Por que a rendição de 20.000 alemães na Frente Ocidental em 1944 foi notável?

Por que a rendição de 20.000 alemães na Frente Ocidental em 1944 foi notável?


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Lembro-me muito bem daqueles dias em setembro passado, quando ouvimos o boato de que o General Elster se renderia à 99ª Divisão, ninguém acreditaria. "20.000 soldados alemães e sua rendição geral de uma só vez?" Impossível! Mas agora é história que eles se renderam. Magill

Qual é o contexto em que o general Botho Henning Elster se rendeu à Divisão dos EUA e por que "ninguém acreditaria"?

Considerando o enorme número de pows ​​envolvidos durante a Segunda Guerra Mundial, 20.000 soldados parecem não ser um número tão grande.

Contudo, antes do episódio acima, qual foi o maior número de pows ​​alemães a se render?


Vamos abordar as duas questões que você tem separadamente:

O contexto para a rendição "inacreditável" de Elster

  • Da perspectiva americana, o número de soldados envolvidos na rendição foi grande. A experiência dos Estados Unidos na Sicília no verão de 1943, por exemplo, foi que as rendições alemãs eram raras e relativamente pequenas em número, contra um grande número de rendições italianas (Ver Atkinson's Dia de batalha aqui (Google Books: http://goo.gl/C7V3s) por exemplo.

  • As forças de Elster não estavam em uma posição que ditasse a rendição imediata e urgente, como indicado pela surpresa e descrença na rendição "sem um tiro" em 2 de outubro de 1944 Vida artigo de revista após a rendição que popularizou este incidente em particular (Google Books: http://goo.gl/ob1If). Embora essa surpresa possa ser natural do lado dos EUA, na verdade, ela esconde o fato de que Elster não estava no comando de um corpo coerente de unidades organizadas. Em vez disso, a "coluna de Elster" era um grupo desorganizado de unidades extremamente mistas (incluindo voluntários indianos na Legião Indische e ucranianos e outras forças voluntárias) que estavam seguindo ordens de retirada da costa sul da França e áreas próximas. Mais da metade do total de cerca de 100.000 escapou. Foi uma longa sequência de forças de cerca de 30 milhas sob o assédio diário do ataque aéreo aliado, e o que restou dela se rendeu quando Elster perdeu contato com sua força de triagem (ver Retiro para o Reich por Samuel W. Mitcham, p. 211)

Maior número de alemães a se render antes de Elster

A questão de qual foi o maior número de alemães a se render é um pouco mais complicada. Esse pode ser contado de duas maneiras: Total de tropas que se renderam em um momento como um ato de seu comandante geral, ou tropas de vários unidades que se renderam no decorrer de alguma "batalha" cronologicamente limitada e área delimitada geograficamente. O último é provavelmente mais importante de uma perspectiva histórica ampla, mas muito arbitrário para definir, enquanto o primeiro tem pouco significado histórico, embora seja mais fácil de determinar.

  • Se definido como tropas rendidas coletivamente por seu comandante, a resposta é, como apontado por (@Kobunite), muito provavelmente a rendição do Marechal de Campo Friedrich Paulus em Stalingrado em 31 de janeiro de 1943. Anthony Beever cita o número 91.000 homens e 22 generais ( Beever's Stalingrado, p396), mas em outro lugar observa que este número foi "proclamado pelo governo soviético" (p399) e, portanto, deve ser visto como altamente suspeito. Além disso, não há indicação clara de quantos desses 91.000 incluem unidades alemãs que se renderam muito antes de Paulus se render oficialmente (exemplos disso na página 360), e não está claro quantos deles incluem não alemães (vários milhares de romenos, por exemplo). Parece provável, entretanto, que seja qual for o número exato, ele excede em muito o número e, certamente, a importância da rendição de Elster em 1944.

Outros lugares, você pode encontrar mais detalhes:

  • Soldaten hinter Stacheldraht. Deutsche Kriegsgefangene des Zweiten Weltkriege por Rüdiger Overmans

Em 13 de maio de 1943, a última resistência do Eixo na África terminou com a rendição de mais de 230.000 prisioneiros de guerra. No entanto, pelo menos alguns deles eram italianos.

ADICIONADO: 157.000 alemães e 87.000 italianos de acordo com o livro "Mussolini Warlord: Failed Dreams of Empire, 1940-1943" encontrado no Google Livros


A citação é do obituário do London Times de Sir Thomas Macpherson, que morreu em 6 de novembro de 2014.

Após a captura na campanha do Norte da África (durante a tentativa fracassada de assassinato de Rommel) e subsequente fuga, ele se juntou à SOE e foi lançado de pára-quedas na França.

"A equipe de Jedburgh, da qual o Major Macpherson estava encarregado, de codinome“ Quinino ”, voou de Blida, em Argel, e pousou perto de Aurillac, no departamento de Cantal, na noite de 8 de junho de 1944. Acompanhado pelo Aspirante (oficial cadete) Príncipe Michel de Bourbon do Exército francês e o sargento Arthur Brown do Regimento de Tanques Real, Macpherson - um orgulhoso escocês - usava seu saiote para a ocasião. O traje causou certa confusão e o primeiro relatório a chegar aos maquisardos locais afirmou que “um oficial francês tem chegou com sua esposa ”. Para aumentar o número de partidários, Macpherson dirigia em um carro - ainda usando seus tartans Cameron Highlander - exibindo abertamente a flâmula da Union Flag e a Croix de Lorraine, para espanto de seus companheiros. Após estabelecer contato com o gaullista FFI (Forces Françaises de l'Intérieur), ele instou-os a interromper as linhas ferroviárias e destruir uma série de locomotivas em Capdenac. Foram feitas tentativas de prender Macpherson e foi dito que um 300.000 preço franco foi colocado em sua cabeça.

Ele se tornou conhecido por liderar operações de guerrilha em grande escala - incluindo uma contra a divisão Das Reich Panzer logo após sua chegada à França. Macpherson e os “Jeds” demoliram uma ponte que os alemães esperavam cruzar e defenderam outra durante seis dias contra seus ataques.

Ele voltou sua atenção para o FTP comunista (Francs-tireurs et partisans) que, por sugestão dele, roubou dois carros Citroën da polícia francesa de Vichy para aumentar sua mobilidade tática. Macpherson mais tarde mudou Quinine para Toulouse e tornou-se parte de uma força de resistência francesa conhecida como Groupement Mobile du Sud Ouest, que se mudou para o norte de Clermont-Ferrand.

Seja por bravura ou atrevimento, Macpherson venceu a rendição de 23.000 soldados da Wehrmacht ao jorrar uma série de mentiras descaradas. Ele se apresentou ao comandante, major-general Botho Elster, e assegurou-lhe que a artilharia pesada, 20.000 soldados e bombardeiros da RAF aguardavam a palavra de Macpherson para atacar. Na realidade, ele teve apenas a ajuda de outra equipe de Jedburgh. Renda-se ou morra, ele pediu a Elster; o blefe funcionou. Elster e suas tropas acabaram sendo levados ao cativeiro do Exército dos EUA. "

Obviamente um homem valente e corajoso.


Bolso de falaise

o Bolso de falaise ou batalha do bolso Falaise (Alemão: Kessel von Falaise 12–21 de agosto de 1944) foi o engajamento decisivo da Batalha da Normandia na Segunda Guerra Mundial. Um bolsão foi formado em torno de Falaise, Calvados, no qual o Grupo B do Exército Alemão, com o 7º Exército e o Quinto Exército Panzer (anteriormente Panzergruppe West) foram cercados pelos Aliados Ocidentais. Também é conhecida como a batalha do Falaise gap (após o corredor que os alemães procuraram manter para permitir sua fuga). [nota 2] A batalha resultou na destruição da maior parte do Grupo de Exércitos B a oeste do Sena, o que abriu o caminho para Paris e a fronteira franco-alemã para os exércitos Aliados na Frente Ocidental.

Seis semanas após o Dia D, a invasão aliada da Normandia em 6 de junho de 1944, o exército alemão estava em crise. O Exército Aliado havia experimentado forte resistência do Exército Alemão na Normandia. Esperava-se que Caen fosse libertado pelas forças britânicas imediatamente após a invasão, mas levaria quase dois meses para ser libertado. Da mesma forma, previa-se que St Lô estaria sob o controle dos Estados Unidos no segundo dia da invasão. As forças alemãs lutaram furiosamente e as forças dos EUA não libertaram St Lô até depois da libertação britânica de Caen. No entanto, o Exército Alemão vinha gastando recursos insubstituíveis na tentativa de defender a linha de frente da Normandia. Além disso, as forças aéreas aliadas tinham superioridade aérea até 100 km atrás das linhas inimigas. As forças aliadas bombardearam e metralharam continuamente linhas logísticas alemãs vitais que forneciam reforços e suprimentos, como combustível e munição. Na Frente Oriental, a Operação Bagration da União Soviética e a Ofensiva Lvov-Sandomierz estavam no meio da destruição do Centro do Grupo de Exércitos Alemão. Na França, o Exército Alemão havia usado suas reservas disponíveis (especialmente suas reservas de blindados) para fortalecer as linhas de frente ao redor de Caen, e havia poucas tropas adicionais disponíveis para criar sucessivas linhas de defesa. Para piorar as coisas, o complô de 20 de julho - no qual oficiais do Exército Alemão, incluindo alguns estacionados na França, tentaram assassinar Adolf Hitler e tomar o poder - havia falhado, e em suas conseqüências havia muito pouca confiança entre Hitler e seus generais .

Para escapar da Normandia, os exércitos aliados desenvolveram uma operação em vários estágios. Tudo começou com um ataque britânico e canadense ao longo da linha de batalha oriental ao redor de Caen na Operação Goodwood em 18 de julho. O Exército Alemão respondeu enviando uma grande parte de suas reservas blindadas para defesa. Então, em 25 de julho, milhares de bombardeiros americanos bombardearam um buraco de 6.000 metros na extremidade oeste das linhas alemãs ao redor de Saint-Lô na Operação Cobra, permitindo que os americanos empurrassem suas forças através dessa lacuna nas linhas alemãs. Depois de alguma resistência inicial, as forças alemãs foram derrotadas e os americanos avançaram. Em 1º de agosto, o tenente-general George S. Patton foi nomeado comandante do recém-comissionado III Exército dos EUA - que incluía grandes segmentos dos soldados que haviam rompido as linhas alemãs - e com poucas reservas alemãs atrás da linha de frente, a corrida estava. O Terceiro Exército avançou rapidamente para o sul e depois para o leste, encontrando muito pouca resistência alemã. Ao mesmo tempo, as tropas britânicas e canadenses avançaram para o sul (Operação Bluecoat) em uma tentativa de manter a armadura alemã engajada. Sob o peso deste ataque britânico e canadense, os alemães retiraram a retirada ordenada eventualmente desabou devido à falta de combustível.

Apesar da falta de recursos para derrotar o avanço dos EUA e as ofensivas simultâneas britânicas e canadenses ao sul de Caumont e Caen, o marechal de campo Günther von Kluge, comandante do Grupo de Exércitos B, não foi autorizado por Hitler a se retirar, mas recebeu a ordem de realizar uma contra-ofensiva em Mortain contra o avanço dos EUA. Quatro divisões panzer esgotadas não foram suficientes para derrotar o Primeiro Exército dos EUA. A desastrosa Operação Lüttich levou os alemães mais fundo no envolvimento dos Aliados.

Em 8 de agosto, o comandante das forças terrestres aliadas, general Bernard Montgomery, ordenou que os exércitos aliados convergissem para Falaise, área de Chambois, para envolver o Grupo de Exércitos B, com o Primeiro Exército dos EUA formando o braço sul, os britânicos a base e os canadenses o braço norte do cerco. Os alemães começaram a se retirar em 17 de agosto e, em 19 de agosto, os Aliados se uniram em Chambois. Lacunas foram forçadas nas linhas aliadas por contra-ataques alemães, sendo o maior um corredor forçado a passar pela 1ª Divisão Blindada Polonesa na Colina 262, uma posição de comando na boca do bolso. Na noite de 21 de agosto, o bolso havia sido selado, com cerca de 50.000 alemães presos dentro. Muitos alemães escaparam, mas as perdas em homens e equipamentos foram enormes. Poucos dias depois, a Libertação Aliada de Paris foi concluída e, em 30 de agosto, os remanescentes do Grupo de Exércitos B recuaram pelo Sena, encerrando a Operação Overlord.


Operação Bagration: A libertação da Rússia Branca

Os soviéticos escolheram a parte central da frente oriental para esta nova ofensiva, onde grandes exércitos soviéticos e alemães se enfrentaram na borda ocidental do território soviético na Rússia Branca ou Bielo-Rússia (hoje o país independente da Bielo-Rússia). Esta região pertencia à Polónia antes de 1939, mas tornou-se território russo no início da guerra. O exército alemão na Rússia Branca foi organizado como Grupo de Exércitos Centro e tinha 37 divisões. (Uma divisão de força total geralmente tem cerca de 15.000 homens, embora as divisões soviéticas fossem geralmente menores e muitas divisões alemãs estivessem abaixo de sua força total devido a perdas em batalhas anteriores.) Desconhecido para os alemães, houve um aumento maciço de forças do Exército Vermelho em Branco Rússia. Eles tinham 166 divisões com 2.700 tanques, superando em muito os alemães. Quarenta e quinhentos aviões esperavam perto. Por vários dias antes do ataque, os guerrilheiros soviéticos explodiram trilhos de ferrovia e outros alvos em território controlado pela Alemanha. (Partidários ou guerrilheiros são tropas que operam atrás das linhas inimigas, geralmente empregando táticas de bater e fugir. O papel dos guerrilheiros na Segunda Guerra Mundial é descrito no Capítulo 6.)

Em 22 de junho de 1944, o terceiro aniversário da invasão alemã, o Exército Vermelho começou seu ataque ao longo de uma seção de 800 milhas da frente. A operação foi batizada de Bagration, depois que um general russo matou durante a invasão do imperador francês Napoleão Bonaparte na Rússia em 1812. Em poucos dias, eles cercaram e destruíram o Nono Exército alemão. O resto das forças alemãs recuou rapidamente. Na primeira semana do ataque soviético, 200.000 alemães foram mortos, feridos ou capturados. Novecentos tanques alemães foram destruídos.

Em 3 de julho, o Exército Vermelho empurrou os alemães para o oeste e entrou em Minsk, a capital da Rússia Branca. Poucos dias depois, cerca de 60.000 homens do Quarto Exército alemão foram feitos prisioneiros, depois que dezenas de milhares de seus soldados foram mortos. A noroeste de Minsk, em 10 de julho, as forças soviéticas libertaram Vilna, que fazia parte da Polônia no início da Segunda Guerra Mundial. Depois que a Polônia foi derrotada pelos alemães em 1939, Vilna se tornou a capital da Lituânia. Mais ao sul, eles alcançaram a cidade polonesa de Lublin em 23 de julho e capturaram Lvov, outra cidade anteriormente polonesa, em 27 de julho.

O Exército Vermelho agora tinha recuperado quase todo o território que fazia parte da União Soviética quando os alemães invadiram. Em uma área, as forças soviéticas estavam na fronteira com a Prússia Oriental, parte da Alemanha. No centro da frente, unidades líderes do Exército Vermelho alcançaram o rio Vístula em duas áreas amplamente separadas. Do outro lado do Vístula, entre essas unidades, ficava Varsóvia, capital da Polônia.


Como a Batalha do Bulge ganhou seu nome

Em 16 de dezembro de 1944, mais de 200.000 alemães lançaram um ataque surpresa às tropas aliadas via Ardennes, a área densamente arborizada da Frente Ocidental da Segunda Guerra Mundial e # 8217s, na fronteira com o leste da Bélgica, Luxemburgo e nordeste da França. O que começou naquele dia & mdash e o que é visto agora como a última tentativa do ditador nazista Adolf Hitler & # 8217 de virar a maré a seu favor & mdash se tornaria a Batalha do Bulge, na qual mais tropas dos EUA lutaram do que qualquer outra batalha na guerra & # 8217s Teatro europeu.

Quando os mapas das linhas aliadas foram divulgados, foi fácil notar uma forma estranha: uma saliência, que alguns especialistas descreveram como cerca de 80 quilômetros de largura e 70 quilômetros de profundidade, onde a ofensiva alemã empurrou a linha para trás. De acordo com Peter Caddick-Adams & # 8217 Snow & amp Steel: The Battle of the Bulge, 1944-45, O correspondente de guerra americano Larry Newman viu esses mapas pelo general George Patton, e sabia que ele teria que comunicar o desenvolvimento aos leitores.

A palavra & # 8220salient & # 8221 & mdash significa algo que se projeta & mdash foi usada durante a Primeira Guerra Mundial para descrever a forma de arco causada por um ataque alemão à cidade belga de Ypres. Alguns estabelecimentos como o Topeka Capital Diário estavam se referindo às notícias de 1944 com a mesma palavra, chamando a forma de & # 8220Nazi & # 8217s Salient Into Belgium. & # 8221 Mas Newman queria pensar em algo menos formal. A solução: era uma & # 8220bulge. & # 8221

o Estrelas e listras o jornal adquiriu a tecnologia Newman & # 8217s e, em meados de janeiro de 1945, jornais como o Baltimore News-Post estavam proclamando & # 8220Germans Flee Bulge & # 8221 enquanto os americanos surpreendiam os alemães de volta.

No entanto, esse não é o ponto de viragem mais falado quando a Batalha do Bulge é lembrada.

A história mais famosa veio no walk-up para o Natal. Os americanos se recusaram a se render aos alemães na cidade de Bastogne, com o comandante americano Brigadeiro General Anthony McAuliffe oferecendo uma resposta memorável à sugestão alemã de que a luta poderia acabar, conforme a TIME relatou na edição de 8 de janeiro de 1945:

Através das linhas na sexta-feira, veio um enviado inimigo carregando um lençol branco. Ele deu um ultimato: duas horas para decidir sobre a rendição. A alternativa: & # 8220aniquilação pela artilharia. & # 8221 O comandante alemão fez um apelo comovente aos instintos dos EUA: & # 8220 As graves perdas civis causadas por este fogo de artilharia não corresponderiam à conhecida humanidade americana. & # 8221

O general McAuliffe não hesitou. Ele estava visitando os postos de socorro, ouviu os feridos implorarem, & # 8220 & # 8217t desista por nossa causa, General Mac. & # 8221 Ele estava sentado em uma mesa cheia de destroços e imprimiu sua resposta com cortesia militar formal: "

Os americanos ficaram até 27 de dezembro para defender a cidade.

O esforço, às vezes chamado de esforço de & # 8220Christmas relief & # 8221, foi mais um ponto de virada em termos de moral do que de estratégia militar, argumenta Alex Kershaw, autor de O inverno mais longo: a batalha de Bulge e a história épica da segunda guerra mundial e o pelotão mais condecorado # 8217s.

& # 8220Esta & # 8217 é a história que & # 8217s vêm a dominar e se tornou um dos momentos mais celebrados de toda a guerra, mas a Batalha de Bulge não foi & # 8217t vencida com o & # 8216 alívio de Natal. & # 8217 Foi vencida nas primeiras 48 horas, quando pequenos grupos de soldados americanos impediram que as forças de ataque [alemãs] chegassem ao rio Meuse & # 8221, diz ele. Os soldados americanos emboscaram esses tanques em estradas estreitas e sinuosas, causando um congestionamento que desacelerou sua marcha e causou uma perda crucial de ímpeto, impedindo-os de chegar à crucial cidade belga de Antuérpia. & # 8220Então tivemos que empurrar as forças de volta para onde começaram, de modo que aquela batalha amarga para empurrar as forças de volta não terminou até o final de janeiro de 1945, & # 8221 diz Kershaw. & # 8220Mesmo se os alemães tivessem apreendido Bastogne, a questão era qual o proximo? Eles não teriam sido capazes de chegar a Antuérpia. & # 8221

Esta grande vitória teve um custo enorme. Houve mais de 75.000 baixas americanas, e quase 20.000 americanos foram mortos no momento em que a campanha de um mês terminou em meados de janeiro.

& # 8220Eles estavam enfrentando dois inimigos: os alemães e o clima & # 8221 como Kershaw coloca. & # 8220Eles tiveram que se abraçar para compartilhar o calor do corpo. & # 8221

Naquela época, a TIME relatou que 1944 foi & # 8220 o ano culminante & # 8221 da guerra contra a Alemanha. & # 8220Não foi o último ano daquela guerra, como muitos haviam previsto e muitos esperavam. Mas foi, sem qualquer dúvida razoável, o último ano completo. & # 8221

O primeiro-ministro britânico Winston Churchill disse que a Batalha de Bulge foi & # 8220 sem dúvida a maior batalha americana da guerra, e será, creio eu, considerada como uma vitória americana sempre famosa & # 8221 em seu discurso de 18 de janeiro de 1945, para a Câmara dos Comuns.

A história lembra disso de forma semelhante 75 anos depois. Como Kershaw coloca, & # 8220Foi a última grande batalha travada pelos EUA na Europa Ocidental. Foi o melhor momento do General Patton & # 8217s. Isso determinou o resultado dos últimos seis meses e acelerou a derrota alemã. & # 8221

A guerra na Europa terminaria menos de seis meses depois, com a rendição alemã em Reims em 7 de maio de 1945.


Batalha do Bulge da segunda guerra mundial e # 8217: fotos raras e poderosas

Um tanque americano passa por outra carruagem de canhão que deslizou por uma estrada gelada na Floresta de Ardennes durante a Batalha de Bulge, em 20 de dezembro de 1944.

George Silk The LIFE Picture Collection / Getty Images

Escrito por: Ben Cosgrove

De meados de dezembro de 1944 até o final de janeiro de 1945, nas densamente arborizadas Montanhas Ardennes da Bélgica, milhares de forças americanas, britânicas, canadenses, belgas e francesas lutaram para conter a grande ofensiva alemã final da Segunda Guerra Mundial. Embora as forças aliadas tenham finalmente triunfado, foram ferozes seis semanas de combate, com dezenas de milhares de mortos em ambos os lados. Hoje, o conflito é conhecido como Batalha do Bulge.

Aqui, o LIFE.com apresenta uma série de fotografias feitas pelos fotógrafos do LIFE durante os combates. Muitas dessas fotos nunca foram publicadas na revista LIFE, ou em qualquer outro lugar.

Para que sua ofensiva final fosse bem-sucedida, a Alemanha precisava de quatro fatores para trabalhar a seu favor: pegar os Aliados desprevenidos, mau tempo que neutralizaria o apoio aéreo às tropas aliadas, lidar com golpes precoces, devastadores e desmoralizantes contra os Aliados e capturar suprimentos de combustível aliados intacta. (A Alemanha pretendia inicialmente atacar em 27 de novembro, mas teve que adiar o ataque inicial devido à falta de combustível). Em 16 de dezembro de 1944, o ataque alemão começou: a Wehrmacht (as forças armadas unificadas do Terceiro Reich & # 8217s) atacou 250.000 soldados ao longo de um trecho de 85 milhas da frente aliada, que se estendia do sul da Bélgica a Luxemburgo.

O ataque provou ser incrivelmente eficaz, no início, enquanto as tropas avançavam cerca de 50 milhas em território Aliado, criando o & # 8220bulge & # 8221 nas linhas americanas que deram à batalha seu nome memorável.

As forças americanas estavam se sentindo triunfantes - Paris fora libertada em agosto e havia uma sensação entre alguns líderes americanos e outros líderes aliados de que a Alemanha estava praticamente derrotada. O ataque em dezembro de 1944, oficialmente rotulado como & # 8220Ardennes-Alsace Campaign & # 8221 pelo Exército dos EUA, mostrou que qualquer complacência estava perigosamente mal colocada.

No entanto, por mais eficazes que tenham sido os esforços alemães iniciais, eles não conseguiram atingir o nocaute completo e antecipado das forças aliadas com que o alto escalão militar alemão contava. (O marechal de campo da Wehrmacht Walter Model dera ao ataque apenas 10 por cento de chance de sucesso para começar. O nome alemão para a operação: Wacht am Rhein, ou & # 8220Watch on the Rhine. & # 8221)

Um dos aspectos mais difíceis do Bulge era o clima, pois o frio extremo - na verdade, histórico - causava estragos e transformava a logística relativamente simples de viagem, abrigo e refeições em uma luta diária. Janeiro de 1945 foi o janeiro mais frio já registrado para aquela parte da Europa e, no decorrer da batalha, mais de 15.000 soldados aliados foram tratados por congelamento e outros ferimentos relacionados ao frio.

Antes do ataque, algumas tropas alemãs que falavam inglês se disfarçaram como soldados aliados. Eles fizeram questão de mudar os sinais de trânsito e, de modo geral, espalhar informações incorretas. Os alemães que fizeram isso e foram capturados foram executados por um pelotão de fuzilamento. Algumas imagens nesta galeria narram uma dessas execuções. Os três alemães, relatou a revista LIFE em junho de 1945, quando o Departamento de Guerra dos EUA divulgou as imagens, eram oficiais da inteligência alemã que foram capturados, julgados e fuzilados.

& # 8220Os nazistas foram cuidadosamente preparados para sua missão perigosa [escreveu a LIFE]. Eles falavam um inglês excelente e sua gíria havia sido ajustada pela associação com prisioneiros de guerra americanos em campos alemães & # 8230 Segundo as regras da Convenção de Haia, esses alemães eram classificados como espiões e sujeitos a uma corte marcial imediata por um tribunal militar. Após uma breve deliberação, os oficiais americanos os consideraram culpados e ordenaram a penalidade usual para os espiões: morte por pelotão de fuzilamento. & # 8221

Outros esforços alemães de sabotagem, enquanto isso, se mostraram amplamente ineficazes, incluindo tentativas de subornar trabalhadores de portos e ferrovias para impedir as operações de abastecimento dos Aliados.

Talvez o momento decisivo na Batalha de Bulge tenha ocorrido quando os alemães exigiram a rendição das tropas americanas que estavam em menor número e cercadas na cidade de Bastogne. O general dos Estados Unidos Anthony McAuliffe respondeu ao ultimato com uma agora lendária resposta de uma palavra & # 8220Nuts! & # 8221 Seus homens resistiram a vários ataques alemães até que pudessem ser substituídos pela 4ª Divisão Blindada.

” # 8221

Enquanto as forças aliadas triunfavam, a vitória teve um alto preço, com quase 20.000 americanos mortos e dezenas de milhares de feridos, desaparecidos ou capturados. As tropas britânicas sofreram mais de 1.000 baixas. Para as forças americanas, Bulge foi a batalha mais sangrenta da Frente Ocidental durante a Segunda Guerra Mundial.

As perdas alemãs foram severas, com estimativas variando de 70.000 a 100.000 vítimas (dependendo da fonte).

Com a vitória em 25 de janeiro de 1945, o triunfo final sobre a Alemanha nazista estava ao alcance. As forças aliadas aumentaram sua vantagem e deram início ao último ataque em direção a Berlim. Em 7 de maio, a Alemanha concordou com uma rendição incondicional. Menos de cinco meses após o fim da Batalha do Bulge, a guerra na Europa acabou.

Tropas americanas em uma trincheira cheia de neve durante a Batalha de Bulge.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

American GI & # 8217s cortam uma trincheira no solo congelado por um monte de feno durante a Batalha de Bulge. A metralhadora foi montada em preparação para um contra-ataque alemão, esperado a qualquer momento.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Um artilheiro americano faz a barba em um frio gélido, usando um capacete como tigela de barbear, durante a Batalha de Bulge, 1944.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Tropas americanas manobram trincheiras ao longo de uma sebe de neve na floresta de Ardennes ao norte durante a Batalha de Bulge.

George Silk The LIFE Picture Collection / Getty Images

Tropas aliadas ao redor de um incêndio na Floresta de Ardennes durante a Batalha do Bulge.

George Silk The LIFE Picture Collection / Getty Images

Crateras de granadas deixadas por uma barragem aliada estabelecida para limpar a infantaria alemã das florestas e campos durante a Batalha de Bulge, Bélgica, 1944.

William Vandivert The LIFE Picture Collection / Getty Images

Caminhões americanos e meio-trilhos em um campo coberto de neve das Ardenas, Battle of the Bulge.

William Vandivert The LIFE Picture Collection / Getty Images

Batalha do Bulge

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Prisioneiros de guerra alemães em missão de cavar túmulos durante a Batalha de Bulge.

George Silk The LIFE Picture Collection / Getty Images

Um cadáver ao lado de uma estrada durante a Batalha do Bulge.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Destroços militares alemães, Batalha do Bulge.

George Silk The LIFE Picture Collection / Getty Images

O cadáver congelado de um soldado alemão morto durante a Batalha do Bulge.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Tropas aliadas e os mortos alemães, Batalha do Bulge.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Alguns dos 115 americanos que, segundo a LIFE relatou, foram & # 8220 massacrados à queima-roupa & # 8221 em um campo após serem capturados pelos alemães nos primeiros dias da Batalha do Bulge, 1944. Os soldados foram conduzidos a um campo e metralhados quando encontrados, muitos dos corpos congelados ainda estavam com as mãos acima das cabeças.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Civis belgas são evacuados pelas tropas americanas em 1944.

George Silk The LIFE Picture Collection / Getty Images

Um tanque americano passa por outra carruagem de canhão que deslizou por uma estrada gelada na Floresta de Ardennes durante a Batalha de Bulge, em 20 de dezembro de 1944.

George Silk The LIFE Picture Collection / Getty Images

Os residentes belgas de um vilarejo ao norte das Ardenas fogem dos combates durante a Batalha do Bulge, em 1944.

George Silk The LIFE Picture Collection / Getty Images

GI americano, Batalha do Bulge.

George Silk The LIFE Picture Collection / Getty Images

Retratos de soldados americanos durante a Batalha de Bulge, dezembro de 1944.

George Silk The LIFE Picture Collection / Getty Images

Tropas americanas com crianças belgas, Batalha do Bulge.

George Silk The LIFE Picture Collection / Getty Images

Um soldado alemão ferido descansa em uma cama improvisada após ser feito prisioneiro durante um ataque a um depósito de combustível americano em 16 de dezembro de 1944, o primeiro dia da Batalha de Bulge.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Os alemães se rendem durante a Batalha do Bulge.

George Silk The LIFE Picture Collection / Getty Images

Prisioneiros de guerra alemães, Battle of the Bulge, janeiro de 1945.

George Silk The LIFE Picture Collection / Getty Images

Prisioneiros alemães, alguns deles vestindo macacões para se camuflar na neve, são conduzidos por guardas. (Em combates corpo-a-corpo, as tropas dos EUA também usaram trajes de camuflagem para neve.)

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Fotografado em 23 de dezembro de 1944 e publicado na LIFE em junho de 1945. Atrás de um bloco de celas, prisioneiros alemães são amarrados a estacas por MPs. Julgados e condenados como espiões, eles estão prestes a ser executados.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Um prisioneiro vendado é amarrado com segurança, com as mãos e os pés, a uma estaca na frente de uma parede de concreto. Um grande alvo de papel branco está preso em seu coração. MPs americanos ficam em posição de sentido até que o oficial comandante do pelotão de fuzilamento e # 8217s inspecione os arranjos finais. Bélgica, 1944.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

A rajada é disparada e três baforadas de fumaça branca aparecem contra a parede do bloco de concreto. A explosão inicial matou os três quase instantaneamente. O pelotão de fuzilamento, todo policial militar, consistia em três grupos de oito homens, cada um com um atirador adicional como reserva.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Um alemão alvejado como espião nos primeiros dias da Batalha de Bulge, 1944.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Tropas americanas na Bélgica durante a Batalha do Bulge.

George Silk The LIFE Picture Collection / Getty Images


SEGREDOS SUJOS E ESCUROS DO DIA D DA FRANÇA, 6 DE JUNHO DE 1944 (Revisando a história revisionista!)

Quem pagou o preço mais alto para derrotar a ameaça fascista na 2ª Guerra Mundial? A menos que você ouça aqueles no Ocidente que tentam furiosamente adulterar a história, a resposta para isso é simples: Rússia e China. Com cerca de 50 milhões de mortos, Rússia e China perderam 50 vezes mais pessoas do que os países aliados juntos. Dito de outra forma, os Aliados perderam 2% do número de pessoas que a Rússia e a China juntas. Hollywood, é claro, não está interessada em tais realidades.

Na foto acima: a cidade de Le Havre foi arrasada por bombardeios aliados totalmente gratuitos e genocidas na Normandia, durante e após o Dia D na França em 6 de junho de 1944. Pensando bem, Le Havre parecia com Hiroshima e Nagasaki, depois eles foram varridos da face do mapa com bombas atômicas. Que coincidência.

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T oday marks the 77 th anniversary of the Allied D-Day Landing in France.

I’m sure not going to make any friends among the French side of my family, by writing this post. They have roots in Normandy and have been coming to Arromanches-les-Bains for summer vacations for four generations.

I live in this small village where Allied troops arrived on D-Day, June 6 th , 1944, with their celebrated floating port, that was shipped over from England and built on site, to bring in all the materiel needed for the invasion. The family house we live in was billeted as the Allied post office and we can see the landing beach from it. On the paternal side, the other house here was taken over as a military command, since it looks right out over the water, where the port was built. Needless to say, my attachment to D-Day is above average.

The landing was a daring, brilliant operation, getting high marks as a feat of engineering, while thousands of US, British and Canadian soldiers died during and after the invasion.

Today there will be lots of celebrations. Normally, thousands of people, including global leaders and dignitaries come, but with the great reset covid plandemic, it is just a bunch of European tourists.

So far, so good. Be that as it may, Russian President Vladimir Putin has been snubbed for years, as has Chinese President Xi Jinping. Russia always invites Western leaders to attend Victory Day in Moscow, every May 9 th . Since 2015, V-Day in China is honored on September 3 rd and all Western leaders are invited (http://chinarising.puntopress.com/2015/09/04/from-may-9th-in-moscow-to-september-3rd-in-beijing-the-anti-west-order-comes-full-circle-moscow-beijing-express-on-the-saker-44-days-radio-sinoland/). Nevertheless, Eurangloland leaders continue to refuse to participate in these events, which is a sad statement indeed, about the arrogance and racism of empire. To do so would be to admit the truth: Allied forces did not liberate Europe and Asia from global fascism. The Soviet Union (Russia) and China did.

Yes, thousands of Allied soldiers died during World War II and with them, a total of 966,000 military and civilian people in the two theaters, east and west, were lost among the Five Eyes allied countries: the US, Britain, Canada, Australia and New Zealand (https://www.nationalww2museum.org/students-teachers/student-resources/research-starters/research-starters-worldwide-deaths-world-war). At the same time, Russia and China each lost no fewer than 27,000,000 citizens each, a total of more than 50 million, with credible research showing they each nation lost closer to 35 million compatriots, or 70 million total. Even at the lower figure, Russia and China lost 50 times more people than the allied countries together. Put another way, the Allies lost 2% as many people as Russia and China combined.

More statistics reveal hard truths that totally demystify relentless, Western Big Lie Propaganda Machine (BLPM) brainwash. In June 1944, when the Allies landed outside my window, Germany had 287 divisions of troops, with seven in Germany, 150 on the Eastern Front and 66 on the Western (French) Front. You can do the math. This means that the D-Day landing was doing battle against only 23 percent of the Wehrmacht’s forces (https://www.axishistory.com/axis-nations/134-campaigns-a-operations/campaigns-a-operations/2085-number-of-german-divisions-by-front-in-world-war-ii). This, while the Soviet Red Army was grinding Nazis into dog food, on its relentless drive towards Berlin, losing millions of its own in the process.

It’s the same story in the Pacific, about which I wrote in The China Trilogy. Mao Zedong and the People’s Liberation Army (PLA) were fighting three enemies simultaneously: fascist Japan, fascist Chiang Kai-Shek’s Guomindang (GMD, oftentimes noted as KMT) and imperialist United States. Western propaganda likes to censor the fact that the US gave GMD billions of dollars in weapons, materiel and training, with 100,000 red-white-and-blue military personnel fighting side-by-side with them, along with many remaining Japanese troops, trying to exterminate the unstoppable Chinese Communist revolution.

Before Japan’s surrender on September 3 rd , 1945 to China, the United States in the Pacific theater was fighting only 18% of the Japanese Imperial Army. The other 82% were bogged down in China and Japan, thanks to Mao Zedong, the PLA (People’s Liberation Army), millions of revolutionary citizen martyrs, whose heroic efforts freed their nation from foreign terrorism and the West’s illegal drug cartel (opium, morphine and heroin) that was destroying the Chinese people.

What we can say is that the Allies helped prevent the Soviets from invading Japan, which they were preparing to do, and they stopped the Red Army in Germany, instead of them being able to finish off the Nazi Wehrmacht in France. The Allies can take credit for reducing Stalin’s negotiating chips by five countries, France, Belgium, Holland, Luxembourg and Lichtenstein, but that’s about it. Germany and Japan would have still lost against the Russians and Chinese, without any Allied participation. These sobering truths are vehemently refuted and censored behind the Great Western Firewall, with two generations of BLPM psychological warfare, ongoing, but are undeniable.

Truman’s atomic bombs that incinerated two cities’ worth of civilians, Hiroshima and Nagasaki, were not the reason the Japanese emperor surrendered to the United States on August 14 th , 1945.

First, as background, General Curtis LeMay was transferred from Europe to China in the fall of 1944. He was not satisfied with the destructiveness of classic (saturation) bombing missions with traditional aerial bombs being used in China and Japan. Harvard University had just developed their M69 incendiary bomb, with a war crime concoction of phosphorous and napalm. LeMay’s psychopathy and Yankee racism, that is, being able to quickly kill lots of “Yellow niggers” on a grand scale (https://chinarising.puntopress.com/2018/01/06/slavs-and-the-yellow-peril-are-niggers-brutes-and-beasts-in-the-eyes-of-western-empire-china-rising-radio-sinoland/), aligned for American genocide in China and Japan. Wuhan, a mighty industrial center on the Yangtze River, and in Mao Zedong’s home province, was a hotbed of communist activity, as well as being used by the Japanese as a logistics base. Red Chinks and Yellow Nips was a two-fer trophy for LeMay and the US Air Force. Double the fun.

On December 18 th , 1944, 94 US B-29 Fortress Super Bombers were loaded full, with 500 tons of Harvard’s genocidal M69 bombs. In a matter of a few hours, 40,000 innocent Wuhan citizens were incinerated, along with their neighborhoods (www.chinaww2.com/2015/09/12/the-us-firebombing-of-wuhan-part-1/).

Not stopping there, the USA continued to mass bomb Taiwan, China, which was isolated and a threat to no one.

On March 1 st , 1945, on Tainan, Taiwan, one of the island’s largest and oldest cities, 44 B-24 Liberators dropped 387 incineration 500-pound bombs across residential areas. On March 12-13, 1945, another 84 1,000-pounders were unleashed on the citizens below. On March 20 th , 1945, 34 B-24s finished off the civilian city of Tainan with 260-pound fragmentation bombs, 100-pound napalm bombs and 100-pound incineration bombs, burning untold thousands of innocents.

The USA genocide in China continued in Taipei, Taiwan, where only civilian targets were left. On May 31 st , 1945, 117 B-24s dropped 3,800 bombs in the heart of the city, in only three hours. Officially, 3,000 were killed, which was likely a gross underestimate, and the wounded weren’t even counted, since the US-supported GMD fled to the island after losing to the communist PLA.

The USA’s senseless, genocidal bombing slaughter in China was and is completely censored by the BLPM and expunged from the history books.

Having shown its effectiveness in exterminating tens of thousands of civilians, as well as incinerating their homes in a matter of hours, it was time for the USA to begin its campaign of genocide in Japan. Kobe was the first city to be scorched off the face of Japan’s map, in February, 1945 (https://en.wikipedia.org/wiki/M69_incendiary) . American genocidists had the blood lust, racist-filled time of their lives, continuing to incinerate 67 Japanese cities by fire bombing. Millions of women, children and elderly were torched to death, while causing many more millions to be homeless and dying of starvation. With Japan becoming a weak US, postwar vassal, these numbers are heavily officially underestimated.

Still, the emperor did not call it quits. This, while the United States repeatedly refused Japan’s requests to negotiate a surrender. Hiroshima and Nagasaki were simply cities number 68 and 69 to be pulverized into non-existence, along with 200,000 innocents turned to dust. Déjà vu. Tokyo lost 100,000 on March 9 th , as many as each of these two A-bombed cities, and millions more were slaughtered in between. The fact that the Japanese knew the two A-bombs were different than the 2,000,000 high-explosive and 5,000,000 incendiary bombs that had already destroyed the country was of no consequence to them (https://www.answers.com/Q/How_many_bombs_were_dropped_in_Japan_during_World_War_2).

Losing two more cities on top of the 67 already disappeared was not why he surrendered. What caused the emperor to capitulate was that the Soviet Red Army had just wiped out Japan’s best army, the one in Manchuria, in Northern China. The Russians annihilated 80,000 of Japan’s finest in just ten days, and were heading for the Yellow Sea coast to launch an invasion of Japan. The thought of 100,000 Red Army troops (he was anti-communist and racist against the “Slavic hoard”) swarming over what was left of Japan was why the emperor surrendered, not because the US torched two more cities to the ground, on top of the previous 67. This is another statement of fact that is continually denied by the West’s BLPM.

Nor are these some pro-commie ravings. Even uber-establishment Política estrangeira magazine admitted the same thing (https://foreignpolicy.com/2013/05/30/the-bomb-didnt-beat-japan-stalin-did/).

B ack here in France, there is another dirty, dark secret about D-Day, and that is the Allies gratuitously massacred tens of thousands of French citizens in Normandy, leading up to and after June 6 th , 1944. The United States and Britain committed war crimes, by needlessly bombing many cities in Normandy and beyond in France, when they knew that they were not killing German troops, nor destroying their materiel.

These genocidal D-Day bombings caused the unnecessary death of 50,000 French citizens, war crimes all. American soldiers also found the time to rape 3,620 French girls and women before and after the invasion. Yank troops also raped 2,420 English lassies behind the lines, and 11,040 German ladies on the front. Given that only one out of ten rapes is ever reported, this shocking truth was undoubted grossly underreported (https://wais.stanford.edu/ztopics/week020105/france_050201_civilianskilledinwwII.htm), as it was in Japan, Korea, Vietnam and everywhere US soldiers are stationed.

All in all, the Allies bombed over 1,500 cities and towns in France, most of them at least 75% leveled. Along with the 50,000 aforementioned massacred, 100,000 French were injured, and millions were left homeless and starving, having lost 420,000 homes, with another 890,000 partially destroyed. Let those numbers sink into your grey matter for a while. The occupying Germans killed around 30,000 Frenchmen, making them look like honorable saints, compared to the bloodthirsty Allies.

Italy was also gratuitously wiped out by Allied bombs. In fact, over one-third of all Allied bombs in Europe were dropped on France and Italy, with 60,000 Italians also exterminated (https://impact.ref.ac.uk/casestudies/CaseStudy.aspx?Id=36238). Why, except to weaken two large non-Anglo-Saxon “allies” and make them totally dependent on the USA and Britain, postwar? Spain and Portugal were already loyal fascist dictatorships in service to Western global capitalism, so along with Germany destroyed, the economic, industrial and agricultural heartland of Europe was devastated by all this genocide and infrastructure destruction.

Having come to Arromanches many times since 1988 (and living here for five years in the late 90s), I can attest that the French are in complete denial about the Allied genocide. It is telling that the English version of Wikipedia lists 50,000 killed, whereas the same page in French records only 20,000 (https://en.wikipedia.org/wiki/Bombing_of_Normandy and https://fr.wikipedia.org/wiki/Bombardement_de_la_Normandie). A humiliating and shameful reality that the French cannot face, it was finally publicly acknowledged by a leading official, President François Hollande, in 2014, for the 70 th D-Day landing anniversary, right here in little Arromanches-les-Bains (https://www.bbc.com/news/world-europe-27703724). That year, Russian President Vladimir Putin was allowed to come and participate (the last time since and Xi Jinping never invited). Knowing the true facts about World War II and who really won the war and with Putin standing nearby, maybe Hollande made it official out of a guilty conscience.

The West developed its bloodlust for massacring millions from the air during World War II. Germany killed 20,000 Brits by aerial bombing. Allies bombed more than 1,000 German cities, just like they did all across France, Italy and Japan, targeting above all else many millions of innocent civilian women, children and elderly and destroying thousands of cultural and religious heritage sites (http://www.revisionist.net/bombing-germany.html and https://ww2db.com/battle_spec.php?battle_id=55). It was even official policy, as told to the bomber pilots,

It has been decided that the primary objective of your operations should now be focused on the morale of the enemy civil population and in particular, of industrial workers. The aim is the destruction of German cities, the killing of German workers and the disruption of civilized community life throughout Germany. It should be emphasized that the destruction of houses, public utilities, transport and lives the creation of a refugee problem on an unprecedented scale and the breakdown of morale both at home and at the battle fronts by fear of extended and intensified bombing are accepted and intended aims of our bombing policy, they are not by-products of attempts to hit factories. – U.K. Bomber Commander Arthur Harris, 1942, showing pilots a list of 60 German cities to be wiped off the map.

Having whet their appetite for aerial genocide in World War II, the West went on to even greater crimes against humanity, obliterating millions more in Korea, Vietnam, Cambodia, Laos, Serbia, with many more and now, Iraq, Afghanistan, Libya, Syria, Yemen and elsewhere (https://williamblum.org/chapters/rogue-state/united-states-bombings-of-other-countriesand https://wikispooks.com/wiki/US/Bombing_campaigns_since_1945). The list is long. This does not even include hundreds of lethal civilian drone strikes, happening day after day.

No, it was not German and Japanese fascists who invented it, in spite of all the BLPM brainwash. Western total war (burn all, steal all, kill all – and we can add rape all) has been perfected since biblical times, where it is sanctioned and glorified in the Old Testament/Torah, and with advances in technology over the ages, is blood splattered across Eurangloland’s history books and daily headlines. Nobody does it better.

Russians will not tolerate air attacks

Now do you understand why the war-wise and immensely war-averse Russians are also the world leaders in air-attack denial technology? Why they also lead in formidable hypersonic missiles, electronic warfare, ABM technology, and near-space fighter planes, all veritable game-changers in global strategy? The development and leadership of air defence systems such as the S-400 and soon S-500, unmatched by the West, is no accident. The Russians will never allow any enemy to destroy them from the air—the Anglo-American's favorite way of killing. (Photo: S-400 air defence battery).

Do your friends, family and colleagues a favor to make sure they are Sino-smart:

PRESS, TV and RADIO

JEFF J. BROWN, Senior Editor & China Correspondent, Dispatch from Beijing

Jeff J. Brown is a geopolitical analyst, journalist, lecturer and the author of The China Trilogy . It consists of 44 Days Backpacking in China - The Middle Kingdom in the 21st Century, with the United States, Europe and the Fate of the World in Its Looking Glass (2013) Punto Press released China Rising - Capitalist Roads, Socialist Destinations (2016) and for Badak Merah , Jeff authored China Is Communist, Dammit! – Dawn of the Red Dynasty (2017).
Jeff can be reached at China Rising , jٟf@brownlangloisˬom , Facebook , Twitter and Wechat/Whatsapp: +86-13823544196.

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Atrocities of the Soviets

The Germans weren’t alone in the mass murder of civilians. The Soviet Union wanted to punish Germany and seek retribution for German war crimes with its own war crimes.

According to Antony Beevor in the Guardian, the Red Army was notorious for rape. The army raped “every German female from eight to eighty,” in the words of Soviet war correspondent, Natalya Geese. Geese would call the Red Army an “army of rapists,” often gang-raping women with about a dozen men at a time. Geese, a Soviet woman reporting on the Red Army, was shaken by the behavior of her own army.

Not every Soviet soldier condoned the behavior of “freebooters who drank and raped quite shamelessly,” in Beevor’s words. Beevor says many soldiers were undisciplined and engaged in such behavior or the officers engaged in that behavior themselves. With this behavior, Beevor argues the Soviet soldiers sought revenge and payback, as well as the simple idols of power and domination.

But it wasn’t just German women — it included Polish women, as well as Russian women sent to Germany for slave labor. Berlin presented some of the worst of the rapes, with 95,000 to 130,000 rape victims being reported in two of the city’s main hospitals.

“If anything, the events of 1945 reveal how thin the veneer of civilisation can be when there is little fear of retribution. It also suggests a much darker side to male sexuality than we might care to admit,” Beevor says.

It was not just German women who suffered the brunt of the cruelty — it was German prisoners of war. Simon Rees notes over a million German captives died. Again, many Red Army soldiers saw that treatment as payback for the German treatment of Soviet prisoners of war. In 1943, almost 60% of prisoners of war died. The number improved in the later years, but not for a good reason — Soviets needed prisoners as a workforce while the majority of men went off to fight in the war.

Civilians also suffered immensely. About 125,000 civilians died in the Battle of Berlin, according to historian Michael Clodfelter. In Nemmersdorf, Soviet soldiers massacred about 74 German civilians and 50 French and Belgian prisoners of war. In Treuenbrietzen, the Red Army killed about 1000 civilians.


How the Battle of the Bulge Got Its Name

On Dec. 16, 1944, more than 200,000 Germans launched a surprise attack on the Allied troops via the Ardennes, the densely forested area of World War II’s Western Front, bordering eastern Belgium, Luxembourg, and northeast France. What began that day &mdash and what is seen now as Nazi dictator Adolf Hitler’s last attempt to turn the tide in his favor &mdash would become the Battle of the Bulge, in which more U.S. troops fought than any other battle in the war’s European theater.

As maps were released of the Allied lines, it was easy to notice a strange shape: a bump, which some experts have described as about 50 miles wide and 70 miles deep, where the German offensive had pushed the line back. According to Peter Caddick-Adams’ Snow & Steel: The Battle of the Bulge, 1944-45, American war correspondent Larry Newman was shown such maps by Gen. George Patton, and knew he’d have to communicate the development to readers.

The word “salient” &mdash meaning something that projects out &mdash had been used during World War I to describe the arc shape caused by a German assault on the Belgian city of Ypres. Some outlets like the Topeka Daily Capital were referring to the 1944 news with the same word, calling the shape the “Nazi’s Salient Into Belgium.” But Newman wanted to think up something less formal. The solution: it was a “bulge.”

o Stars and Stripes newspaper picked up Newman’s technology, and by mid-January in 1945, newspapers like the Baltimore News-Post were proclaiming “Germans Flee Bulge” as the Americans surprised the Germans back.

However, that’s not the turning point most talked about when the Battle of the Bulge is remembered.

The most famous story came in the walk-up to Christmas. The Americans refused to surrender to the Germans in the town of Bastogne, with American commander Brigadier General Anthony McAuliffe offering a memorable response to the German suggestion that the fight might be over, as TIME reported in the Jan. 8, 1945, issue:

The Americans stayed through Dec. 27 to defend the city.

The effort, sometimes called the “Christmas relief” effort, was more of a turning point in terms of morale than military strategy, argues Alex Kershaw, author of The Longest Winter: The Battle of the Bulge and the Epic Story of World War II’s Most Decorated Platoon.

“That’s the story that’s come to dominate, and it became one of the most celebrated moments of the entire war, but the Battle of Bulge wasn’t won through the ‘Christmas relief.’ It was won in the first 48 hours, when small groups of American soldiers stopped [German] strike forces from reaching the Meuse river,” he says. The American soldiers ambushed these tanks on narrow winding roads, causing a traffic jam that slowed down their march and caused a crucial loss in momentum, keeping them from reaching the crucial Belgian city of Antwerp. “Then we had to push the forces back to where they started, so that bitter battle to push the forces back didn’t end until the end of January 1945,” says Kershaw. “Even if the Germans had seized Bastogne, the question was what next? They wouldn&rsquot have been able to get to Antwerp.”

This huge victory came at a huge cost. There were more than 75,000 American casualties, and nearly 20,000 Americans were killed by the time the month-long campaign ended in mid-January.

“They were facing two enemies: the Germans and the weather,” as Kershaw puts it. “They had to hug each other to share body warmth.”

Back then, TIME reported that 1944 was “the climactic year” of the war against Germany. “It was not the last year of that war, as many had predicted and more had hoped. But it was, beyond all reasonable doubt, the last full year.”

British Prime Minister Winston Churchill said the Battle of the Bulge was “undoubtedly the greatest American battle of the war, and will, I believe, be regarded as an ever famous American victory,” in his January 18, 1945, address to the House of Commons.

History has remembered it similarly 75 years later. As Kershaw puts it, “It was the last great battle fought by the U.S. in Western Europe. It was General Patton’s finest hour. It determined the outcome of last six months and sped up the German defeat.”

The war in Europe would end less than six months later, with the German surrender at Reims on May 7, 1945.


1914: How

The plan relied on fast movement and good timing. Swift mobilization and Germany’s efficient railways would get troops to the front quickly.

Of seven German armies on the Western Front at the start of the war, five were committed to the move through Belgium. To ensure the surrender of the Belgians, they had to destroy a series of concrete fortifications surrounding major cities. Most important were those around Liège.

On August 3, 1914, a 30,000-strong German detachment under General Otto von Emmerich crossed the border and headed straight for Liège. They attacked under cover of darkness, trying to break through the ring of forts, but were repulsed. When they reached the city a few days later, the forts still held out.

The Germans brought up heavy artillery, including their Big Bertha supergun and heavy Skoda howitzers borrowed from their Austro-Hungarian allies. They pounded the forts into submission.

The Belgians, led by King Albert, withdrew to the defenses around Antwerp, where they hoped to hold on. In the face of the massed German armies and their superguns, it was a futile hope.

The German-constructed Wire of Death along the Belgian-Dutch border.


Wrecked German half tracks

A wrecked German SdKfz 250 half-track in the village of Christot. Allied fighter bombers took a heavy toll of German tanks, vehicles and horse draw transport during the retreat of the Seventh and Fifth Panzer Armies from Normandy.

Unlike the British or Americans though, German units could continue to function even when substantially reduced by casualties. Many had combat experience in the East. They were used to operating in improvised battlegroups, thrown together when occasion demanded. They excelled at local counterattacks, quickly recapturing villages and ground taken by the enemy. This meant that time and again, small groups of troops could effectively block much larger Allied formations. But all the while, as they successfully resisted repeated attacks, the Germans were losing precious men and tanks that could not be replaced.

As the German line stiffened, Montgomery was forced to use ever larger forces to try and break through. Operation ‘Epsom’, launched on 26 June, was an attempt to outflank Caen from the west. The offensive failed, but it took most of the six panzer divisions now around the city to hold the British advance, and their losses were heavy. By this time the II SS Panzerkorps, consisting of 9th and 10th SS Panzer Divisions, had arrived from the East. The original intention had been to use these fresh formations to lead a decisive new counterattack. Instead, they had to be fed into the line to shore up the defences.

After ‘Epsom’ the German commanders faced bleak reality. Von Schweppenburg was arguing for a withdrawal into the French interior to conduct a mobile defence. Rommel and von Rundstedt both tried to persuade OKW that the situation was impossible. Instead Von Schweppenburg was sacked on 1 July and von Rundstedt told to retire. It was not long before his replacement, Field Marshal Günther von Kluge, was also advocating withdrawal. The Seventh Army commander, General Friedrich Dollman, shot himself.

Montgomery launched another set piece attack to capture Caen – Operation ‘Charnwood’ – on 8 July. The 12th SS HitlerjugendDivision remained the backbone of the defence, but was decimated by the assault which included carpet bombing and a huge artillery bombardment. It was reduced to several hundred infantry and 40 tanks. The 16th Luftwaffe Field Division was virtually wiped out. Though they were still containing the British and Americans, the German Army in Normandy was being bled white in a relentless battle of attrition.

After ‘Epsom’ and ‘Charnwood’ it was obvious to most that the battle was lost. Attempts to concentrate armoured units for a decisive counterattack were repeatedly stymied by Allied attacks and the need to support infantry formations. Allied firepower was overwhelming. Supplies of fuel and ammunition were held up by air attacks. There was only a trickle of reinforcements. Rommel himself was now out of the battle, seriously injured by an aircraft attack on 17 July. He would eventually be implicated in the plot to kill Hitler and forced to take poison. Günther von Kluge took over his duties as commander of Army Group B.

On 18 July the British launched a major armoured attack from the Orne bridgehead east of Caen – Operation ‘Goodwood’. Three armoured divisions advanced along a corridor blasted by heavy bombers, aiming to capture the Bourgébus ridge and continue towards Falaise. But the Germans had established a defence zone several miles deep, based around a number of fortified villages. The British attack faltered as German tanks and 88mm anti-tank guns exploited the open terrain. The long-range superiority of German guns and the weakness of British tank armour were decisive factors. ‘Goodwood’ saw the Germans stage their most effective defence of the campaign, but it was to little avail. Panzer Group West (now renamed Fifth Panzer Army) was still concentrated in the British sector, where the Allied commanders wanted it to be. The last available uncommitted armoured formation - 116th Panzer Division – was ordered to move from Fifteenth Army to the Caen front on the same day.

The Germans remained weakest in the west of the Allied lodgement area, where the decisive breakout was now set to occur. After clearing the Cotentin peninsula and capturing Cherbourg, which finally fell on 27 June, the US First Army had begun a push towards the vital road junction of St-Lô. The Germans had again exploited the difficult bocage terrain to exact a heavy toll of the advancing Americans. St-Lô fell on 19 July but bad weather postponed further US operations until 25 July when Operation ‘Cobra’ was finally launched. It was the main US offensive. The Germans could field only seven weakened infantry and parachute divisions, supported by 2nd SS Das Reich, Panzer Lehr (re-located from the Caen sector) and the remnants of 17th SS Panzergrenadier Division.

The Allied bombing attack that preceded Operation ‘Cobra’ effectively wiped out Panzer Lehr. The destruction was foreseen by some commanders but was unavoidable as there was not enough infantry to enable armoured units to be pulled back. Unlike in the Caen sector, the German defences in front of US First Army were neither deep nor continuous and could be outflanked. Once through the front line, the Americans were able to make good progress. The German High Command again demanded that each soldier fight and die where he stood. By 28 July the Americans had taken Coutances and the floodgates were opened. On 30 July the crucial road junction of Avranches at the base of the Cotentin peninsula was captured. General George Patton’s US Third Army was activated and began a headlong advance west into Brittany, south to the Loire and east towards the Seine.

During this mobile phase of the campaign, German forces could no longer put up an organised resistance. The front was now shattered, with isolated German units fighting as best they could. As ever, troops caught in the open as they tried to escape or re-deploy were pounced on by Allied fighter-bombers. 2nd and 116th PanzerDivisions were belatedly moved from the British sector to try and stop the Americans, but could only hold a north-south defensive line on the River Vire.

To exploit the breakout, the British launched Operation ‘Bluecoat’ on 30 July from Caumont in the central part of the Normandy front. The objective was Mont Pinçon and the town of Vire. This forced von Kluge to pull more armoured units away from Caen. The British advance in the difficult terrain of the Suisse-Normande was slow. In contrast, Patton’s headlong advance eastwards reached Le Mans on 8 August, and was threatening Alençon. The entire German position in Normandy was being outflanked, and von Kluge pleaded for an immediate withdrawal. Instead, Hitler made matters even worse by ordering a counter-attack from Mortain towards Avranches to cut off the American breakthrough at its narrowest point. Operation ‘Lüttich’ began in the early hours of 7 August and involved five panzer divisions. Together they could only muster about 220 tanks and 70 assault guns. Over three days the German force advanced no further than 5 miles while American artillery, anti-tank gun screens and fighter-bombers inflicted heavy losses. At least 100 tanks were destroyed.

Hitler’s stubbornness stopped von Kluge from withdrawing his forces to the Seine, now the only rational course open, and played right into Allied hands. The Allies had originally planned a ‘long envelopment’ of the Germans, trapping them against the Seine, but the Mortain counterattack provided the opportunity for a more compact encirclement. The Americans would push north to Alençon and Argentan while the Canadian First Army struck south towards Falaise. The British Second Army would push east to complete the encirclement.

The Canadian advance south of Caen – Operation ‘Totalise’ – began on 7 August and made slow progress against the usual expert German defence. 12th SS Hitlerjugend still had 48 tanks available, with 19 Tigers of 101st Heavy SS Tank Battalion under command. The screens of 88mm guns were deadly as ever, knocking out scores of Shermans. The Canadian British Columbia Regiment lost 47 tanks – its entire strength – on 9 August. Hitler finally agreed to a general withdrawal on 16 August, and a full large scale retreat began. It was of course much too late, but many troops managed to extricate themselves from what became known as the Falaise Pocket, even if they had to abandon nearly all their vehicles and equipment. The Allies eventually linked up at Chambois on 19 August, but even then a desperate local defence kept the pocket open for two more days. Resistance finally ceased on 22 August. 20,000 German troops escaped, but Seventh Army and Fifth Panzer Army had effectively ceased to exist.

Twenty-five out of 38 German divisions had been utterly destroyed. The rest had been reduced to shattered remnants. In total, the Germans suffered 290,000 casualties in Normandy, including 23,000 dead, 67,000 wounded and around 200,000 missing or captured. Some 2,000 tanks had been committed to the battle, but the panzer divisions were left with about 70 tanks between them.

Given the firepower, air superiority and resources available to the Allied nations, it is doubtful if any strategy or deployment on the part of the German armed forces could have changed the outcome. But German troops fought well on D-Day and then kept Allied forces bottled up in their lodgement area for seven weeks. They suffered from shortages of everything, received minimal reinforcements and were utterly exposed to the depredations of Allied air power. Despite all of this, and the dead hand of Hitler reaching from his headquarters on the other side of Europe, they conducted a masterly defence, inflicting heavy losses on their opponents. Much of this was down to the fact that they had chosen the ground, and could benefit from all the defensive advantages that such congested and enclosed terrain offered. Some of it was the result of hesitant or clumsy Allied tactics. The Germans also possessed tanks and weapons that in many ways were superior to those of the Allies. But there is also no doubt that the fighting quality of the German soldier himself, whether motivated by fanaticism, discipline or fear, was a significant factor. The campaign in Normandy was the greatest military defeat yet suffered by the German armed forces, but it was also an exposition of German fighting power.


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Comentários:

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