Erwin Rommel

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Erwin Rommel

Equipes de sonho: Um grande comandante precisa de ótimos subordinados. O gênio militar é de pouca utilidade para um comandante sem uma boa relação de trabalho com quem está acima dele na cadeia de comando e com seus subordinados, desde o imediato.

Última ofensiva de Erwin Rommel no Norte da África

Para seus admiradores, o marechal de campo Erwin Johannes Eugen Rommel mostrou um lampejo de sua antiga forma na Tunísia. Se recuperando de uma retirada de 1.500 milhas de El Alamein em novembro de 1942, ele lançou seu Afrika Korps no recém-chegado Exército dos EUA em.

Fotos de Rommel e # 8217s reunidas na Alemanha

Quando descobri pela primeira vez a coleção de fotografias de guerra do Marechal de Campo Erwin Rommel nos Arquivos Nacionais, ainda adolescente, sabia que havia feito uma descoberta extraordinária. Ao longo de muitos anos, pesquisei e restaurei digitalmente as fotos. No.

Comandos: 2/9 Batalhão das Forças Imperiais Australianas

DESIGNAÇÃO: 2/9 Batalhão das Forças Imperiais Australianas ATIVAÇÃO: setembro de 1939 CAMPANHAS: Norte da África 1941, Sudoeste do Pacífico 1942-45, Libertação da Nova Guiné Australiana 1943-45, Bornéu 1945 Seguindo rapidamente na esteira deles.

Defesa da Normandia por Desert Fox

A decisão de Erwin Rommel de impedir a invasão aliada da França na beira da água era contrária ao livro de regras e anátema para seus contemporâneos mais tradicionais. ANOS DE GLÓRIA DE ROMMEL Para Rommel, os primeiros três anos do.

Morte da Raposa do Deserto

O marechal de campo Erwin Rommel - o alardeado "Desert Fox" da Alemanha - encontrou seu fim não no campo de batalha, mas nas mãos de capangas enviados por seu próprio comandante-chefe. Depois de mais de 60 anos, a morte de Rommel continua a ser um testemunho do.

Filmes de batalha: Rommel (2012)

No filme Rommel de 2012, o mito do famoso general alemão como uma figura apolítica se desfaz.

Filmes de batalha: The Desert Fox

O colunista de "Battle Films" Mark Grimsley assume o filme que criou o mito por trás do marechal de campo alemão Erwin Rommel.

Crítica do livro: Dividida no Dia D por Edward Gordon e David Ramsay

Citando uma nova pesquisa, os autores Edward Gordon e David Ramsay expõem trabalhos anteriores detalhando como os comandantes do teatro de operações lidaram com a invasão da Normandia.

Resenha de livro da segunda guerra mundial: matando Rommel

Matando Rommel: um romance de Steven Pressfield. 320 pp. Doubleday, 2008. $ 24,95. O autor do best-seller Gates of Fire muda cenários fictícios do mundo antigo para o moderno e ganha um vencedor. Combinando o meticuloso.

Cortina de fumaça blindada de Monty

Qual era o verdadeiro objetivo da Operação Goodwood, a maior ofensiva de tanques britânica da Segunda Guerra Mundial? E isso importa? Poucos dias após a tempestade em terra no Dia D, os Aliados se encontraram desesperadamente em um beco sem saída na Normandia, incapazes de fazer.

Cartas MHQ dos leitores - verão de 2010

O movimento dos direitos civis nunca deve ser chamado de insurgência O artigo do professor Mark Grimsley "Por que o movimento dos direitos civis foi uma insurgência" (primavera de 2010) apresenta a muitos leitores fatos sobre o movimento pelos direitos civis que mentem.

Os segredos do Dia D e da Operação Overlord # 8217s

O problema não era apenas enganar os alemães sobre onde aconteceriam os desembarques do Dia D, mas persuadi-los de que a Normandia era apenas uma diversão.

Resenha de livro da Segunda Guerra Mundial: Guerra do Deserto de Rommel

A Guerra do Deserto de Rommel: Travando a Segunda Guerra Mundial no Norte da África, 1941–1943 Por Martin Kitchen. 616 pp. Cambridge University Press, 2009. $ 38. Provavelmente a reavaliação mais provocante deste teatro em muitos anos, este desafiador, rico.

Fogo para efeito: Invisible Man Simpson

Hábil, confiável e capaz de lidar com qualquer missão, um cara chamado Bill Simpson conseguiu ser um dos maiores generais enquanto evitava os holofotes. .

The Making of Rommel

Como um tenente de 26 anos, lutando em Caporetto, nos Alpes italianos, em 1917, se tornou o lendário Rommel. Pouco depois da meia-noite de 24 de outubro de 1917, começou a chover no vale do rio Isonzo, na Itália. As condições eram úmidas, escuras e.


Conteúdo

O cientista político Ralph Rotte [de] pede sua substituição por Manfred von Richthofen. [3] Cornelia Hecht opina que seja qual for o julgamento da história sobre Rommel - que foi o ídolo da Segunda Guerra Mundial e também a figura integradora da República do pós-guerra - agora é o momento em que o Bundeswehr deve confiar em si mesmo história e tradição, e não qualquer comandante da Wehrmacht. [8] Jürgen Heiducoff [de], um oficial aposentado do Bundeswehr, escreve que a manutenção dos nomes dos quartéis de Rommel e a definição de Rommel como um lutador da resistência alemã são uma capitulação diante das tendências neonazistas. Heiducoff concorda com os generais da Bundeswehr que Rommel foi um dos maiores estrategistas e estrategistas, tanto na teoria quanto na prática, e uma vítima de colegas invejosos contemporâneos, mas argumenta que tal talento para a guerra agressiva e destrutiva não é um modelo adequado para a Bundeswehr, um exército principalmente defensivo. Heiducoff critica generais do Bundeswehr por pressionarem o Ministério Federal da Defesa a tomar decisões em favor do homem que eles admiram abertamente. [5] A posição do Partido Verde é que Rommel não era um criminoso de guerra, mas ainda tinha envolvimento com crimes de guerra, e que ele não pode deixar de ser o modelo do Bundeswehr. [9] [1] O cientista político e político Alexander Neu critica a atitude implacável do Ministério ao fato de Rommel ser pelo menos quase nazista e servir ao regime injusto, e comenta que a associação de Rommel com o espírito do Bundeswehr não é novo, mas não esperavam que o Ministério Federal da Defesa, sem fornecer pelo menos uma bibliografia, o declarasse também vítima do regime. [10]

O historiador Michael Wolffsohn apóia a decisão do Ministério da Defesa de continuar o reconhecimento de Rommel, embora ele ache que o foco deve ser colocado na fase posterior da vida de Rommel, quando ele começou a pensar mais seriamente sobre guerra e política, e rompeu com o regime. Mitteldeutscher Rundfunk (MDR) relata que, "Wolffsohn declara que o Bundeswehr deseja ter oficiais responsáveis ​​politicamente atenciosos desde o início, portanto, não se pretende uma tradição de 'fanfarrão' e 'ladino humanitário'". [11] De acordo com autores como Ulrich vom Hagen e Sandra Mass, o Bundeswehr (assim como a OTAN) deliberadamente endossa as idéias de guerra cavalheiresca e soldados apolíticos associados a Rommel. [12] [13] [14] De acordo com Cornelia Hecht, o Bundeswehr acredita que "cavalheirismo e justiça", que Rommel personificava mais do que quaisquer outros generais da Wehrmacht, são virtudes militares atemporais. [8] [15] Em uma conferência do Ministério solicitando contribuições sobre o assunto, o general holandês Ton van Loon informou ao Ministério que, embora possa haver abusos históricos escondidos sob o pretexto de tradição militar, a tradição ainda é essencial para o esprit de corps, e parte dessa tradição deve ser a liderança e as realizações de Rommel. [16] O historiador Christian Hartmann opina que não apenas o legado de Rommel é digno de tradição, mas o Bundeswehr "precisa urgentemente se tornar mais Rommel". [17] O Marechal de Campo Rommel Barracks, Augustdorf enfatiza sua liderança e desempenho como dignos de tradição e identidade, estabelecendo, entre outras coisas, Rommel não ter cometido nenhum crime de guerra comprovado como uma razão para manter o nome. [1] O Regimento Sanitário 3, estacionado no Quartel Rommel em Dornstadt, também deseja (quase unanimemente, conforme revelado por uma pesquisa de opinião interdepartamental) manter o nome. [18] Também houve discussão a respeito da Garrison Hammelburg ("o coração da infantaria alemã", de acordo com von der Leyen), que considera Rommel como "patrono do nome" e "figura de identificação" junto com Adolf Heusinger (a rua principal na onde a guarnição está localizada tem o nome de Rommel, enquanto um dos quartéis tem o nome de Heusinger). A Câmara Municipal defendeu o nome da rua. [19] [20] [21]

O Comissário Parlamentar das Forças Armadas Hans-Peter Bartels (SPD) apoia a manutenção do nome e da tradição associada a Rommel, mas observa que as razões não devem ser seus sucessos iniciais na campanha do Norte da África (1940-1943), ou que os exércitos do ex-adversário continuaram a adorá-lo até hoje. Bartels acrescenta que Rommel, que provavelmente apoiou a Resistência, é um caso limítrofe, a respeito do qual os historiadores têm dificuldade em averiguar, e a história alemã está cheia dessas ambigüidades. [22] [23] No início de 2017, o Ministério Federal da Defesa da Alemanha, em resposta a uma petição defendida pelo historiador Wolfgang Proske e apoiada por políticos do Partido de Esquerda, defendeu a nomeação de quartéis em homenagem a Rommel, com a justificativa de que o atual o estado da pesquisa não apóia suas alegações. Em 2019, o Comissário Parlamentar das Forças Armadas e do Ministério da Defesa explicou que embora haja controvérsias sobre o papel de Rommel na resistência ao nacional-socialismo, Rommel desconsiderou ordens criminais e rejeitou a imagem inimiga imposta pelo regime. Além disso, o Bundeswehr também encontra coragem em tentar encerrar a guerra de maneira significativa e digna de tradição. [24] Sönke Neitzel apóia a comemoração, embora observe que Rommel "cavalgou as ondas do regime" e só reuniu coragem para romper com ele no último minuto, mas de uma forma diferente de qualquer outro general. Ele também considera as outras virtudes e capacidade militar de Rommel importantes, já que ser membro da resistência não ajuda os soldados modernos em Mali. O historiador Hannes Heer argumenta que Rommel não era um lutador da resistência, e que pertencer à resistência, em vez de virtudes secundárias e capacidade militar, deveria ser a única pedra de toque de comemoração. [25] [26]

O historiador Johannes Hürter [de] opina que em vez de ser o símbolo de uma Alemanha alternativa, Rommel deveria ser o símbolo da vontade das elites militares de se tornarem instrumentalizadas pelas autoridades nazistas. Quanto a se ele pode ser tratado como um modelo militar, Hürter escreve que cada soldado pode decidir sobre o assunto por si mesmo. [27] O historiador Ernst Piper [de] argumenta que é totalmente concebível que a Resistência visse Rommel como alguém com quem eles poderiam construir uma nova Alemanha. De acordo com Piper, porém, Rommel era um nacional-socialista leal, sem crime, em vez de um democrata, portanto, inadequado para ocupar um lugar central entre os modelos, embora possa ser integrado como um grande líder militar. [28] Wolfgang Benz também comenta "Seu destino dá uma idéia das possibilidades que a resistência militar poderia ter oferecido se um líder de tropas tão carismático estivesse no comando." [29]


Blitzkrieg de Rommel:

A metodologia Blitzkrieg de Rommel teve o avanço da cavalaria leve para limpar a rota para os Panzers. A 7ª Divisão de Rommel foi a primeira a chegar ao rio Musse.

Rommel não queria perder a oportunidade de impulso em seu avanço. Rommel não esperou que o outro grupo do exército chegasse ao rio. No outono da madrugada, a 7ª Divisão de Rommel sob forte fogo francês cruzou o rio Meuse e se dirigiu à Linha Maginot estendida. Como Rommel disse:

"A ofensiva rápida é a espada e um escudo."

A Linha Maginot é uma série de fortificações e quartéis ao longo da fronteira franco-alemã. O quartel era guarnecido por metralhadoras e apoiado por peças de artilharia na retaguarda.

O alto comando alemão deu uma ordem de parada para todas as unidades na linha estendida de Maginot. Depois de três dias, deu uma ordem cautelosa para ponderar sobre a linha Maginot com a infantaria antes de tentar um avanço usando panzers.

Era tarde demais para Rommel. Rommel atacou a Linha Maginot à meia-noite, quando as defesas francesas menos esperavam, em 16 de maio de 1940.

Embora seus panzers tenham sido atingidos diretamente pelos tiros antitanque dos bunkers, eles conseguiram perfurar os bunkers e seguir em direção à artilharia. Os engenheiros da 7ª Divisão dinamitaram os bunkers e os neutralizaram.


Erwin Rommel - História

Por Zita Ballinger Fletcher

O nome Marechal de Campo Erwin Rommel - associado à guerra de tanques na Europa e Norte da África durante a Segunda Guerra Mundial - pode evocar imagens mentais do famoso & # 8220Desert Fox & # 8221 cavalgando em um panzer, revisando mapas ou comandando batalhas. O que não se pode imaginar é que no meio do comando das tropas da linha de frente, Erwin Rommel carregou uma câmera e empunhou uma lente com imaginação artística e precisão em meio a tiros e explosões de balas. Na verdade, ele criou milhares de fotos de guerra impressionantes antes de sua morte em 1944.

A fotografia de Rommel mostra que o marechal de campo tinha olho para a ironia, grande atenção aos detalhes, uma atração por flores e uma veia ousada - ele muitas vezes tentava o perigo mortal a tirar fotos de ação dramática durante as batalhas. Ele também estava profundamente interessado em seus colegas soldados. A esmagadora maioria das fotografias de Rommel documentam momentos simples e comoventes na vida cotidiana de seus homens, bem como seus locais de descanso final. Rommel saiu de seu caminho para fotografar os túmulos improvisados ​​no campo de batalha dos soldados que lutaram ao lado dele e sob seu comando. As fotos de guerra de Rommel incluíam imagens que ele desejava publicar como documentação de suas campanhas, bem como muitas lembranças privadas. Ele rotulou muitas de suas fotos com legendas manuscritas.

Rommel tirou a maioria de suas fotos durante a guerra durante suas campanhas entre 1940 e 1942, embora tenha tirado algumas durante o comando do Grupo de Exércitos B e a fortificação da costa da Normandia em 1944. Sua vida teve um fim abrupto vários meses após o sucesso Invasão aliada da Europa no Dia D. É interessante notar que as fotos tiradas durante os primeiros estágios da guerra chegam aos milhares. No entanto, quando a maré virou contra os alemães, Rommel ficou desiludido e se concentrou apenas em seus deveres de comando, bem como em seu próprio descontentamento crescente com a liderança nazista. Como resultado, as fotografias que ele tirou durante o último ano de sua vida eram estritamente para fins militares - sem o élan e a espontaneidade que caracterizam seu trabalho anterior.

Rommel usou uma câmera Leica para muitas de suas fotografias. Algumas de suas fotos no início da guerra, principalmente de sua campanha de 1940 na Bélgica e na França, foram tiradas com uma câmera diferente.

Erwin Rommel em 1934.

Como a fotografia foi uma paixão para Rommel por muitos anos antes da guerra, ele possuía muitas lentes, acessórios de câmera e outros equipamentos fotográficos. De acordo com seu filho Manfred, o equipamento da câmera de Rommel foi roubado por soldados americanos, que saquearam sua casa rural em 1945. Além disso, a coleção de fotografias de Rommel durante a guerra foi carregada por dois oficiais da contra-espionagem americana, que a descobriram em um baú durante uma busca no casa. Eles forneceram à família Rommel um recibo do material confiscado. No entanto, a família mais tarde não conseguiu localizar os policiais ou descobrir o paradeiro das fotos.

Eu descobri a obscura coleção de fotografias no National Archives and Records Administration (NARA) em Washington, D.C., quando eu era um adolescente no colégio fazendo pesquisas para um livro. Depois disso, passei vários anos fazendo pesquisas sobre Rommel e suas fotos e embarquei na missão de restaurar digitalmente as fotos, que estavam muito danificadas. Meu projeto continuou durante meus anos de faculdade. Durante esse tempo, escrevi uma carta a Manfred Rommel para informá-lo sobre a localização da coleção de fotos de seu pai no NARA, caso ele não soubesse. Enviei a Manfred cópias de algumas das fotos de seu pai junto com minha carta. Manfred escreveu de volta para mim, confirmando que realmente era a fotografia de seu pai. Ele também me forneceu informações sobre um museu na Alemanha onde eu poderia doar as fotos para serem mantidas com o restante da propriedade de seu pai. No momento da carta, Manfred estava sofrendo de uma longa doença e faleceu em 2013.

Minha tese de honra sênior na Universidade do Sul da Flórida se concentrou em meu trabalho de restauração com as fotos de Rommel. O trabalho evoluiu para uma série de livros chamada Erwin Rommel: fotógrafo, cujo primeiro volume foi publicado em 2015.

Mudei-me para a Alemanha em dezembro de 2016, depois de trabalhar lá como correspondente estrangeiro de uma agência de notícias. Na primavera seguinte, entrei em contato com o museu sobre o qual Manfred me escreveu, a Haus der Geschichte em Baden Württemberg, e combinei de me encontrar com a equipe do museu para mostrar a eles as fotos que eu havia restaurado digitalmente. Os arquivistas reconheceram imediatamente que as fotos foram tiradas por Rommel. Eles me informaram que as fotos que eu trouxe correspondem a rolos de negativos que estavam dentro da casa de Rommel e que estavam em sua posse. No entanto, seus carretéis eram poucos e incompletos. As fotos que eu tinha fornecido eram as peças que faltavam.

Soldados italianos sorriem para a câmera de Rommel & # 8217 no Norte da África, por volta de 1941.

Os arquivistas ficaram completamente surpresos ao ver as imagens. As fotos de Rommel não eram vistas na Alemanha desde antes do fim da guerra, quando dois oficiais do Exército americano puxaram um grande baú pelo caminho de cascalho de sua casa em Herrlingen em 1945. Passaram-se 72 anos desde que as fotos desapareceram sem deixar vestígios. Havia uma atmosfera de choque e expectativa no museu quando essas imagens ressurgiram.

Os arquivistas ficaram particularmente fascinados com as fotos que Rommel tirou do Norte da África. Eles me informaram que fotos tiradas de trás das linhas alemãs no Norte da África são extremamente raras na Alemanha. Eles também estavam animados para ver as fotos coloridas de Rommel. Eles nem sabiam que a fotografia colorida de Rommel existia.

Doei cópias eletrônicas das fotografias de Rommel que restaurou digitalmente no arquivo de fotos do Museu Haus der Geschichte em 2017, além de minhas notas de pesquisa, na esperança de que as fotos fossem de uso educacional para qualquer alemão que desejasse vê-las. As imagens foram reunidas com aquelas que haviam sido deixadas para trás na casa de Rommel e deveriam ser mantidas no museu com seus outros pertences pessoais restantes.

Estudando a fotografia de Rommel, identifiquei padrões em seu trabalho e vários temas-chave nos quais ele mostrou especial interesse visual. Alguns deles refletem seus interesses como soldado profissional e general, como aqueles que retratam manobras de tropas, fortificações e tiros de ação durante as batalhas. Outras imagens revelam as peculiaridades pessoais de Rommel. Não importa o assunto, todas as imagens contêm idiossincrasias distintas que aparecem como impressões digitais em todas as imagens de Rommel.

Um projétil atinge a estrada à frente do veículo de Rommel & # 8217s durante seu avanço para a França, em 1940. Em suas fotos de guerra, Erwin Rommel freqüentemente captava imagens de explosões e fumaça. (NOTA: Esta fotografia, como várias outras aqui apresentadas, foi cortada para melhor caber em nosso site.)

Como fotógrafo, o marechal de campo era bastante meticuloso. Embora ele tenha tirado a maioria de suas fotos espontaneamente enquanto liderava seus avanços militares na velocidade da luz, ele de alguma forma conseguiu criar imagens rápidas com precisão matemática medida. Por exemplo, os objetos focais de Rommel sempre tendem a ser perfeitamente centrados dentro do quadro. As linhas também sempre aparecem medidas e equilibradas em fotos em composições geometricamente uniformes. Para muitos fotógrafos, essa precisão é difícil de obter sem prática e tende a ser difícil de tirar ao tirar fotos em movimento. Rommel, no entanto, era rápido e exigente. A precisão foi um reflexo para ele quando ele compôs seus tiros.

Rommel tinha olho para o drama e era atraído por sombras avassaladoras, luz nítida e linhas dominantes. Ele freqüentemente fazia imagens gigantescas de máquinas, tanques e veículos. Ele também capturou imagens dramáticas da natureza, dunas de areia em forma de faca, penhascos íngremes e escarpados e enormes tempestades de areia. Ele gostava de fotografar pessoas no meio da atividade, raramente seus assuntos humanos estão ociosos ou completamente em lazer.

Detritos enchem a praça da cidade de St. Valery-en-Caux, França, após o bombardeio de Rommel e # 8217 na cidade. Rommel freqüentemente fotografava padrões e ironias aparentes em ruínas.

Um dos aspectos mais interessantes da fotografia de Rommel foi sua atenção ao contraste e à ironia. Ao explorar as áreas ao seu redor, especialmente após uma batalha, Rommel percebeu coisas em seu ambiente que criavam contrastes irônicos ou que estavam errados. Ele tirava uma única foto dessas cenas assustadoras ou desconcertantes, como se estivesse fazendo uma anotação. Aqui está um soldado francês recuando carrancudo diante de uma estátua de Napoleão em Cherbourg. Um soldado alemão no Norte da África está sentado em alerta com binóculos em um veículo quebrado. Uma estátua clássica posa lindamente no final de uma rua ao lado de uma fileira de veículos militares estacionados. Ironias discretas como essas frequentemente apareciam nas lentes de Rommel.

Talvez o estilo de composição mais assustador de Rommel - um que parece ter sido o seu favorito - fosse capturar figuras humanas solitárias contra cenários vastos ou opressores. Em outro tipo de contraste, Rommel gostava de capturar imagens de pequenas figuras humanas, isoladas ou diminutas no enquadramento, contra fundos avassaladores: por exemplo, soldados alemães solitários caminhando por espaços amplos e abertos sendo totalmente diminuídos pela natureza ou tanques avançando. Essas imagens retratam o indivíduo como uma partícula minúscula em um mundo cheio de movimento, perigo ou vazio. As imagens costumam criar uma sensação de solidão e vazio. Eles dão ao espectador algum tipo de visão sobre a psique de Rommel. Por que, dentre as diversas abordagens de composição fotográfica disponíveis para ele, este fotógrafo metódico escolheu lançar figuras humanas em uma luz tão desolada e remota? A resposta a essa pergunta é algo para os observadores das fotos de Rommel teorizarem.

Rommel & # 8217s panzers assomam contra um pano de fundo de nuvens de poeira na França, 1940.

Com relação aos sujeitos humanos de suas fotos, o marechal de campo tendia a se concentrar principalmente nos soldados. Ele não demonstrou discriminação em relação aos soldados que escolheu fotografar - eles podiam ser alemães ou italianos, ingleses ou indianos, Axis ou Aliados. Ele claramente gostava de conviver com homens alistados porque tirava muitas fotos deles dentro e fora do campo de batalha, enquanto eles estavam envolvidos em uma ampla variedade de atividades. Ele também ocasionalmente fotografava prisioneiros de guerra - entre eles um sikh usando turbante e um escocês de kilt - por aparente curiosidade. Os soldados geralmente estão trabalhando, parando por um momento para descansar ou no meio da viagem. Não há fotos de homens relaxando, jogando cartas ou se envolvendo em travessuras militares. Parece que Rommel tinha pouco interesse em passatempos de lazer. Existem algumas exceções a esta regra. Ele tirou algumas fotos de um soldado tocando violão e também tirou algumas fotos despretensiosas em reuniões sociais a que compareceu. É evidente em sua fotografia, no entanto, que quando se tratava de interações pessoais, o general estava predominantemente preocupado com seu trabalho.

Motociclistas alemães, cobertos de poeira pelo avanço, param para uma foto na França, 1940.

Rommel era emocionalmente ligado a seus soldados, o que é evidenciado não apenas por seus escritos, mas também por suas numerosas fotografias privadas de túmulos de soldados que ele tirou na França e no Norte da África. A maioria deles não está marcada e foi claramente concebida como lembranças pessoais. Rommel manteve outras fotos do enterro como memoriais ou homenagens. Ele escreveu legendas em algumas imagens, descrevendo a bravura de soldados específicos ou comemorando seus sacrifícios. Rommel capturou imagens de túmulos solitários e cemitérios improvisados ​​isolados nos campos da França e do deserto do Norte da África. As fotografias de Rommel mostram serviços fúnebres, sepulturas cobertas de flores ou soldados alemães decorando os locais de descanso de seus camaradas. Às vezes, esses soldados alemães eram enterrados em prados abertos, atrás de edifícios ou em espaços desolados não muito longe de onde caíram na França. No Norte da África, os túmulos dos mortos eram uma visão sombria, cobertos por montes de areia e pedras. As fotos de Rommel mostram que as cruzes de madeira colocadas nessas sepulturas eram frequentemente derrubadas por poeira e rajadas de vento. As imagens também mostram soldados alemães no Norte da África usando pincel do deserto para decorar túmulos em vez de arranjos florais.

Uma das fotografias graves com uma história pessoal relatada por Rommel em seus escritos é a do tenente Most, morto ao lado de Rommel na França em 1940. Most era ajudante de Rommel, os dois homens cruzaram o rio Meuse juntos sob fogo de franco-atirador e sobreviveram a muitas batalhas juntos. A maioria foi abatida inesperadamente enquanto estava perto de Rommel durante uma pausa na luta. Rommel ficou chocado com isso e testemunhou a morte imediata de Most, apesar dos esforços para ressuscitá-lo. Ele descreveu a morte de Most em seus escritos, referindo-se a ele como um "soldado magnífico". A maioria dos números graves entre os fotografados por Rommel localizados atrás de uma parede de tijolos na França rural, é decorado com tulipas e uma cruz de madeira.

Um soldado alemão dispara artilharia durante a invasão da França em 1940. Rommel às vezes capturava tiros de ação de um ângulo baixo.

Devido à alta qualidade das imagens da Leica de Rommel, muitos detalhes dos túmulos foram preservados no tempo, incluindo os nomes, posições e datas de morte de muitos soldados. Mesmo depois de mais de 70 anos, muitos alemães ainda estão esperando para saber o destino e o paradeiro de seus parentes que foram mortos ou desapareceram em combate. Para ajudar os membros sobreviventes da família a localizar parentes falecidos, doei cópias restauradas digitalmente das fotografias do túmulo de guerra de Rommel para a Comissão Alemã de Túmulos de Guerra em 2018.

Funcionários da Comissão Alemã de Túmulos de Guerra estavam ansiosos para ver as fotos que eu me ofereci para enviar a eles e receberam bem a doação. O trabalho da comissão é enterrar os mortos e reconectar famílias com soldados desaparecidos. Este trabalho está repleto de muitas dificuldades que surgem das condições do tempo de guerra e cicatrizes do pós-guerra. Em muitos casos, os soldados alemães foram enterrados em sepulturas remotas sem identificação ou seus cemitérios foram demolidos. Pessoas de ex-aliados e países ocupados muitas vezes não querem ou relutam em devolver às famílias alemãs materiais que possam ajudá-los a enterrar seus mortos. Isso causa sofrimento entre os parentes sobreviventes dos soldados, muitos dos quais agora são idosos e esperam com vaga esperança por notícias da Comissão de Túmulos de Guerra ou da Cruz Vermelha, mesmo depois de tantos anos. Devido à confidencialidade, é improvável que o mundo algum dia saiba se as fotos ao lado do túmulo de Rommel reuniram os restos mortais de seus soldados com seus parentes sobreviventes, no entanto, recebi uma mensagem da Comissão Alemã de Túmulos de Guerra transmitindo seus agradecimentos.

Soldados de Rommel e # 8217 sobem uma colina na França em 1940. Rommel liderou desde a linha de frente e gostou de fotografar sua infantaria em ação.

Além dos soldados, Rommel, o fotógrafo, tinha várias outras áreas principais de interesse, incluindo natureza, aviões, máquinas, manobras militares, ação de batalha e devastação da guerra.

A afinidade de Rommel com a natureza encontrou seu caminho em suas fotos. Ele era um intrépido homem ao ar livre. Como muitos alemães, ele adorava caminhar, caçar, pescar, esquiar, nadar e explorar a natureza. Seu interesse por atividades ao ar livre foi vitalício e pode ser atribuído ao fato de que ele cresceu em uma região rural e montanhosa da Alemanha conhecida como os Alpes da Suábia. Quando jovem, ele freqüentemente fazia caminhadas e continuou a se envolver em atividades ao ar livre com outros soldados ao longo de sua vida e carreira militar. Ao navegar por terrenos acidentados e acidentados durante suas campanhas militares, especialmente no Norte da África, Rommel conseguiu reunir uma pilha de fotografias de paisagens. Ele fotografou o pôr do sol sobre tanques, ravinas rochosas, dunas varridas pelo vento e prados floridos. Pelas imagens, fica claro que ele sempre se esforçou ao máximo para enquadrar cada foto de maneira precisa. Aparentemente, o general também tinha uma queda por flores. Ele se esforçou para tirar close-ups macro na cor de delicadas pétalas de flores brancas e flores douradas brilhantes no Norte da África. O interesse de Rommel pela natureza também se estendeu à fauna. Camelos, cavalos e burros estão entre uma variedade de animais que Rommel capturou em cenas pacíficas em terras devastadas pela guerra. Alguns rebanhos de camelos foram capturados por suas lentes quando ele fotografou como fotógrafo aéreo.

Rommel freqüentemente fazia uso de uma aeronave Fieseler Storch para fazer o reconhecimento dos campos de batalha da África do Norte e do terreno circundante. Na maioria das vezes, ele mesmo pilotava a aeronave. Rommel nutria um grande interesse em voar desde a adolescência e se esforçara para estudar a ciência do vôo. Já adulto, ele aproveitou as oportunidades para pilotar aviões. Evidentemente, ele era bom nisso, já que nunca caiu, apesar das muitas condições perigosas que encontrou nos céus do Norte da África. Como de costume, Rommel carregou sua câmera junto com ele na cabine e de alguma forma conseguiu tirar um bando de fotos aéreas, mesmo enquanto manobrava seu avião sobre campos de batalha e tundra acidentada e ventosa. Ele gostava de fotografar outros aviões do ar - às vezes enquanto eles permaneciam imóveis em campos de aviação muito abaixo dele, e muitas vezes enquanto planavam fora de sua janela. Às vezes, ele também fotografava aviões voando sobre ele enquanto ele estava no chão.

Os caminhões formam um estranho padrão assimétrico ao cruzarem o deserto no Norte da África, por volta de 1941-42. Esta foi uma das muitas fotos de guerra do tipo reconhecimento que Rommel tirou de sua aeronave Fieseler Storch enquanto voava, ele criou muitas composições fotográficas impressionantes.

A maquinaria cativou Rommel, ele era um engenheiro talentoso que demonstrou grande interesse em equipamentos de campo de batalha e no projeto de fortificações. Seria incorreto dizer que Rommel era fascinado apenas por tanques. De modo geral, ele fotografou qualquer coisa com rodas, motores, engrenagens ou peças de metal - intactas ou em ruínas. Ele tirou muitas fotos de veículos danificados e abandonados, além de alguns funcionando. Às vezes, ele fotografava pedaços de veículos destruídos durante a batalha. Ele tinha uma atração por esteiras de tanques e parafusos de metal, obtendo muitas imagens sombrias e imponentes com foco nas carrocerias de tanques maiores que a vida e em sua blindagem de aço externa. Ele também freqüentemente tirava fotos abstratas de caminhões e navios de guerra.

Rommel gostava de capturar cenas vivas de suas tropas avançando. Ele freqüentemente fazia isso por meio de fotografia aérea ou empunhando sua câmera de um veículo blindado em movimento. Ele pretendia usar fotos de suas manobras para documentar eventos militares que ocorreram sob seu comando. Ele fotografou dezenas de motocicletas e tanques em alta velocidade pela França e Norte da África de muitos ângulos e pontos de vista impressionantes. No entanto, nem todas as fotos foram tiradas com uma visão militar em mente - Rommel não resistiu a uma boa foto. He snapped many oddities that crossed his lens, including goats and dogs interrupting a military march, geometric patterns left by tire tracks, and a sandstorm crossing a desert battlefield.

Battlefield chaos provided the scenes for many of Rommel’s most striking pictures. The German commander dedicated himself not only to successfully devising strategies and leading troops under fire, but to photographing the action as it unfolded. Amid bomb bursts, ear-shattering shell explosions, and gunfire, Rommel risked his life to take compelling photos of hot war zones. Photos frequently show other soldiers around Rommel ducking for cover. Other pictures show men charging forward in assaults or firing mortars and plugging their ears amid sonic blasts and curtains of rising dust. Instead of covering his own ears, Rommel was using his hands to snap Leica pictures. As shells fell, Rommel was quick to capture the explosions and fountains of dark smoke that ensued. Rather than shield himself from enemy fire, Rommel accompanied his men on the front lines and took snapshots of some of their most daring exploits in the thick of fighting.

Soldiers of the Afrika Korps pose on top of a tank, circa 1941. Rommel photographed many scenes from soldiers’ everyday lives on the front lines. Unlike staged photos taken by Nazi propagandists, Rommel’s photographs of his men were candid and unpolished.

A sizable portion of Rommel’s photography focuses on the devastation of war. These pictures form some of the strangest and eeriest in his collection. These pictures depict only emptiness and ruin—with isolated human figures making occasional ghostly appearances. Destroyed buildings, collapsed walls, shattered inanimate objects, and bomb-tossed furniture all merited single snapshots from Rommel as he passed by them. The result is a hodgepodge of destruction. Most of these spooky photographs show intellectual contradictions. For example, his photos portray order amid disorder, broken or ruined machines, or neatly intact objects among ruins. One photograph shows a shadowy staircase on fire inside a building. Another depicts a line of torched cars parked in perfect formation along a street. An orderly row of trees in North Africa stands in the sunshine beside a shattered wall. What makes these pictures unsettling is the complete absence of human presence in most of them. It seems obvious that Rommel deliberately excluded people from these scenes, likely out of respect. Doubtless, Rommel as a soldier witnessed much destruction during his career, more so than appears in his collection. Why he chose to capture these particular scenes is a mystery.

Vehicle tracks crisscross the landscape in North Africa, circa 1941-42. Rommel tended to photograph geometric patterns due to his apparent visual interest in them.

Much can be gleaned about Rommel’s personality from the types of photos he did not take during the war. During his lifetime, Erwin Rommel was a man whose personal opinions and point of view were often understated and seemingly repressed. Absence, at times, speaks louder than presence. This is quite true in the case of Rommel’s photo collection. The photographs seized were exactly as they had been in his unaltered personal collection under the care of his family.

Rommel took no photographs of dead people. This is unusual since many war photographers visually document death. Also, many American military officers in World War II took photos of dead enemy combatants. Yet not a single dead German, Italian, or Allied soldier of any type appears among Rommel’s photos.

Similarly, gore has no place in Rommel’s photos. Pooling blood, guts, and gruesome injuries—most certainly a real part of battle—are nonexistent in the field marshal’s collection. The lone exception is the depiction of a wounded German soldier with what appears to be minor bleeding injuries being carried from the battlefield by his comrades. The wounds were a rare sight.

There is a marked absence of sadism. There are no pictures of human beings in demeaning or helpless situations. Photographs of POWs show them being treated respectfully by German soldiers there are no images of brutality or dehumanization. Inhumane images such as I have described were frequently taken by Nazi devotees or marauding German soldiers. Rommel, however, did not take any such pictures.

Rommel knelt to capture this photo of German graves in the desert framed beneath a looming artillery gun, circa 1941. He took many photographs of his men’s graves throughout his campaigns, evidently to save them as mementos.

There are no photos of debauchery. German soldiers acquired a notorious reputation for taking risqué and bawdy pictures of each other partying in France following their occupation of that country in 1940 many photographed themselves with trophy foreign girlfriends or in the company of prostitutes. German soldiers were known to have behaved similarly in Italy, Greece, and certain areas of North Africa, and many images of this type exist as proof of their behavior to this day. Rommel was present in France, Greece, Italy, and North Africa where many of these events were occurring and must have been aware of them. However, he was clearly preoccupied with his job and made no effort to create or collect photos of revelry in conquered lands.

Rommel also took no propaganda photographs. Although he frequently allowed himself to be exploited by the German government for propaganda purposes, Rommel’s viewpoint expressed through his pictures reveals an absence of Nazi Party aggrandizement. For example, Nazi Party visual propaganda emphasized racial superiority at others’ expense and centered on the cult of Hitler’s personality, in addition to swastika images and slogans. Rommel did none of these things. He took no photographs of his soldiers performing the Nazi salute. He took no photos to stage images of “racial superiority.” Nazi Party heroes and slogans, neo-pagan symbols, and other iconography associated with the Nazi regime are missing from Rommel’s pictures. Rommel’s photography contains limited photos of the swastika when present, the swastika appears on soldiers’ uniforms, military vehicles, and the German national flag.

In a similar vein, Rommel took no “war trophy” photography. It was typical for many German soldiers, particularly Nazi Party enthusiasts, to take gloating pictures of destroyed cultural landmarks in foreign countries or to photograph themselves striking victory poses in conquered territories. This was not the case for Rommel. His photo collection contains no pictures of himself or others performing acts of personal or propaganda-related cruelty.

In its entirety, Rommel’s photography collection provides a gripping visual history of World War II from the viewpoint of one of the most famous commanders in modern history. The photographs are valuable not only in view of the strategic military mind that created them, but are also silent witnesses to the war as Rommel, a lone figure against a background of vast chaos, experienced it.

It has been said that an image is worth a thousand words. Scenes captured in Rommel’s photography tell us more about him perhaps than any biographical conjecture written about him. A camera is like an open mind—what moments it chooses to dwell on reveal facts about the personality and will behind the shutter-release button. The pictures that Rommel created show us that he was a high-spirited person who tested danger, a keen observer of human irony, and a leader who enjoyed mixing with his troops, but who was drawn to scenes of personal isolation.

During the last year of his life, Rommel unfortunately destroyed many of the papers and writings that might have revealed more of his thoughts and personal convictions. His pictures, however, endure as visual documents of spontaneous and vivid moments that he never got the chance to revise, edit, or refine. His photography is significant and insightful because it gives modern historians a clear and candid view of a military leader who, throughout most of his life, tended to be minimalistic in expressing his mind.

Since the photos have been returned to Germany, it is now up to present and future generations of Germans to examine their nation’s past as captured by Rommel’s camera and develop their own analyses on a part of history that was previously lost.

At the same time, the photos open new doors for historical discoveries, providing numerous opportunities for historians, military enthusiasts, and curious onlookers in America and elsewhere to reinterpret their existing knowledge of Field Marshal Erwin Rommel and his military campaigns. By viewing Rommel’s photographs, onlookers gain a rare opportunity to look through the lens to experience and share the same sights as he did during the war.


Erwin Rommel – 12 Remarkable Facts About Germany’s Legendary “Desert Fox”

REVERED BY his men, feared and respected by his enemies, Erwin Rommel, the so-called “Desert Fox,” was perhaps one of the most innovative and resourceful military commanders of the Second World War, if not the 20 th Century.

Volumes have been written about his daring Blitzkrieg across France in 1940 and his many triumphs at the head of the Afrika Korps . Yet his aggressiveness on the battlefield obscured a deep sense of human decency, one that was ultimately at odds the murderous regime for which he fought. It’s these contradictions, along with his sheer genius as a military commander, that fascinate historians to this day.

Here are some facts about the Desert Fox you may not have known.

1. A Reluctant Warrior – Although a natural as a soldier, a career in the military wasn’t actually Rommel’s first choice. Born in Nov. 15, 1891 in Heidenheim, Germany, the future field marshal originally wanted to be an engineer. Fascinated by machinery, as a youth he once bought a motorcycle just so he could take it apart and reassemble it piece-by-piece. During his adolescent years, he designed and constructed a working glider. Despite his aptitude with machinery, his father, a retired military officer turned school headmaster, insisted young Erwin join the army. Obeying his dad’s wishes, Rommel volunteered for officer training in 1910. He graduated as a lieutenant two years later.

2. The Young Hero — Rommel experienced the horrors of war for the first time in 1914. An officer in the Kaiser’s elite 15,000-man Alpenkorps mountain division, he quickly distinguished himself as a daring and courageous young officer. He won both the Iron Cross first and second class in the first two years of the war. While fighting in the Alps in 1917, his company of 100 men netted a staggering 7,000 prisoners — 1,500 of which were bagged by Rommel and just five other soldiers. That astounding feat earned him Germany’s highest military commendation: the Pour Le Mérite.

3. Between the Wars — While Rommel’s battlefield prowess attracted the attention of the post-war general staff, he refused appointments to work closely with the top brass, opting instead to serve as an infantry commander in the greatly reduced army of Weimar Germany.

4. Rommel the Author – The up-and-coming commander was just as handy with a pen as with a sword. While an instructor at the Dresden Infantry School, he penned a tactics manual for young officers as well as his seminal work, Infanterie Greift An or “Infantry Attacks”. He was working on a third book about armoured combat when Germany invaded Poland. He’d never get the chance to finish it.

5. Loving Father — Rommel had two children from different relationships. A brief fling in 1913 led to the birth of his daughter Gertrud Stremmer. Although in polite society, Erwin often referred to his first child as his niece, privately he was a doting father, as evidenced in a cache of 150 letters he wrote her over the years. [1] In fact, the plaid scarf Rommel famously wore during his African campaign was knitted especially for him by Gertrud. His 1917 marriage to Lucia Mollin produced a son, Manfred, in 1928.

6. Putting the Lighting in Blitzkrieg — Despite his background as a leader of mountain troops, Rommel was placed at the head of the 7 th Panzer Division in early 1940. His expertise in light infantry tactics heavily influenced his ideas about tank warfare. These would soon be put to the test in the invasion of France. During the campaign, his armoured units moved so quickly and attacked with such surprise, his army soon became known as the “Ghost Division”. And it wasn’t just the British and French that found it impossible to keep up with Rommel even the Axis high command was often unsure of his exact whereabouts during the invasion. And when Germany’s Italian allies became bogged down in North Africa in early 1941, Berlin dispatched Rommel with an elite Panzer force to help save the day. Now a lieutenant general, he quickly went on the offensive. The British press famously dubbed him the Desert Fox for his mastery of warfare in open expanses of Libya and Egypt. Following the inevitable Axis withdrawl from North Africa, Rommel was placed in charge of the defenses of the Atlantic Wall in the run up to the Allied D-Day invasion.

7. In the Thick of the Fighting — Rommel was famous for leading from the front — a habit with earned him the undying respect and admiration of his men. During one particularly fierce engagement in 1940, the general took personal command of a detachment of artillery as they fought off an attack by British heavy tanks. With rounds bursting around him, Rommel darted from gun to gun, helping his men sight their targets, all while the enemy closed to within a few hundred meters of his position. Yet despite his easy rapport with the rank-and-file, the general could be hard on his officers, expecting them to expose themselves to the same hazards and privations as ordinary troops. He often sacked his junior commanders unceremoniously when they failed to meet his high expectations.

8. Altruism in Action — While a fiery adversary in battle, Rommel was never one to squander the lives of his soldiers carelessly. He often commented that the men he led would be just as valuable to Germany in peacetime as in war and was loathe to throw their lives away needlessly. [2] His sense of humanity extended to the enemy as well. Rommel made sure that POWs and wounded Allied troops received food, water and medical attention promptly and often buried his fallen foes with full military honours. What’s more, he openly defied calls from Hitler to execute captured commandos, even the ones that had been assigned to assassinate him in North Africa.

9. Flagrant Disloyalty — These were not the only orders from the Fuhrer that Rommel refused to obey. During his time in France, the general flatly ignored directives from Berlin to round up Jews for deportation. He also forbade his men to execute Jewish prisoners of war. As the fighting in Europe continued, Rommel wrote numerous letters to the Hitler protesting what he saw as the Third Reich’s abhorrent racial policies. He even confronted the Nazi dictator personally in 1944 over atrocities committed by the SS against civilians. [3]

10. Don’t Call Him a Nazi — Despite being described as “one of the few generals who had the strength to refuse to carry out Hitler’s orders” [4], the regime’s own propaganda machine repeatedly tried to paint Rommel as a die-hard National Socialist. The state’s official newspaper, Das Reich, once penned a glowing profile of the popular commander that characterized him as an ardent Nazi and one of the first to join the movement. Rommel, who was never actually a member of the party, was reportedly livid over the article and badgered the publishers to retract it.

11. The Death of the Desert Fox — Rommel’s mounting opposition to Nazism eventually attracted the attention of the Black Orchestra, a shadowy German society devoted to bringing down Hitler and ending the war. One conspirator and former comrade attempted to enlist Rommel’s help in the plot to kill the Fuhrer. Despite his opposition to the Third Reich, he was still against an assassination, fearing it might trigger a civil war. Following the bombing of Hitler’s East Prussian headquarters on July 20, 1944, Gestapo investigators unearthed the field marshal’s ties to the conspirators. Berlin suppressed the news, fearing that if details were made public would damage the regime’s credibility. Instead they offered Rommel a stark choice: face a humiliating public trial, during which time his entire staff and even his family would be implicated and likely face firing squads, or take cyanide. Rommel chose the later. On Oct. 14, while he was at home recovering from injuries following in an Allied air raid in Normandy, Nazi officials arrived and took Rommel under guard to a quiet spot near Herrlingen, Germany where he was given a black capsule to swallow. Moments later, he was dead. Despite his last wish to be buried without fanfare, Berlin cynically turned the funeral into a dazzling Nazi spectacle, claiming the field marshal had died from wounds sustained in combat.

12. Fondly Remembered — Rommel’s full role in the conspiracy wasn’t widely known until after the war. When details were finally revealed, the late field marshal won some unlikely praise. “His ardour, and daring, inflicted grievous disasters upon us,” Winston Churchill said of the deceased foe. “He also deserves our respect, because although a loyal German soldier, he came to hate Hitler and all his works, and took part in the conspiracy to rescue Germany by displacing the maniac and tyrant. For this he paid the forfeit of his life.” [5] Rommel’s notoriety in Germany only grew after the war. Celebrated as an anti-Nazi, he became one of the only Axis wartime commanders with a museum dedicated to him. For years, veterans gathered at his gravesite on the anniversary of his death to pay tribute to their former leader. Germany even named a guided missile destroyer after him, the D178 Rommel. It served from 1970 to 1998. Rommel’s own son Manfred, who served as an anti-aircraft gunner at the age of 14 and surrendered to the Allies in the final days of the war, disclosed a number of details surrounding his father’s connection to the anti-Nazi underground. Ironically, he was later befriended by the son of British field marshal Bernard Law Montgomery, one of his father’s old adversaries. Manfred went on to study law and entered politics, eventually serving as mayor of Stuttgart for 22 years. He later became an author, popular speaker, humourist and an advocate for those afflicted with Parkinson’s Disease (from which he also suffered). Manfred Rommel died last November at the age of 84.


Russia’s weapon designers are the best science-fiction authors

Posted On April 29, 2020 15:47:53

Russia has the world’s best tanks, top-tier fifth-generation aircraft, and weapons that can zap enemy munitions from the sky or burn out their guidance systems.

Or at least, that’s what Russia wants you to think, despite a horrible track record of actually creating and manufacturing top-tier weapons for actual deployment.

Russia’s Su-57 isn’t a bad plane, but it is far from what was promised on paper.

(Dmitry Terekhov, CC BY-SA 2.0)

Take, for instance, Russia’s new-ish plans for a sixth-generation fighter. It’s supposed to destroy the guidance systems of missiles chasing it, take photo-quality radar images of enemy planes, and be nearly impervious to many forms of jamming. It would even have an advanced “multi-spectral optical system” that can take photos using visible, ultraviolet, and infrared light.

Sounds awesome, right? Before you start practicing the Russian anthem to welcome our technological overlords, remind yourself that this is coming from a country that has a fifth-generation stealth fighter which is likely not very stealthy and doesn’t feature supercruise, so, you know, not really a fifth-generation fighter.

And Russia can’t even afford this underwhelming aircraft, declining to put it into serial production under the flimsy excuse that it’s too good of a plane to bother buying en masse. India was part of a deal to develop its own version of the fighter, but India declined to follow through in the face of weak performance.

The T-14 Armata tank might be awesome, but few outside of Russia know for sure, and Russia can’t buy enough of them for it to matter anyway.

(Vitaly V. Kuzmin, CC BY-SA 4.0)

The T-14 Armata tank is the Su-57 of land forces, just not in a good way. It’s also supposed to be full of game-changing technology like active protection from missiles, but most of the tech remains unproven, and Russia can’t afford to buy it in sufficient quantities, either.

Meanwhile, the Shtorm is going to be Russia’s new supercarrier. It’ll be the same size as the Ford-class supercarrier and have four launching positions and electromagnetic catapults. But while they say it will begin construction sometime soon after 2025, Russia lost most of its experts in carrier design and construction after the fall of the Soviet Union. They haven’t launched a carrier since 1985. So going straight out the gate with a massive, futuristic design is optimistic.

The Peresvet Combat Laser System has made a few splashes online, but almost none of its supposed capabilities have actually been publicly demonstrated.

(Presidential Press and Information Office, CC BY-SA 4.0)

So when Russia starts making big claims about its sixth-generation fighter, don’t worry too hard. Sure, they say it will fly in swarms with 20-30 drones accompanying it. And they say it will carry directed energy weapons. And they say the swarms will be capable of electronic warfare, carrying microwave weapons, and suppressing enemy radar and electronics.

But they use propaganda to fill in the gaps in their actual defenses. And this new fighter, like the carrier, tank, laser, missiles, and prior fighters, is likely a dud.

But let’s clap our hands for the propaganda masters who’ve been making all this stuff up. They’re churning out futuristic novel ideas faster than most prolific authors.

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Conclusão

Both Caesar and Rommel had a bias for aggressive action as represented in their pursuits against formidable enemies despite inhospitable environments, choked supply lines, and operational gambits that threatened ruin. They recognized that temporarily shifting focus to investing a secondary force within an intervening strongpoint eased the challenges caused by attenuated supply lines in a supply challenged operating environment. In shifting focus and conducting a deliberate siege, as opposed to bypassing the strongpoint, Caesar and Rommel ensured they had the requisite supply resources, via secured supply lines and captured bounty, and also the requisite combat power, since they did not have to contain the force within the strongpoint or use it to protect at-risk supply lines. They could continue the offense against their primary opponent’s field army. Likely through a combination of leadership, tactical savvy, and well-trained, disciplined, and highly motivated troops – and a small serving of luck – both flirted with disaster, reduced the threat to their advance, and came out the better.

Caesar’s follow up pursuit against Vercingetorix was ultimately successful. Rommel, similarly, delivered a punishing blow against the British Eighth Army at the Battle of Mersa Matruh, though he ultimately outpaced the temporary supply advantage he held as he aggressively pursued fleeing British forces deeper into Egypt.

Lastly, both men both Caesar and Rommel made risky all-or-nothing bids to invest an enemy strongpoint while on a tenuous supply tether, and ultimately won their gambles, helping cement their public reputations as great commanders.

Gregory Starace is the co-author of Caesar’s Great Success: Sustaining the Roman Army on Campaign. He is a Lieutenant Colonel in the United States Marines. He has a B.A. in History from George Washington University, a M.S. in Strategic Intelligence from the National Intelligence University, and a M.A. in National Security Affairs with a focus on Africa from Naval Postgraduate School.

Alexander Merrow studied history and German at Denison University before completing a masters’ degree in history at Cambridge University and a Ph.D. in European history at Georgetown University, writing his dissertation in the field of Modern German History. He taught European History at Georgetown University, Franklin & Marshall College, and the University of Tennessee, Knoxville. He is the co-author of numerous works of military history and, under a nom de plume, the author of numerous works of fiction.


Rommel’s Last Day

Today, 76 years ago, one of Germany’s most famous military commanders met an inescapable death sentence—not by the hands of the enemy, but by the leaders of his own country. Field Marshal Erwin Rommel, 52, was forced to commit suicide near the scenic village of Herrlingen on Oct. 14, 1944.

“To die at the hands of one’s own people is hard,” Rommel told his 15-year-old son Manfred minutes before he left their house for the last time. “But the house is surrounded and Hitler is charging me with high treason.”

Rommel and his family. They hoped to avoid Allied bombing in Herrlingen

The peaceful town, Herrlingen, located in a rugged and hilly region known as the Swabian Alps, was a place Rommel had been familiar with since boyhood. In the hopes of keeping his family safe from Allied bombing, Rommel chose this out-of-the-way spot as a refuge for his wife and son.

Herrlingen became Rommel’s “home base” during the last year of his life. Sensing an imminent threat from Adolf Hitler’s Nazi regime, yet wishing to avoid capture by the Allies, Rommel holed up in Herrlingen and refused to leave the area.

The location of Rommel’s house along a public village road and the presence of nosy locals kept Nazi police at bay—but only for a short time. Throughout summer and early fall of 1944, Gestapo agents and WL plainclothes officers infiltrated Herrlingen. The remote town became a death trap.

The Nazis wanted to get rid of Rommel because of his opposition to Hitler—and his concrete plan to overthrow their reign. According to Lieut.-Gen. Fritz Bayerlein, Rommel and his chief of staff, Hans Speidel, had developed a plan to allow the Allies unopposed access to certain key regions of Germany and to contact Allied leaders for a separate peace. Before this plan had a chance to develop further, an unknown German betrayed Rommel to the Nazis. This informant remains unidentified. Possibilities have given rise to much speculation. Most historians agree that Rommel’s name “came up” during the reign of terror and interrogations following the failed July 20 assassination plot against Hitler in 1944.

However, the exact details of the accusations against Rommel—and who betrayed him—remain shrouded in mystery.

Despite these ambiguities, it was already well-known among Rommel’s inner circle by 1944 that he was bitterly disillusioned with Hitler. Rommel allegedly remarked to family and friends after the July 20 plot that: “Stauffenberg had bungled it, and a frontline soldier would have finished Hitler off.”

Rommel’s writings from as early as 1942 demonstrate increasing antagonism towards Hitler and the Nazi government. Forced to rely on the Führer’s leadership from the battlefield, Rommel found Hitler more than lacking as a leader, and was jarred by the fact that Hitler did not seem to care about the fate of the troops or German civilians. Rommel began socializing with anti-Nazi dissidents in 1943.

“I began to realize that Adolf Hitler simply did not want to see the situation as it was, and he reacted emotionally against what his intelligence must have told him was right,” Rommel wrote in his memoirs about interactions with Hitler in 1942.

By Rommel’s own admission, the 1944 Allied invasion of Normandy pushed him to his limits. “My nerves are pretty good, but sometimes I was near collapse. It was casualty reports, casualty reports, casualty reports, wherever you went. I have never fought with such losses,” Rommel told his son in mid-August 1944 at their home in Herrlingen. “And the worst of it is that it was all without sense or purpose…The sooner it finishes the better for all of us.”

On the last day of his life, Rommel and his son had breakfast shortly after 7 a.m. and took a walk in their garden. Rommel announced that two generals from Berlin were arriving to meet him at noon. By that time, many of Rommel’s associates had been executed or arrested. Rommel expressed a lingering hope of being sent to the Eastern Front. Before meeting with the Nazi emissaries, Rommel changed into his Afrika Korps tunic.

Hitler’s henchmen, Wilhelm Burgdorf and Ernst Maisel, arrived at noon and politely asked to speak with Rommel alone. After isolating Rommel, they presented him with a final sadistic choice: commit suicide by cyanide, or face trial in a so-called People’s Court (Volksgericht) If Rommel refused to end his own life, they warned, his family also would be imprisoned and face the People’s Court. These show trials usually ended in grim deaths.

For example, dissidents Hans and Sophie Scholl were guillotined after facing a People’s Court in 1943. Officers implicated in the July 20 plot against Hitler had been hung on meat hooks and strangled with piano wire their trials and executions were widely publicized to terrorize potential dissidents.

Rommel agreed to commit suicide, but insisted on being able to tell his family what was happening. The Nazis agreed—on the condition of the secret being kept in absolute silence.

Rommel in Africa. On the last day of his life, he met Nazi officials wearing his Afrika Korps tunic.

Rommel realized the Nazis wished to execute him quietly to save their propaganda image of him. Therefore he expected them to keep their sinister bargain about not persecuting his family due to the regime’s interests. He explained this to Manfred after announcing in a tense voice: “In a quarter of an hour, I’ll be dead.”

The teenager, shocked and desperate, was ready to fight. “Can’t we defend ourselves?”

“There’s no point,” Rommel cut him off. “It’s better for one to die than for all of us to be killed in a shooting affray.”

Also present in the house was Capt. Hermann Aldinger, an old friend of Rommel’s from World War I. The pair, both from Württemberg, had been best friends for years since fighting alongside each other as infantrymen. Over the years, Rommel kept Aldinger on his staff.

The Nazis had tried to keep Aldinger away from Rommel by distracting him with a conversation in the hallway. Eventually Rommel summoned Aldinger and told him what would happen. Aldinger reacted with outrage and desperation. He was ready to go down in a hail of bullets rather than simply surrender his friend to die alone. However, Rommel refused.

“I must go,” Rommel insisted. “They’ve only given me 10 minutes.”

Rommel put on his overcoat and made his way out of the house accompanied by Manfred and Aldinger, pausing once to stop his pet dachshund from trying to follow him. An WL driver waited in a car outside. The two generals offered hypocritical salutes. As villagers watched, the last gestures of goodbye Rommel could give his son and his old war buddy were quick handshakes. Then Rommel was driven out of town, with Burgdorf and Maisel sitting on either side of him in the back seat to prevent him from escaping.

Rommel met his death in an isolated wooded area which is much farther from the town of Herrlingen than one might imagine. The road leaves the village, passing up a steep hill and through a dense forest. Eventually the forest diminishes into open fields, which in 1944 were hemmed with more trees. It is a quiet and lonely spot—far removed from civilization and potential witnesses. The woods were infested with Nazi gunmen.


The site of Rommel's death in 1944.

“Gestapo men, who had appeared in force from Berlin that morning, were watching the area with instructions to shoot my father down and storm the house if he offered resistance,” Manfred later wrote.

What happened after that point remains open to question since the surviving witnesses are less than credible. Those present who later offered their version of events had all been directly involved in causing Rommel’s death.

Their testimony gives rise to doubts. For example, the WL driver claimed he stepped away from the car for 10 minutes and returned afterwards to find Rommel “sobbing” in death throes however, this seems untrue since the type of cyanide capsule presented to Rommel is usually lethal in about three minutes. Maisel, who survived the war, claimed he was not present in the car when Rommel died, but stated Burgdorf was there instead—at the time of this allegation, Burgdorf was conveniently dead, having committed suicide in Berlin in May 1945.


Rommel's last residence (right) has not changed much since his funeral in 1944 (left)

Furthermore, the WL driver claimed Rommel’s service cap and Field Marshal’s baton had “fallen” from him in the car. However, postwar interviews collected by U.S. Army intelligence officer Charles Marshall and British historian Desmond Young revealed that the Nazis took these two items as trophies and later kept them on a desk at Hitler’s headquarters. Burgdorf allegedly boasted about them and showed them to visitors. Learning of this, Aldinger became determined to reclaim these belongings and managed to return them to Rommel’s family in November 1944. It is possible that, instead of merely picking up belongings that “fell” in the car, Hitler’s henchmen had pried the hat and baton from Rommel’s body.

A statement given by Dr. Friedrich Breiderhoff to the Cologne police department in 1960 described how the Nazis forced him to “examine” Rommel after death and attempt “resuscitation” for show—even threatening the reluctant doctor with a gun. Although Breiderhoff found the empty cyanide capsule Rommel had taken, he was forced to write the death off as a “heart attack.”


Field Marshal Gerd von Rundstedt (left) delivers a promotional speech for Hitler as Rommel's eulogy at his funeral in 1944. Photo courtesy of Haus der Geschichte Baden-Württemberg

The Nazis used Rommel’s funeral as a propaganda spectacle. They claimed Rommel’s death was induced by war wounds and staged a speech promoting Hitler as the eulogy. They attempted to use Rommel in death to perform a task he was was unwilling to do in life—to motivate Germans to continue fighting.

Some people today wonder what might have happened if Rommel had chosen to fight back or face a People’s Court instead of accept such an end. Some have argued he might have inspired Germans to resist by causing a shootout at his home, or by accepting a show trial, however unlikely it was for Nazis to let the truth be known. But it seems clear that the Nazis had deliberately made the decision difficult for Rommel. They chose to confront him at home and threaten his family and friends. Rommel’s last words to his son and former war comrade indicate that the safety of people he loved was the most important thing on his mind when he decided to accept Hitler’s “offer.”


Veterans from former Allied countries have left tributes to Rommel at this stone memorial marking the site of his death.

Find out more

Pendulum of War: The Three Battles of El Alamein by Niall Barr (Jonathan Cape, 2004)

The Desert Generals by Corelli Barnett (William Kimber, 1960)

Rommel's Intelligence in the Desert Campaign by Hans Otto Behrendt (William Kimber, 1985)

Knight's Cross: A Life of Field Marshal Erwin Rommel by David Fraser (HarperCollins, 1993)

The Rommel Papers by Basil Liddell Hart (Collins, 1953)

Rommel by Desmond Young (Collins, 1950)



Comentários:

  1. Channe

    super, não riu assim por muito tempo

  2. Mubarak

    Neste nada lá e eu acho que isso é uma idéia muito boa. Concordo com você.

  3. Jocelina

    Acho que essa é a boa ideia.

  4. Kajigore

    Eu acho que você não está certo. Tenho certeza. Vamos discutir. Escreva em PM, falaremos.



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