Prefeito do Templo, Tenochtitlan

Prefeito do Templo, Tenochtitlan


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A verdadeira história da antiga capital asteca de Tenochtitlan

A antiga cidade asteca de Tenochtitlan é a fonte de uma inundação de história fascinante. Então, novamente, é também a fonte de muitos rumores fascinantes e meias-verdades. Graças aos conquistadores espanhóis que conquistaram a cidade em 1521, liderados por Hernán Cortés, a desinformação sobre Tenochtitlán e seus habitantes existe há 500 anos. Esses erros ainda persistem hoje. Por exemplo, alguns de nós ainda podem pensar nos astecas como conquistadores sedentos de sangue. Embora a guerra fosse uma parte central de sua sociedade, como Guerra asteca explica, essa não é toda a história. Também não podemos realmente confiar na palavra de Cortés, que tinha interesse em fazer a sociedade asteca parecer o mais podre possível, a fim de embelezar sua própria conquista brutal.

Sabemos que o império que ele encontrou fazia parte de um sistema complexo de cultura, religião, guerra, comércio e memória profunda. A história de Tenochtitlan, a maior cidade da região, faz parte de uma história muito maior do povo mesoamericano que remonta a milhares de anos.

É importante que entendamos essa história da maneira certa. Abrange a história de um povo cujos descendentes ainda vivem hoje, cujas construções ainda estão sendo reveladas no meio da Cidade do México e além. A história real de Tenochtitlan é tão dramática quanto qualquer conto que você encontrou.


BIBLIOGRAFIA

López Arenas, Gabino. Resgate arqueológico na Catedral y el Sagrario metropolitanos: Estudio de ofrendas. Cidade do México: Instituto Nacional de Antropología e Historia, 2003.

López Luján, Leonardo. As Ofertas do Templo Mayor de Tenochtitlan, rev. edição, trad. Bernard R. Ortiz de Montellano e Thelma Ortiz de Montellano. Albuquerque: University of New Mexico Press, 2005.

Matos Moctezuma, Eduardo. O Grande Templo dos Astecas: Tesouros de Tenochtitlan, trad. Doris Heyden. Londres: Thames and Hudson, 1988.

Velázquez Castro, Adrián. O simbolismo dos objetos de concha encontrados nas ofrendas do Templo Mayor de Tenochtitlán. Cidade do México: Instituto Nacional de Antropología e Historia, 2000.


Prefeito do Templo, Tenochtitlan - História

A cerimônia de abertura do sexto Grande Templo de Tenochtitlan em 19 de dezembro de 1487 foi bem diferente de uma que um chefe de estado ou líder religioso moderno esperaria comparecer. Guerreiros vestidos de águias guardavam o caminho para uma pirâmide imperiosa e escalonada. Os tambores batem em um ritmo hipnótico. Perto de homens nus deram as mãos e cantaram. A atmosfera era festiva. Ameaçador também.

No clímax da cerimônia, os prisioneiros de guerra foram conduzidos ao topo dos degraus íngremes da pirâmide que conduziam a dois santuários. Mantidos no chão, os abdomens das vítimas foram abertos por sumos sacerdotes empunhando facas cerimoniais, e seus corações - ainda batendo - foram elevados aos espíritos acima e à multidão no recinto sagrado abaixo.

Os corpos sem vida dos sacrificados foram então chutados escada abaixo e, à medida que um seguia o outro, fluíam sangue, vermelho brilhante contra o branco das paredes do templo. Durante os quatro dias da cerimônia de abertura, cerca de 4.000 prisioneiros foram mortos para satisfazer os deuses astecas e talvez para assustar qualquer um que começasse a pensar em desafiar este angustiante, mas convincente império americano.

O exterior do Templo Mayor desenterrado na Cidade do México (David R Frazier Photolibrary Inc / Alamy)

Isso, mais ou menos, foi o que aconteceu no que hoje é a Cidade do México, pouco antes do Natal de 1487 e menos de cinco anos antes de Cristóvão Colombo e sua expedição zarpar da Espanha para o que eles pensaram que seria a Índia e provou ser um "novo mundo" do outro lado do Oceano Atlântico.

Templo da Perdição

Os europeus da época nada sabiam sobre os astecas e as origens de suas lendárias sete tribos permanecem desconhecidas até hoje. As pessoas que se autodenominavam Tenochla e Mexica podem ter migrado da Califórnia para o México no final do século XI. O que sabemos é que eles encontraram o caminho para o Vale do México e em 1325 fundaram sua cidade de Tenochtitlan em uma ilha pantanosa. Como Veneza, isso os protegia de inimigos em uma terra estranha. Como Veneza também, Tenochtitlan foi construída sobre estacas de madeira cravadas nas profundezas da água e, como Veneza novamente, tornou-se uma cidade de canais, edifícios maravilhosos, festivais elaborados, ambição imperial e mistério.

Em 1945, Diego Rivera pintou este mural de Tenochtitlan, a cidade asteca que no início do século 16 era maior do que qualquer outra na Europa (Danita Delimont / Alamy)

Os astecas gastaram abundantemente em edifícios religiosos. Seus deuses eram ferozes e tinham que ser apaziguados com corações e sangue humanos. Trabalhe no templo principal - Huei Teocalli na língua náuatle asteca, ou Templo mayor em espanhol - começou logo após a fundação da Tenochtitlan. Deveria ser reconstruída seis vezes antes da chegada do conquistador Hernán Cortés em 1519. Cada vez que era reconstruída, crescia em escala. No entanto, manteve sua forma essencial, a de uma imponente pirâmide escalonada incorporando escadas gêmeas que conduziam aos santuários das divindades Huitzilopochtli (deus da guerra) e Tlaloc (deus da chuva e da fertilidade). Um templo circular inferior dedicado ao deus serpente emplumado Quetzalcoatl, que antecedeu os astecas, enfrentou esta estrutura principal.

Em 1497, quando o sexto templo foi concluído, o rei asteca Ahuitzotl dobrou o tamanho de seu império. Os astecas e seu mundo de planejamento urbano racional, saneamento sofisticado, água corrente, banhos diários, templos dominantes e sacrifícios humanos insaciáveis ​​pareciam destinados a durar para sempre.

No entanto, o que Hernán Cortés viu em 1519, recém-chegado de Cuba durante o reinado do rei asteca Moctezuma, foi a sétima e última recriação do Templo Mayor. O que Cortés viu foi certamente impressionante. Sabemos pelos próprios relatos dos espanhóis que este era o maior de 78 edifícios no recinto sagrado no coração de Tenochtitlan.

Escondido atrás de uma cortina em um dos santuários, Bernardino de Sahagun, um frade franciscano, avistou o ídolo de Huitzilopochtli. Era feito de sementes unidas com mel e sangue humano. A cada ano, o ídolo se vestia com lindas vestes e, usando uma coroa de ouro, era mostrado ao povo em um festival que terminava com a ingestão desta imagem de seu deus do sol e da guerra.

Hernán Cortés e seus conquistadores capturaram Tenochtitlan em 1521 e foram enterrados sob os novos edifícios da Cidade do México (North Wind Picture Archives / Alamy)

Cortés ficou encantado com essas experiências, com a escala de Tenochtitlan - com uma população de aproximadamente 250.000 habitantes, muito maior do que qualquer cidade europeia contemporânea - e com seus estoques generosos de ouro. Por mais ferozes que fossem seus guerreiros águias e deuses famintos por sangue, os astecas rapidamente se tornaram vítimas da malandragem, armas de fogo e doenças espanholas. Recebido inicialmente como o próprio Quetzalcoatl, Cortés abriu um caminho incrivelmente fácil e implacável pelos astecas. Quando Pedro de Alvarado, seu segundo no comando, ouviu falar de um plano de retaliação, prendeu milhares de nobres astecas desarmados no recinto sagrado durante uma cerimônia religiosa e fez com que seus homens os cortassem em pedaços.

Cortés o assassino

E foi o fim do Império Asteca, de Moctezuma, Tenochtitlan e do Templo Mayor. Os astecas sobreviventes - muitos dos que não foram mortos à espada morreram de varíola embarcada da Espanha - foram expulsos de sua cidade, que os conquistadores demoliram. Uma catedral católica foi construída em cima do que havia sido o Templo Mayor e seu recinto sagrado.

A vida continuou enquanto a Nova Espanha crescia e se transformava no México. Tenochtitlan e o Templo Mayor foram quase esquecidos, assim como os deuses e a cultura asteca. As primeiras escavações feitas pelo arqueólogo pioneiro mexicano Leopold Batres no final do século 19 foram superficiais, enquanto outras escavações feitas entre então e a Segunda Guerra Mundial foram vistas como pouco mais do que um incômodo para aqueles que vivem nas elegantes ruas residenciais deste bairro central do México Cidade. A empolgação pública e a escavação sistemática do local só começaram realmente no último quarto do século XX.

A descoberta deste disco de pedra representando a deusa da lua asteca Coyolxauhqui em 1978 levou à escavação do resto do Templo Mayor (Miguelao / Wikipedia / CC BY-SA 2.0)

Em 1978, operários descobriram um enorme disco de pedra esculpido de oito toneladas representando os membros espalhados da deusa da lua asteca Coyolxauhqui. Um decreto presidencial deu permissão ao felizmente nomeado arqueólogo Eduardo Matos Moctezuma para descobrir o que sua equipe pudesse do templo. Isso envolveu a controvertida destruição de casas coloniais, mas milhares de objetos astecas foram encontrados durante a construção do Museu do Templo Mayor, projetado pelo arquiteto mexicano Pedro Ramírez Vázquez, um modernista que fundiu formas pré-colombianas em suas obras aclamadas.

O Museu do Templo Mayor, localizado próximo às ruínas reais, contém artefatos escavados do templo, como esta "parede de crânios" (Corbis)

Hoje, a busca arqueológica pelo Templo Mayor continua e a área foi declarada Patrimônio Mundial da Unesco. Muito foi descoberto: seções do templo e suas várias camadas que datam do início do século 14, quartos do palácio e seus banheiros embutidos, a Casa dos Guerreiros Águia, uma escola para sacerdotes e maravilhosas esculturas contorcidas de cobras e serpentes sagradas .

Mesmo assim, tantos tesouros, junto com a história tentadora de um povo, uma cultura e religião que parecem ter desaparecido em um instante no início do século 16, permanecem enterrados sob os edifícios, monumentos e igrejas da moderna Cidade do México. Por causa disso - embora a engenhosidade e as novas técnicas arqueológicas certamente ajudem no futuro - nosso conhecimento sobre os astecas permanecerá frustrantemente incompleto por muitos anos. O povo asteca ainda existe, mas seus rostos se misturam às multidões da Cidade do México e, folclore à parte, a memória não é suficiente para lembrar os mundos de Ahuitzotl, Moctezuma, Tenochtitlan e os rituais assombrosos que ocorreram dentro e ao redor do Templo Mayor 500 anos atrás.

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O Templo Mayor e a Pedra Coyolxauhqui

Em 1978, eletricistas na Cidade do México encontraram uma descoberta notável. Enquanto cavavam perto da praça principal, eles encontraram um monólito de pedra finamente esculpido que exibia uma mulher desmembrada e decapitada. Imediatamente, eles souberam que encontraram algo especial. Pouco tempo depois, os arqueólogos perceberam que o monólito exibia a deusa mexica (asteca) ¹ Coyolxauhqui, ou Bells-Her-Cheeks, a irmã do deus patrono mexica, Huitzilopochtli (Beija-flor-esquerdo), que matou sua irmã quando ela tentou matar seus mãe. Este monólito levou à descoberta do Templo Mayor, o principal templo Mexica localizado no recinto sagrado da antiga capital do México, conhecido como Tenochtitlan (hoje Cidade do México).

Vista das escavações do Templo Mayor hoje no centro do que hoje é a Cidade do México (foto: Lauren Kilroy-Ewbank)

O templo mayor

Mapa do Lago Texcoco, com Tenochtitlan (à esquerda) Vale do México, c. 1519 (criado por Yavidaxiu, CC BY-SA 3.0)

A cidade de Tenochtitlan foi fundada em 1325 em uma ilha no meio do Lago Texcoco (grande parte da qual já foi preenchida para acomodar a Cidade do México, que agora existe neste local), e com a fundação da cidade a estrutura original do Templo Mayor foi construído. Entre 1325 e 1519, o Templo Mayor foi expandido, ampliado e reconstruído durante sete fases de construção principais, que provavelmente corresponderam a governantes diferentes, ou tlatoani (“Orador”), em posse. Às vezes, uma nova construção foi resultado de problemas ambientais, como inundações.

Maquete do recinto sagrado em Tenochtitlan (Museu Nacional de Antropologia, Cidade do México) (foto (editada), Steve Cadman, CC BY-SA 2.0)

Templo Mayor (reconstrução), Tenochtitlan, 1375–1520 C.E.

Localizado no recinto sagrado no coração da cidade, o Templo Mayor foi posicionado no centro da capital Mexica e, portanto, de todo o império. A capital também foi dividida em quatro quadrantes principais, com o Templo Mayor no centro. Este projeto reflete o cosmos Mexica, que se acreditava ser composto de quatro partes estruturadas em torno do umbigo do universo, ou o axis mundi.

O Templo Mayor tinha aproximadamente 30 metros de altura e era coberto de estuque. Duas grandes escadarias acessavam templos gêmeos, que eram dedicados às divindades Tlaloc e Huitzilopochti. Tlaloc era a divindade da água e da chuva e estava associado à fertilidade agrícola. Huitzilopochtli era a divindade padroeira dos mexicas e era associado à guerra, ao fogo e ao sol.

Porta-estandartes (foto: Lauren Kilroy-Ewbank)

Emparelhados no Templo Mayor, as duas divindades simbolizavam o conceito Mexica de atl-tlachinolli, ou água queimada, que conotava guerra - a principal forma pela qual os mexicas adquiriam poder e riqueza.

O Templo Huitzilopochtli

No centro do templo Huitzilopochtli havia uma pedra sacrificial. Perto do topo, figuras com porta-estandartes decoravam as escadas. Eles provavelmente seguravam faixas de papel e penas. Balaustradas de serpente adornam a base do templo de Huitzilopochtli, e duas serpentes ondulantes flanqueiam as escadas que levam à base do Templo Mayor também.

Balaustrada de cobra e serpente ondulante (foto: Lauren Kilroy-Ewbank)

Mas, de longe, o objeto mais famoso que decora o templo Huiztilopochtli é o Monólito Coyolxauhqui, encontrado na base da escada. Originalmente pintado e esculpido em baixo relevo, o Monólito Coyolxauhqui tem aproximadamente onze pés de diâmetro e exibe a divindade feminina Coyolxauhqui, ou Bells-on-her-face. Sinos dourados decoram suas bochechas, penas e bolas de penugem adornam seu cabelo, e ela usa brincos elaborados, sandálias e pulseiras fantásticas e um cinto de serpente com uma caveira presa nas costas. Rostos de monstros são encontrados em suas juntas, conectando-a a outras divindades femininas - algumas das quais estão associadas a problemas e caos. Fora isso, Coyolxauhqui é mostrada nua, com seios caídos e barriga esticada para indicar que era mãe. Para os mexicas, a nudez era considerada uma forma de humilhação e também de derrota. Ela também é decapitada e desmembrada. Sua cabeça e membros são separados de seu torso e são organizados em forma de catavento. Pedaços de osso projetam-se de seus membros.

A Pedra Coyolxauhqui (detalhe), c. 1500. pedra vulcânica encontrada: Templo Mayor, Tenochtitlan (Museu Nacional de Antropología, Cidade do México) (foto: Thelmadatter, domínio público)

O monólito está relacionado a um mito importante: o nascimento da divindade padroeira Mexica, Huitzilopochtli. Aparentemente, a mãe de Huitzilopochtli, Coatlicue (Cobra-a-saia), engravidou um dia de um pedaço de penugem que entrou em sua saia. Sua filha, Coyolxauhqui, ficou furiosa quando soube que sua mãe estava grávida e, junto com seus 400 irmãos (chamados de Centzonhuitznahua), atacaram sua mãe. No momento do ataque, Huitzilopochtli emergiu, totalmente vestido e armado, para defender sua mãe na montanha chamada Coatepec (Montanha da Cobra). Eventualmente, Huitzilopochtli derrotou sua irmã, então a decapitou e jogou seu corpo montanha abaixo, momento em que seu corpo se partiu.

Reconstrução da pedra de Coyolxauhqui com possíveis cores originais (foto: miguelão, CC BY-SA 2.0)

O monólito retrata o momento no mito depois que Huitzilopochtli derrotou Coyolxauhqui e jogou seu corpo montanha abaixo. Ao colocar esta escultura na base do templo de Huiztilopochtli, os mexicas efetivamente transformaram o templo em Coatepec. Muitas das decorações do templo e do programa escultural também apóiam essa identificação. As balaustradas e cabeças de serpentes identificam o templo como uma montanha de cobras, ou Coatepec. É possível que as figuras do porta-estandarte recuperadas no Templo Mayor simbolizassem os 400 irmãos de Huitzilopochtli.

As apresentações rituais ocorridas no Templo Mayor também sustentam a ideia de que o templo representava simbolicamente o Coatepec. Por exemplo, o ritual de Panquetzaliztli (levantando bandeira) celebrou o triunfo de Huitzilopochtli sobre Coyolxauhqui e seus 400 irmãos. As pessoas ofereciam presentes à divindade, dançavam e comiam tamales. Durante o ritual, prisioneiros de guerra pintados de azul foram mortos na pedra do sacrifício e, em seguida, seus corpos rolaram escada abaixo para cair em cima do Monólito Coyolxauhqui para reconstituir o mito associado à Coatepec. Para os inimigos dos mexicas e aquelas pessoas sobre os quais os mexicas governavam, esse ritual era um poderoso lembrete para se submeter à autoridade mexica. Claramente, as decorações e rituais associados ao Templo Mayor conotavam o poder do império Mexica e sua divindade padroeira, Huitzilopochtli.

O Templo Tlaloc

Na parte superior central do templo Tlaloc está uma escultura de uma figura masculina em suas costas pintada em azul e vermelho. A figura segura um vaso em seu abdômen com probabilidade de receber oferendas. Este tipo de escultura é chamado de chacmool, e é mais velho que o Mexica. Estava associado ao deus da chuva, neste caso Tlaloc.

Chacmool na plataforma do templo Tlaloc (foto (editada): Adriel A. Macedo Arroyo, CC BY-SA 3.0)

Na base do lado Tlaloc do templo, no mesmo eixo da chacmool, estão esculturas de pedra de duas rãs com as cabeças arqueadas para cima. Isso é conhecido como o Altar das Rãs. Acreditava-se que o coaxar das rãs anunciava a chegada da estação das chuvas e, portanto, elas estão conectadas a Tlaloc.

Altar das Rãs (foto: Lauren Kilroy-Ewbank)

Enquanto o templo de Huiztilopochtli simbolizava Coatepec, o templo de Tlaloc provavelmente simbolizava a Montanha do Sustento, ou Tonacatepetl. Esta montanha fértil produziu grandes quantidades de chuva, permitindo assim que as plantações crescessem.

Ofertas no Templo Mayor

Mais de cem esconderijos ou depósitos rituais contendo milhares de objetos foram encontrados associados ao Templo Mayor. Algumas ofertas continham itens relacionados à água, como coral, conchas, esqueletos de crocodilo e vasos representando Tlaloc. Outros depósitos relacionados à guerra e sacrifício, contendo itens como máscaras de crânio humano com línguas e narizes de lâmina de obsidiana e facas de sacrifício. Muitas dessas ofertas contêm objetos de lugares distantes - lugares prováveis ​​de onde os mexicas coletaram tributos. Algumas ofertas demonstram a consciência dos mexicas das tradições históricas e culturais da Mesoamérica. Por exemplo, eles enterraram uma máscara olmeca feita de jadeíte, bem como outras de Teotihuacan (uma cidade a nordeste da atual Cidade do México conhecida por seus enormes monumentos que datam aproximadamente do século I até o século VII d.C.). A máscara olmeca foi feita mais de mil anos antes do Mexica, e seu sepultamento no Templo Mayor sugere que os mexicas a acharam preciosa e talvez historicamente significativa.

Máscara de estilo olmeca, c. 1470, jadeíte, oferecendo 20, hornblenda, 10,2 x 8,6 x 3,1 cm

O Templo Mayor hoje

Após a conquista espanhola em 1521, o Templo Mayor foi destruído e o que sobreviveu permaneceu enterrado. As pedras foram reutilizadas para construir estruturas como a Catedral na capital recém-fundada do Vice-Reino da Nova Espanha (1521-1821). Se você visitar o Templo Mayor hoje, poderá caminhar pelo local escavado em plataformas. O museu do Templo Mayor contém os objetos encontrados no local, incluindo a recente descoberta do maior monólito Mexica mostrando a divindade Tlaltecuhtli.

1. Os astecas se autodenominam Mexica

Recursos adicionais:

O mundo asteca, ed. Por Elizabeth Baquedano e Gary M. Feinman (Nova York: Abrams em associação com o Field Museum, 2008).


Templo Mayor: Sagrado Recinto de Tenochtitlan asteca

Uma reconstrução modelo do prefeito do templo na capital asteca de Tenochtitlan. Em uso do século 14 ao início do século 16 EC, a enorme pirâmide era encimada por dois templos, um dedicado a Tlaloc, o deus da chuva (lado norte), o outro a Huitzilopochtli, o deus da guerra (lado sul). (Museu Nacional de Antropologia, Cidade do México). / Imagem de Wolfgang Sauber, Wikimedia Commons

Foi palco de ocasiões de Estado, como coroações e local de incontáveis ​​sacrifícios humanos.

Por Mark Cartwright / 02.05.2016
Historiador

Introdução

O Templo Mayor ou Grande Templo (chamado Hueteocalli pelos astecas) dominou o recinto sagrado central da capital asteca, Tenochtitlan. Coberto por templos gêmeos dedicados ao deus da guerra Huitzilopochtli e ao deus da chuva Tlaloc, era um ponto focal da religião asteca e o centro do mundo asteca. Foi também palco de ocasiões de Estado, como coroações e local de inúmeros sacrifícios humanos, onde se pensava que o sangue das vítimas alimentava e apaziguava os dois grandes deuses a quem era dedicado.

Construção

O Templo Mayor foi construído pela primeira vez no reinado de Itzcoatl (r. 1427-1440 CE), aprimorado por seu sucessor Motecuhzoma I (r. 1440-1469 CE) e novamente ampliado durante o reinado de Ahuitzotl (r. 1486-1502 CE). Esses governantes, e outros, cada um empregou os recursos e trabalho dados em tributo pelos estados vizinhos a fim de construir um monumento mais impressionante do que seus antecessores.

O local foi escolhido com propósito, pois o templo era uma melhoria de pedra no santuário original que os primeiros colonos de Tenochtitlan construíram em homenagem a Huitzilopochtli nas lendas da fundação asteca. À medida que o templo crescia ao longo dos anos, ofertas e bens preciosos eram ritualmente enterrados dentro de suas camadas cada vez maiores. A pirâmide foi alcançada por meio de um Caminho Processional sagrado construído ao longo de um eixo leste-oeste. A pirâmide foi construída de forma semelhante em um eixo leste-oeste de modo que, quando no topo da escada alguém ficasse de frente para o leste e visse o Monte Tlaloc e, no equinócio, visse o nascer do sol exatamente entre os dois santuários na plataforma superior. Localizado no centro de Tenochtitlan, o Templo Mayor foi o coração religioso e social do império asteca.

Dimensões e forma

O Templo Mayor era a estrutura mais importante no centro de um grande recinto sagrado medindo 365 m (1.200 pés) de cada lado e cercado por uma parede que, por causa de suas esculturas em relevo de cobra, era conhecido como o Coatepantli ou & # 8216Serpent Wall & # 8217. O recinto pode ter contido até 78 estruturas diferentes, mas o Templo Mayor era de longe o mais alto e deve ter dominado o horizonte da cidade. O templo era na verdade uma plataforma piramidal de 60 m (180 pés) de altura com quatro níveis e dois lances de escada no lado oeste levando a um cume com dois templos ou santuários gêmeos, toda a estrutura sendo revestida de gesso e pintada com cores vivas. O santuário do lado norte (direito) foi dedicado a Tlaloc, o deus da chuva e o outro, no lado sul (esquerdo), foi dedicado a Huitzilopochtli, o deus da guerra. Tlaloc também foi associado a montanhas e é provável que o Templo Mayor foi concebido como uma montanha arquitetônica literal em homenagem a esta faceta do deus da chuva, uma imitação feita pelo homem de Tonacatepetl, Tlaloc & # 8217s & # 8216Mountain of Sustenance & # 8217. Ao mesmo tempo, e com a típica paixão mesoamericana pela dualidade, era também uma representação de Coatepetl, a sagrada & # 8216Serpent Mountain & # 8217 onde Huitzilopochtli venceu os outros deuses.

Uma reconstrução modelo do recinto sagrado de Tenochtitlan, a capital asteca no Lago Texcoco. A cidade foi fundada em 1345 CE e caiu para as forças espanholas lideradas por Cortés em 1521 CE. O complexo sagrado era dominado pela pirâmide central conhecida como Temple Mayor, dedicada aos deuses Tlaloc e Huitzilopochtli. (Museu Nacional de Antropologia, Cidade do México). / Imagem de Steve Cadman, Wikimedia Commons

O templo no lado norte, pintado com listras azuis, era dedicado a Tlaloc e marcava o solstício de verão (simbólico da estação chuvosa), enquanto o santuário do lado sul de Huitzilopochtli, pintado de vermelho, marcava o solstício de inverno (simbólico da estação seca e um tempo para a guerra). Dentro de cada santuário havia uma estátua de madeira do deus. Os degraus monumentais que levam ao templo de Tlaloc foram pintados de azul e branco, a primeira cor representando a água, o elemento tão fortemente associado ao deus. Em contraste, os degraus que levam ao templo de Huitzilopochtli foram pintados de vermelho brilhante para simbolizar sangue e guerra. Ambos os voos carregavam esculturas de cabeças de cobra, as do lado Tlaloc & # 8217s tinham antolhos, enquanto as do Huitzilopochtli & # 8217s eram adornadas com penas.

Sacrifícios Humanos

Tlaloc era visto tanto como um doador de chuva essencial em um ambiente frequentemente hostil, mas também como uma força destrutiva quando enviava tempestades, inundações e secas. Dupla razão, então, para os astecas fazerem tudo o que pudessem para manter essa divindade inconstante de bom humor. Huitzilopochtli era o deus asteca supremo e considerado o deus do sol, da guerra, do ouro, dos governantes, e era o patrono de Tenochtitlan.

Para os astecas, a melhor maneira de ganhar o favor desses dois deuses poderosos era honrá-los com um monumento de templo adequadamente impressionante e oferecer sacrifícios regularmente para saciar seus apetites vigorosos e perpetuar a harmonia entre os deuses e a humanidade. Além disso, os sacrifícios eram considerados como o pagamento devido pelos sacrifícios que os próprios deuses haviam feito quando criaram o mundo. Essas ofertas podem assumir a forma de alimentos, flores e bens preciosos (conchas e corais, por exemplo, foram escavados do santuário de Tlaloc & # 8217s), mas também, em momentos importantes do calendário, especialmente, sangue. O sacrifício de animais e o derramamento de sangue não fatal entre a classe sacerdotal eram práticas comuns, mas os astecas agora se tornaram famosos por sua escolha mais dramática e importante de oferenda: o sacrifício humano.

Crânios de pedra do Templo Mayor na capital asteca de Tenochtitlan. Eles representam os tzompantli ou crânios onde as cabeças das vítimas do sacrifício foram colocadas. / Foto de Travis S., Flickr, Creative Commons

Um sacrifício típico envolvia a vítima sendo esticada sobre uma pedra enquanto um sacerdote, armado com uma faca de obsidiana, arrancava seu coração, decapitava e esquartejava. Depois de tudo isso, o cadáver foi atirado escada abaixo da pirâmide para pousar na base onde uma enorme pedra redonda representava Coyolxauhqui, a deusa que foi tratada de forma semelhante por Huitzilopochtli na mitologia asteca depois que ela liderou uma rebelião contra o grande deus. Por fim, as cabeças das vítimas foram expostas em prateleiras conhecidas como tzompantli que foram colocados na base da pirâmide.

Vítimas sacrificadas geralmente eram cativas de guerra, mas crianças também eram sacrificadas, pois suas lágrimas eram consideradas um vínculo favorável com as gotas de chuva vivificantes de Tlaloc. Os sacerdotes que realizavam essa carnificina, ocasionalmente, comiam a carne das vítimas, com o coração sendo o mais valorizado, se já não tivesse sido queimado em oferenda aos deuses. O governante asteca, nobres privilegiados e aqueles que capturaram as vítimas na guerra também participaram dessa festa simbólica.

Grandes cerimônias no Templo Mayor

Um dos muitos exemplos de máscaras de Teotihuacan que sobreviveram. Este exemplo foi levado para Tenochtitlan pelos astecas e enterrado no Templo Mayor. Eles foram originalmente usados ​​para estátuas e feixes de múmias. Greenstone, casca e ônix, 350-600 CE. (Museu Nacional de Antropologia, Cidade do México) / Foto de Dennis Jarvis, Flickr, Creative Commons

Sacrifícios também podem ocorrer para comemorar eventos importantes do estado. Um dos mais infames é o massacre de cativos que durou quatro dias quando Ahuitzotl redobrou o templo e o ampliou ainda mais para celebrar seus triunfos imperiais em 1487 EC. Outro evento importante foi a Cerimônia do Novo Fogo, realizada a cada 52 anos & # 8211 um ciclo solar completo no calendário asteca & # 8211 quando a primeira tocha flamejante veio do Monte Huixachtlan e foi usada para acender o fogo sagrado no topo do Templo Mayor antes sendo transferido para todos os templos subsidiários na cidade.

O Templo Mayor também foi um ponto focal regular durante as celebrações do aniversário de Huitzilopochtli & # 8217s na cerimônia de Panquetzalitzli no mês de mesmo nome. Outro festival importante foi realizado durante o mês de Toxcatl quando uma efígie do deus feita de massa e vestida com seu traje foi exibida pela cidade e depois comida no Templo Mayor. Funerais de estado ocorreram no local, notadamente a cremação funerária de três governantes: Axayacatl, Tizoc e Ahuitzotl. Finalmente, as coroações ocorreram no templo, notavelmente a do último verdadeiro rei asteca Motecuhzoma Xocoyotzin, mais conhecido como Montezuma, em 1502 EC.

História posterior e escavação

A pirâmide foi arrasada após a conquista espanhola & # 8211 os astecas a usaram como um ponto de encontro e a defenderam vigorosamente & # 8211 e uma cruz cristã foi colocada em cima dela. Depois, ao longo dos séculos, foi gradualmente construído e desapareceu sob os edifícios coloniais do século 19 dC no centro da Cidade do México. Nunca esquecido, o local foi escavado sem entusiasmo no início do século 20 EC e, em seguida, sistematicamente a partir do final dos anos 1970 EC. Foi então descoberto que a pirâmide era na verdade uma sucessão de pirâmides, cada uma construída sobre um predecessor menor e até mesmo a plataforma primitiva original, datada com a ajuda de um hieróglifo de pedra de 1390 EC, foi descoberta.

Da mesma forma, muitos artefatos, propositalmente enterrados pelos astecas, foram escavados no local, e incluem cerâmica fina, estatuetas, joias de jade e madrepérola, esqueletos de animais que incluem peixes, um crocodilo, duas águias douradas e um onça e prêmios de civilizações mesoamericanas anteriores, como uma máscara olmeca e outra de Teotihuacan. Três das maiores descobertas relacionadas ao templo são a pedra de Coyolxauhqui de 3,5 metros (diâmetro) da base da pirâmide, um chacmool escultura (usada para queimar o coração da vítima) do santuário de Tlaloc e um monólito retangular de 12 toneladas representando a deusa da terra Tlaltecuhtli. O local continua a ser escavado até os dias atuais com novas descobertas regulares que adicionam à história deste maior dos monumentos astecas.


Templos astecas e os deuses

Uma vez que os astecas adoravam muitos deuses diferentes, diferentes templos eram dedicados à adoração de diferentes deuses. Os deuses mais importantes para os astecas eram Tlaloc, o deus da chuva e da fertilidade, Huitzilopochtli, que era o deus patrono da tribo mexica, Quetzalcoatl, que era o deus da civilização e da ordem, e Tezcatlipoca, o deus do destino e da fortuna. Diferentes templos foram dedicados a todos esses deuses. Por exemplo, o Templo Mayor tinha templos gêmeos dedicados aos deuses Huitzilopochtli e Tlaloc. O templo na Grande Pirâmide de Cholula foi dedicado à adoração de Quetzalcoatl, o deus patrono do povo Mexica. Da mesma forma, os templos nas Pirâmides do Sol e da Lua foram dedicados a Tlaloc e Chalchihuitlicue. Additionally, there were many small pyramids reserved for other gods.

Aztec Temples Scale Model Templo Mayor – This temple was 60 meters in height and built of stone.


The Main Temple of the Aztecs

The Mexica people (also known as the Aztecs) founded Tenochtitlan, their capital city, in 1325. In the center of the city there was a walled area known as the sacred precinct. This is where the most important aspects of Mexica political, religious and economic life took place. The sacred precinct was dominated by a large temple that had two pyramids at the top. Each of these pyramids was dedicated to a different god. One was for Huitzilopochtli, the god of war, and the other was for Tlaloc, the god of rain and agriculture. Over time, the temple went through seven different construction stages, with each successive layer making the temple larger, until it reached its maximum height of 200 feet.

Hernan Cortes and his men arrived in Mexico in 1519. After just two years, they conquered the Aztecs. The Spaniards then demolished the city and built their own buildings on top of the ruins of the former Aztec capital. Although it was always known that Mexico City was built over the city of the Aztecs, it wasn't until 1978 when electric company workers uncovered a monolith depicting Coyolxauqui, the Aztec moon goddess, that the Mexico City government gave permission for a full city block to be excavated. The Templo Mayor museum was built beside the archaeological site, so visitors can now see the remains of the main Aztec temple, along with the excellent museum that explains it and contains many items that were found on the site.


A Brief History Of El Templo Mayor

El Templo Mayor, originally called huei teocalli in Nahuatl, is located smack bang in what is now the center of modern day Mexico City, and therefore falls under Mexico City’s Historic Centre UNESCO World Heritage Site classification. Widely considered to be one of the Mexican capital’s eight most important Aztec archaeological sites, here’s our brief history of El Templo Mayor.

It was said that the construction of the towering Templo Mayor represented the cosmological vision of the Aztecs and estimates suggest that it was first built in the mid-14th century. However, it was rebuilt six times to mark the reigns of various Aztec emperors: the second temple was built when Acamapichtli, Huitzilihuitl and Chimalpopoca reigned (1375-1427) the third during the reign of Itzcoatl (1427-1440) the fourth to mark Axayacatl and Moctezuma I (it’s worth noting that most of the relics discovered date from this period) the fifth temple comes from the brief reign of Tizoc (1481-1486) the sixth dates from the period of Ahuizotl, who sacrificed thousands of victims at the inauguration of his update to this great temple finally, the seventh iteration of the Templo Mayor, which coincided with the arrival of Hernán Cortés and the Spanish, was mainly destroyed. Aside from the central temple, archaeologists also uncovered the existence of several adjoining rooms. One was once the Palace of the Eagle Warriors, while another was dedicated to the Ocelot Warrior’s temple and a third paid homage to Quetzalcoatl.

This hugely important Aztec temple was dedicated simultaneously to two different gods – Tlaloc, god of rain, and Huitzilopochtli, god of war. As a result, there are images of both Tlaloc and Huitzilopochtli dotted around the temple, most notably in separate shrines situated atop the pyramid. In fact, it’s even said that the Templo Mayor is situated on the spot where Huitzilopochtli gave the sign that the Mexican people had found their promised land famous for gracing the Mexican flag, this sign supposedly was an eagle holding a snake in its mouth, perched atop a cactus.

With the arrival of the Spanish in the 16th century, however, this temple was doomed to be destroyed. In 1521, the conquistadors began removing the Templo Mayor’s stone, using it instead to construct their great Catholic masterpiece – the Metropolitan Cathedral. The colonization and reconstruction of the city at the hands of the Spanish led to the Templo Mayor mainly being forgotten about. However, in the 20th century, archaeologists began to find nuggets that hinted to its location Manuel Gamio found the temple’s southwest corner, Emilio Cuevas found a staircase in 1933, while 1948 saw Hugo Moedano and Elma Estrada Balmori’s discovery of serpent’s heads and offerings. This all but confirmed that the Templo Mayor was situated somewhere to the left of the looming cathedral, rather than beneath it as previously thought. However, it was in fact an electric company that struck gold, so to speak, with the 1978 discovery of an enormous monolith featuring a relief of Coyolxauhqui. This sparked five years of excavations – headed by archaeologist Eduardo Matos Moctezuma – which necessitated the destruction of 13 colonial buildings and ultimately left us with the Templo Mayor we see today.

Currently formed of two separate sections, the pyramid itself and the adjoining museum, the site’s museum has eight rooms which display the numerous objects found when excavating the site, including Mixtec figurines, ceramics from Veracruz, rattles, skeletons, obsidian knives and decorative masks.


Temple Mayor, Tenochtitlan - History

When the Spaniards arrived in Tenochtitlan in 1519, the Aztec capital’s main shrine stood 150 feet high. Little still stands of that building today because the Spaniards demolished it and used its blocks to build their own cathedral, known as the Metropolitan Cathedral of the Assumption of Mary, within sight of the remains of the once soaring temple. Possibly unknown to the Spaniards, however, at least six earlier versions of the Templo Mayor still lay underneath the structure they destroyed, the result of each successive ruler building his own temple on top of the previous one.

Since the early 1980s, archaeologists have been delving into those earlier layers, gaining a look at how the Aztecs worshipped decades before the conquest. Because these remains had been buried since the 1400s, they are giving researchers an unprecedented look at classical Aztec society. One of the first artifacts they excavated was a monumental stone disk dating from an early phase of the temple’s construction, around 1400, depicting the moon goddess Coyolxauhqui, a figure from the Aztec creation myth. In the legend, the goddess was decapitated and dismembered at the hands of her brother Huitzilopochtli as punishment for disrespecting their pregnant mother. Archaeologists have concluded from the chopped-off human limbs and heads excavated near the temple’s base that the grisly scene was reenacted regularly at Huitzilopochtli’s altar on the summit. Rows of skulls made of stone and stucco, still visible today, had their counterparts in actual skulls excavated nearby.

The carnal nature of Aztec worship has long intrigued researchers, in part because its focus on blood-drenched sacrifice in the public square had few parallels in other Mesoamerican societies. Scholars suggest that the elites may have felt insecure in their power, and responded with these grandiose, intimidating rituals. “You get a sense of who ran society and how they made themselves loom large over it, monumentalizing themselves, and how they expressed power with these acts,” says Harvard University historian David Carrasco. Sacrifice was also closely linked to warfare—the victims were mostly battlefield captives—and thus to economic domination over neighboring states, explains archaeologist Eduardo Matos Moctezuma.


Assista o vídeo: Mexico, part 2 - Teotihuacan and Templo Mayor in Tenochtitlan


Comentários:

  1. Royal

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  2. Mezisida

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  4. Sumertun

    Muito obrigado a você pelo apoio. Eu deveria.

  5. Zotikos

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  6. Snowden

    Obrigada pelo esclarecimento. Eu não sabia.



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