Polícia mata dois membros do Partido dos Panteras Negras

Polícia mata dois membros do Partido dos Panteras Negras

Black Panthers Fred Hampton, 21, e Mark Clark, 22, são mortos a tiros por 14 policiais enquanto dormiam em seu apartamento em Chicago, Illinois. Cerca de uma centena de balas foram disparadas no que a polícia descreveu como um feroz tiroteio com membros do Partido dos Panteras Negras. No entanto, os especialistas em balística determinaram posteriormente que apenas uma dessas balas veio do lado dos Panteras. Além disso, os “buracos de bala” na porta da frente do apartamento, que a polícia apontou como evidência de que os Panteras estavam atirando de dentro do apartamento, eram na verdade buracos de pregos criados pela polícia na tentativa de encobrir o ataque. Quatro outros Panteras Negras foram feridos na operação, assim como dois policiais.

O ataque, liderado pelo procurador do Condado de Cook, Edward Hanrahan, foi apenas uma das muitas tentativas do governo de enfraquecer o movimento Black Power. Sob a liderança de J. Edgar Hoover, o FBI lutou contra ativistas dos direitos civis e outros líderes de minorias durante anos com seu programa Cointelpro, cujo objetivo, de acordo com um documento do FBI, era “expor, interromper, direcionar erroneamente, desacreditar ou neutralizar de outra forma as atividades das organizações e agrupamentos do tipo de ódio nacionalista negro, sua liderança, porta-vozes, membros e apoiadores. ” Embora o FBI não fosse responsável por liderar esta operação em particular, um grande júri federal indicou que o bureau desempenhou um papel significativo nos eventos que levaram à operação; Hanrahan utilizou informações fornecidas pelo informante do FBI William O’Neal, que era o terceiro no comando dos Chicago Panthers, para planejar seu ataque.

LEIA MAIS: Como o movimento do poder negro influenciou o movimento dos direitos civis

Houve também um esforço consciente do FBI para usar "táticas agressivas e imaginárias" para evitar a "ascensão de um 'messias' que poderia unificar e eletrificar o movimento nacionalista negro militante." Eles aparentemente consideravam Fred Hampton, um ativista franco e carismático que era presidente do Partido dos Panteras Negras de Illinois, um líder em potencial. Hampton envolveu-se na luta pelos direitos civis desde muito jovem: aos 15, ele organizou um capítulo da NAACP em sua escola e se tornou presidente do Partido dos Panteras Negras de Illinois quando tinha 20 anos. Muitos outros líderes dos Panteras, como Huey Newton, Assata Shakur e Bobby Seale, passaram um tempo na prisão sob acusações baseadas em pouca ou nenhuma evidência.

Embora a maior parte da cobertura da mídia sobre os Panteras Negras se concentrasse em sua retórica violenta e no fato de que eles carregavam armas, os Panteras estavam envolvidos em muitas atividades de organização comunitária não violentas. Eles forneceram alimentos e cuidados médicos aos necessitados, pregaram o fortalecimento político, fizeram uma cruzada contra a brutalidade policial e começaram uma escola. Como o próprio Fred Hampton disse pouco antes de sua morte: "Houve muitos ataques contra o Partido dos Panteras Negras, então achamos que é melhor ser uma unidade armada de propaganda. Mas o básico é educar ”. Infelizmente para Hampton e os outros Panteras alvos do FBI, estar armado não ajudou a proteger contra a repressão governamental. Na verdade, pode até ter piorado as coisas ao ajudar o FBI a legitimar suas táticas agressivas.

Apesar das evidências fornecidas por especialistas em balística mostrando que a polícia havia disparado 99% das balas e falsificado o relatório sobre o incidente, o primeiro grande júri federal não indiciou ninguém envolvido na operação. Além disso, embora um grande júri subsequente tenha indiciado todos os policiais envolvidos, as acusações foram rejeitadas.

Sobreviventes do ataque e parentes de Hampton e Clark entraram com um processo contra Hanrahan e outras autoridades, que foi finalmente encerrado em 1983.


Revista POLITICO

O subcomissário de polícia para Assuntos Públicos, Robert Daley, à esquerda e outros policiais examinam a cena no Lower East Side de Nova York, onde dois policiais foram mortos a tiros, em 27 de janeiro de 1972.


A Festa dos Panteras Negras: Desafiando a Polícia e Promovendo a Mudança Social

Demonstração dos Panteras Negras, Tribunal da Alameda Co., Oakland, Califórnia, durante o julgamento de Huey Newton. Coleção do Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana Smithsonian

Fundado em 1966 em Oakland, Califórnia, o Black Panther Party for Self Defense foi a organização militante de poder negro mais influente da época.

Seus membros confrontaram políticos, desafiaram a polícia e protegeram os cidadãos negros da brutalidade. Os programas de serviço comunitário do partido - chamados de “programas de sobrevivência” - forneciam comida, roupas e transporte. Em vez de integrar a sociedade americana, os membros queriam mudá-la fundamentalmente. Para eles, o poder negro foi uma revolução global.

Organizando um Partido Revolucionário
Huey Newton e Bobby Seale, jovens ativistas políticos em Oakland, Califórnia, ficaram desapontados com o fracasso do movimento pelos direitos civis em melhorar a condição dos negros fora do sul. Eles viram a brutalidade contra os manifestantes dos direitos civis como parte de uma longa tradição de violência policial e opressão do Estado. Eles mergulharam na história dos negros na América. Em 1966, eles organizaram afro-americanos jovens, pobres e sem direitos no Partido dos Panteras Negras.

Huey Newton, Ministro da Defesa dos Panteras Negras
Um pôster de Huey Newton sentado em uma cadeira de vime usando uma boina e uma jaqueta de couro preta, segurando um rifle na mão direita e uma lança na mão esquerda.

Na parte inferior da impressão está o texto: “Os cães policiais racistas devem se retirar imediatamente de nossas comunidades, cessar seu assassinato, brutalidade e tortura de negros ou enfrentar a ira do povo armado”.

Kathleen Neal Cleaver: Inspirado por mulheres do movimento pelos direitos civis, Cleaver juntou-se a outras mulheres como membros influentes da liderança dos Panteras Negras. (Acima) Cleaver se dirige à congregação da Igreja Unitarista, San Rafael, Califórnia.

Os Panteras Negras e o alvorecer do poder negro.

Como Malcolm X, os Panteras Negras acreditavam que os protestos não violentos não podiam realmente libertar os negros americanos ou dar-lhes poder sobre suas próprias vidas. Eles ligaram o movimento de libertação afro-americano aos movimentos de libertação na África e no Sudeste Asiático.

Não odiamos ninguém por causa da cor. Odiamos a opressão.

Bobby Seale

Para servir o povo
Capítulos locais dos Panteras, muitas vezes liderados por mulheres, focalizaram a atenção em "programas de sobrevivência" da comunidade. Eles organizaram um programa de café da manhã gratuito para 20.000 crianças todos os dias, bem como um programa de alimentação gratuito para famílias e idosos. Eles patrocinaram escolas, escritórios de assistência jurídica, distribuição de roupas, transporte local e clínicas de saúde e centros de teste de células falciformes em várias cidades. Essas atividades forneceram ajuda concreta às comunidades de baixa renda e atraíram apoio para os Panteras.

Duas mulheres participam do Black Panther organizado pelo People’s Free Food Program, em Palo Alto, Califórnia, 1972

Advogando por Reformas Comunitárias
Embora criado como uma resposta à brutalidade policial, o Partido dos Panteras Negras rapidamente se expandiu para defender outras reformas sociais. Entre as iniciativas da organização, eles fizeram campanha pela reforma penitenciária, realizaram campanhas de registro de eleitores, organizaram programas de alimentação gratuita que incluíam doação de alimentos e um programa de café da manhã escolar em várias cidades, abriram clínicas de saúde gratuitas em uma dúzia de cidades atendendo milhares de pessoas que não podiam pagar, e criou a Freedom Schools em nove cidades, incluindo a notável Oakland Community School, liderada por Ericka Huggins de 1973 a 1981.

Panther Free Food Program
Crianças Preparam Sacos de Alimentos para Distribuição no Oakland Collesium na Conferência de Sobrevivência da Comunidade dos Panteras Negras, Oakland, Califórnia, março de 1972

Folheto para a Conferência de Sobrevivência da Comunidade Negra de 1972 com promoção fornecida pelo Programa de Comida Gratuita do Povo de Angela Davis do Partido dos Panteras Negras.

Mulheres na liderança
As mulheres representavam cerca de metade dos membros do Panther e frequentemente ocupavam cargos de liderança. Vanetta Molson dirigiu os programas de sobrevivência de Seattle. Lynn French em Chicago e Audre Dunham em Boston foram líderes locais inspiradores. Elaine Brown se tornou a presidente nacional em 1972. Mesmo assim, os membros da organização lutaram para superar a desigualdade de gênero.

Mulheres! Liberte Nossas Irmãs
Cartaz com imagem de mulheres protestando e lista de demandas. Este pôster foi usado para anunciar um protesto agendado para 22 de novembro de 1969 orquestrado pelo N.E. A Libertação das Mulheres e o Partido dos Panteras Negras de Connecticut em apoio a seis mulheres Panteras Negras que estavam detidas na Prisão Feminina do Estado de Niantic Connecticut.

Este pequeno documentário explora o que podemos aprender com o partido Pantera Negra no confronto da violência policial 50 anos depois.


Os fundadores do Pantera Negra inspiraram-se muito nos movimentos revolucionários e de libertação em todo o mundo, especificamente nos escritos de Mao Zedong, ex-presidente do Partido Comunista da China. Em 1968, o BPP tornou a leitura obrigatória do "livrinho vermelho" de Mao.

Outra leitura obrigatória foi a de Frantz Fanon The Wretched Earth, que o autor e psiquiatra argelino escreveu durante a guerra pela independência da Argélia. Os fundadores Seale e Newton acreditavam, como Malcolm X sugeriu, que a situação dos argelinos colonizados tinha semelhanças impressionantes com as vidas "colonizadas internamente" dos afro-americanos nos Estados Unidos e, portanto, poderia ser útil em travar sua própria guerra de independência nos Estados Unidos. Vimeo / The New York Times


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Juntando várias fontes, o número de Os membros do Black Panther Party (BPP) mortos durante ações policiais entre o outono de 1967 e agosto de 1970 tinham pelo menos 14 anos. Este período cobre o BPP em seu apogeu em termos de filiação, e também é quando ele foi alvo do FBI em particular. No entanto, em pelo menos seis das mortes, não há

evidências positivas para apoiar a crença de que os policiais feridos sabiam que haviam sido baleados por Panteras Negras

Em 1971, o partido estava em declínio constante, após má publicidade e divisões na liderança, e não parece ter havido mais mortes devido à ação policial.

De acordo com Joel P. Rhodes e Judson L. Jeffries em uma nota de rodapé em No local: a festa dos Panteras Negras nas comunidades da América, citando o artigo da New Yorker Os Panteras Negras e a Polícia: Um Padrão de Genocídio?,

Entre o outono de 1967 e o final de 1968, nove policiais foram mortos e 56 feridos em confrontos com os Panteras em todo o país. Embora haja alguma controvérsia sobre o número real de Panteras mortos pela polícia durante o mesmo tempo, pelo menos dez foram mortos e incontáveis ​​outros feridos.

O próprio artigo declara 10 e fornece detalhes bastante abrangentes sobre todos os incidentes entre essas datas, cinco em 1968 e cinco em 1969. Charles E. Jones, em No chão, dá seis para 1969, mas não há detalhes quanto à identidade da sexta fatalidade.

Ao acima, podem ser adicionadas três mortes durante a tentativa de fuga com reféns de um tribunal em agosto de 1970 (veja o incidente no tribunal do condado de Marin). Também foi morto um dos reféns, o juiz Haley.

Jonathan Jackson, 17, com William Christmas, James McClain e Ruchell Magee emergem do tribunal mantendo o juiz, o promotor e três jurados como reféns. Fonte: San Francisco Bay View

Um ano depois, o irmão de um dos membros do BPP morto na tentativa de fuga do tribunal, foi baleado por um guarda prisional após tentar escapar. George Jackson aguardava julgamento pelo assassinato de um guarda prisional em janeiro de 1970.

Tentar rastrear quantos desses incidentes foram considerados 'homicídio justificável' provou ser muito difícil para algumas dessas mortes, já que poucas fontes dizem algo sobre isso, exceto no caso de Hampton e Clark. No entanto, o artigo da New Yorker fornece as seguintes informações (meu destaque):

O grande júri, depois de ouvir trinta e cinco testemunhas, concluiu que a polícia tinha "agiu legalmente, "atirando em Hutton acreditando que ele estava tentando escapar.

No julgamento de Anthony Bartholomew, o membro sobrevivente do BPP envolvido neste incidente em que os policiais Roberge e Limas confrontaram quatro ocupantes de um carro, o advogado do réu

Gary Bellow, um conhecido advogado dos direitos civis. anotado em um memorando apresentado ao tribunal, "Há sem dúvida que os policiais, Norman Roberge e Rudy Limas, foram agredidos criminalmente em 5 de agosto de 1968,"

Anthony Bartholomew, entretanto, foi inocentado de agressão com intenção de cometer assassinato.

Um júri do inquérito, depois de ouvir quatorze testemunhas e considerar as provas médicas, decidiu o tiroteio "homicídio justificável."

O artigo, então, resume os dez casos:

Seis dos dez Panteras foram mortos por policiais gravemente feridos que claramente tinham motivos para acreditar que suas próprias vidas estavam em perigo.

Nos quatro casos restantes, os tiros fatais foram disparados por policiais que não haviam sido feridos. em duas dessas mortes - as de Armstead e Clark - a polícia afirma que em cada caso foram confrontados por um adversário com uma arma letal e tinham motivos para presumir que as suas próprias vidas estavam em perigo.

Com exceção de Hampton e Clark, não parece haver nenhuma evidência de que qualquer um desses incidentes posteriormente tenha levado a uma ação bem-sucedida para anular o veredicto original ou qualquer compensação concedida.

Vários outros números foram citados pela mídia dos Estados Unidos no final dos anos 1960, principalmente devido a uma alegação do advogado do BPP, Charles Garry, de que 28 panteras haviam sido mortas. Posteriormente, ele mudou esse número várias vezes e admitiu que 28 era um palpite. O BPP também fez várias reivindicações, a mais baixa das quais foi de 12 mortes. Pelo menos algumas dessas reivindicações infladas incluíram a morte de quatro membros do BPP durante dois tiroteios com a organização rival dos EUA, um dos quais ocorreu no campus da UCLA.

Em uma nota final, um tiroteio de quatro horas em dezembro de 1969 entre pelo menos 200 policiais e onze membros do BPP surpreendentemente não resultou em nenhuma morte, apesar de mais de 5.000 tiros disparados. Foi a primeira ação vista pelas equipes recém-formadas do LAPD SWAT.


Por dentro da Black Panther Party (1 de 2)

O logotipo da Black Panther Party é cortesia de Richard Valdemar.

Um documentário de TV recente sobre as gangues Crip de Los Angeles incluiu narração em off de que os fundadores da Crip foram inspirados pela Festa dos Panteras Negras. Eu até ouvi a alegação ultrajante de que a palavra "CRIP" é um acrônimo para Revolução Comunista (ou Comunitária) em Progresso.

As duas organizações eram criaturas totalmente diferentes e, exceto por seu ódio mútuo pela polícia, tinham muito pouco em comum. Cuidado com a história revisionista com motivação política.

Em 1966, Huey P. Newton era um presidiário recém-libertado da Califórnia e conheceu seu amigo Bobby Seale no Oakland City College, onde os dois se juntaram a um grupo de poder negro chamado Movimento de Ação Revolucionária (RAM). Eles foram muito influenciados por Malcolm X, o falecido ex-orador e escritor da Nação do Islã. Em outubro de 1966, eles fundaram uma organização chamada "The Black Panther Party for Self Defense".

Os Panteras foram formados para proteger e defender os bairros afro-americanos da brutalidade policial, de acordo com os escritos do Partido dos Panteras Negras. Nas décadas de 1950 e 60, havia algum mérito nessas alegações. Lembro-me de ter crescido nesta época em meu próprio bairro de Compton-Willowbrook, no sul de Los Angeles, onde testemunhei alguns dos procedimentos considerados normais da polícia que chocariam a consciência americana de hoje.

Nota do editor: O ex-policial de Compton John "Rick" Baker cobre essa época em seu sincero e sem remorso "Vice: a história de um policial de patrulhamento da cidade mais perigosa da América".

Evolução e Divisão

À medida que o Partido dos Panteras Negras crescia e expandia seus membros, eles adotaram muitos outros poderes negros e ideologias sociais e políticas nacionalistas negras. Membros francos se opuseram e às vezes criticaram vários líderes e plataformas ou programas dentro do partido. Depois que voltei do Vietnã em 1968, ouvi e li alguns desses debates entre líderes inteligentes e motivados da organização. Esses homens e mulheres não eram nada como bandidos de gangues Crip. Mesmo assim, a tensão também se desenvolveu com outros grupos rivais do Black Power ao longo dos anos. Os confrontos eram inevitáveis.

Os Panteras Negras foram modelados nos ideais socialistas e comunistas. Eles seguiram principalmente o caminho defendido pelo líder comunista revolucionário chinês Mao Zedong. Panteras frequentemente citadas do Pequeno Livro Vermelho e Máximas de Mao, de Mao. Os líderes dos Panteras defenderam uma revolução armada e a derrubada do governo federal. Alguns Panteras achavam que poderiam criar mudanças revolucionárias trabalhando dentro do sistema.

Em maio de 1967, um grupo de Panteras surpreendeu a Assembleia do Estado da Califórnia ao aparecer na câmara legislativa em Sacramento armado com espingardas expostas abertamente em suas mãos. Este protesto chocante, mas legal, contra a legislação anti-armas atraiu a atenção nacional. Antes disso, os Panteras eram desconhecidos para o resto do país. Em outubro de 1967, os brancos apoiaram Huey Newton em seu julgamento pelo assassinato de um policial de Oakland usando botões "Honkies for Huey".

A organização também publicou seu próprio jornal, The Black Panther. Eldridge Cleaver finalmente assumiu a liderança editorial e ampliou a circulação para mais de 250.000 leitores. O BPP também publicou seu manifesto, "O que queremos, no que acreditamos", um programa de 10 pontos para "Terra, Pão, Moradia, Educação, Vestuário, Justiça e Paz". Eles também exigiram isenções para afro-americanos do serviço militar no Vietnã.

Em 1968, os capítulos dos Panteras Negras foram estabelecidos em Baltimore, Boston, Chicago, Nova York, Omaha, Filadélfia, Pittsburgh, San Diego, São Francisco, Seattle e Washington, DC Os Panteras podiam ser encontrados na maioria dos grandes campi universitários e em toda a prisão e sistema prisional. O número de membros oficiais chegou a 10.000 em 1969.

Por um curto período, os Panteras Negras mantiveram um escritório em Compton. Meu tio Julio Hernandez era um policial de Compton na época. Em um incidente relacionado, ele respondeu com seu parceiro Johnny Cato a uma chamada feita a tiros na Fig Street, na área da gangue Fruit Town de Willowbrook. Dois irmãos Compton estavam sentados na varanda da frente atirando com seus AK-47 contra palmeiras e distração mdasha para atrair a polícia para uma emboscada. A porta da frente da residência tinha sido armadilhada com explosivos militares C-4, e a casa ficava sobre um túnel subterrâneo no qual os Panteras tinham armas e explosivos armazenados.

Em "Vice", Baker descreve como eles evitaram as armadilhas e recuperaram uma dúzia de submetralhadoras MAC-10 (página 94).

Tudo isso ocorreu durante o período da contracultura de movimentos anti-autoridade e anti-guerra. Os programas da Black Panther Party oferecem café da manhã gratuito para crianças, ônibus gratuitos para famílias que visitam prisioneiros, conscientização sobre o abuso de drogas e álcool, educação para o consumidor, aulas de saúde comunitária, despensa comunitária gratuita (comida), centros de desenvolvimento infantil, assistência social e aconselhamento veterano, pessoas com deficiência serviços, equipes de treinamento e aulas de teatro comunitário ajudaram a suavizar a retórica severa do Pantera e conquistaram os esquerdistas e até mesmo alguns membros do establishment.

Depois de encurtar seu nome para Partido dos Panteras Negras em 1968, os Panteras concentraram seus esforços na ação política. Membros que eram tradicionalmente recrutados como "irmãos do bairro" continuaram a se defender contra a violência. Eles se armaram com armas e, à medida que mais ativistas estudantes universitários se juntavam ao grupo, uma divisão começou a surgir. Para alguns, os programas políticos e sociais do Panther tornaram-se fundamentais, enquanto outros mantiveram sua mentalidade de rua de gangue que os tornava um ícone na comunidade negra.

Assassinos de policiais

O oficial John Frey, do Departamento de Polícia de Oakland, foi morto a tiros em uma briga com Huey P. Newton durante uma parada de trânsito em 17 de outubro de 1967. Newton e o oficial reserva Herbert Heanes também sofreram ferimentos a bala. Huey Newton foi preso pelo assassinato. Newton foi apontado como um prisioneiro político enquadrado pela polícia & mdash "Huey Livre" tornou-se o grito de guerra dos Panteras & mdasheven, embora mais tarde ele admitisse e até se gabasse do assassinato. Em um comício de aniversário de "Free Huey" em 17 de fevereiro de 1968 no Auditório de Oakland, vários líderes do Partido dos Panteras Negras falaram, incluindo H. Rap ​​Brown, o ministro da justiça do partido.

"Huey Newton é nosso único revolucionário vivo neste país hoje", declarou Brown. "Ele pagou suas dívidas. Quantos brancos você matou hoje?"

James Forman, o ministro das Relações Exteriores do partido, falou em seguida.

"Devemos notificar nossos opressores de que nós, como povo, não vamos ficar assustados com a tentativa de assassinato de nossos líderes", disse Forman. "Por meu assassinato e mdashand eu sou o homem inferior no mastro totem & mdashI quero 30 delegacias de polícia explodidas, um governador do sul, dois prefeitos e 500 policiais mortos. Se eles assassinarem o irmão Carmichael, o irmão Brown, o irmão Seale, este preço triplicará. E se Huey não for libertado e morrer, o céu é o limite! "

Em abril de 1968, um grupo de Panteras liderado pelo Ministro da Informação dos Panteras Negras, Eldridge Cleaver, se envolveu em um tiroteio com a polícia de Oakland, no qual Panther Bobby Hutton, de 17 anos, foi morto. Cleaver foi ferido junto com dois oficiais de Oakland. Ele diria mais tarde que foi uma emboscada deliberada dos policiais. Ocorreu dois dias após o assassinato de Martin Luther King, Jr.

Em 4 de dezembro de 1969, uma unidade tática da Polícia de Chicago invadiu a casa do líder dos Panteras Negras, Fred Hampton. Neste ataque, Hampton foi baleado e morto junto com seu guarda Panther Mark Clark. O procurador estadual do condado de Cook, Edward Hanrahan, seu assistente e oito policiais de Chicago foram indiciados por um júri federal sobre a operação, mas as acusações foram posteriormente rejeitadas.

Entre o outono de 1967 e o final de 1970, como resultado de confrontos entre a polícia e os Panteras Negras, nove policiais foram mortos e 56 ficaram feridos. Os Panteras perderam 10 membros mortos e um número desconhecido feridos. Durante 1969, a polícia prendeu 348 Panteras por uma variedade de crimes.

Do lado de fora da sede do Partido dos Panteras Negras em Portland, Oregon, em 18 de fevereiro de 1970, Albert Wayne Williams, membro do Partido dos Panteras Negras, foi baleado por policiais do Departamento de Polícia de Portland. Embora Williams estivesse gravemente ferido, ele se recuperou totalmente.

O membro do Black Panther, H. Rap ​​Brown, está cumprindo pena de prisão perpétua pelo assassinato em 2000 do deputado Ricky Leon Kinchen do Departamento do Xerife do Condado de Fulton (Geórgia) e pelo ferimento de outro oficial em um tiroteio. Ambos os oficiais eram negros.


Dems hospedou ex-pantera negra implicada em tortura para evento em que os membros do painel elogiaram assassinos de policiais

Chuck Ross • 26 de maio de 2021 14h45

Três legisladores democratas organizaram um fórum no início deste mês, onde vários assassinos de policiais condenados foram considerados prisioneiros políticos. O evento contou com a participação de um ex-Pantera Negra implicado na tortura de um membro suspeito de ser informante da polícia.

Oradores no fórum de 10 de maio, apresentado por Reps. Steve Cohen (D., Tenn.), Bobby Rush (D., Ill.) E Barbara Lee (D., Califórnia), elogiaram Mumia Abu-Jamal, Mutulu Shakur , H. Rap ​​Brown e outros liberacionistas negros que estão cumprindo penas de prisão perpétua por matar policiais. O tema do evento foi COINTELPRO, o programa do FBI que rastreou grupos separatistas negros nas décadas de 1960 e 1970.

A defesa dos assassinos de policiais ocorre em um momento em que os líderes democratas tentam minimizar a percepção de que o partido é anti-policial. Alguns congressistas democratas apoiaram o esvaziamento dos departamentos de polícia após as mortes de minorias durante interações com a polícia. Kristen Clarke, que foi confirmada esta semana para liderar a divisão de direitos civis do Departamento de Justiça, escreveu um ensaio no ano passado no qual apoiava o esbanjamento da polícia. Ela também moderou uma conferência em 1999 em que Abu-Jamal e outros assassinos de policiais foram considerados prisioneiros políticos.

Lee apresentou talvez o orador mais polêmico do evento, a ex-líder dos Panteras Negras, Ericka Huggins. Lee, que trabalhou em estreita colaboração com os Panteras Negras como ativista da comunidade de Oakland na década de 1970, referiu-se a Huggins como seu "ex-colega e camarada".

Huggins e outro orador do fórum, o co-fundador do Partido dos Panteras Negras, Bobby Seale, foram acusados ​​em 1970 do assassinato de Alex Rackley, um membro do partido suspeito de delatar à polícia. Rackley foi torturado em 18 de maio de 1969, em um esconderijo dos Panteras Negras em New Haven, Connecticut. Ele foi morto a tiros e jogado em um rio dois dias depois. Huggins e Seale foram acusados ​​de ordenar o assassinato em Rackley, que tinha 19 anos.

Enquanto o caso foi arquivado contra Huggins e Seale depois que um júri não conseguiu chegar a um veredicto, uma gravação apresentada em seu julgamento revelou que Huggins estava presente enquanto Rackley estava sendo torturado. Os Panteras Negras espancaram Rackley com paus e jogaram água fervente sobre ele para forçá-lo a confessar que era um informante da polícia, de acordo com as notícias da época sobre o julgamento.

o Washington Post relatou em uma retrospectiva de 1977 do caso que Huggins admitiu ter fervido a água derramada sobre Rackley, abusando verbalmente dele e chutando-o enquanto ele estava sentado amarrado a uma cadeira.

O advogado de Huggins alegou em seu julgamento que ela foi pressionada a participar do interrogatório e que não desempenhou nenhum papel na morte dele.

Lee e seus colegas democratas não mencionaram o assassinato de Rackley nas mãos dos Panteras Negras. Mas Lee saudou Huggins como um exemplo da força de liderança das mulheres no Partido dos Panteras Negras. Ela disse que era "incompreensível" para ela que os Panteras Negras fossem perseguidos, agredidos e mortos pela polícia.

Huggins, que não respondeu ao Washington Free BeaconPedido de comentário, disse ao Guardião em 2015, que ela permaneceu com o partido por mais uma década após o assassinato de Rackley porque ela estava "comprometida com a festa, não com as orquestrações do FBI." Huggins, que se refere a si mesma como uma "ex-presa política" em seu site pessoal, construiu uma carreira acadêmica desde que deixou os Panteras.

Huggins não discutiu o caso Rackley durante seus comentários no fórum. Em vez disso, ela criticou "forças" não especificadas que, segundo ela, estão espalhando desinformação sobre o movimento Black Lives Matter. Ela disse que, como os ativistas modernos, o objetivo dos Panteras Negras era "ajudar a criar um mundo justo e equitativo".

Os democratas também não rejeitaram dois outros oradores que alegaram que um grupo de ativistas da libertação negra condenados por matar policiais eram prisioneiros políticos.

Um orador, Akua Njeri, pediu a libertação de Abu-Jamal e Brown, referindo-se a eles como "prisioneiros políticos, prisioneiros de guerra, prisioneiros de consciência". Nkechi Taifa, um ativista dos direitos civis, lamentou que os assassinos de policiais não tivessem recebido liberdade condicional, embora estivessem todos na casa dos 70 ou 80 anos.

Abu-Jamal, um ex-Pantera Negra, foi condenado à morte pelo assassinato do policial da Filadélfia Daniel Faulkner em 1981. Ele se tornou uma espécie de mártir dos ativistas de esquerda, que afirmam que ele foi julgado injusto.

Outros assassinos de policiais elogiados no evento têm registros semelhantes. Mutulu Shakur, um ex-membro do Exército de Libertação Negra, está cumprindo uma sentença de prisão de 60 anos por assassinato e roubo em seu papel no assalto a um caminhão blindado da Brinks em Nova York em 1981. Shakur e cinco outros assassinaram um guarda e feriram outro.

Russell Maroon Shoatz, um ex-Pantera, foi condenado pelo assassinato de 1970 de um policial da Filadélfia. H. Rap ​​Brown, outro ex-Pantera conhecido como Jamil Al-Amin, foi condenado à prisão perpétua por matar dois deputados do xerife da Geórgia em 2000. Sundiata Acoli, outro ex-Pantera Negra mencionado no fórum, foi condenado à prisão perpétua por Assassinato em 1973 de um policial estadual de Nova Jersey.

Cohen e Lee não responderam aos pedidos de comentários enviados aos seus escritórios no Congresso.


Abordagem agressiva

A abordagem da aplicação da lei na manhã extremamente fria de 10 de fevereiro de 1971 foi agressiva e combativa. Brad Lilley, o líder de 19 anos do ramo High Point dos Panteras Negras, acordou às 5 da manhã para descobrir cerca de 30 policiais e deputados do xerife em torno da casa alugada que ele compartilhava com três outros membros adolescentes da organização.

A polícia estava tentando expulsar os Panteras. Apesar do fato de Lilley e os outros membros estarem pagando o aluguel em dia, a polícia de High Point estava tentando forçá-los a sair de acordo com uma estratégia nacional de expulsar os Panteras Negras das comunidades por causa de suas atividades políticas. De acordo com um repórter de um jornal local High Point Enterprise no local, a força estava “fortemente armada e vestindo coletes à prova de balas”, embora nenhum dos residentes tivesse um registro de violência criminal. A Enterprise também questionou a estratégia agressiva do departamento de polícia no bairro residencial lotado, afirmando que "alguém poderia ter morrido na relativa segurança de sua casa."

Ironicamente, o chefe de polícia de High Point Laurie Pritchett, que estava no local naquele dia, já havia construído uma reputação nacional evitando táticas combativas. Pritchett era chefe em Albany, Geórgia, em 1961, quando o grupo de direitos civis, o Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violento, começou a organizar um movimento para desagregar a cidade. Sua abordagem não violenta ao policiamento durante esta campanha frustrou amplamente esses esforços, mesmo depois que Martin Luther King Jr. e a Conferência de Liderança Cristã do Sul se envolveram. King mais tarde chamou Pritchett de "um homem basicamente decente". Alguns Black High Pointers descreveram a abordagem de Pritchett em 10 de fevereiro como inconsistente com suas práticas policiais geralmente não beligerantes.

Um membro dos Panteras Negras espia ao redor de uma porta crivada de balas que a polícia explodiu com tiros durante uma operação antes do amanhecer em Chicago. Imagens Bettmann / Getty

As entrevistas que conduzi sugerem que a estratégia de 10 de fevereiro exemplificou a adoção de Pritchett de uma tendência de policiamento mais militante na cidade. Lilley me disse que poucos dias antes do tiroteio, um policial de High Point parou seu carro e disse-lhe: "Eu sei quem você é". De acordo com Lilley e dois outros passageiros do carro, o policial disse que ele era um homem marcado e que ia ser morto.


Oito presos durante o assassinato pela polícia dos Panteras Negras em 1971

Oito homens foram presos em conexão com o assassinato de um policial em 1971, que as autoridades dizem ter feito parte da campanha de cinco anos de um grupo de poder negro para matar policiais em São Francisco e Nova York.

De acordo com a polícia, sete dos oito são considerados ex-membros do Exército de Libertação Negra, uma ramificação do Partido dos Panteras Negras.

The August 29, 1971, shooting death of Sergeant John V. Young, 51, at a San Francisco police station was one in a series of attacks by BLA members on law enforcement officials on both coasts, police said.

The attacks, carried out between 1968 and 1973, also included the bombing of a police funeral in San Francisco and the slayings of two New York City police officers, as well as three armed bank robberies that helped fund their operations, police said.

The arrests were just the latest attempt in recent years to hold antiwar radicals and black-power militants responsible for crimes committed a generation ago.

The investigation of the Black Liberation Army killing spree was reopened in 1999 after 'advances in forensic science led to the discovery of new evidence in one of the unsolved cases,' the San Francisco Police Department said in a statement.

Morris Tabak, the department's deputy chief of investigations, would not elaborate on the evidence except to say: "It could be fibers. It could be DNA. It could be other biological evidence."

Murder and conspiracy charges were filed against Ray Michael Boudreaux, 64, of Altadena, California Richard Brown, 65, of San Francisco Herman Bell, 59, and Anthony Bottom, 55, both behind bars in New York state Henry Watson Jones, 71, of Altadena Francisco Torres, 58, of New York City and Harold Taylor, 58, of Panama City, Florida.

Bell's lawyer, San Francisco attorney Stuart Hanlon, called the arrests a "prosecution based on vengeance and hate from the '60s."

"There's a law enforcement attitude that they hate these people, the Panthers," Hanlon said.

"Now they're going after old men."

Richard O'Neal, 57, of San Francisco, was also arrested on conspiracy charges.

A ninth suspect, Ronald Stanley Bridgeforth, 62, was still being sought. Police said he could be in France, Belize or Tanzania.

It is unclear whether Bridgeforth and O'Neal were members of the Black Liberation Army.

None of the suspects will face the death penalty, said Maggy Krell, deputy state attorney general.

The death penalty law in effect at the time of the attack was declared unconstitutional in 1972.

The police officer was killed when Bell and Torres, armed with guns and dynamite, raided a neighborhood police station, firing a shotgun through a hole in the lobby's bulletproof window, as accomplices were posted outside as lookouts, according to police officials in New York.

Torres is accused of trying to ignite the dynamite as the pair fled the station, but the explosives failed.

After his arrest Tuesday in New York, Torres called the case 'a frame-up'.

Three men, including Taylor, were charged in the attack in 1975. But the charges were thrown out by a San Francisco judge because of a ruling that evidence was obtained by torture after the suspects were arrested in New Orleans.

Bell and Bottom are serving life sentences for the killings of two New York police officers.

Another suspect in Young's slaying, John Bowman of Oklahoma, died in December, according to his lawyer, Ann Moorman of Ukiah.

In some other cases dating to the Vietnam era, Sara Jane Olson, formerly known as Kathleen Soliah, was arrested in 1999.

A former member of the Symbionese Liberation Army - the radical group that kidnapped newspaper heiress Patricia Hearst in 1974 - she pleaded guilty and was sent to prison for the 1975 attempted bombings of Los Angeles police cars and a Sacramento-area bank robbery that left a woman dead.

Four other former SLA members were also sent to prison in the robbery.

Katherine Ann Power, an antiwar radical implicated in a fatal bank robbery in Boston in 1970, surrendered in 1993 and pleaded guilty to manslaughter.


Fatal Black Panther raid in Chicago set off sizable aftershocks

Forty-five years ago this month, Fred Hampton, the rising star of a declining Black Panther Party, was killed in a police raid at a West Side apartment that brought him immortality as an improbable hero of the civil rights movement.

The cacophony of gunshots on West Monroe Street in the early morning of Dec. 4, 1969, reverberated politically to the Loop office of Cook County State's Attorney Edward Hanrahan. Aftershocks traveled all the way to the Washington headquarters of the FBI. The incident also led to one of the biggest embarrassments in the history of the Chicago Tribune.

Hampton was an unlikely candidate for that notoriety. At 21, he was just a little more than two years removed from his role as a teen activist in Maywood demanding a community swimming pool. Over the next year, he was associated with a school disturbance, the beating of an ice cream truck driver and a demonstration at Maywood Village Hall that ended with the mayor and other officials fleeing the building, tear gas being fired and plenty of glass broken.

By December 1969, he was the Illinois chief of the Black Panther Party, which preached violence as the means to African-Americans' liberation. Yet black leaders and white liberals who were wary of the Panthers appeared at his funeral, outraged at the way Hampton died. The Rev. Ralph Abernathy, heir to the Rev. Martin Luther King Jr.'s nonviolent crusade, said during his eulogy, "The nation that conquered Nazi Germany is following the same course as brutal Nazi Germany." The Tribune noted that Dr. Benjamin Spock, the famous baby doctor and anti-war advocate, was among the 5,000 who filed passed Hampton's coffin.

Founded in Oakland, Calif., in 1966, the Panthers had just opened a Chicago office on West Madison Street. Theirs was a short but stormy history marked by infighting — some of it covertly orchestrated by an FBI whose chief, J. Edgar Hoover, had become obsessed with the group. One founder, Bobby Seale, a defendant in the Chicago Seven conspiracy trial, was about to go to prison. Other leaders were facing criminal charges, leaving room for rapid advancement. Hampton was in line for a top post nationally, even as he was appealing a conviction for that ice-cream truck incident.

In the months leading up to the raid, Black Panther members were involved in two fiery gunbattles with Chicago police. The causes of the incidents were disputed, but in a July shootout, five police officers and three Black Panther members were wounded at the party's headquarters a block north of Hampton's apartment. Then in November, two police officers were killed and six were wounded in a South Side fight with Black Panther members, who themselves suffered one death and one injury.

It was war, and a spy had infiltrated the Panthers' ranks. William O'Neal, a petty thief from the West Side, had driven a stolen car across state lines, a federal offense, and was offered a deal: Become an FBI informant and the case would go away. "I was beginning to feel clean again, just by helping the FBI," he afterward told the Tribune. Ordered to infiltrate the Panthers, he quickly rose from handyman to security chief, and in November, he was given an assignment by his FBI handler: a sketch of Hampton's apartment. "He wanted to know the locations of weapons caches, he wanted to know if we had explosives . who spent the night where," O'Neal said in a videotaped interview at Washington University.

The FBI passed that information on to Hanrahan, and a few minutes before 5 a.m. on Dec. 4, police detailed to his office raided the apartment at 2337 W. Monroe St. According to police, they were met by a barrage of gunfire in what the Tribune described as a "wild gun battle" that lasted 20 minutes. The surviving Panthers said the cops, guns blazing, stormed into an apartment filled mostly with sleeping people. The aftermath was gruesome: Hampton was dead. Mark Clark, on guard duty that night, was killed. Among the wounded were two men, a woman, and a 17-year-old girl. One police officer was injured.

Hanrahan was forced to defend the raiders against charges of "murder" and "modern-day lynchings," and activists called for a federal investigation. On Dec. 10, the Chicago Daily News described what had happened from the Panthers' point of view. Not to be outdone, the Tribune rallied with its own big story, a graphic, and a firsthand, account from an officer on the raid.

The Tribune account — which the newspaper ballyhooed with the one-word banner headline "EXCLUSIVE" — was supplied by Hanrahan and included photos supposedly showing bullet holes that supported cops' claims they came under fire. The Tribune didn't check that assertion before running with the official explanation of the photos. The next day, Sun-Times reporters went to the apartment and found that the alleged bullet holes were in fact nail heads. The Tribune's take on the photos, a Sun-Times headline crowed, "is nailed as mistake."

When a federal grand jury issued its report May 15, 1970, it blasted all parties — including the press — in harsh terms. The grand jury found the raid "ill-conceived," the post-raid investigation and reconstruction of events riddled with errors, and the news media responsible for "grossly exaggerated" accounts. The grand jury also took to task the surviving Black Panthers, whose refusal to cooperate they said hampered the probe.

Instead of chronicling a gunfight, the grand jury "found evidence that 76 expended shells were recovered at the scene, and that only one could be traced to a Panther." Despite its severe criticism, the grand jury returned no indictments.

FBI agents had supplied the intelligence upon which the police raiders depended, and their boss didn't go unscathed. Also revealed by the various investigations and lawsuits was a hush-hush FBI operation, COINTELPRO, that not only kept track of the Panthers and other radicals but also worked to undermine them with dirty tricks. News of the scheming tarnished Hoover's reputation.

Faced with mounting criticism, including damning testimony in the federal grand jury report about the botched police investigation, the chief judge of Cook County criminal court, Joseph Power, appointed a Chicago lawyer, Barnabas Sears, as a special state's attorney. Sears got a grand jury to indict Hanrahan and the police raiders. Presented with the indictment, Power refused to open it until the Illinois Supreme Court ordered him to. In the end, the defendants were acquitted in the trial that followed. Hampton's and Clark's families filed a civil suit that resulted in a $1.8 million settlement. For Hanrahan, who had ordered the raid, his promising political career was buried in an avalanche of protest votes at the next election.

After losing re-election, Hanrahan made quixotic runs for mayor and alderman and practiced law until his death in 2009. His funeral almost witnessed another clash between cops, there to mourn him, and black protesters, there to decry him.

Hampton's son, Fred Hampton Jr., born two weeks after the raid, followed in his father's footsteps. A militant activist, he went to prison for firebombing a grocery store during the protests of the acquittal of the Los Angeles cops who beat Rodney King.

Bobby Rush, Hampton's Black Panther associate who took over as the group's Illinois president, was the subject of a police manhunt after the original raid and went on to lead the protest over it. In 1972, he spent six months in prison for having an unregistered weapon, a charge that pre-dated the raid on the Panthers' headquarters.

He then embarked on a conventional political career, serving in the Chicago City Council and the U.S. House — at one point beating back an up-and-comer named Barack Obama who was angling for his seat.

After the raid, O'Neal moved around the country under assumed names, fearing reprisals for his role in Hampton's death, though he denied having guilty feelings. In 1990, having returned to the Chicago area, O'Neal ran onto the Eisenhower Expressway and was fatally stuck by a car. The medical examiner ruled it a suicide.

Nota do editor: Graças a Richard Dreger, of Batavia, for suggesting this Flashback.


The Black Panthers officially shut down in 1982

The Black Panther Party went out with a whimper rather than a roar. Eldridge Cleaver disavowed the Panthers and became a Moonie, a Mormon, and then a Reagan-supporting Republican. The New York Times says he also struggled with an addiction to crack cocaine, and died in 1998. Huey P Newton earned a PhD in 1980, but later became addicted to drugs and alcohol. In 1989, he served a six-month prison sentence for misappropriation of funds from a community school. He was shot dead later that year, apparently in relation to drug debts. After parting with the Panthers in 1974, Bobby Seale's views became more moderate but he continued to advocate for Black communities, as well as writing books and speaking at colleges.

Beyond the leaders, the Black Panthers must deal with a mixed legacy. Many less prominent members were convicted for various crimes, including shooting police officers, during the party's extreme stages in the late '60s and early '70s. The Guardian reports around 19 are still in prison.

There is currently an organization called the New Black Panther Party, but they have been disavowed as an extremist organization by the Southern Poverty Law Center (SPLC), partly thanks to anti-Semitic views, and disowned by Seale, who described them as "nothing but some negative crap" in 2018.


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