Como os cavalos transformaram a vida dos índios das planícies

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Há quarenta milhões de anos, os cavalos surgiram pela primeira vez na América do Norte, mas depois de migrar para a Ásia pela ponte de terra de Bering, os cavalos desapareceram deste continente há pelo menos 10.000 anos. Assim, por milênios, os nativos americanos viajaram e caçaram a pé, contando com os cães como animais de carga em miniatura.

Quando Cristóvão Colombo trouxe duas dúzias de cavalos andaluzes em sua segunda viagem ao Novo Mundo em 1493, ele não poderia imaginar como a reintrodução do cavalo na América do Norte transformaria a vida dos nativos americanos, especialmente para os índios das planícies que caçam búfalos, para os quais o cavalo rápido e leal foi um casamento feito no céu.

Como o cavalo entrou pela primeira vez na cultura nativa americana

Quando Colombo e outros exploradores espanhóis chegaram a Hispaniola a cavalo, os nativos Taíno do Caribe ficaram apavorados com o que viram como meio homem, meio animal, disse Herman Viola, curador emérito do Smithsonian Institution. “Eles nunca tinham visto uma criatura que tivesse seres humanos montados nela.”

À medida que mais tribos nativas encontraram o cavalo, esse medo inicial deu lugar à admiração pela velocidade e poder do animal. Tendo o cachorro como referência mais próxima, os indianos deram a essa nova criatura mítica nomes como "cachorro alce", "cachorro do céu" e "cachorro sagrado".

“Os espanhóis perceberam rapidamente que a última coisa que queriam era que os índios tivessem cavalos, porque isso os colocaria em pé de igualdade”, diz Viola, mas foi exatamente o que aconteceu após a revolta de Pueblo de 1680. Depois de suportar um século de severos castigos espanhóis regra, os pacíficos índios Pueblo expulsaram violentamente os espanhóis de Santa Fé e capturaram seus valiosos cavalos, que eles negociaram com as tribos vizinhas.

Os cavalos rapidamente cruzaram as rotas comerciais para o Navajo, Ute e Apache, depois para o Kiowa e o Comanche das planícies do sul e para o Shoshone da Montanha Oeste. Por volta de 1700, os cavalos alcançaram Nez Perce e Blackfoot do extremo noroeste, e viajaram para o leste até Lakota, Crow e Cheyenne das planícies do norte. À medida que os cavalos chegavam do oeste, as primeiras armas eram comercializadas do leste. Na época da guerra francesa e indiana na década de 1760, o guerreiro indiano armado e montado era uma presença formidável nas Grandes Planícies.

Os cavalos transformaram a caça ao búfalo

Os búfalos são grandes, fortes e rápidos. Antes dos cavalos chegarem às planícies, os caçadores nativos perseguiam grandes rebanhos a pé, mas era um trabalho perigoso e difícil com poucas chances de sucesso. Uma técnica era assustar e perseguir um animal em direção a um penhasco ou declive chamado "salto de búfalo". Uma vez ferido, o búfalo era mais fácil de matar.

“Quando os cavalos foram introduzidos, os modos de caça mudaram”, diz Emil Her Many Horses, curador do Museu Nacional do Índio Americano do Smithsonian e membro da nação Oglala Lakota. “Um cavalo de caça favorito poderia ser treinado para cavalgar direto no meio do rebanho de búfalos em disparada.”

Para os índios das planícies, a recém-descoberta velocidade e eficiência da caça a cavalo fornecia uma abundância de carne de alta qualidade, peles para tipis e roupas e couro cru para escudos e caixas. Com a ajuda de um trenó de madeira arrastável chamado travois, os cavalos agora podiam transportar aldeias inteiras e seus pertences para acompanhar a caça sazonal.

“Com a introdução do cavalo, as tribos ganharam mais riqueza, em certo sentido”, diz Her Many Horses. Não apenas o tipis ficou maior, mas também aliviou parte do fardo diário das mulheres, dando-lhes mais tempo para criar obras de arte e objetos sagrados, muitos deles inspirados no cavalo.

A invasão tornou-se um ritual honroso para os guerreiros das planícies

A competição entre os índios das planícies pelos melhores cavalos de caça e guerra transformou velhos aliados em rivais, diz Her Many Horses. Mais e melhores cavalos significavam que você poderia expandir seu território de caça, trazendo ainda mais riqueza para a tribo. Atacar e capturar cavalos inimigos era uma tática-chave da guerra intertribal e era considerada um rito de passagem “honrado” para um jovem que tentava conquistar seu lugar como guerreiro.

Os rapazes caminhariam quilômetros até um acampamento rival, procurariam os cavalos mais valiosos e esperariam o anoitecer para fazer seu movimento. Entrar furtivamente em uma aldeia indígena sem alertar seu sistema de segurança canina foi apenas o primeiro desafio.

“Alguns dos proprietários de cavalos estavam tão preocupados com seus animais premiados que iam dormir com uma corda amarrada ao pulso passando por baixo da cobertura do tipi, para que pudessem puxá-la para ter certeza de que o cavalo ainda estava seguro lá,” diz Viola.

Se o ousado capturador de cavalos fosse furtivo e tivesse sorte o suficiente para sair da aldeia com vida - muitos não o fizeram - o ato final seria doar o cavalo conquistado com dificuldade para uma viúva ou alguém em necessidade, coroando sua bravura com um demonstração de generosidade.

A 'nação do cavalo' de curta duração

A imagem icônica do índio das planícies pintado de guerra perseguindo búfalos - ou soldados dos EUA - a cavalo, rifle erguido a galope, pertence a um período surpreendentemente curto da história dos nativos americanos. O florescimento total da cultura do cavalo indiano das planícies durou pouco mais de um século, aproximadamente entre os anos 1750 e 1870, quando foi encerrada pelas Guerras Indígenas e forçada a realocação para reservas.

No seu auge, a “Nação Cavalo” dos índios das planícies incluía os militantes comanches, que eram “provavelmente os melhores índios montados das planícies”, diz Viola, além dos cheyenne, arapaho, lakota (sioux), corvo, gros Vent Nez Perce e muito mais.

“Houve cerca de uma dúzia de tribos de cavalos muito proeminentes que percorreram todo o caminho da fronteira canadense até a fronteira mexicana e foram eles que enfrentaram todos esses trens de vagões e‘ Densidade Manifesto ’”, diz Viola. “Por serem tão bons cavaleiros, foram muito eficazes em interromper a expansão para o oeste e é por isso que o Exército teve tantos problemas com eles”.

Eventualmente, a única maneira de o governo federal derrotar os índios era contratar alguns dos melhores cavaleiros indígenas das planícies para serem a cavalaria dos EUA. Her Many Horses diz que depois de derrotar os índios das planícies, o Exército às vezes abatia os cavalos dos índios para que eles ficassem nas reservas e se tornassem fazendeiros em vez de voltar aos "velhos hábitos" de caça e invasão.


Enciclopédia das Grandes Planícies

Tanto tem sido escrito sobre a chegada do cavalo ao Hemisfério Ocidental com a invasão espanhola que muitas vezes é esquecido que as Américas são o lar do cavalo moderno de casco único, Equus. Tendo evoluído do pequeno, com um pé de altura e três dedos Hyracotherium cerca de dois milhões de anos atrás, o cavalo moderno migrou da América do Norte para a Ásia pela ponte de terra do estreito de Bering. Quando os primeiros humanos cruzaram o estreito na direção oposta após cerca de 20.000 a.C., eles encontraram as Grandes Planícies repletas de cavalos, que por vários milênios estiveram entre as muitas espécies de megafauna caçadas pelos primeiros povos das planícies. Então, cerca de 8.000 a 10.000 anos atrás, o cavalo seguiu o mamute, o camelo e outros grandes mamíferos americanos até a extinção, aparentemente como vítima de uma caça excessiva e de uma mudança climática.

O intervalo que se seguiu na história do uso do cavalo indígena das planícies durou até o início do século XVII, quando os espanhóis reintroduziram o animal. Embora os cavalos tenham começado a se infiltrar nas planícies logo após os espanhóis se estabelecerem no Novo México em 1598, a difusão generalizada começou apenas após a Revolta dos Pueblo de 1680. O subsequente abandono espanhol do Novo México colocou um grande número de gado nas mãos dos índios Pueblo, que embarcaram um comércio de cavalos ativo com nômades das planícies. Carregada por invasores e comerciantes indianos das planícies, a fronteira dos cavalos avançou rapidamente, alcançando o rio Missouri na década de 1730 e as pradarias canadenses na década de 1770.

O cavalo que os espanhóis trouxeram para as Américas foi o famoso cavalo farpa, uma mistura de origem árabe e espanhola. Criados para sobreviver nos desertos do norte da África, esses animais pequenos, mas robustos, encontraram um nicho ecológico adequado nas planícies do sul cobertas de grama. Por volta de 1800, Comanches, Kiowas e outros grupos nativos da área possuíam rebanhos enormes. A região entre o Rio Grande e o Rio Arkansas também mantinha cerca de dois milhões de cavalos selvagens, que se propagaram de animais perdidos deixados por invasores. No entanto, à medida que a fronteira dos cavalos se expandia para o norte através das planícies, ela perdeu seu ímpeto. Os invernos rigorosos do norte reduziram o sucesso reprodutivo dos cavalos e a forte nevasca dificultou a alimentação, causando graves perdas no inverno. Combinados, esses fatores impediram que a maioria dos grupos das Planícies do Norte se tornassem totalmente montados. Enquanto os índios das Planícies do Sul tinham de quatro a seis cavalos por pessoa, apenas os Piegans nas Planícies do Norte tinham animais suficientes para colocar todo o seu povo a cavalo.

Os cavalos revolucionaram o modo de vida dos índios das planícies ao permitir que seus proprietários caçassem, comercializassem e travassem guerra com mais eficácia, tivessem tipis maiores e transportassem mais posses e transportassem seus velhos e doentes, que poderiam ter sido anteriormente abandonados. O impacto do cavalo foi mais dramático nas Planícies do Sul, onde uma verdadeira cultura equestre emergiu. Comanches, Kiowas, Arapahos e Cheyennes, que se tornaram cavaleiros e pastores especializados, mantinham grandes rebanhos de animais excedentes para comércio com outros grupos nativos e europeus americanos. Os cavalos também se tornaram a base dos sistemas de status ao transformar sociedades relativamente igualitárias em sociedades de classes nascentes baseadas na propriedade de cavalos. Na verdade, essa nova cultura de cavalos era tão atraente que muitos grupos & # 8211mais notavelmente Comanches, Lakotas e Cheyennes & # 8211 abandonaram suas terras natais tradicionais para uma existência equestre nas Planícies. Ao fazer isso, eles se tornaram algumas das sociedades equestres mais refinadas e celebradas da história, igualadas apenas pelas grandes culturas de cavalos da Ásia. No entanto, os grandes rebanhos de cavalos também atrapalharam o delicado equilíbrio ecológico da região, pois competiam por água e capim com espécies nativas. No início da década de 1840, os vales fluviais cruciais já haviam se tornado superexplorados, levando os enormes rebanhos de bisões a um declínio precoce. Também é possível que os cavalos tenham desencadeado um declínio no status das mulheres porque a caça aos bisões tornou-se mais domínio do caçador a cavalo do que da sociedade em geral.

A cultura do cavalo estabeleceu raízes mais fracas nas Planícies do Norte, onde a falta de animais impedia os índios de fazerem uma transição equestre completa. Plains Crees, Assiniboines e outros grupos do norte dependiam amplamente do transporte de cães e métodos de caça de pedestres inferiores. A escassez de animais também incentivou a guerra, à medida que as tribos tentavam estocar seus rebanhos atacando seus vizinhos. Ainda outra variação da cultura do cavalo em pleno desenvolvimento surgiu entre os Pawnees, Wichitas e outros horticultores das planícies orientais, para quem o cavalo era uma bênção mista. Os cavalos encorajaram esses fazendeiros a diversificar suas economias, permitindo-lhes aumentar o papel da caça ao bisão em seus ciclos de subsistência. Mandans, Hidatsas e Arikaras no alto rio Missouri aumentaram seu papel como os principais comerciantes nas planícies quando começaram a canalizar cavalos das planícies do sul para as planícies do norte. Mas os cavalos também sobrecarregaram os ecossistemas locais, obrigando os Pawnees, por exemplo, a ficar longe de suas aldeias por longos períodos de tempo. Os cavalos também atraíam invasores. Depois de 1830, grupos de guerra Lakota invadiram as aldeias Pawnee quase todos os anos, em busca de cavalos, milho e honra, e precipitando o declínio desse povo outrora poderoso.

O início do período de reserva após 1850 marcou o fim das culturas de cavalos das Planícies, mas não acabou com a associação entre índios e cavalos. Durante os difíceis primeiros anos de vida na reserva, muitos grupos anteriormente nômades se voltaram para a criação de gado e cavalos como uma alternativa ao estilo de vida agrário forçado e estranho. Rodeo ofereceu outra maneira importante de manter a conexão com os cavalos. Em um nível mais abstrato, a maioria das pessoas ainda associa índios das planícies e cavalos quase automaticamente, e a indústria cinematográfica de Hollywood vendeu a imagem visual do guerreiro montado das planícies como o estereótipo de todos os índios norte-americanos. Para muitos indianos, o cavalo continua a simbolizar suas culturas tradicionais e modos de vida como existiam antes da conquista dos Estados Unidos pela Europa. De desfiles de celebração e arte a rebanhos reais em campos de reserva, os cavalos ainda são parte integrante da vida dos índios das planícies.

Ewers, John C. O Cavalo na Cultura Indígena Blackfoot. Washington DC: Bureau of American Ethnology, 1955.

Holder, Preston. A enxada e o cavalo nas planícies: um estudo do desenvolvimento cultural entre os índios norte-americanos. Lincoln: University of Nebraska Press, 1970.


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Qualquer pessoa que tenha experiência com cavalos certamente apreciará essas fontes primárias que descrevem como os nativos americanos dobravam cavalos selvagens.

Os cavalos são indiscutivelmente um dos maiores animais que os humanos já domesticaram. Fortes e rápidos, esses animais inteligentes tiveram impactos profundos nas sociedades que tocaram. Desde as estepes mongóis e os desertos do Norte da África até as exuberantes florestas da Europa continental, os cavalos eram amplamente usados ​​no velho mundo por muitos motivos. Quando as raças europeias foram introduzidas na América do Norte nos séculos 15 e 16, elas lentamente começaram a trabalhar no tecido de muitas sociedades nativas americanas que tiveram acesso a elas. Como aconteceu com outras sociedades, o cavalo tornou-se a característica central em muitas culturas nativas. Isso era particularmente evidente na região das Grandes Planícies.

Um dos aspectos mais interessantes da relação do nativo americano com o cavalo era como eles eram capazes de treiná-los, ou "quebrá-los" para cavalgar. Hoje, a maioria dos treinadores de cavalos tem acesso a currais, ferramentas e equipamentos especiais para colocar os cavalos sob a sela. No entanto, na época da fronteira, os métodos de iniciar cavalos eram um pouco diferentes. Embora os métodos provavelmente variem de um lugar para outro, existem algumas fontes primárias da década de 1830 que descrevem como os nativos americanos dobravam cavalos selvagens. Essas fontes revelam muito sobre as realidades da vida no século XIX.

Continue rolando para ver duas fontes primárias de 1830. Você também pode assistir a este vídeo no Youtube que fiz de uma versão em áudio que descreve como os nativos americanos destruíram cavalos selvagens.

Os professores podem baixar este PDF gratuito para ajudar os alunos a analisar as fontes primárias.

Warren Ferris - 1830 (tribo Flathead)

“Durante a nossa jornada, vimos cavalos selvagens galopando em bandos pelas planícies, quase que diariamente vários dos quais eram capturados por nossos índios e domesticados, com poucos problemas. Eles os perseguiram, em cavalos muito velozes, até suficientemente perto para "prendê-los", quando assim capturados, eles exerceram toda a sua força restante em esforços infrutíferos para escapar e finalmente tornaram-se gentis pela exaustão. Nessa situação, eles são controlados, montados e então levados à ação. Outros cavalos costumam ser montados antes, para que possam ser induzidos a segui-los. Se então avançam suavemente, são acariciados pelo cavaleiro, mas, ao contrário, espancados de maneira mais cruel se se recusam a prosseguir, ou se agem de outra forma indisciplinada, a prática de alguns dias raramente deixa de torná-los dóceis e obedientes.O processo de pegar cavalos selvagens, jogando um laço na cabeça, é aqui chamado de "leashing", e todos os índios nas montanhas, bem como aqueles que vagam nas planícies a leste delas, são bastante experientes nisso, embora neste respeito, muito atrás dos habitantes do Novo México ... ”

George Catlin - 1832 (tribo Commanche)

“O modo usual de pegar os cavalos selvagens é, jogando o laso, enquanto os persegue a toda velocidade, e soltando um laço sobre seus pescoços, pelo qual sua velocidade é logo contida, e eles são" sufocados ". O laso é uma tira de couro cru, com cerca de dez ou quinze metros de comprimento, torcida ou trançada, com um laço fixado na extremidade que, quando a bobina do laso é jogada para fora, cai com grande certeza sobre o pescoço do animal, que logo é conquistado.

O índio, quando parte para um cavalo selvagem, monta em um dos mais velozes que consegue, e enrolando seu laso no braço, parte sob o "chicote total", até poder entrar na banda, quando logo o supera o pescoço de um deles quando ele desmonta instantaneamente, deixando seu próprio cavalo, e corre o mais rápido que pode, deixando o laso passar gradual e cuidadosamente por suas mãos, até que o cavalo caia por falta de ar e fique indefeso sobre o solo em que o índio avança lentamente em direção à cabeça do cavalo, mantendo seu laso apertado em seu pescoço, até que ele prenda um par de mancais nas duas patas dianteiras do animal, e também afrouxe o laso (dando ao cavalo chance de respirar), e dá-lhe um laço em volta da mandíbula inferior, pela qual obtém grande poder sobre o animal assustado, que se empina e mergulha quando recupera o fôlego e pelo qual, à medida que avança, mão sobre mão, em direção ao focinho do cavalo, ele é capaz de segure-o e evite que ele se jogue de costas, no O perigo de seus membros. Por este meio ele avança gradualmente, até que ele é capaz de colocar a mão no nariz do animal, e sobre seus olhos e por fim respirar em suas narinas, quando logo se torna dócil e conquistado de forma que ele tem pouco mais a fazer do que remova os mancais de seus pés e conduza-o ou monte-o até o acampamento. ”

A SEGUIR: UMA HISTÓRIA DE CAÇA DE BÚFALOS NO LAKOTA

Como você pode ver, os nativos americanos destruíram cavalos selvagens basicamente fazendo o cavalo correr até que pudessem chegar perto o suficiente para amarrá-lo. Uma vez amarrados, eles basicamente o sufocariam até o ponto em que pudessem montá-lo. George Catlin fez várias fotos retratando a cena que combinam perfeitamente com a descrição que ele dá.

É importante notar que diferentes tribos nativas americanas podem ter quebrado seus cavalos de forma diferente, e mesmo as tribos descritas podem ter tido métodos alternativos também. Você pode imaginar que o método teria sido altamente perigoso, mas conseguir outro cavalo valeria o esforço. As duas tribos identificadas acima usaram os animais extensivamente e a adição de cavalos transformou seu modo de vida para as sociedades por milhares de anos.


Cavalos mudam vidas nativas

Os espanhóis ofereciam muitas coisas maravilhosas que os nativos americanos consideravam úteis ou bonitas - ferro para ferramentas, armas, contas de vidro, cerâmica produzida em massa - mas o bem mais precioso de muitos indianos era o cavalo.

Na antiga América do Norte, os cavalos foram extintos, provavelmente há cerca de 10.000 anos. Enquanto isso, do outro lado do mar, os cavalos estavam se tornando comuns em muitas civilizações antigas e estabelecendo seu lugar na história humana. Cerca de 3.000 anos atrás, os cavalos foram domesticados na Europa pela primeira vez e usados ​​para o transporte de humanos e cargas. Quinhentos anos depois, os oficiais persas começaram a usar mensageiros montados.

Logo após chegarem à América, os espanhóis reintroduziram cavalos no continente. Os cavalos espanhóis eram das melhores linhagens e eram considerados a raça de topo da Europa. Os índios das planícies os valorizavam. Garanhões e éguas que escaparam dos espanhóis deram início aos grandes rebanhos de cavalos selvagens que se espalharam para o norte do México para os Estados Unidos e o país das planícies ocidentais. Essas manadas de cavalos selvagens ainda existem.

A vida nas planícies antes do retorno dos cavalos era muito diferente. A introdução de cavalos em tribos nativas das planícies mudou culturas inteiras. Algumas tribos abandonaram um estilo de vida tranquilo e inativo para se tornarem cavalos nômades em menos de uma geração. A caça tornou-se mais importante para a maioria das tribos à medida que as áreas de alcance foram expandidas. O contato mais frequente com tribos distantes tornava a competição e a guerra mais prováveis. Eventualmente, na maioria das tribos, a riqueza de uma pessoa era medida em cavalos, e grandes honras vinham para aqueles que podiam capturá-las de um inimigo.
Antes dos cavalos, os cães eram os únicos animais de carga nas planícies. Os arreios e equipamentos originalmente projetados para cães foram facilmente adaptados aos cavalos. Obviamente, os cavalos podem carregar cargas muito maiores do que um cachorro.

Os cavalos chegaram a Nebraska na década de 1680 e ao norte do Missouri na década de 1750. Tribos no leste de Nebraska (Pawnee, Ponca, Omaha e Oto) usavam cavalos para caçar búfalos, mas continuaram a cultivar milho e viver em aldeias de chalés de terra. Na parte oeste do estado, os sioux, cheyenne e arapaho viviam em tendas de pele e perambulavam pela maior parte do oeste de Nebraska como caçadores nômades. Os cavalos permitiram que eles expandissem seu estilo de vida nômade tradicional pelas planícies.

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Como os cavalos mudaram a vida dos índios americanos

Os índios das planícies viveram nas Grandes Planícies, o celeiro americano, por séculos antes de ela se tornar conhecida por seus campos férteis. Um povo nômade, as várias tribos dos índios das planícies viviam principalmente da caça de búfalos, que lhes fornecia comida, peles para suas roupas, abrigo e uma variedade de outros usos.

Os índios das planícies, como todos os índios americanos, deixaram pouco desperdiçar e utilizaram cada parte da carcaça do animal que puderam.

Uma velha fotografia de um pônei índio americano e acampamento

A vida era dura para os índios americanos, pois o único meio de transporte que tinham, antes da chegada dos espanhóis, eram os pés. Embora muitas das tribos fossem conhecidas por seu físico incrível, que lhes permitia caminhar o dia todo carregando cargas pesadas ou correr o dia todo enquanto caçavam, elas ainda eram limitadas. Os únicos animais de carga que eles tinham eram cães.

Os cavalos fizeram uma grande diferença na vida dos índios americanos

O travois que vimos frequentemente retratado carregado com bens de uma família e puxado por um cavalo era uma adaptação do travois menor que eles usavam com cães. Um cachorro grande pode carregar até 75 libras ao puxar um travois. Embora não seja uma grande quantidade, esta é uma melhoria definitiva em transportar o travois à mão.

As dificuldades para mudar suas casas e bens limitaram as viagens dos índios das planícies, embora ainda fossem nômades. Por causa de sua mobilidade limitada, eles raramente se moviam e preferiam se estabelecer em áreas com caça abundante. Eles só se moveriam se o jogo deixasse a área, deixando-os sem comida.

A introdução do cavalo

Foram os conquistadores espanhóis que introduziram os cavalos no Novo Mundo, trazendo-os em seus navios no início do século XVI. Embora eles só pudessem trazer alguns cavalos com eles em seus navios, eles rapidamente começaram a criar esses cavalos e aumentar seus rebanhos.

Os cavalos eram cuidados por servos indianos, embora eles não tivessem permissão para cavalgar. Os índios americanos eram pessoas inteligentes, no entanto. Eles foram capazes de aprender observando, então eles aprenderam rapidamente a andar a cavalo e viram como essa habilidade seria útil para sua sociedade.

Em 180 anos, o cavalo transformou a sociedade indiana, começando com os índios apaches no sul e gradualmente avançando para o norte. Em 1750, os cavalos eram amplamente usados ​​por todas as tribos indígenas - até o Canadá dos dias modernos.

Os cavalos fizeram tanta diferença na guerra dos índios americanos que foram capazes de derrubar seus senhores feudais espanhóis em 1680 e expulsá-los do Novo México. Isso foi uma bênção para os índios, pois muitos rebanhos foram deixados para trás, e isso permitiu que os cavalos se propagassem por todo o meio-oeste.

O poder transformador do cavalo

O cavalo tornou-se uma parte tão importante da cultura indiana das planícies que o valor de um homem era medido pelo número de cavalos que ele tinha. A maioria dos cavalos foi adquirida por meio de ataques, roubados dos espanhóis e, posteriormente, de outros índios.

Os guerreiros índios que podiam roubar cavalos eram valorizados, contando com o golpe no processo. Esses homens se tornaram mais importantes à medida que os cavalos se tornaram uma parte importante da cultura indiana.

Eram necessários em média cinco cavalos para mover uma família indígena, pois cada cavalo puxava um travois com 300 libras de mercadorias. Isso tornou muito mais rápido e fácil para eles se moverem, para que pudessem seguir os rebanhos ou mover-se para áreas mais férteis com melhor água. Os índios nômades das planícies tornaram-se ainda mais nômades com menos restrições aos seus movimentos.

À medida que os brancos se mudaram para o oeste, eles freqüentemente expulsaram os índios que viviam nas áreas que vieram ocupar. Isso fez com que tribos que viviam nas áreas montanhosas do leste dos Estados Unidos se mudassem para o oeste nas Grandes Planícies.

Lá, eles encontraram cavalos que outras tribos tinham, e eles rapidamente se adaptaram ao uso de cavalos para caça, movimentação e guerra.

Índios norte-americanos do sudoeste dos Estados Unidos durante o século 19

A caça a cavalo era muito mais eficiente para os índios. Enquanto a caça antes do cavalo exigia dias de preparação e um grande grupo de caçadores, um caçador sozinho montado em um cavalo poderia abater qualquer grande animal de caça, incluindo um búfalo.

Mas a utilidade do cavalo na caça não parou com a matança. Os índios podiam ir mais longe e trazer de volta suas matanças de um alcance muito maior. Não mais limitados ao que podiam carregar, podiam aproveitar todas as partes da carcaça - principalmente a pesada pele de búfalo, necessária para a construção de suas tendas.

Os cavalos também transformaram a guerra dos índios. Embora sempre tenham sido guerreiros, a necessidade de viajar a pé tornava a guerra um processo lento, com bandos de guerreiros tendo que viajar dias ou mesmo semanas para chegar às terras de seus inimigos.

A cavalo, aquela jornada poderia ser feita em muito menos tempo, e os guerreiros ainda estariam descansados ​​ao chegar.

Podemos ver como os guerreiros indígenas eram muito mais eficazes como lutadores ao observar sua derrota para os conquistadores espanhóis em 1680. À medida que adaptavam suas táticas para incluir cavalos, eles se tornaram lutadores muito melhores - capazes de atacar seu inimigo e depois desaparecer nas redondezas interior. Isso também os tornou um adversário muito maior para os colonos europeus que avançavam para o oeste nos Estados Unidos.

Cavalos em Sobrevivência

Há muito menos cavalos no país hoje do que nos anos anteriores. Os cavalos foram totalmente substituídos por carros e caminhões, que são mais rápidos e consideravelmente mais fortes. Hoje, os cavalos são usados ​​principalmente para recreação, embora ainda existam alguns fazendeiros que os utilizam na serra.

Caso aconteça um grande desastre, que torne nossos carros e caminhões inoperantes, a única solução possível seria recorrer novamente aos cavalos. Eles poderiam e voltariam a se tornar o principal meio de transporte na terra.

Mas, há um problema com essa ideia: não há cavalos suficientes para todos. Hoje, os cavalos são bens valiosos e poucas pessoas têm terra e dinheiro para mantê-los. Ainda assim, se quisermos um transporte confiável que possa sobreviver a um EMP ou outro evento cataclísmico, devemos definitivamente considerar manter cavalos.


Qual foi o papel dos nativos americanos e dos cavalos no declínio do bisonte?

Muitos autores hoje sugerem que os povos indígenas de alguma forma se comportaram de maneira diferente dos outros humanos, particularmente da cultura ocidental que agora domina o globo em seu relacionamento e exploração de terras naturais. O tema geral é que, enquanto a influência humana pré-contato europeu foi significativa, a exploração humana foi temperada por valores culturais e técnicas que não interromperam os processos do ecossistema. Alguns sugerem que as terras de conservação seriam melhor administradas com resultados mais positivos para a integridade ecológica se os povos indígenas recebessem a supervisão e o controle dessas terras.

A ideia de que de alguma forma, seja por meio de valores culturais ou mesmo “genéticos”, os povos indígenas têm maior probabilidade de proteger e aumentar a biodiversidade e outros valores de conservação é amplamente difundida. Mas a outra possibilidade que acho que fornece mais explicação é que em todo o mundo, onde quer que houvesse uma baixa população humana e tecnologia limitada, as pessoas “pareciam” viver em “equilíbrio” mais ou menos com as paisagens naturais. Isso vale também para os celtas nas ilhas britânicas, os mongóis nas estepes asiáticas, os beduínos no Oriente Médio ou os africanos no Congo.

O que é comum em todas essas instâncias é baixa população e baixa tecnologia. Mude esses fatores e os humanos em todos os lugares, não importa sua religião, raça ou identidade cultural, freqüentemente exploram demais a terra. Com tecnologia moderna, medicamentos, disponibilidade de alimentos e outros fatores, incluindo a dependência da economia global, quase todos os povos indígenas são libertados dessas restrições anteriores. Na verdade, foram libertados por vários séculos na maioria dos lugares.

Essas idéias são freqüentemente culpadas da falácia de causa falsa. Correlação não é causa. A falácia de causa falsa ocorre quando assumimos erroneamente que uma coisa leva a outra porque percebemos o que parece ser uma relação entre eles.

A falácia é dita no passado porque havia mais lobos ou mais bisões ou o que quer que fosse quando os povos indígenas ocupavam um local específico, era devido aos valores culturais do povo.

Vamos examinar, por exemplo, a afirmação comum de que os povos tribais de alguma forma utilizavam a vida selvagem de forma sustentável. É amplamente assumido que os caçadores comerciais brancos causaram o fim dos rebanhos de bisões do Ocidente. Esta é uma afirmação tão difundida que a maioria das pessoas a considera um fato, mas principalmente pelos defensores dos índios americanos.

Os povos tribais na América do Norte eram como os humanos em todo o mundo e demonstravam inteligência e interesse próprio, o que muitas vezes significava uma exploração excessiva de recursos - quando tinham a capacidade de fazê-lo. No entanto, com tecnologia limitada e baixa população, sua influência sobre as populações de animais selvagens era limitada, exceto em áreas localizadas ou com animais que não tinham experiência anterior com predadores humanos (como ocorreu com a extinção de grandes mamíferos como mamutes no Pleistoceno Norte Americano).

Não há dúvida de que a caça comercial de couro por caçadores brancos forneceu o último prego no caixão do bisão selvagem. Mas uma leitura cuidadosa dos primeiros relatos históricos das planícies ocidentais indica que o número de bisões já estava em declínio acentuado antes do início da caça comercial significativa de búfalos na década de 1870.

O que mudou a relação entre os povos tribais e os bisões foi a nova tecnologia, neste caso, a aquisição do cavalo.

Depois que os povos tribais adquiriram o cavalo e, em particular, o rifle, o número de bisões começou a diminuir. A maioria das tribos nas Grandes Planícies tinha cavalos na década de 1750, e o estilo de vida de caça ao bisão nômade típico dos "índios das planícies" estava em plena atividade em 1800.

O cavalo não só fornecia mais mobilidade e, portanto, a capacidade de se mover com frequência para explorar rebanhos de bisões, deixando menos "áreas de refúgio", mas também permitia a aquisição de mais posses, incluindo tendas maiores (utilizando mais peles), uma vez que cavalos de carga podiam mova-os.

Antes do cavalo, a caça ao bisão era essencialmente uma proposição de "acerto ou erro". Ocasionalmente, um rebanho pode ser conduzido para o alto de um penhasco, matando centenas de animais. Ainda assim, as circunstâncias certas, incluindo um local disponível em um penhasco e um rebanho próximo que alguém poderia debandar sobre ele, eram relativamente raras. Os caçadores às vezes podiam matar um grande número de bisões atolados na neve profunda se aproximando com sapatos de neve, mas novamente as circunstâncias eram relativamente raras. Tudo isso era como ganhar na loteria, como qualquer pessoa que compra um bilhete de loteria sabe, a maioria nunca resulta em uma vitória.

Assim, o que pode parecer uma ética de conservação é mais uma consequência da baixa população e baixa tecnologia, e limitada eficiência de caça.

A introdução do cavalo na cultura indiana revolucionou a caça aos bisões, bem como a guerra. Foto George Wuerthner.

Não se pode exagerar como o cavalo revolucionou a cultura indígena das planícies. O cavalo era, em certo sentido, uma nova tecnologia revolucionária. Os cavalos foram roubados dos espanhóis ou adquiridos de rebanhos selvagens que rapidamente se espalharam pelas planícies. Na década de 1750, a maioria das tribos das planícies do norte havia adquirido o cavalo.

Não só aumentou a eficiência da caça, mas também levou ao desenvolvimento da cultura “guerreira”. A aquisição de cavalos e couro cabeludo tornou-se a principal ocupação dos membros tribais do sexo masculino.

As tribos nas planícies do norte eram sociedades guerreiras. Se você fosse homem, toda a sua ocupação e objetivo na vida era ser um grande e respeitado guerreiro.

Por exemplo, os cheyenne, como a maioria das tribos nômades das planícies, eram extremamente guerreiros. Conforme descrito no livro de Duane Schultz Mês da Lua Gelada, “Os meninos Cheyenne foram ensinados a lutar e morrer gloriosamente, e seu objetivo era se tornar o guerreiro mais bravo ... Para os Cheyenne, qualquer um que não fosse de sua própria tribo era um inimigo ...”

Em seu livro “The Fighting Cheyenne, ”George Bird Grinnell caracterizou a tribo como“ Um povo lutador e destemido, a tribo estava quase constantemente em guerra com seus vizinhos ... ”

O padre De Smet fez uma observação semelhante quando observou que “os sioux são cinco ou seis mil guerreiros, montados em sua maioria em cavalos velozes. A guerra é para eles não apenas um negócio ou um passatempo, mas a ocupação por excelência de suas vidas. ” Ele prossegue, dizendo: “Nenhum índio jamais poderia ocupar um lugar nos conselhos de sua tribo antes de encontrar o inimigo no campo de batalha. Aquele que calcula mais couro cabeludo é o mais conceituado entre seu povo. ”

Edwin Denig, em seu livro Cinco Tribos do Alto Missouri, observou que os Blackfeet e Crow estavam em "guerra contínua" por cavalos e que mal passa uma semana, mas um grande número é varrido por grupos de guerra de ambos os lados. Nessas depredações, homens são mortos, o que clama por vingança por parte da tribo perdida.

O Chefe Plenty Coups of the Crow disse em sua biografia que sua tribo sempre lutou contra os Sioux, Cheyenne e Arapahoe. Em relação às batalhas do Exército dos EUA com essas tribos, Plenty Coups admitiu

“A destruição completa de nossos antigos inimigos nos agradaria.”

A guerra tribal era tão comum que criou uma grande escassez de guerreiros. Os homens sofreram uma mortalidade tão alta a ponto de algumas tribos buscarem capturar mulheres de outras tribos como “criadouros” para repovoar seus números. Em particular, guerreiros que eram essenciais para a sobrevivência da tribo e mulheres que faziam a maior parte do trabalho como curtir peles.

Denig diz: “Um excelente traço em seu caráter (referindo-se à tribo Crow) é que, se possível, na batalha eles fazem as mulheres e crianças prisioneiras, em vez de estourar seus miolos como o resto das tribos fazem.” Ele diz: “Portanto, ao criarem assim os filhos de seus inimigos, eles de certa forma suprem a perda de uma parte morta na guerra.”

Muitas outras tribos também capturavam frequentemente mulheres para fins de procriação ou escravas, desde os Comanches nas planícies do sul até os Mandan nas planícies do norte. Sacajawea, que ajudou a guiar a expedição de Lewis e Clark, foi um desses prisioneiros.

Na verdade, algumas autoridades sugerem que outros índios mataram muito mais índios na guerra intertribal do que o Exército dos EUA.

O cavalo intensificou os conflitos territoriais. Os Blackfeet se mudaram para o sul de Alberta no final dos anos 1700 e provavelmente para o norte de Montana na mesma época. No entanto, já havia pessoas morando em Montana naquela época, incluindo Flathead, Kutenai’s e Pend ‘d Oreilles. Os últimos foram empurrados de volta para a Divisória Continental pelos Blackfeet. Os grupos de guerra Blackfeet também forçaram os Shoshone a sair de Montana para o sul.

Da mesma forma, a tribo Crow se originou, tanto quanto podemos dizer, em Ohio. Eles se mudaram para a região dos Dakotas, no Rio Missouri, como fazendeiros. Eventualmente, após obter cavalos, o corvo tornou-se mais móvel e adotou uma cultura de caça ao bisão das planícies. Eles se separaram do Hidatsa em 1776 e subiram o rio Yellowstone em Montana. Ao fazer isso, eles empurraram o Shoshone para o sul e para o oeste.

O mesmo é verdade para os Cheyenne do Norte. Eles se originaram no Upper Midwest, mudaram-se para o oeste e adotaram um estilo de vida móvel de caça ao bisão após adquirir o cavalo. Eles se mudaram para a área do rio South Platte e, eventualmente, voltaram para o norte devido a conflitos com os comanches

O bisão impulsionou essa transformação na cultura indígena das planícies, obviamente, o bisão era o comissário dessas tribos guerreiras, mas tão significativo quanto a venda e o valor comercial das peles de bisão que eles usavam para adquirir mercadorias.

As tribos até comercializavam peles de bisão entre si. Os corvos eram conhecidos por trocar peles de bisão com os Bannock por cavalos.

No livro dele Bisonte americano reescrevendo um ícone, James Bailey fornece uma excelente compilação da distribuição de bisões nas montanhas das Montanhas Rochosas. Várias de suas conclusões são essenciais aqui. Primeiro, a predação indígena teve uma influência significativa na distribuição do bisão. Muitas áreas onde os bisões foram observados em um ano podem ter poucos, ou nenhum, nos anos subsequentes, em parte devido à influência da caça aos índios.

Ele também documenta muitos exemplos de índios matando um grande número de bisões em um único dia. A atitude predominante das tribos era que a ocorrência ou ausência do bisão tinha pouco a ver com a pressão da caça, mas era uma consequência da intervenção divina sobrenatural resultante das orações, danças e outros apelos adequados às divindades.

A ideia de que os índios “usaram” todas as partes do bisão e não “desperdiçaram” a vida selvagem é outro mito. Existem muitos casos documentados de tribos matando bisões apenas por suas línguas e deixando para trás centenas e às vezes milhares de animais mortos. Não se sabe quantos bisões foram mortos anualmente dessa maneira, entretanto, era comum levar apenas as melhores partes de um bisão se alguém antecipasse encontrar mais bisões em alguns dias.

Dá muito trabalho cortar um bisão e transportá-lo inteiro e, a menos que você estivesse morrendo de fome ou previsse uma escassez, era mais fácil matar um animal fresco quando você precisava. E essa era uma prática comum entre os índios, pois era entre os poucos brancos que percorriam as planícies naquela época para pegar o melhor e deixar o resto.

É fácil para as pessoas hoje condenar esse desperdício ou, em muitos casos, tentar arranjar desculpas para isso, mas não se pode usar os valores culturais de hoje ao ver o passado. Se os bisões fossem abundantes e você acreditasse que os rebanhos eram infinitos, não havia razão para “conservá-los”.

Francis Antonie Larocque, um comerciante franco-canadense, viajou para o Upper Missouri River em 1805 para iniciar um comércio com as tribos ali localizadas. Este foi o mesmo ano em que Lewis e Clark viajaram até o Missouri e passaram o inverno de 1805 nas aldeias Mandan em Dakota do Norte. Larocque anotou em seu diário que: “Eles (as tribos) vivem de búfalos e veados, muito poucos comem carne de urso ou de castor, mas quando são impelidos pela fome: não comem peixe. Eles são muito imprudentes no que diz respeito às provisões. É incrível o número de búfalos ou outros quadrúpedes que eles destroem - no entanto, 2 a 3 dias depois de uma caçada bem-sucedida, a carne acabou. Ao caçar, eles pegam apenas a parte mais gorda de um animal e deixam o restante. ”

Alexander Ross, um comerciante de peles que acompanhou uma caça ao bisão por Metis em Manitoba, relatou que eles mataram 2.500 búfalos para produzir trezentos e setenta e cinco sacos de pemmican e duzentos e quarenta fardos de carne seca. De acordo com Ross, setecentos e cinquenta bisões seriam suficientes para produzir essa quantidade de alimento. Ainda assim, ele prossegue, "a grande característica de todas as caças ocidentais de búfalos, alces ou antílopes era o desperdício".

No livro dele O índio ecológico, Shepard Krech cita o comerciante Charles McKenzie, que viveu entre os índios das planícies em 1804 e observou que os índios Gros Ventre com quem ele viajava matavam “rebanhos inteiros” apenas para falar.

Da mesma forma, Alexander Henry em 1809 observou que os Blackfeet deixaram a maioria dos touros que mataram intactos e relataram que pegaram "apenas as melhores partes" da carne. ”

E Paul Kane, outro visitante das Grandes Planícies, observou que os índios “destroem inúmeros búfalos” e especulou que apenas “um em vinte é usado de alguma forma pelos índios” enquanto “milhares são deixados para apodrecer onde caem. ”

(É claro que os caçadores brancos e outros viajantes no território dos bisões costumavam fazer as mesmas práticas, como matar um bisão e pegar apenas os cortes nobres).

Já em 1800, os comerciantes ao longo do rio Missouri relataram que os rebanhos de bisões locais foram esgotados pela caça nativa. E aqui é onde você deve prestar atenção às datas - às vezes, a maioria das pessoas ignora ou simplesmente não aprecia o significado.

Embora alguns comerciantes de peles tenham penetrado nas Grandes Planícies antes de 1800, as explorações de Lewis e Clark entre 1804-06 proporcionaram um vislumbre da cultura da caça ao bisão e da abundância de castores. Seus diários impulsionaram a era do caçador de peles do homem da montanha que se concentrava na caça com castores. O homem da montanha estava em seu apogeu entre 1820 e 1840. As estimativas sugerem que, em sua altura, não mais do que 1.000 caçadores brancos foram espalhados por todas as planícies e as Montanhas Rochosas, do que hoje é o México até o Canadá. E a era da mineração só começou na década de 1850-60, e a maioria dos campos de mineração estavam concentrados nas montanhas, longe das grandes concentrações de bisões nas planícies.

Tudo isso sugere que a caça ao bisão das planícies pelos brancos era insignificante antes da década de 1870, mas os rebanhos de bisões já estavam desaparecendo de muitos de seus antigos refúgios.

Os rebanhos de bisontes também foram extirpados nas partes orientais do território das Grandes Planícies na década de 1840.

No entanto, rebanhos de bisões foram extirpados nas periferias de suas áreas no início do século XIX. Em seu livro, A caça do búfalo, o autor Douglas Branch relata que os Metis (filhos mestiços de caçadores de peles franceses e esposas indianas), residentes no Vale do Rio Vermelho de Manitoba, mataram mais de 650.000 bisões nos vinte anos entre 1820 e 1840. Em 1847, os bisões foram extirpados de sul de Manitoba, norte de Minnesota e Dakota do Norte.

O comerciante Edwin Denig, que passou 23 anos no Upper Missouri, observou em 1855 que o território da tribo Sioux a leste do rio Missouri “costumava ser uma grande variedade de búfalos, mas nos últimos anos eles são encontrados em maior número a oeste de o Missouri. ”

Da mesma forma, na orla ocidental da cordilheira dos bisões, o caçador de peles Osborn Russell observou o massacre de vários milhares de bisões pelos índios Bannock perto do que hoje é Idaho Falls, Idaho. Russell descreveu a cena: "Eu saí com o chefe até um pequeno outeiro para assistir a visão da matança depois que a nuvem de poeira passou na pradaria que estava coberta com os mortos, vários milhares de vacas foram mortas sem queimar um único grão de pólvora."

Alguns anos mais tarde, ao longo do rio Portneuf perto da atual Pocatello, Idaho, Russell observou: “No ano de 1836, grandes rebanhos de búfalos podiam ser vistos em quase todos os pequenos vales nos pequenos braços deste rio: neste momento, o único vestígios que podiam ser vistos deles eram os ossos espalhados de anos anteriores, profundamente recortados na terra, cobertos de grama e ervas daninhas. ”

Por volta de 1830, um declínio no número de bisões foi observado no entreposto comercial de Fort Union (todos os postos comerciais eram chamados de fortes nos primeiros dias) na fronteira entre Montana e Dakota do Norte. Foto George Wuerthner.

No final dos anos 1800, o bisão foi quase extirpado do Ocidente (em parte pela caça de couro indígena). Por exemplo, em 1830, um declínio no número de bisões já foi observado em Fort Union nas fronteiras de Dakota do Norte e Montana.

Em 1834, Lucien Fontenelle disse a um visitante que “a diminuição do búfalo era muito considerável. Uma pesquisa do Upper Missouri em 1849 observou a falta de bisões e, na década de 1850, os bisões estavam se tornando escassos no Kansas e em Nebraska.

A Expedição Raynolds de 1859 não encontrou seu primeiro bisão vivo até chegarem ao País do Rio Powder em Wyoming e Montana. Foto George Wuerthner.

Os bisões na parte oriental das planícies já haviam desaparecido em grande parte na década de 1860. Em uma seção transversal em grande parte das Grandes Planícies em 1859, o Capitão Wiliam Raynolds, guiado por ninguém que não fosse o famoso caçador de peles Jim Bridger, fez observações diárias precisas da vida selvagem que encontraram. Eles viajaram por todo o que hoje é o estado de Dakota do Sul sem ver um bisão vivo. Eles finalmente observaram alguns grandes rebanhos na região de Powder River, no nordeste de Wyoming, e ao longo da parte inferior do rio Yellowstone, perto do que hoje é Miles City, Montana. No entanto, depois que deixaram o vale de Yellowstone e se mudaram para o sul, para o que hoje é Wyoming, eles não encontraram mais nenhum bisão naquele ano.

A expedição passou o inverno no rio North Platte, em Wyoming. Na primavera de 1860, Raynolds e seus homens seguiram em torno da Cordilheira de Wind River, em Jackson Hole sobre os Tetons para onde Driggs, Idaho, está agora localizado, daí sobre Raynolds Pass na fronteira de Montana Idaho. Eles encontraram um pequeno rebanho de cerca de 100 bisões no rio Upper Madison, mas não conseguiram ver nenhum outro bisão vivo por centenas de quilômetros. A expedição continuou descendo o rio Missouri (que já foi o coração do habitat dos bisões de Montana) até Fort Benton. Só depois de passarem pelo Fort Benton é que viram mais bisões vivos.

No total, Raynolds e seu grupo percorreram vários milhares de quilômetros do habitat principal do bisão nas planícies e vales das montanhas das Rochosas e viram poucos bisões ao longo de grande parte dessa rota.

À medida que o número de bisões diminuía, isso colocava mais pressão sobre os rebanhos de bisões restantes e, por extensão, sobre as tribos que ainda ocupavam essas terras. Por exemplo, a intrusão dos Sioux no território Crow e em Black Hills na década de 1850-1860 foi em parte impulsionada pelo desejo dos Sioux de controlar o bisão.

Por exemplo, já em 1849, o Comissário de Assuntos Indígenas escreveu que a destruição dos rebanhos de bisões "deve, em nenhum dia, até agora diminuir este recurso principal de sua subsistência e comércio, para não apenas acarretar grande sofrimento para eles , mas vai colocar diferentes tribos em competição em suas expedições de caça e levar a colisões sangrentas e guerras exterminadoras entre eles. ”

Os Blackfeet foram excessivamente agressivos em proteger as planícies de bisões de Montana contra todas as outras tribos. Uma das vantagens que os Blackfeet tinham sobre outras tribos era a aquisição da arma antes das outras tribos. Ao contrário das tribos mais ao sul, os Blackfeet tinham acesso a armas de fogo dos comerciantes da Hudson Bay Company no Canadá.

O medo de encontros com os Pés Negros é uma das razões pelas quais algumas tribos como os Nez Perce, Bannock e Shoshoni, que viviam fora da área natural do bisão, mas caçavam nas planícies, costumam escolher passar por Yellowstone em seu caminho para caçar búfalos. Alguns autores afirmam que o Platô de Yellowstone era uma zona desmilitarizada onde viajar para os campos de caça aos bisões era relativamente seguro.

Algumas tribos usaram a trilha Bannock em Yellowstone NP para evitar os guerreiros Blackfeet mais agressivos que guardavam as planícies de bisões de Montana. George Wuerthner.

A trilha Bannock, que cruzou o Parque Nacional de Yellowstone, esteve em uso de 1838 a 1878 - meros 40 anos. A passagem de Yellowstone evitou a rota mais fácil por meio dos Três Forks do Missouri, mas este caminho estava dentro do território Blackfeet. Pelo mesmo motivo, o caminho também foi usado por outras tribos, incluindo Nez Perce, Flathead e Lemhi Shoshone.

A matança comercial de bisões por caçadores brancos foi rapidamente expandida na década de 1870, quando o acesso ferroviário através dos planos forneceu um meio pronto de transportar as peles pesadas de bisões para o leste. Outro fator foi o fim da Guerra Civil, que deixou muitos soldados sem emprego. No entanto, com a habilidade de atirador afiado, e os rifles de búfalo da Sharp desenvolvidos após a guerra, eles podiam matar um bisão a longa distância. Outro fator foi a crescente industrialização do uso de couro de bisão para cintos de máquinas, o que proporcionou um incentivo financeiro crescente para os caçadores de bisões.

A maioria das pessoas conhece a infame alegação de fama de William F. Cody, que supostamente matou 4.280 bisões para alimentar equipes de construção de ferrovias. Cody foi um prenúncio da matança de bisões que ocorreria quando os trilhos se movessem para o oeste.

É essencial reconhecer que os bisões foram essencialmente extintos no início da década de 1880. O último bisão selvagem foi morto em 1886 em Montana e nas planícies do sul em 1887. em outras palavras, uma curta década de caça comercial supostamente eliminou os “milhões” de bisões. Sem dúvida, a caça comercial ao bisão foi um fator na destruição do bisão das planícies, mas ignora a culpabilidade da caça aos índios, que por décadas diminuiu o número de bisões.

Enquanto os primeiros comerciantes de peles montavam postos em território indígena para obter peles de castor, a relutância dos índios em passar muito tempo fazendo armadilhas para castores resultou em uma mudança significativa na estratégia. Em 1820, as empresas de peles contrataram caçadores brancos como Peter Skene Ogden, William Sublette, David Jackson, Jedediah Smith, Jim Bridger e Kit Carson. Eles viajaram em grandes grupos de 50-100 caçadores como proteção contra tribos hostis. Essas brigadas vagaram pelo oeste para obter peles.

Pessoas tribais como os Blackfeet, Crow e outras tribos das planícies consideravam armadilhas de castores abaixo de sua dignidade. Eles eram caçadores de bisões, e caçar bisões era o que faziam não apenas para sua subsistência, mas também para o comércio, para obter de tudo, desde roupas bonitas até rifles.

Um dos fatores que contribuíram para o declínio gradual no número de bisões foi a preferência por bisões vacas, tanto por parte dos povos tribais como dos comerciantes. Portanto, a caça concentrava-se no segmento reprodutivo dos rebanhos.

De acordo com uma estimativa, o número de bisões mortos por suas tendas, alimentos e outros usos foi de cerca de 25 bisões por ano por indivíduo. Quantos nativos americanos viviam nas planícies em meados de 1800 é uma conjectura, mas algumas estimativas apontam para 250.000 a 300.000 pessoas. Usando o menor número multiplicado por 25, você obtém mais de 6 milhões de bisões mortos apenas para "uso pessoal".

E esse número não inclui a matança por tribos não planícies como os Nez Perce, Flathead, Utes e outros que faziam caminhadas anuais para caçar bisões nas planícies.

Em seguida, adicione o bisão morto para o comércio. Temos alguns números confiáveis ​​sobre isso porque as feitorias mantiveram números relativamente precisos sobre as peles que adquiriram. Dependendo do posto, centenas de milhares de peles de bisão eram comercializadas anualmente e, coletivamente, nas décadas de 1850 e 1860, algumas estimativas sugerem que bem mais de um milhão de bisões estavam sendo comercializados por índios nos postos comerciais nas Grandes Planícies.

Em meados de 1800, a maioria dos indianos dependia totalmente de mercadorias comerciais para sua sobrevivência. Quer fossem a aquisição de potes de metal, facas de metal, cobertores ou tecidos bonitos para roupas, as tribos já estavam imersas na economia global, e as peles de bisão eram sua moeda.

Embora o arco e as flechas ainda fossem usados ​​para a caça de bisões, rifles e munições eram essenciais para a guerra.

É instrutivo o quanto o transporte influenciou o comércio de peles. No Canadá, onde as peles eram transportadas principalmente por brigadas de canoa, as peles de bisão eram consideradas pesadas demais para transportar. Mas a abertura das planícies pelo transporte de barco em rios como o Missouri permitiu o envio de peles pesadas de bisões para os centros orientais.

Para determinar o quão prejudicial a caça aos bisões indianos pode ter sido em números de bisões, deve-se estimar quantos búfalos existiam nas planícies. As estimativas * que me apresso a acrescentar são apenas suposições) é de que algo entre 20 milhões e 100 milhões de bisões viviam nas Grandes Planícies no início do século XIX. https://journals.uair.arizona.edu/index.php/rangelands/article/viewFile/11258/10531

Alguns historiadores acreditam que a caça indígena estava em desequilíbrio com a reprodução do bisão já em 1800. https://core.ac.uk/download/pdf/188080102.pdf

Na década de 1860, os rebanhos de bisões já haviam encolhido. Com a conclusão da Ferrovia Transcontinental Union Pacific em 1869, os rebanhos de bisões foram efetivamente divididos em um rebanho do sul de cinco milhões e um rebanho menor do norte de um milhão e meio de animais. Em outras palavras, estima-se que seis bisões e meio sobreviveram antes da grande matança.

Novamente, isso foi antes de haver qualquer assentamento branco significativo e caça nas Grandes Planícies. Lembre-se de que tribos hostis impediram em grande parte o povoamento branco da região. As planícies do norte estavam inteiramente em posse dos índios. Eventos como o massacre Sioux de mais de mil homens, mulheres e crianças brancos em Minnesota em 1862 ou a morte de Custer em Little Bighorn em 1876, e eventos semelhantes nas planícies do sul pelos Comanche e Apache, ocorreram durante as décadas de 1860 e 1870 . Isso efetivamente limitou o povoamento branco e as intrusões em grande parte das planícies. E, exceto por algumas rotas comerciais e centros de mineração como Denver e operações de mineração nas montanhas do oeste, a maioria das Grandes Planícies e Montanhas Rochosas estava principalmente sob controle indígena.

A estimativa de 100 milhões é provavelmente uma inflação significativa e é baseada em uma estimativa feita por Cornell Dodge (Dodge City, Kansas, leva o nome dele). Dodge encontrou um grande rebanho de bisões perto do rio Arkansas que levou dias para passar e sugeriu que continha 12 milhões de bisões. Ele então extrapolou sua estimativa para sugerir que milhões e milhões de bisões foram encontrados nas planícies.

O problema com a estimativa de Dodge é que ele nem mesmo a publicou até 16 anos depois de encontrar o rebanho. E, como muitas extrapolações, deixa de levar em consideração, embora grandes congregações de animais ocorram durante a migração, grande parte da paisagem está vazia de animais.

Outros viajantes também notaram uma abundância semelhante, provavelmente vista durante uma migração, quando rebanhos menores foram agrupados para a jornada anual.

Eu vi como esse erro pode ocorrer. Eu assisti a migrações de caribus na cordilheira Brooks, no Alasca, onde testemunhei dez mil animais passando por um vale. Seria fácil presumir que o próximo vale também tinha dez mil caribus. Mas com os modernos transmissores de rádio, aviões, etc., sabemos que havia muitos vales sem caribu. Um problema semelhante existia com todas as tentativas de articular os números dos bisões.

Se assumirmos que o número de 100 milhões é um exagero, vamos sugerir, para fins de argumentação, que talvez 20 milhões seja mais preciso. Suponha que tribos estivessem matando 6 a 8 milhões de bisões anualmente e principalmente animais reprodutivos. Nesse caso, é fácil ver como os relatos de rebanhos de bisões em declínio ANTES da caça comercial aos bisões podem ter levado à morte dos bisões.

Em 1870, o primeiro ano de caça comercial ativa aos bisões, aproximadamente 250.000 peles foram enviadas para o Leste. Em 1877, estimou-se que você poderia encontrar 60.000-80.000 peles de bisão aguardando embarque em Dodge City a qualquer momento.

No final da década de 1870, estima-se que 2.000 caçadores de bisões estavam vagando pelas planícies matando bisões para suas peles. Dezenas de milhares de peles de bisão foram enviadas de Kansas City, Dodge City e outras cidades ferroviárias. À medida que as ferrovias se moviam para o oeste, o mesmo acontecia com a matança.

A conclusão da ferrovia transcontinental em 1869 permitiu que peles pesadas de bisões fossem enviadas com eficiência e promoveu o massacre de bisões nas décadas de 1870 e 1880. Foto George Wuerthner

Em 1873, a ferrovia Atchison Topeka e Santa Fe despachou 424.000 peles para o leste. Números semelhantes foram enviados em outras linhas ferroviárias, de modo que até 1.250.000 peles foram enviadas para o leste dos campos de extermínio. Os caçadores brancos, desesperados para obter o último bisão, estavam até invadindo as reservas indígenas em busca de peles.

Não preciso entrar em mais detalhes sobre a matança, pois muitos outros autores documentaram o enorme número de bisões mortos durante este curto período. Basta dizer que a caça comercial combinada com o acesso ferroviário foi o golpe de misericórdia final para o bisão selvagem dos planos.

No entanto, para que não continuemos a colocar toda a culpa exclusivamente nos caçadores comerciais, há mais nuances na questão do que a maioria das pessoas reconhece. Outro fator contribuinte raramente mencionado pelos “rebanhos de bisontes eliminados pela caça comercial” é a influência das mudanças climáticas. A partir do início de 1800, as Grandes Planícies começaram a secar. Isso contribuiu para uma redução na capacidade de suporte das planícies, o que ocorreu ao mesmo tempo em que aumentava a caça ao bisão-índio e branco.

Nas planícies do sul, o historiador Dan Flores em seu livro American Serengeti sugere que a competição entre bisões e grandes manadas de cavalos selvagens pode ter tido uma influência limitante no número de bisões.

Embora seja frequentemente retratado que esta matança final do bisão foi amplamente apoiada pelo Exército dos EUA e pela maioria dos políticos para subjugar as tribos, houve uma oposição significativa à matança. Alguns membros do Congresso e militares consideraram a carnificina uma política vergonhosa.

Por exemplo, Arizona Congressman R.C. McCormick chamou a matança de bisões de “cruelmente perversa” e considerou-a “vandalismo”. McCormick introduziu legislação em 1871 para interromper a carnificina que: "exceto para o propósito de usar a carne para alimentação ou preservar a pele, será ilegal para qualquer pessoa matar o bisão ou búfalo encontrado em qualquer lugar nas terras públicas dos Estados Unidos e pela violação da lei o infrator será, após condenação em qualquer tribunal de jurisdição competente, sujeito a uma multa de $ 100 por cada animal morto ”.

O Major General Hazen acrescentou sua objeção à carnificina. Ele escreveu: “A teoria de que o búfalo deveria ser morto para privar os índios de comida é uma falácia, e essas pessoas estão se tornando inofensivas sob uma regra de justiça.” O tenente-coronel Brackett, outro oficial militar, acrescentou suas objeções, dizendo: “A carnificina por atacado de búfalos nas planícies é tão desnecessária quanto cruel”.

Em 1874, uma nova legislação foi introduzida pelo Rep. Fort de Illinois, que declarou ser ilegal para qualquer um, não um índio, matar, ferir ou de qualquer forma destruir qualquer búfala fêmea de qualquer idade encontrada em liberdade dentro de qualquer Território dos Estados Unidos Estados. No debate no Congresso que se seguiu ao esforço legislativo de Fort, outro membro do Congresso argumentou que matar o bisão era o único meio de "civilizar" as tribos. Fort berrou: “Não sou a favor de civilizar o índio matando-o de fome, destruindo os meios que Deus lhe deu para seu sustento”.

A legislação de Fort foi aprovada pela Câmara e pelo Senado, mas o presidente Ulysses Grant permitiu que o projeto morresse em um veto de bolso.

No entanto, apesar do aparente declínio do bisão, o rebanho do norte ainda estava sendo abatido pelos índios. Entre 1874 e 1877, entre 80.000 a 100.000 mantos de búfalo foram despachados de Fort Benton em Montana anualmente, com 12.000 couros contribuídos somente pela tribo Blackfeet. Novamente, lembre-se de que as planícies do norte ainda estavam sob o controle dos índios, com apenas alguns comerciantes brancos vivendo entre eles.

Em um ato desesperado final como a famosa “Dança do Fantasma” que levou à tragédia do Joelho Ferido em 1890, um curandeiro Comanche com Quanah Parker, o famoso chefe da tribo, declarou que o Grande Espírito protegeria a tribo das balas. Em junho de 1774, os Comanches e os Arapahoes, Kiowa, Apaches e Cheyenne concordaram em atacar os caçadores de búfalos baseados em um antigo forte chamado Adobe Walls. Como muitas superstições indianas, o Grande Espírito não estava disponível naquele dia. Os caçadores de búfalos com os rifles de búfalo da Sharp foram eficazes em abater os índios a longa distância.

O Curandeiro que teve a visão declarou que seu remédio estava arruinado porque um membro Cheyenne do grupo de guerra matou um gambá no dia anterior, quebrando assim a magia especial de sua visão.

Em 1887, o último bisão dos rebanhos do sul foi morto. Uma expansão rápida semelhante da caça de peles ocorreu nas planícies do norte, uma vez que a Ferrovia do Pacífico Norte alcançou Bismarck, Dakota do Norte, em 1876. Com a quase extinção dos rebanhos do sul, os caçadores de bisões inundaram as Grandes Planícies do norte no início da década de 1880 após o último grandes guerras indígenas foram encerradas e efetivamente tornaram seguro para os caçadores brancos viajarem pela região. Os grandes rebanhos restantes ainda foram encontrados no melhor habitat para bisões, em um triângulo entre o rio Musselshell, o rio Yellowstone e o rio Missouri. Cerca de 5.000 caçadores de bisões, para não mencionar os caçadores de índios, inundaram o país de Yellowstone e eliminaram rapidamente os últimos vestígios do que antes eram grandes rebanhos de bisões. No final da década de 1880, apenas cerca de 100 bisões selvagens restavam em Montana.

Examino esses detalhes para demonstrar que muitas das suposições e características atribuídas à presumida “ética da conservação” dos povos indígenas podem ser explicadas de outras maneiras. Não importa de onde eles se originam, os humanos têm controles biológicos semelhantes sobre seu comportamento. Em geral, todas as pessoas procuram promover seus próprios interesses. E entre as culturas mais “primitivas” (uso esse termo para denotar tecnologias mais limitadas), a autoconsciência de suas ações sobre a vida selvagem e os processos naturais era limitada.

Como espero ter mostrado neste ensaio, se você mudar a tecnologia, a população ou outros fatores, os humanos ainda tendem a explorar o mundo natural em seu benefício. Se houver um incentivo, seja financeiro ou político, para explorar a Natureza, a maioria dos humanos se comporta da mesma forma, não importa a cultura que represente. É por isso que estratégias de conservação que controlam estritamente a exploração humana, como parques nacionais e outras reservas, são necessárias. A ideia de que os povos indígenas criarão sistemas sustentáveis ​​em uma época em que quase todos estão inseridos em algum grau na economia global e o paradigma é mais baseado em uma história revisionista imprecisa e em objetivos políticos.

George Wuerthner publicou 36 livros, incluindo Wildfire: A Century of Failed Forest Policy. Ele atua no conselho do Western Watersheds Project.


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Como os cavalos transformaram a vida dos índios das planícies - HISTÓRIA

Cavalos e índios das planícies

Quando pensamos nos índios, imaginamos um guerreiro com uma lança ou arco e flecha montado em um cavalo. Mas, os índios nem sempre tiveram cavalos. Na verdade, eles nem sempre tiveram arcos e flechas, mas a história é diferente. Esta página é sobre cavalos e índios.

Os índios receberam seus primeiros cavalos dos espanhóis. Quando os exploradores espanhóis Coronado e DeSoto vieram para a América, eles trouxeram cavalos com eles. Isso foi no ano de 1540. Alguns cavalos fugiram e enlouqueceram. Mas, os índios não parecem ter feito muito com esses cavalos selvagens. Eles só começaram a cavalgar ou usar cavalos muito mais tarde.

Em 1600, havia muitas missões e colonos espanhóis no Novo México, a oeste do Texas. É aqui que vivem os índios pueblo e navajo. Os espanhóis no Novo México usavam índios como escravos e trabalhadores. Esses escravos e trabalhadores indianos aprenderam sobre cavalos trabalhando nas fazendas espanholas. Os espanhóis tinham uma lei que considerava crime um índio possuir um cavalo ou uma arma. Ainda assim, esses índios aprenderam a treinar um cavalo e aprenderam a andar a cavalo. Eles também aprenderam a usar cavalos para carregar mochilas.

No ano de 1680, os índios pueblos se revoltaram contra os espanhóis e expulsaram os espanhóis de suas terras e de volta ao Velho México. Os espanhóis foram forçados a partir tão rápido que deixaram para trás muitos cavalos. Os índios Pueblo pegaram esses cavalos e os usaram. Os espanhóis não voltaram até o ano de 1694. Enquanto os espanhóis estavam fora, os índios Pueblo criaram grandes rebanhos de cavalos. Eles começaram a vendê-los e trocá-los com outros índios, como Kiowa e Comanche. Os índios Pueblo também ensinaram as outras tribos indígenas a cavalgar e a criar cavalos.

Os cavalos se espalharam pelas planícies do sul muito rapidamente. Comerciantes franceses relataram que os índios Cheyenne no Kansas conseguiram seus primeiros cavalos no ano de 1745. Os cavalos mudaram a vida dos índios das planícies. Os índios das planícies, incluindo os índios das planícies do Texas, caçavam búfalos a pé antes de terem cavalos. Os búfalos não são fáceis de caçar a pé. Eles podem fugir mais rápido do que um caçador pode correr atrás deles. Com um cavalo, um caçador pode perseguir os búfalos e acompanhá-los. Um grupo de caçadores pode cavalgar até um búfalo ouvido e chegar perto o suficiente para atirar flechas neles antes que o búfalo fuja.

Os índios das planícies são nômades. Nômades significa que eles estão sempre se movendo de um lugar para outro em busca de comida. Os nômades precisam carregar tudo o que possuem sempre que se movem. Antes de terem cavalos, os índios tinham que carregar tudo a pé ou usar cachorros para carregar as coisas. Sim, eles usavam cães com mochilas como alforjes e travois para carregar coisas.

Este é um travois. Eles estão carregando uma criança e um bebê neste !! Provavelmente é uma mulher montada no cavalo.

Por que não fazer um cavalo ou um cachorro com um travois para um projeto? Use um cavalo ou cachorro de brinquedo e amarre varas ou limpadores de cachimbo para fazer o travois. Coloque algumas coisas nele e pronto.

Quando os primeiros cavalos chegaram, eles pareciam cães maravilhosos e mágicos que podiam carregar muitas coisas. É por isso que muitos índios das planícies chamam os cavalos e os cães sagrados.

Em muito pouco tempo, os índios das planícies aprenderam a ser cavaleiros experientes. Junto com a caça, eles aprenderam a usar os cavalos para guerrear e participar de ataques. Eles poderiam ir muito mais longe do que poderiam a pé e chegar descansados ​​e capazes de lutar. As tribos que aprenderam a usar cavalos primeiro e rápido tinham uma grande vantagem sobre as outras tribos. Eles rapidamente expulsaram outras tribos de seus antigos territórios e expandiram seus territórios. Tribos como Comanche e Cheyenne, que tinham cavalos e sabiam como usá-los, primeiro empurraram outras tribos como Apache, Wichita e Tonkawa para o sul e oeste das planícies. Os apaches que agora vivem no Novo México e no Velho México costumavam viver bem no Texas e ao norte do Texas. Bandos de guerreiros comanches a cavalo eram poderosos e temidos por todos e por índios e europeus.

Da próxima vez que vir a foto de um índio a cavalo, pare e lembre-se de como deve ter sido a vida dos índios antes do surgimento dos cães sagrados.

Voltar para a página inicial dos índios do Texas Copyright de Rolf E. Moore e Texarch Associates, todos os direitos reservados. Os gráficos não podem ser usados ​​ou reproduzidos sem permissão prévia. Pequenas partes do texto podem ser citadas em relatórios escolares. Cotações mais longas requerem permissão prévia por escrito .


Como o índio conseguiu o cavalo

Na quinta-feira, 24 de maio de 1855, o Tenente Lawrence Kip do Exército dos EUA, estacionado em Fort Walla Walla no que hoje é Washington, fez esta anotação em seu diário:

Este foi um dia extremamente interessante, pois cerca de 2.500 membros da tribo Nez Percé chegaram. Foi nosso primeiro espécime desse cavalheirismo da pradaria, e certamente concretizou todas as nossas concepções desses guerreiros selvagens das planícies. A chegada deles foi anunciada por volta das 10 horas e, saindo na planície onde um mastro de bandeira havia sido erguido, os vimos se aproximando em uma longa fila. Eles estavam quase inteiramente nus, pintados de maneira espalhafatosa e decorados com seus ornamentos selvagens. Suas plumas flutuavam ao redor deles, enquanto abaixo, peles e bugigangas de todos os tipos de enfeites fantásticos ostentavam ao sol. Treinados desde a infância quase para viver a cavalo, eles montavam em seus belos animais como se fossem centauros. Seus cavalos também estavam vestidos com as roupas mais gritantes. Eram pintados com cores que formavam o maior contraste: o branco manchado de carmesim em figuras fantásticas e as cores escuras raiadas de argila branca. Contas e franjas de cores berrantes pendiam dos freios, enquanto as plumas de penas de águia entrelaçadas com a crina e a cauda tremulavam quando a brisa soprava sobre elas, completando sua aparência selvagem e fantástica.

Esta imagem do orgulhoso índio em seu esplêndido cavalo, ambos salpicados de berrantes pinturas de guerra e adornados com penas, parece personificar o espírito do velho oeste daqueles tempos longínquos, antes que os rebanhos de búfalos fossem todos abatidos e arame farpado havia fechado as planícies altas. Muito provavelmente o jovem tenente Kip, como a maioria dos brancos de seu barro, aceitava sem questionar a idéia de que os índios sempre tiveram cavalos. Eles eram obviamente um elemento inseparável e essencial da cultura indígena nas Grandes Planícies e, de fato, os primeiros anglo-americanos a alcançar essas áreas, na última parte do século XVIII, haviam encontrado os índios montados já com força total. Ainda assim, em 1855, menos de 150 anos haviam se passado desde que o primeiro Nez Percé a montar um cavalo fizera sua primeira cavalgada ousada.

As descobertas de fósseis no final do século XIX deixaram claro que, embora cavalos pré-históricos tenham vagado pelas planícies ocidentais em grandes números por um milhão de anos, alguma catástrofe estranha e seletiva os exterminou, junto com os camelos, talvez 15.000 anos atrás. Conseqüentemente, quando os exploradores espanhóis do século dezesseis cavalgaram para o sudoeste, os índios olharam maravilhados para os estranhos animais.O processo pelo qual as tribos nativas adotaram o animal e, conseqüentemente, foram capazes de manter a terra contra todos os intrusos até que a destruição dos rebanhos de búfalos os submeteu à fome, tem sido objeto de muita especulação e disputa.

Até anos recentes, historiadores e antropólogos aceitavam casualmente a teoria de que os cavalos perdidos nas primeiras expedições espanholas tinham, por aumento natural, abastecido as cordilheiras ocidentais com bandos selvagens que abasteciam as várias tribos indígenas com seus animais. A escolha preferida para a suposta fonte do estoque de reprodução foi a expedição de Hernando de Soto ou a de Francisco Vásquez de Coronado, os quais alcançaram as planícies do Texas em 1541-1542.

De Soto, após conquistar o Peru, retornou à Espanha, casou-se e garantiu o governo de Cuba, com o privilégio de explorar e conquistar a Flórida e as terras ao norte e oeste. Sua busca terminou quando ele morreu de febre nas margens do rio Mississippi em maio de 1542. Os remanescentes de suas forças, liderados por Luis Moscoso, viajaram para o oeste e o sul até o Texas em uma tentativa vã de chegar ao México por terra. Falhando nisso, eles voltaram ao Mississippi e construíram uma frota de sete bergantins na qual embarcaram com 22 cavalos, todos os que sobraram de seus 243 originais.

Enquanto os espanhóis navegavam rio abaixo, matavam os cavalos um por um para comer, até que restassem apenas cinco ou seis dos melhores. Eles soltaram estes em um pequeno prado gramado perto da foz do rio. Diz a lenda que esses cavalos se lembravam das planícies do Texas e desejavam voltar para lá. Eles nadaram no rio, mergulharam em centenas de quilômetros de pântanos e pântanos e, finalmente, alcançaram um campo aberto com grama abundante. Aqui, supostamente, eles se estabeleceram e se reproduziram em um ritmo prodigioso. Logo sua prole cobriu as planícies do Texas e atraiu a atenção dos índios locais, que sabiam como capturá-los e treiná-los por terem visto os espanhóis cavalgando nesses animais anos atrás.

Fatos teimosos minam essa bela história. Primeiro, um dos espanhóis do grupo de Moscoso disse mais tarde que índios saíram dos arbustos e atiraram nos cavalos libertados cheios de flechas antes mesmo que os barcos espanhóis tivessem passado da próxima curva. Em segundo lugar, mesmo que tivessem sobrevivido, a rota para o oeste era intransitável para os cavalos, que de qualquer forma não tinham como saber a direção a seguir para chegar ao Texas. Em terceiro e último lugar, esses cavalos de guerra eram todos garanhões. Os espanhóis não cavalgaram nenhum outro tipo para a batalha. Por essas razões, é óbvio que os animais de De Soto não poderiam ter abastecido as planícies ocidentais com cavalos, selvagens ou domesticados.

O outro candidato, Francisco Coronado, abordou o Texas pelo oeste. Ele partiu da Cidade do México, reuniu sua expedição em Compostela e marchou para o norte até o Arizona, depois para o leste até o Novo México e depois para o Texas. Em 1541, ele se aproximou das planícies com uma força estimada em 1.500 pessoas, 1.000 cavalos, 500 gado e 5.000 ovelhas. Ele passou mais de cinco meses nas planícies, onde perdeu muitos cavalos. Alguns foram chifrados por búfalos, alguns caíram em uma ravina durante uma perseguição de búfalos. Alguns podem ter se afastado sem que sua perda fosse notada pelo cronista, e é concebível que um garanhão e uma égua tenham se desviado frequentemente juntos. As listas de reunião da expedição listam duas éguas partindo de Compostela, e pode ter havido mais algumas não listadas.

Suponha, então, que tal par tenha escapado no norte do Texas, ajustado às condições de alcance e produzido descendentes, todos os quais sobreviveram. É matematicamente possível que em cerca de sessenta anos o rebanho resultante chegasse a vários milhares. Eles teriam percorrido as planícies por centenas de quilômetros, deixando seu rastro em cada buraco de água. No entanto, exploradores espanhóis e caçadores de búfalos dos assentamentos Sante Fe posteriores não encontraram nenhum tipo de cavalo selvagem nesta área antes de 1700. Parece razoável, então, que tais animais perdidos tenham sido exterminados por água ruim, tempestades, acidentes e predadores como como o lobo e o puma. Esses riscos para os potros não devem ser desconsiderados em 1719, os Paducahs relataram que eles não tinham sido capazes de criar potros, mas tiveram que obter todos os seus cavalos por troca - e eles já possuíam cavalos por vários anos naquela época.

Nem mesmo o índio mais inteligente poderia esperar aprender a arte de pegar, domar e treinar cavalos selvagens apenas observando os espanhóis cavalgando em cavalos domesticados. Para um povo primitivo aprender um padrão tão complexo em um curto espaço de tempo, ele deve ter cavaleiros habilidosos como professores e cavalos gentis e bem treinados para lidar. Mesmo sob essas condições, esse aprendizado às vezes é difícil.

Por exemplo, de acordo com a tradição do Flathead, sua tribo conseguiu um cavalo manso no oeste de Montana por volta de 1700, e alguns deles tentaram montá-lo. Um homem conduzia o cavalo lentamente enquanto o cavaleiro tentava se equilibrar com a ajuda de duas varas compridas, uma em cada mão, alcançando o chão como muletas. Quando um dos rapazes finalmente conseguiu cavalgar sem ajuda em um trote, ele era o herói de toda a banda.

A maneira mais simples e eficaz de os índios do sudoeste aprenderem a domar, treinar e cuidar de cavalos era trabalhar para os espanhóis. Essa oportunidade foi aproveitada pelos índios pueblo do Novo México no século XVII.

Em 1595, Filipe II da Espanha encarregou Juan de Oñate, um rico cidadão de Zacatecas, de conquistar e colonizar o vale superior do Rio Grande del Norte, onde os índios pueblos viviam em suas aldeias agrícolas. No início da primavera de 1598, Oñate conduziu sua caravana de soldados e colonos, com suas famílias e escravos, tanto índios quanto negros. Frades franciscanos acompanharam a caravana para cuidar das necessidades espirituais dos colonos e converter os pagãos.

Eles viajaram para o norte através de Chihuahua e através da grande abertura nas montanhas, El Paso del Norte. Lá eles cruzaram o Rio Grande e viraram para o leste e norte para evitar o desfiladeiro do rio. Finalmente, eles alcançaram o vale superior com seus assentamentos indígenas e tomaram posse de todas as terras, forçando os pueblos a trabalhar como servos nos campos que outrora possuíam.

Os espanhóis trouxeram rebanhos de ovelhas, gado e cavalos para pastar nas cordilheiras do deserto. O pastoreio desses animais era uma tarefa sem fim, pois não havia cercas de nenhum tipo nas pastagens e nenhum material adequado para construí-las até a invenção do arame farpado, cerca de dois séculos e meio depois. Mesmo os campos cultivados no solo aluvial ao longo do fundo do vale não foram cercados por falta de material. Conseqüentemente, os pastores eram necessários dia e noite para evitar que os rebanhos e manadas se perdessem, para proteger os animais dos predadores e para mantê-los fora das plantações em crescimento.

Os pastores indianos mostraram-se hábeis no manejo de ovelhas e cabras, transportando-as para novas pastagens e mantendo-as longe dos campos. Eles podiam fazer isso a pé, mas o gado meio selvagem só podia ser manejado por vaqueiros habilidosos montados em cavalos velozes e bem treinados. A Espanha, em seus regulamentos coloniais, decretou que nenhum índio deveria ter permissão para possuir ou andar a cavalo. Assim, todo o árduo trabalho de manejar o gado e os cavalos de corrida recaiu sobre os espanhóis.


Assista o vídeo: Existe diferença entre piu piu do índio e do branco Diamantha??? Sim não ??? como assim???


Comentários:

  1. Scandy

    e outra variante é?

  2. Cepheus

    É um prazer ler você, como sempre. Suco)))

  3. Yozshubar

    Provavelmente não

  4. Macrae

    Tópico muito curioso

  5. Aodhan

    Agora, andar de entretenimento seguro e agradável para você.

  6. Nelkis

    Esta é a moeda muito preciosa

  7. Dominik

    O blog é super, todo mundo seria assim!

  8. Osmond

    Incomparavelmente)))))))



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