31 de dezembro de 1942

31 de dezembro de 1942

31 de dezembro de 1942

Frente Oriental

Tropas soviéticas recuperam Kotelnikovo e Zimovniki

Guerra no mar

Batalha do Cabo Norte faz com que invasores de superfície alemães não consigam destruir um comboio que segue para a Rússia

Extremo Oriente

Plano japonês de evacuação de Guadalcanal

Norte da África

Tropas francesas do sul do Chade atacam o sul de Fezzan (Líbia)

Grã Bretanha

743 civis mortos e 986 feridos nos últimos cinco meses



Hungria declara guerra à Alemanha

O governo provisório da Hungria declara oficialmente guerra à Alemanha, pondo fim à cooperação da Hungria & # x2019s & # x2014s vezes livre, às vezes coagida & # x2014com o poder do Eixo.

Miklos Horthy, o regente anticomunista e ditador virtual da Hungria, que antes esperava manter seu país um não beligerante na guerra, alinhou relutantemente a Hungria com Hitler em novembro de 1940. Embora ideologicamente não fascista, a Hungria tinha muitos elementos radicais de direita em jogo em sua política, bem como uma história de anti-semitismo. Essas forças radicais viram muitos & # x201Cideais & # x201D comuns com o nazismo e acreditavam que o futuro estava com a Alemanha. Portanto, embora Horthy pouco admirasse Hitler pessoalmente, ele sentiu a necessidade de aplacar partidos influentes em seu próprio país e proteger sua nação do domínio soviético.

Quando os alemães invadiram a União Soviética, Hitler exigiu que a Hungria mobilizasse seus militares também contra os soviéticos. Portanto, em 29 de junho de 1941, a Hungria declarou guerra à URSS. Em março de 1942, Horthy substituiu o primeiro-ministro Lazlo Bardossy, (um manipulador político ansioso demais para pegar carona na expansão territorial alemã e se voltar contra os ex-aliados em prol de ganhos pessoais), por Miklos Kallay, que compartilhava o objetivo do regente de recuperar o favor dos Ocidentais & # x2014não-soviéticos & # x2014Allies. Kallay foi capaz de comunicar aos Aliados que a Hungria estava aberta para trocar de lado novamente caso eles conseguissem chegar à fronteira da Hungria e oferecer proteção à Hungria contra a ocupação alemã e / ou soviética.

Em janeiro de 1943, a Batalha de Voronezh contra a URSS viu a Hungria e todo o segundo exército dizimado pelos soviéticos, tornando a Hungria militarmente impotente. Hitler, que soube dos ardilosos comunicados de Kallay com o Ocidente, deu a Horthy um ultimato: ou coopere totalmente com o regime alemão ou sofra a ocupação alemã. Horthy escolheu colaborar, o que significava a supressão dos partidos políticos de esquerda e uma intensa perseguição aos judeus húngaros, incluindo deportações em massa para Auschwitz, algo que Kallay, para seu crédito, havia lutado para evitar. (Mais de 550.000 judeus húngaros & # x2014 de 750.000 & # x2014 morreriam durante a guerra.)

À medida que as tropas soviéticas começaram a ocupar mais território húngaro, um desesperado Horthy assinou um armistício com Moscou. Quando o regente anunciou isso no rádio, ele foi sequestrado pelos alemães e forçado a abdicar. Ferenc Szalasi, líder do fascista Partido Flecha Cruz, foi nomeado chefe do país em 15 de outubro de 1944, embora fosse pouco mais que um fantoche dos alemães. Seu governo de terror, especialmente contra os judeus húngaros, se tornaria infame.

As tropas soviéticas finalmente libertaram a maior parte da Hungria do domínio alemão em dezembro de 1944. Em 31 de dezembro, uma Assembleia Nacional Provisória, composta por comunistas leais à URSS, declarou oficialmente guerra à Alemanha. A Assembleia iria assinar um armistício com todos os Aliados em janeiro de 1945.


Primeiro Tenente Dan Weild Holladay, Condado de Hamilton, Texas: Morto em Ação em 31 de dezembro de 1942.

O tenente Holladay (O-432066) ainda está listado como Desaparecido em Ação, seu corpo nunca foi recuperado. Alguns deram tudo.

Holladay nasceu em 26 de março de 1919 em Hico, TX. Ele era filho de Augusta Francis (Giesecke) e George Riley Holladay de Hico. Holladay se formou na Hico High School. Ele então frequentou o John Tarleton Agricultural College antes de se alistar. Ele ingressou no Army Air Corps em 25 de abril de 1941 em Dallas, TX. Ele treinou na Califórnia e na Geórgia e serviu na Inglaterra e no Norte da África. Os prêmios incluem o Coração Púrpura e as Medalhas do Ar. KIA 31 de dezembro de 1942 durante um ataque ao porto de Sousse, Tunísia. A foto à esquerda é Holladay em Tarleton em 1940. Posição na aeronave, Piloto.

Gold Star Mãe: Augusta Francis Holladay, nascida em 19 de novembro de 1889 em Erath County, TX. Morreu em 4 de julho de 1931 em Hico, TX.

Holladay foi designado para o 15º Esquadrão de Bombardeiros, 27º Grupo de Bombardeios, 12ª Força Aérea. O 15º BS (Light) chegou à Inglaterra em 7 de maio de 1942. Primeiro estacionado na base aérea de Grafton Underwood (RAF) em Northamptonshire em 12 de maio, e designado para o 8º Comando de Bombardeiros. O dia 15 mudou-se para Molesworth, Cambridgeshire em 9 de junho.

O 15º voou cinco missões sobre a Europa ocupada antes de ser transferido para a 12ª Força Aérea em Mediouna, na Argélia. O dia 15 permaneceu lá de 15 de outubro de 1942 a 1 de outubro de 1943.

O dia 15 teve a notoriedade de ser a primeira unidade a enviar tripulações americanas para bombardear a Europa ocupada. Em 29 de junho de 1942, o Capitão Charles Kegelman, 2º Tenente Randall Dorton, TSgt. Robert Golay e o sargento Bennie Cunningham voou em um British Havoc emprestado e, junto com onze tripulações britânicas, bombardeou o pátio de triagem da ferrovia em Hazebrouck, França. O 15º voou com bombardeiros leves Douglas A-20 bimotores. Sua primeira missão foi concluída com A-20s emprestados da RAF britânica. Os britânicos chamavam os A-20 & # 8220Bostons & # 8221, enquanto os americanos os chamavam de & # 8220Havocs & # 8221, mas eram a mesma estrutura plana. O Havocs tinha um alcance de 1025 milhas com uma carga útil de bomba de 4.000 libras. Eles normalmente eram tripulados por uma tripulação de três pessoas. Seu armamento consistia em seis 50 cal. metralhadoras, todas atirando para a frente.

Após o ataque de 29 de junho, o dia 15 colocou seis tripulações para se juntar a seis tripulações britânicas na primeira missão de bombardeio em grupo pelos aviadores da AAC dos EUA. O ataque foi conduzido em 4 de julho de 1942 contra o Luftwaffe & # 8217s De Kooy Airfield, Holanda.

12 de julho de 1942, o dia 15 juntou-se à RAF em uma missão de bombardeio contra o campo de aviação alemão em Drucat, Abbeville, França.

5 de setembro, doze A-20s pilotados por tripulações do 15º BS foram despachados para atingir o porto de Le Havre, na França. Isso marcou a primeira missão completamente sob o controle do 8º AF.

6 de setembro, doze A-20s do 15º BS atingiram o campo de pouso Drucat em Abbeville, França.

2 de outubro, doze tripulações do 15º bombardeio de navios inimigos no porto de Le Havre, França. Esta foi a última missão do 15º & # 8217 enquanto estava estacionado na Inglaterra.

Em 31 de dezembro de 1942, o 15º BS juntou-se ao 432º BS em um ataque ao porto e à ferrovia em Sousse, Tunísia. Três aeronaves do dia 15 foram perdidas naquele dia. O A-20 (DB-7B), número de série desconhecido, provavelmente pilotado pelo tenente Holladay foi presumivelmente atingido por um flak e caiu aproximadamente duas milhas a nordeste de Sousse, caindo no mar. As vítimas relatadas no avião Holladay & # 8217s foram de dois tripulantes desconhecidos. O segundo A-20 foi pilotado pelo Capitão Clifford Hee. O segundo A-20 foi abatido perto de Sousse, com Hee e três tripulantes mortos. O terceiro A-20 também foi abatido perto de Sousse e caiu (supostamente no oceano, mas provavelmente era o avião de Hee). Presume-se que três aviadores daquela aeronave morreram no acidente, mas seus nomes nunca foram listados. Todos os três acidentes de aeronaves ocorreram aproximadamente às 15h30 (15h30). O que aconteceu com o & # 8220 terceiro & # 8221 aeronave e sua tripulação permaneceu um mistério até agora. Veja: 1º Ten. Raymond Kenneth Grim e Crew.

  • Sfax, Tunísia & # 8211 bombardeio do 15º BS
  • Sousse, Tunísia & # 8211 bombardeio pelo 15º BS

Também perdido em 31 de dezembro de 1942 do 15º Esquadrão de Bombardeios em Sousse, Tunísia:

Sgt. Joseph & # 8220Roland & # 8221 Chabot (11013678), 26 de novembro de 1922-31 de dezembro de 1942. Filho de Felix J. e Laura (Martel) Chabot de Coos County, New Hampshire. Alistou-se em 9 de dezembro de 1940 em Portland, Maine. Os prêmios incluem Medalha Aérea com cacho de folhas de carvalho e Medalha Coração Púrpura. Não listado nos aviões Hee ou Grim, presume-se que esteja na tripulação do Holladay. Posição na aeronave, desconhecida.

S / Sgt. Lee Roy Holt Jr (7001062). Nasceu em 26 de abril de 1919 na Geórgia. Filho de Pauline (Spillers) e Lee R. Holt. O pai de Holt morreu em 29 de dezembro de 1927 em Albany, GA. Pauline e Lee R. Jr foram morar com seu irmão em 1930. Holt trabalhava em Barksdale Field, LA. em 1940, provavelmente com o 27º BS. Ele foi KIA 31 de dezembro de 1942 na Tunísia. Os prêmios incluem a Medalha Coração Púrpura e a Medalha do Ar com três cachos de folhas de carvalho. Holt não é contabilizado nos aviões Hee ou Grim. Esse fato leva à suposição de que ele pode ter sido um membro da tripulação do Holladay A-20. Posição na aeronave desconhecida.

Capitão Clifford Hee (O-431288). Nasceu em 28 de setembro de 1919 em Brooklyn, NY. Filho de Sigrid (Hansen) e Asger Hee de St. Albans, NY. Graduado em 1938 pela Jamaica High School, NY. Alistou-se no Army Air Corps em 23 de abril de 1941 na cidade de Nova York. Morto em combate em 31 de dezembro de 1942. Posição da aeronave, Piloto. Consulte MACR: AL-436.

  • Jamaica High School, 1938

2º Tenente William Schlater Randolph Jr (O-885362). Nasceu por volta de 1922 no Tennessee. Filho de William S. e Edith (Barrasso) Randolph de Memphis, TN. Posição da aeronave, Bombardier / Navigator.

S / Sgt. Earl A Glatz (6915644), 20 de março de 1921-31 de dezembro de 1942. Filho de Victor George e Frieda Helene (Peters) Glatz de Cleveland, Ohio. Provavelmente estacionado em Moffett Field em 1940. Os prêmios incluem Air Medal com três cachos de folhas de carvalho e Purple Heart Medal. Judeu militar dos Estados Unidos. Posição na aeronave, Operador de rádio / artilheiro.


31 de dezembro de 1942 e # 8211 Quem é quem em Yelm H.E. Lobo

Quando os fazendeiros locais compram suprimentos agrícolas da H.E. Wolf, da H. L. Wolfe and Company, eles provavelmente não percebem que o Sr. Wolf sabe exatamente do que precisam, pois ele nasceu e foi criado em uma fazenda em Michigan que está na família Wolf há mais de cem anos. Seu irmão gêmeo ainda residia nesta fazenda.

Quando o Sr. Wolf tinha 21 anos de idade, ele entrou no Exército dos Estados Unidos e cumpriu missões no exterior por quatro meses na Primeira Guerra Mundial. Uma amostra de cenas estrangeiras deu um desejo de viajar ao jovem Wolf, e ele decidiu que iria para o oeste, para Roy, Washington, onde seu irmão mais velho, Homer, estava no negócio de mercadorias desde a virada do século. Depois de trabalhar em Roy por dois anos, o Sr. Wolf foi proprietário da filial Yelm da H. L. Wolf and Company. Quando a loja foi destruída por um incêndio em 1924, ela foi imediatamente reconstruída como está hoje.

“Eu pensei que Yelm era uma típica cidade de fronteira quando cheguei aqui”, afirmou o Sr. Wolf. “Fazíamos entregas por aqui de um cavalo e uma carroça, e lembro que a maior parte do ano a lama cobria o centro das rodas da carroça.”

Embora 1924 tenha trazido um desastre na forma do incêndio de Yelm, também trouxe felicidade na forma de seu casamento com a encantadora Helen Moores, que ensinava na escola em Yelm naquela época. O casal proeminente tem três filhos, Harold Jr. e Robert, que são alunos da Yelm High School, e David, que ainda está em idade pré-escolar.


31 de dezembro de 1942: as cidades de Berkshire sentem as responsabilidades da guerra

A grande responsabilidade no esforço de guerra está sendo manifestada pelos residentes de Berkshire por meio de trabalho árduo e compras planejadas de selos e títulos de guerra.

Em North Adams, onde a Sprague Speciality Company está fabricando máscaras de gás e outros produtos de guerra, a Wall-Streeter Shoe Company tem vários contratos de calçados para quem trabalha no serviço. As usinas em Adams estão trabalhando praticamente 100% em encomendas de guerra e isso parece ser verdade em todas as outras usinas e fábricas do condado.

Alguém poderia se perguntar o que a Lee Marble Works estaria fazendo pelo esforço de guerra. Lápides? Não. Essa preocupação, liderada por James O’Brien, presidente, já despachou entre 500 e 600 toneladas de pedra fundente para fundições da American Steel Company para uso na fabricação de aço. A empresa também forneceu uma pequena quantidade de pedra para o interior de casas para funcionários da defesa no estado de Nova York.

Smith Paper, Inc., em Lee, elegeu um novo gerente geral durante o ano, W. F. Tatum, que sucedeu Arthur D. Kingsley, se aposentou. Nos últimos dois anos, todas as fábricas da corporação operaram sete dias por semana, três turnos por dia, e durante esse período empregaram cerca de 800. Entre 150 e 160 funcionários foram contratados para as forças armadas. Alguns eram voluntários e outros foram convocados.

A fábrica fornece papel técnico diretamente para uso militar. Grande parte do papel usado na fabricação de cigarros foi enviada para as forças militares em todas as partes do mundo durante o ano passado. As fábricas mantiveram um fluxo constante de materiais saindo para esses fins e, dessa forma, deram uma contribuição substancial para o esforço de guerra.

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Os funcionários compraram US $ 65.000 em títulos de guerra durante o ano por meio do plano de desconto na folha de pagamento e praticamente 95% estão participando.

“O espírito de cooperação dos funcionários para o aumento da produção tem sido perceptível, pois todos percebem que seus produtos são essenciais na busca pela vitória final”, é a homenagem prestada pelo Sr. Tatum.

Durante o ano, a Hurlbut Paper Company operou continuamente com 100 por cento da produção, mais de 85 por cento dos quais em papel técnico para fins de defesa. Muitos funcionários partiram para o serviço.

Por causa da cooperação total dos funcionários que participam 100 por cento na compra de títulos de guerra, usando 10 por cento da folha de pagamento total para esse fim, a bandeira Minute Man com o Tesouro C foi concedida em agosto. Esta foi a primeira empresa nesta seção a receber esse prêmio.

This Story in History foi selecionado dos arquivos por Jeannie Maschino, The Berkshire Eagle.


The Citizens Journal (Atlanta, Texas), Vol. 63, No. 52, Ed. 1 quinta-feira, 31 de dezembro de 1942

Jornal semanal de Atlanta, Texas, que inclui notícias locais, estaduais e nacionais, juntamente com ampla publicidade.

Descrição física

seis páginas: mal. página 22 x 16 pol. Digitalizado a partir de 35 mm. microfilme.

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Esse jornal faz parte da coleção intitulada: Texas Digital Newspaper Program e foi fornecida pela Biblioteca Pública de Atlanta ao Portal para a História do Texas, um repositório digital hospedado pelas Bibliotecas da UNT. Já foi visto 75 vezes. Mais informações sobre este assunto podem ser vistas abaixo.

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Com o nome da capital da Geórgia, Atlanta foi fundada em 1871 pela Texas and Pacific Railway, no canto nordeste do Texas. Atlanta oferece acesso conveniente a atividades culturais, educacionais, históricas e recreativas e foi o local de nascimento de Bessie Coleman, a primeira piloto afro-americana e nativa americana.


La Grange Journal (La Grange, Tex.), Vol. 63, No. 53, Ed. 1 quinta-feira, 31 de dezembro de 1942

Jornal semanal de La Grange, Texas, que inclui notícias locais, estaduais e nacionais, juntamente com ampla publicidade.

Descrição física

oito páginas: mal. página 23 x 16 pol. Digitalizado em microfilme de 35 mm.

Informação de Criação

Criador: desconhecido. 31 de dezembro de 1942.

Contexto

Esse jornal faz parte da coleção intitulada: Fayette County Area Newspaper Collection e foi fornecida pela Fayette Public Library, Museum and Archives para o Portal to Texas History, um repositório digital hospedado pelas Bibliotecas da UNT. Já foi visto 31 vezes. Mais informações sobre este assunto podem ser vistas abaixo.

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Reaberta em 2005, a ampliada Biblioteca Pública, Museu e Arquivos de Fayette serve a cidade de La Grange e as comunidades vizinhas no condado de Fayette, Texas.

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Títulos

  • Título principal: La Grange Journal (La Grange, Tex.), Vol. 63, No. 53, Ed. 1 quinta-feira, 31 de dezembro de 1942
  • Título de série:The La Grange Journal
  • Título alternativo: LaGrange Journal

Descrição

Jornal semanal de La Grange, Texas, que inclui notícias locais, estaduais e nacionais, juntamente com ampla publicidade.

Descrição física

oito páginas: mal. página 23 x 16 pol.
Digitalizado em microfilme de 35 mm.

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  • OCLC: 14209264 | link externo
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Informação de Publicação

  • Volume: 63
  • Edição: 53
  • Edição: 1

Coleções

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Coleção de jornais da área de Fayette County

Localizado no centro do Texas, os primeiros colonos anglo do condado de Fayette chegaram no início da década de 1820. O condado foi organizado em 18 de janeiro de 1838, com La Grange como sede do condado. A partir de meados da década de 1840, uma série de jornais de curta duração foi publicada em La Grange.

Concessão da Fundação Tocker

Coleções financiadas pela Fundação Tocker, que distribui fundos principalmente para o apoio, incentivo e assistência a pequenas bibliotecas rurais no Texas.

Programa de jornal digital do Texas

O Texas Digital Newspaper Program (TDNP) tem parceria com comunidades, editoras e instituições para promover a digitalização baseada em padrões de jornais do Texas e torná-los acessíveis gratuitamente.


Campo de concentração de Belzec: história e visão geral do amp

Estabelecido em 1 ° de novembro de 1941, o centro de extermínio de Belzec consistia em dois campos divididos em três partes: seção de administração, quartel e depósito de mercadorias saqueadas e seção de extermínio. Inicialmente, havia três câmaras de gás com monóxido de carbono alojadas em um prédio de madeira. Posteriormente, foram substituídas por seis câmaras de gás em um prédio de tijolos e concreto. O centro de extermínio de Belzec iniciou suas operações em 17 de março de 1942 e encerrou as operações em dezembro de 1942. O número estimado de mortes é de 500 a 600.000, principalmente judeus.


Uma mulher prestes a ser executada em Belzec. O soldado à esquerda é um guarda SS, os soldados ao fundo são guardas ucranianos.

O campo de extermínio de Belzec, o modelo para dois outros no programa de assassinato & quotAktion Reinhard & quot, começou como um campo de trabalho forçado em abril de 1940. Situado no distrito de Lublin, ficava convenientemente entre as grandes populações judaicas do sudeste da Polônia e leste da Galiza. A construção começou em 1º de novembro de 1941, usando mão de obra do campo de trabalho pré-existente e das comunidades judaicas locais. O coronel general da SS Christian Wirth, um ex-policial que desempenhou um papel de liderança na implementação do programa T4 & quotutanásia & quot, foi nomeado o primeiro comandante do campo. Ele comandou de 20 a 30 homens da SS, além de uma companhia de guarda de 90 a 120 ucranianos que foram treinados no campo de Trawniki.

O campo de extermínio de Belzec era bastante pequeno, com uma circunferência de + - 1.220 jardas. Foi dividido em duas seções, cada uma cercada por uma cerca de arame farpado. Havia torres de guarda em todo o perímetro principal. O primeiro campo foi dividido em duas partes. A área menor continha os prédios administrativos e os quartéis ucranianos. A parte maior incluía a linha de esporas que carregava os caminhões ferroviários para o campo, uma extensão onde os judeus deportados eram classificados em grupos de homens ou mulheres e crianças, os quartéis onde eram forçados a se despir e eram barbeados, depósitos para suas roupas, pessoal objetos, etc. e cabanas para os trabalhadores judeus que foram contratados pela SS para realizar as tarefas associadas ao processo de assassinato.

O segundo campo abrigou as câmaras de gás e fossas funerárias. Era alcançado por uma passagem longa e estreita com cerca de arame farpado de cada lado, conhecida como 'tubo'. O local de extermínio foi isolado do resto do acampamento por galhos frondosos entrelaçados com arame farpado.


Um grupo de ciganos prestes a ser morto com gás no campo de extermínio de Belzec.

A camuflagem era essencial para o processo de assassinato. Um transporte de 40 a 60 caminhões ferroviários, com capacidade para cerca de 2 a 2.500 judeus, chegaria à estação de Belzec. Seria dividido em dois ou três comboios menores que seriam empurrados para o campo. Os judeus seriam então desembarcados rapidamente na plataforma, onde tinham a garantia de que haviam chegado a um campo de trânsito. Eles foram informados de que antes de serem designados para tarefas de trabalho em outro lugar, eles seriam desinfetados e tomariam banho. Os homens foram separados das mulheres e crianças e marcharam para grandes cabanas onde se despiram. As mulheres tiveram seus cabelos raspados. Eles foram então brutalmente empurrados para "quotthe tube" e para as câmaras de gás que estavam disfarçadas de "quotshowers". Os judeus brutalizados e desorientados, muitas vezes fracos por horas ou dias passados ​​em caminhões de gado, mal tiveram tempo para avaliar seu destino ou reagir defensivamente.

Na primeira fase de suas operações, de meados de março de 1942 a meados de maio de 1942, a Belzec possuía três câmaras de gás em um barracão de madeira com parede dupla preenchida com areia. As câmaras de gás eram semi-forradas com estanho e equipadas com duas portas herméticas, uma para a entrada e outra através da qual os cadáveres eram removidos. O gás monóxido de carbono foi canalizado de um motor a diesel montado do lado de fora. Depois que as câmaras de gás foram enchidas e as portas fechadas, o processo de extermínio demorou até 30 minutos. Equipes de trabalhadores judeus que haviam sido selecionados em transportes anteriores removiam os cadáveres e os arrastavam para sepulturas. Outros trabalhadores judeus removeram dentes de ouro dos corpos. De volta à plataforma, equipes de judeus limparam os caminhões e limparam a plataforma. Nas salas de despir, mais unidades de trabalho judaicas estavam ocupadas separando roupas, bagagens e objetos pessoais. Demorou até três horas para & quotprocessar & quotar uma seção de um transporte.


O & quotSonderkommando & quot de Belzec (prisioneiros empregados pelas SS como artesãos). O guarda ao fundo está sorrindo.

Em meados de maio, os transportes pararam enquanto o sistema era aprimorado. Em meados de junho, começou a construção de um edifício de tijolo e concreto com seis câmaras de gás, cada uma com 13 por 16 pés. Isso permitiu que a SS matasse até 1.200 judeus de uma vez, o que significava que os trens precisavam ser divididos em apenas duas partes. Os judeus também podiam passar por todos os estágios de despir-se e barbear-se mais rapidamente. Durante este período, cerca de 1.000 judeus foram mantidos vivos por curtos períodos de tempo para equipar as várias equipes de trabalho. Um número substancial foi empregado pelas SS como artesãos. Todos foram liquidados depois de um tempo. Os que permaneceram quando o campo deixou de funcionar foram transportados para o campo de extermínio de Sobibor e assassinados. Havia apenas dois sobreviventes de Belzec, nenhum dos quais ainda está vivo [ED].

Estima-se que cerca de 600.000 judeus foram assassinados em Belzec e provavelmente dezenas de milhares de ciganos. Na primeira fase de suas operações, 80.000 judeus foram mortos, trazidos dos guetos de Lublin, Lvov e de outras partes da área de Lublin e do Leste da Galiza. A segunda fase, de meados de julho de 1942 ao final de dezembro de 1942, viu a chegada e gaseamento de 130.000 judeus da área de Cracóvia, 215.000 da região de Lvov e um número menor de Lublin e Radom.

Durante os primeiros meses de 1943, os cadáveres dos judeus assassinados foram desenterrados e queimados em fossas a céu aberto. O acampamento foi então fechado. No entanto, a população local escavou o terreno em busca de objetos de valor e teve de ser expulsa pelos guardas. Para dissuadir outros catadores, a área do acampamento foi arada e transformada em uma fazenda. Um dos guardas ucranianos foi nomeado fazendeiro.

Fontes: The Forgotten Camps (USHMM Photos) Wesley Pruden, & # 8220As últimas testemunhas vivas que usaram a estrela amarela e lembram o terror nazista, & # 8221 Washington Times, (12 de dezembro de 2013).

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Documento ocasional 9: O naufrágio de HMAS Armidale em 1 de dezembro de 1942

Em 1798, na Batalha do Nilo, a nau capitânia francesa L & # 8217Orient Gravemente incapacitado o Navio de Sua Majestade Belerofonte (conhecido por sua equipe como o “Billy Ruffian”). Imediatamente, um pacote de outros navios britânicos concentrou seu ataque sobre L & # 8217Orient.

Uma nau capitânia carrega o comandante de uma frota e carrega a bandeira do comandante.

Em meio aos destroços e carnificina da batalha, o filho de treze anos do almirante francês ficou bravamente em seu posto, aguardando a permissão de seu pai para partir. O menino, Louis de Casabianca, morreu em seu posto quando L & # 8217OrientA revista explodiu. Em 1829, uma geração depois, Felicia Hermans escreveu seu poema “Casabianca”, começando com as palavras:

“O menino estava no convés em chamas
De onde todos, exceto ele, haviam fugido.
A chama que acendeu os destroços da batalha
Brilhou ao redor dele sobre os mortos. "

Todo estudante australiano crescendo nas décadas de 1920 e 1930, um século mais tarde, ouviu falar ou ocasionalmente até leu esse poema, embora muito poucos de nós se lembrassem de qualquer um dos detalhes. Muitas mentes jovens impressionáveis, entretanto, absorveram sua poderosa mensagem.

O jovem Edward Sheean, crescendo em meio às verdes fazendas e florestas de Barrington ao sul de Ulverstone, na Tasmânia, foi um dos que quase certamente teria conhecido a primeira linha deste poema.

Na Batalha da Jutlândia de 1916, o menino do navio John Travers Cornwell, servindo no HMS Chester, cumpriu seu dever quando todos os outros em sua torre de arma foram mortos. Este menino de dezesseis anos morreu em seu posto. Premiado com a Victoria Cross postumamente, ele se tornou outro modelo para a mesma geração de alunos. Lembro-me de uma foto de um livro escolar por volta de 1938. Em novembro de 2016, no Imperial War Museum em Londres, me senti privilegiado por ver Victoria Cross de Jack Cornwell.

Em março de 1942, o saveiro RAN Yarra estava em serviço de comboio no Mar de Timor em direção ao sul para Fremantle. Um esquadrão de cruzadores pesados ​​japoneses com contratorpedeiros de apoio atacou o comboio. Yarra foi desativado, mas continuou atirando até que o capitão deu a ordem de abandonar o navio. Poucos minutos depois de dar esta ordem, o Tenente Comandante Robert Rankin foi morto quando uma salva de projéteis de 20 centímetros destruiu a ponte do saveiro. Quando o navio afundou, o Marinheiro Líder Ronald Taylor, já conhecido como um marinheiro experiente e corajoso, tripulou uma arma de quatro polegadas e continuou a atirar enquanto as ondas se fechavam sobre seu navio.

A história da bravura do Marinheiro Líder Taylor certamente teria se espalhado mais tarde entre os marinheiros da R.A.N. de volta a Darwin.

Da companhia daquele navio de 151, apenas 34 homens do HMAS Yarra foram capazes de levar a carros alegóricos Carley. Destes, apenas treze foram resgatados vivos. Os 21 que morreram durante cinco dias à deriva teriam morrido de exaustão ou perdido a sanidade, fornecendo uma refeição para os tubarões.

Isso nos leva agora ao HMAS Armidale. A perda do Armidale foi um dos episódios mais dolorosos e amargos da história da R.A.N. declarado The Australian Defense Force Journal em 2002.

Construído em Mort’s Dock, Sydney, HMAS Armidale foi lançada em 23 de janeiro de 1942, uma das 60 corvetas da Classe Bathurst construídas em estaleiros australianos durante a guerra, quatro das quais foram para a Marinha Real da Índia. Com 186 pés de comprimento e um raio de 31 pés, eles foram projetados para serem os pequenos cavalos de trabalho costeiros resistentes e versáteis da frota, eles estavam armados com vários canhões antiaéreos de 20 mm da Oerlikon. Eles eram capazes de desdobrar rapidamente pequenos grupos de tropas e normalmente carregavam um complemento de cerca de oitenta homens da marinha.

HMAS Armidale nas águas da Nova Guiné 1942

HMAS Armidale desempenhou funções de escolta nas costas leste e norte da Austrália e nas águas de Port Moresby, pronto para defender comboios em três dimensões - contra submarinos, contra navios de superfície e contra aeronaves. Alguns de seus colegas realizaram tarefas de pesquisa e remoção de minas. No entanto, ela realmente não conseguia absorver muito dano do ataque inimigo. Ela fazia parte da 24ª Flotilha de varrição de minas.

Em setembro de '42, o destróier HMAS Viajante encalhou na Baía de Betano (Timor-Leste Português) e a sua missão foi abortada. Essa missão consistiu no socorro da 2/2 Independent Company pela 2/4 Independent Company AIF e na evacuação de vários civis portugueses. Sparrow Force em Timor, compreendendo ao longo do tempo estas duas companhias independentes e o Batalhão de Infantaria Australiano 2/40 criado pela Tasmânia, tinha recebido suprimentos em corridas noturnas de Darwin pelo pequeno HMAS Kuru desde que Timor foi ocupado pelos japoneses em fevereiro.

Darwin esteve sujeito a ataques aéreos razoavelmente constantes desde 29 de fevereiro de 1942.

HMAS Kuru

HMAS Armidale chegou a Darwin em 7 de novembro de 1942. Após três semanas em Darwin, ela foi encomendada, com outra corveta HMAS Castlemaine para prosseguir para Betano Bay em 29 de novembro. O comandante do marinheiro Bool, um marinheiro muito experiente, demonstrou uma visão excepcional antes Armidale navegou para fora de Darwin, na organização da recuperação de dunnage (pranchas e outras madeiras sobressalentes) espalhadas pela área do cais) e este foi amarrado ao convés do Armidale.

Apenas algumas horas depois de sair de Darwin, os dois navios foram detectados por aeronaves japonesas, mas foram sinalizados pelo quartel-general de Darwin para continuar com sua missão. Eles se juntaram a HMAS Kuru para a operação com nome de código Operação Hambúrguer. HMAS Armidale levava uma tripulação de 83 mais 3 homens da FIA (artilheiros bren) para fornecer cobertura de fogo na praia para dois oficiais holandeses e 61 soldados das Índias Orientais Holandesas que deveriam ser desembarcados na baía de Betano.

Marinheiro comum Edward Sheean

Servindo como carregador no porto de ré Oerlikon estava o marinheiro comum Edward Sheean. Cada Oerlikon era servido por uma tripulação de três ou quatro: o chefe dos atiradores que acertava os alvos, o artilheiro amarrado à arma com um cinto e preso com firmeza nos ombros, que tinha o papel essencial de atingir os alvos inimigos, o carregador que alimentava os tambores de munição de cartuchos de 7 polegadas para o canhão, às vezes com um segundo carregador. Cada membro da tripulação do canhão foi treinado para servir nas três posições.

Kuru chegou cedo à Baía de Betano, no dia 29 de novembro, e levou cerca de 80 refugiados portugueses, homens, mulheres e crianças, posteriormente transferindo-os por mar para Castlemaine que então prosseguiu para Darwin.

Kuru depois voltou para Timor. Quando Armidale chegou ao seu destino na baía de Betano naquela noite, ela não conseguiu localizar o sinal de fogo como havia sido combinado. Ela retirou-se para o mar para tentar novamente na noite seguinte desembarcar as tropas das Índias Orientais Holandesas (ou seja, indonésias).

Em 30 de novembro de 1942 Armidale foi atacado por um bombardeiro inimigo e depois por formações de alto nível de nove ou dez bombardeiros. Ela lutou fortemente e não sofreu danos nem baixas. Isso foi relatado a Darwin, onde o Comodoro Pope providenciou uma cobertura aérea protetora.

Às 11h da manhã seguinte, 1º de dezembro, no Mar de Arafura Kuru sofreu um ataque aéreo massivo, que suportou por sete horas antes de ser mandada de volta a Darwin, onde chegou em 3 de dezembro.

Enquanto isso Armidale sofreu um ataque aéreo persistente novamente, tendo sido avistado às 13h do dia 1º de dezembro. The location was 10 degrees South, 126 degrees 30 minutes East,110 kilometers off the southern coast of Timor. By 1430 hrs there were twelve enemy aircraft nine torpedo dive bombers, and three zero fighters coming in low at 300 miles per hour. An enemy float plane was apparently observing close by. Armidale zig-zagged with vigorous manoeuvres, the deck tilting and pitching while there was a steady response from her Oerlikon ack-ack cannons amid a fierce clatter of machine guns. About 400 kilometers from Australia, she had no air cover. One enemy dive bomber and one fighter were shot down during their lengthy attacks.

The torpedo dive bombers were a new factor not previously encountered in these strife-torn waters north of Australia. It was at approximately 1515 hrs when the ship was hit by two torpedoes, both on the port side. The first exploded just forward of the bridge, destroying much of the radio room.

Signalman of the Watch Arthur Lansbury on the bridge saw that shrapnel had destroyed the ship’s radio, and so no distress signal could ever reach Darwin.

Soon into the water, some of Armidale‘s survivors were strafed and were being butchered by the Japanese Zero aircraft.

Eighteen year old Sheean who at that stage was already among those moving towards the ship’s motor boat to ready it for launching, seeing the plight of his shipmates machine-gunned and dying in the bullet-torn, shrapnel-ripped seas, quickly scrambled back to his anti-aircraft gun about thirty meters away.

Several of the crew were hit as they got the motor boat free just before the second torpedo struck, causing a huge explosion with oil and smoke pouring everywhere. This second explosion was between the engine room and the boiler.

Able Seaman Jack Duckworth on the quarter deck was initially swept off his feet by a great gush of water, but then, under enemy fire, he set about cutting loose anything that would float, including no doubt the timbers lashed aboard by Leading Seaman Bool.

Lansbury was piping “Abandon ship!” on the Captain’s orders when he saw Sheean strapping himself back into his Oerlikon.

Historian Graham Wilson has calculated that Sheean could have been firing for only 16 to 33 seconds, the maximum rate of fire being 450 rounds per minute, with one magazine holding only 60 rounds and thus requiring frequent changing.

Painting by Dale Marsh depicting Ordinary Seaman Teddy Sheean strapped to a gun on HMAS Armidale.

From the moment he strapped himself into his Oerlikon with grim determination, Sheean knew he was going to die. Single-handedly he took on the attacking aircraft, bringing down one of them and perhaps damaging two others. He continued firing and died at his post, shockingly wounded a second time as bullets slashed open his chest and back.

Armidale was fully under the waves by 1520 hrs, having taken an estimated three minutes to go down. She was the only Bathurst-class corvette to be sunk by enemy action.

The surviving sailors and soldiers endured further Japanese attacks. For days on end they suffered from the tropical sun, sea snakes and sharks, hunger, thirst, their wounds, and the cruel sea.

The rescue efforts out of Darwin have been criticised as complacent, piecemeal and far too late. The early radio signals, before the first torpedo struck, merely indicated attack by “bombers” without specifying “dive bombers” or “torpedo bombers”. This led to erroneous assumptions back in Darwin, for earlier experience of high level bombing at sea showed that it had rarely been particularly effective. Darwin headquarters had seemed to ignore the loss of radio contact, assuming that ARMIDALE must have survived the presumed high level attacks, while still maintaining radio silence.

The Captain, Lieutenant Commander David Richards, exhausted but still in fighting spirit, the only unwounded officer well able to navigate, loaded the wounded into Armidale’s motor boat and headed for Darwin.

On December 5 th they were rescued by HMAS Kalgoorlie. There were seventeen survivors only out of the 22 who had left the carnage of their sunken corvette.

The ship’s whaler or lifeboat was full of bullet holes and waterlogged, but not sinking. The remaining survivors fastened a towline to a damaged Carley float leading, followed by the whaler and a makeshift raft. They had some oars or paddles, but also used their hands. After three days they had not progressed beyond Armidale‘s oil slick.

What followed was a memorable example of resourcefulness and determined effort. They had to turn the whaleboat over and haul its stern, the most damaged part, up onto the improvised raft. Bool later told his wife how they had no firm base for leverage. They had to tread water as they persisted in their efforts to manhandle the heavy lifeboat, first of all to get it upside down. Then inch by painful inch with the tropical sun beating down, their heads immersed again and again, Mae Wests fully inflated, as they pushed upwards, they moved the boat slowly over the edge of the flimsy raft which kept slipping away as it tilted under the added weight of the whaler. We know too little of the details of this episode of their tenacious survival.

They crammed the bullet holes with pieces of their underpants. There was some canvas that could be lashed over the hull. Even so, as Bool told his wife, constant baling with three steel helmets was necessary. One of those steel helmets has been presented to the naval cadet Training Ship Armidale. These resourceful RAN sailors had repaired their bullet-ridden whaler by December 4 th and headed south-west for Darwin on the 5 th with 29 on board, commanded by Lieutenant Lloyd Palmer who had served as Gunnery Officer of HMAS Armidale.

Lieutenant Commander David Richards, Commanding Officer Lieutenant Lloyd Palmer, Gunnery Officer

Painfully sunburned, their limited food and water rapidly diminishing, those in the whaler slowly progressed towards Darwin. Some men became delirious, hallucinating a few screamed out that they could see breakers and the coastline. When it rained they caught water in their opened mouths and in the folds of their Mae West life jackets.

On December 8 th they were sighted by a searching Catalina which dropped food, and were picked up by HMAS Kalgoorlie on December 9 th , arriving in Darwin the following day, nine days after the sinking. Theirs was one of the great sea-survival dramas of World War 2.

There was apparently some friction or discord with the Javanese soldiers as well as the Dutch officers. These survivors were given the Carley float and the raft.

HMAS Armidale Survivors on Carley Float, 7 Dec 1942

The East Indies soldiers on the raft became separated from the others. I have found no further reference to the Carley Float. Those on the raft were sighted and photographed by a Catalina aircraft on December 7 th . On December 8 th food was dropped to the raft but they were never seen again. They drifted away into oblivion. The stories of other survivors barely or never mention them. They simply disappeared without a trace. Most likely the flimsy construction had broken up in the sea.

There have been occasional but persistent suggestions that a Japanese submarine was most likely involved in their disappearance. Tom Lewis, naval historian and former naval officer, effectively demolishes this furphy in his book Honour Denied (pp 183-185).

Of the ship’s company of 83, 40 died or were KIA. The 3 AIF bren gunners survived. The two Dutch officers died or were KIA. Of the 61 Javanese troops 58 died or were KIA.

Out of a total 149 soldiers and sailors on Armidale there were just 49 survivors, perhaps statistically not quite as devastating a disaster as that of HMAS Yarra.

We most certainly applaud the naming of a Collins Class submarine as HMAS Sheean, while another of the Collins Class submarines has been named for Lieutenant Commander Rankin of HMAS Yarra.

Perhaps the courage of Ordinary Seaman Teddy Sheean is the more dramatic and better known part of the story of HMAS Armidale. However, there is more to the HMAS Armidale story than Sheean’s magnificent, courageous self-discipline.

Leading Seaman Leigh Bool, burned raw by the tropical sun, arrived unannounced at his Sydney home on Christmas Eve 1942. His wife and two children had not known whether he was alive or dead. What a marvelous Christmas for that family!

He told his wife that as Armidale sank beneath him he had dived over the side and had swum astern as fast as he could. The stern of the ship lifted high in the air, its propellers still turning. He saw a Japanese bomber, hit by Teddy Sheean, skimming above the surface trailing smoke until it hit the water with a mighty splash.

Leigh Bool had served eight years in the R.A.N. Earlier in 1942 he had been attached to the depot ship HMAS Kuttabul in Sydney Harbour. When it was torpedoed by Japanese midget submarines he had been ashore on leave. Soon afterwards he was drafted to the cruiser HMAS Perth, but his orders were cancelled the day before she set sail on her final voyage north, where Perth was sunk in the Sunda Strait off Java, in the same month that Yarra foi abaixo. Bool was then transferred to HMAS Canberra. As she steamed north to the Battle of the Coral Sea where she was sunk, Leigh Bool had been yet again transferred, at sea, to HMAS Armidale. At last on 1 st December 1942 his destiny caught up with him, but he survived.

Another survivor, Ordinary Seaman Col Madigan, was in Armidale for the 1988 dedication of the HMAS Armidale Memorial in that city’s Central Park. He was there again for the sixtieth anniversary of the sinking in 2002. Madigan recalled survivors clinging to whatever they could in the sea, among the oil and the blood, during the first hours after the sinking. Many had been badly injured. He recalled sea snakes swimming around their heads. Sharks brushed past their dangling legs, feeding upon the dead and the injured. He recalled the more fortunate survivors lashing together pieces of flotsam to make a raft as Japanese aircraft returned to strafe them.

Madigan told how, as the whaleboat was hauled aboard HMAS Kalgoorlie, it fell apart. Of the 29 who set out in the whaleboat, 27 were still alive, badly blistered and suffering exposure.

Let us hear briefly, too, from some of the other survivors. Corporal Lionel Clarke, one of the three AIF men: “Things got so bad with the Netherlands East Indies soldiers refusing to give the rest of us a fair go that the Dutch officers threatened to shoot them”.

Stoker Ray Raymond who was in Armidale in 2002 for the 60 th anniversary commemoration of the sinking had some gruesome memories: “Joe Currie floated near us for days. Sometimes the sharks would nudge him from underneath and take a bit out of him, but he stuck around just the same. His head had been shot off but I knew it was Joe because of the ring on his finger”. On his successive visits of remembrance to Armidale each December 1 st , I came to know Ray rather well. He told me most assertively, “Sheean shot down a Japanese plane.”

Telegraphist Denis Reedman was one of those driven into a crazed state of mind: “I started to jump over the side so that I could swim to Circular Quay. Roberts grabbed me and gave me a bloody great whack on the jaw. I came to lying on the bottom of the boat sobbing my heart out”.

A crewman of HMAS Kalgoorlie never forgot the sight of survivors collapsing on the deck of his ship: “Their condition was appalling with sunburnt, blistered, ulcerated skin caked in fuel oil and salt. They were wrinkled up like prunes”.

The survivors appear to have received little consideration or care back in Darwin, and they were moved back home, in some cases by slow-moving troop train. When Ordinary Seaman Caro and two mates reached Sydney: “Our hair was still matted with oil, we were unshaven and we looked pretty haggard”.

Frank Walker wrote his book HMAS Armidale: The Ship That Had to Die in 1990. In it he gave details of the subsequent wartime Naval Enquiry, and he is scathing of the treatment of the men of HMAS Armidale. He wrote, “The unpalatable but inescapable truth is that the operation was botched up, then covered up”

There have been representations made since that Sheean deserved a V.C., and that it should now be awarded posthumously. Many such requests have emanated from Tasmania his home State, but all have been unsuccessful. The simple truth of the matter is that recommendations of VCs for WW2 naval personnel, men serving on His Majesty’s Australian Ships have had to be approved by the British Admiralty.

We are now seeing the birth of a legend among the citizens of Australia’s southern island, not so much relating to an honour denied, although there’s plenty of that too, but a legend akin to that of Leonidas the valiant Spartan who defended the pass at the head of 300 warriors against a vast Persian army during the Battle of Thermopylae in 480 BC, in ancient Greece so many centuries ago. Our own new Australian legend of a great Australian naval warrior who died in unwavering, single-handed defence of his ship will assuredly spread and grow in the years ahead. Let us nurture that legend.

In May 2002 I went to sea out of Darwin on HMAS Whyalla, to conduct research on behalf of the Deputy Maritime Commander RAN. We sailed into the Arafura Sea and westward to the Ashmore Reef, but that adventure for an old bloke is another story. I came home somewhat inspired to do something about perpetuating the name of HMAS Armidale. Immediately our Armidale Sub-branch RSL took up the challenge, and I found myself chairing a small committee of former sailors. The Mayor and the local Federal Member proved to be very strong supporters. Our motto or catchcry became “Armidale city wants its warship back in the fleet”. The local press promptly came on board and soon we had the backing of an entire community. An RSL secondary schools art competition on the theme “Our Pride in the Courage of HMAS Armidale” received a DVA grant and the principal judge was Colin Madigan. Former Minister for Defence the Hon. Ian Sinclair and the RSL’s National President Major General Peter Phillips (ret.) gave influential behind the scenes support for our campaign. We were elated to be successful in our endeavours for a new HMAS Armidale, but more than that, on the occasion of the 60 th anniversary of the sinking, the Chief of Navy announced that the next more versatile and larger generation of twelve Australian naval patrol boats would be known as the “Armidale” Class. A contract for $533 million had been signed with Defence Maritime Services near Fremantle, construction had been started on the lead vessel HMAS Armidale, and this first of the new class would be launched (although not commissioned) the following year.

In 2005 several members of the Armidale RSL Sub-branch with our Mayor and his wife travelled to Darwin for the commissioning of HMAS Armidale on 24 th June. Two survivors from 1942 were there, Roy Cleland and Will Lamshed. This patrol boat continues today in service with the Royal Australian Navy. Its motto “Stand Firm” on the ship’s crest symbolises the strength of both the ship and the city of Armidale.

In response to widespread public opinion that Teddy Sheean should have been awarded a Victoria Cross, the Defence Force Honours and Awards Appeals Tribunal was instructed by the Australian Government to thoroughly investigate the matter.

There were numerous submissions to the Tribunal. Some were quite brief assertions of support for such an award. The RAN Corvettes Asssociation made a strong submission which included survivor’s statements, letters from Members of Parliament, an extract from Hansard and copies of several newspaper articles.

Wireman William Lamshed stated: “A torpedo struck our port side amidships, causing a huge wall of water. The doorway burst open and I stepped into it, which took me over the side. I was a man overboard, with a ringside position to witness the sinking as the ship broke into halves. The rear section was leaning on an angle to port when the after Oerlikon started firing. I saw tracer bullets hitting a Zero which flew over my head and hit the water some distance away. I learned later it was Teddy Seean, who strapped himself into the gun and shot down the Zero. To me this had to be one of the bravest things that could be recorded . . . Teddy Sheean will always be a hero to me.”

The evidence of Ordinary Seaman Ray Leonard was quite clear: “Struck by a torpedo, Armidale almost immediately developed a list to port and began to sink. . . . On my way down from the bridge to the starboard deck a group of us tried unsuccessfully to launch the whaler. . . . I abandoned ship by jumping off to starboard . . . and as I did so I heard in addition to the enemy’s machine gun fire, a different sound which I recognised as coming from Armidale’s Oerlikon gun. . . . I met up with my shipmate Ordinary Seaman Russell Caro . . .Subsequently . . Caro expressed to me his admiration for Sheean’s heroic behaviour. . . during the six months that we were shipmates on Armidale, and during our friendship over many post-war years I regarded Russell Caro as a man of integrity”.

Dr Ray Leonard after the war, eventually became Chief Psychologist of the Department of Veterans’ Affairs.

Ordinary Seaman Donald Pullen told the enquiry:
“I recall how Ted’s first movement was toward the ship’s side, as if to jump into the sea . . . but . . Ted was wounded at the same time. He did an about turn, struggled to the after Oerlikon and strapped himself in and began firing.. . . He had at least one kill, and another plane damaged which disappeared into the sea in the distance. . . . He’d have little hope of escape, particularly if he was wounded again.”

A statutory declaration from Ordinary Seaman Colin Madigan stated: “My action station on the bridge was in the Asdic cabinet and when the order to abandon ship was given I had difficulty extricating myself because of my Mae West which was inflated. I could hear Teddy Sheean’s Oerlikon firing all the time. . . .This act was awe-inspiring. It enters that universal temple Pantheon which records the world’s great legends . . . ”

Colin Madigan was commissioned as an RAN Sub-Lieutenant in 1945. Then, as a civilian he resumed his pre-war architectural studies and eventually became one of Australia’s most distinguished architects, especially noted for his design of the National Gallery and the High Court in Canberra, and some of the buildings of the University of NSW in Sydney.

Stoker Ray Raymond climbed the ladder with difficulty from the engine room as the ship leaned to port, then walked down the ship’s starboard side to reach the sea. He informed the enquiry, “I swam about forty yards away from the ship, when confronted by a torpedo which was painted red and green. How it didn’t hit me I will never know, but it proceeded on its way and hit the ship between the engine and the boiler room with the result that the ship was blown in halves. The bridge section of the ship sank first. The after section righted itself from the tilt and the after Oerlikon came into sight being manned by Ted Sheean. . . . Many were killed as a result of this low level attack by the Japanese, but many more would have been killed had it not been for Ted Sheean’s brave action and sacrifice of his own life.”

Able Seaman Ted Pellett’s statement indicated that.” Sheean and I were both together. We made for the motor boat. I had a tommy-axe in my hand and I chopped the after-fall and Sheean was right alongside me. They were strafing us at the time. He was going to get into the motor boat with me. He was right alongside me, then he made a decision to go back and have a go at them.. . . He didn’t have to do it. A lot of people would say he deserved a V.C. and some would say he was an idiot. . . .it was each man for himself.”

In the House of Representatives on 4 th June 2001, the Member for Braddon spoke at some length. I shall mention just a brief extract or two: “Unfortunately Sheean’s conspicuous gallantry was only briefly recorded by his CO. . . . The Australian Commonwealth Naval Board headed by a seconded Royal Navy officer had to send recommendations to the Admiralty in London. . . . the Australian government of the day . . . did not avail itself of its newly established powers issued by a royal warrant on 31 December 1942 to recommend the Victoria Cross.”

In 2013 the Tribunal concluded that Sheean’s actions displayed conspicuous gallantry but that the Tribunal could not recommend the award of a V.C. This finding was not particularly popular and thousands unsuccessfully signed petitions to set the findings aside.

© Copyright: Dr Kevin Smith

About the Author: Dr Kevin Smith OAM

Dr Smith has authored numerous books, major reports and articles over the last 16 years.

He has a post-graduate degree from the University of Florida, PhD and other qualifications from the University of New England. He has been a visiting fellow at the International Institute for Educational Planning (UNESCO, Paris), Sheffield City Polytechnic and the University of Nottingham. His professional career included being a School Principal, Head of a Centre for Administrative Studies, Armidale and Chairman of the Council of Presbyterian Ladies’ College, Armidale.

During 2006 he was President of the Armidale Sub-branch, RSL having served within Australia in the Hunter River Lancers, NSW Mounted Rifles and the Australian Regular Army during the 1950s. He was for nine years a member of the RSL’s NSW State Tribunal and formerly Vice-President of the NSW Military Historical Society.

He has wide experience as a consultant on morale in large organisations including the RAN Submarine Squadron, Australian Army and U.S. Army.

Dr Smith’s has a strong commitment to telling the Borneo story of Australian POWs. His mission is to document and preserve details surrounding the fate of so many of the prisoners which may otherwise be lost forever and has made many visits to Borneo some of which were pilgrimage tours which he led.

In 2002 he was invited to visit the Ashmore Reef on an operational border protection patrol of the Royal Australian Navy, and subsequently was closely associated with moves for the commissioning of a new HMAS Armidale, which became the first in the Armidale Class of patrol boats.

He was awarded the Medal of the Order of Australia in 2004 for service to the community particularly through Lions Clubs International of which he is a Past District Governor (1974-75 and 1991-92) , with over 55 years membership.