A lenda de Louis Mandrin

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O retrato de Mandrin tirado da vida nas prisões de Valence e foi executado em 26 de maio de 1755

© BnF, Dist. Imagem RMN-Grand Palais / BnF

Data de publicação: dezembro 2016

Contexto histórico

Criminalidade do século 18e século deixou na memória coletiva um nome que ainda hoje é famoso, o de Louis Mandrin (1725-1755).

Foi a ruína dos negócios da família, no Dauphiné, que empurrou Mandrin para o contrabando de tabaco e chita em 1753. Sua sexta campanha terminou em um massacre em Autun, do qual ele escapou por pouco, refugiando-se em Sabóia. em dezembro de 1754. Foi às custas da traição de membros de seu bando que as autoridades francesas finalmente conseguiram prender Mandrin na primavera de 1755 para levá-lo à justiça. Ele foi condenado à morte e espancado vivo em 26 de maio de 1755.

A popularidade de Mandrin se tornou nacional na época de seu julgamento, quando começaram a circular as primeiras gravuras, publicadas em Paris e Lyon, que o caracterizaram em suas ações em 1754. Após a execução do bandido, a excepcional publicidade dada ao o julgamento - cuja leitura e cartazes públicos eram ordenados pelas autoridades em todos os lugares onde havia acontecido - tornou-se o ponto de partida de sua lenda póstuma. Foi implantado em uma grande variedade de mídias: relatos biográficos, canções, peças, poemas e imagens que vão desde gravuras a retratos em cerâmica. Isso permitiu sua rápida difusão entre uma população que, em parte, via neste tipo de bandido uma forma de desafio ao poder estabelecido.

O retrato dado de Mandrin era, entretanto, ambivalente, oscilando entre os pólos opostos do fora da lei sem lei e do cavalheiro rebelde. As publicações, retratando o personagem de forma negativa (The Mandrinade...) ou positivo (Canção em louvor ao grande Mandrin, Oração fúnebre de Messire Louis Mandrin...), floresceu imediatamente após a execução de Mandrin. O mesmo vale para as gravuras, a maioria das quais ilustram os crimes que ele cometeu em Bourg, Beaune e Autun durante o outono de 1754: se suas lendas sublinharam o comportamento cruel do bandido, se necessário, a encenação do personagem , como um herói, pode levar à confusão. O poder real tentou evitar a divulgação de uma imagem lisonjeira do ladrão executado, o que poderia minar sua autoridade; ele ordenou a censura das publicações que o apresentavam sob uma luz favorável. Na verdade, essa censura não conseguia atender totalmente ao interesse do público, estudioso ou popular, na lenda de Mandrin.

Análise de imagem

Esta gravura anônima foi provavelmente feita logo após a execução de Madrin, mostrada no canto superior esquerdo. Traz a legenda: "Retrato de MANDRIN tirado da natureza nas prisões de Valência e na Eté Executé em 26 de maio de 1755."

Madrin é mostrado sentado em sua prisão, como se posasse para o pintor de retratos. A sua situação de recluso é identificável pela presença das correntes que prendem os pulsos e tornozelos e a janela com grades. A sua atitude pacífica contrasta com a forma como costumava ser representado: os seus retratos mais famosos mostram-no em ação, munido das pistolas características da sua condição de bandido e geralmente bem vestido, recordando assim a sua condição original de burguês.

No entanto, ao contrário da lenda, este não é o verdadeiro retrato de Mandrin. Esta gravura é na verdade uma capa quase idêntica a outra mais antiga, representando o bandido parisiense Cartouche. A diferença notável entre as duas gravuras reside na menção da tortura da roda, ausente no retrato desta. A cena aqui é reduzida a um andaime, mas a praça principal de Valence, onde ocorreu a execução de Mandrin, recebeu cerca de 6.000 testemunhas curiosas, segundo testemunhas. Mostra-se um religioso brandindo um crucifixo na direção do condenado: é o padre Gasparini, jesuíta e confessor de Mandrin, que o acompanha até a roda.

Interpretação

A representação da tortura demonstra o caráter educativo da imagem, que associa o bandido ao seu castigo, consequência lógica do seu confisco. Está relacionado com o carácter cerimonial das execuções públicas do Antigo Regime: tratava-se de reafirmar a autoridade monárquica encenando a terrível e dissuasiva sanção da justiça real.

A atrocidade da punição deve ser colocada no contexto particular do desenvolvimento do contrabando na França no século 18e século. Desde os decretos reais de 1674 e 1686, a França exercia o controle estatal sobre a produção e distribuição de tabaco e chita. Esses dois produtos eram particularmente populares e uma lucrativa economia de contrabando logo começou a surgir no reino para atender à demanda. Os confrontos frequentemente sangrentos entre contrabandistas e agentes de La Ferme, o órgão privado responsável pela aplicação de decretos em nome do Estado, foram um marco no Iluminismo. Essas ações armadas não conseguiram conter o contrabando, organizado em redes que variam de dez a cem membros, dos quais Mandrin foi o representante mais famoso.

Este desafio desmascarado à autoridade do poder real conduziu o estado a uma espiral repressiva do crime de contrabando: no tempo de Mandrin, ele foi doravante punido como aqueles para quem a pena de morte tinha sido até então reservada (assassinato, traição, heresia ...). Diante da relutância de muitos tribunais em aplicar penas desproporcionais aos atos cometidos, o Estado instituiu um sistema de justiça excepcional a partir da década de 1720. As províncias onde o tráfico era mais intenso constituíram comissões dedicadas. casos de contrabando, em que a justiça mais elementar foi negada: o acusado desconhecia as acusações contra si e não podia recorrer da decisão dos juízes. Mandrin estava, portanto, de certa forma, condenado de antemão; ele teve tanto menos sorte porque a comissão de Valência, que realizou seu julgamento, era então a mais repressiva em todo o reino.

  • banditismo
  • tabaco
  • justiça

Bibliografia

ANDRIES Lise (dir.), Cartouche, Mandrin e outros bandidos do século 18, Paris, Desjonquères, col. "The Spirit of Letters", 2010.

KWASS Michael, Louis Mandrin: a globalização do contrabando na Idade do Iluminismo, Paris, Vendémiaire, col. “Revoluções”, 2016.

Para citar este artigo

Emilie FORMOSO, "A lenda de Louis Mandrin"


Vídeo: Lavilliers-La Compainte de Mandrin-Inédit Francofolies 89