George Donner

George Donner


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

George Donner nasceu na Carolina do Norte por volta de 1785. Ele viveu por um tempo em Kentucky antes de se mudar para o condado de Sangamon, Illinois.

Donner decidiu se mudar para a Califórnia. Em abril de 1846, Donner, sua terceira esposa (Tamsen) e suas cinco filhas se juntaram a um grupo liderado por James Reed. Seu irmão, Jacob Donner, sua esposa Elizabeth e seus sete filhos também se juntaram à festa.

O trem de vagões Reed-Donner, agora composto por vinte veículos e cem pessoas, chegou a Independence, Missouri, em maio de 1846.

O vagão de trem Donner-Reed deixou Independence, Missouri, para Sutter's Fort em maio de 1846. Mais tarde naquele mês, a sogra de James Reed morreu próximo ao Blue River, no Kansas. Ela seria a primeira de um grande número de pessoas a morrer nesta jornada. O grupo seguiu a trilha do Oregon até chegar a Fort Bridger em 28 de julho.

No forte, o grupo conheceu Lansford Hastings. Ele estava ocupado tentando persuadir os emigrantes que iam para o Oregon a ir para a Califórnia por meio do que ficou conhecido como Corte de Hastings. Hastings afirmou que sua rota removeria 300 milhas da distância do Forte de Sutter. Seu corte envolveu a travessia das montanhas Wasatch, contornando o Grande Lago Salgado ao sul, depois, para oeste, até o rio Humboldt em Nevada, antes de retornar à trilha principal de Fort Hall.

Hastings disse às pessoas que o deserto tinha apenas 40 milhas de largura e que encontrariam água após 24 horas. Na verdade, tinha 82 milhas de largura e a água só foi encontrada após 48 horas de viagem. Hastings disse a Donner e James Reed que três trens de vagões já haviam optado por essa rota.

O Donner Party tinha passado mal até agora e já estava um pouco atrás da maioria dos outros trens de vagões que viajavam de Independence para Sutter's Fort. Eles sabiam que teriam que cruzar a Sierra Nevada antes das nevascas que iriam até o forte de Sutter. Isso geralmente acontecia no início de novembro. Embora estivessem dentro do cronograma para chegar às montanhas no final do verão, estavam preocupados com outros atrasos que poderiam significar o bloqueio pelo inverno. Portanto, eles tomaram a decisão de seguir o conselho de Lansford Hastings e seguir o atalho proposto.

Em 31 de julho, o Donner Party deixou Fort Bridger. Eles não saíram do Echo Canyon até o dia 6 de agosto. O que eles esperavam levar para quatro dias, na verdade, levou sete dias. Eles encontraram uma carta de Lansford Hastings aconselhando-os a acampar no rio Weber e a enviar um homem à frente para encontrá-lo, para que pudesse mostrar-lhes uma nova rota para a Califórnia. James Reed e Charles T. Stanton saíram em busca de Hastings. Quando o encontraram, ele recusou a oferta de se tornar o guia pessoal da caravana de Donner. Em vez disso, ele desenhou um mapa aproximado da nova rota.

O Donner Party entrou nas montanhas Wasatch em 12 de agosto. Eles logo descobriram que tinham que abrir caminho através de álamos, choupos e vegetação rasteira emaranhada para fazer uma rota para os vagões. Nos dias que se seguiram, eles tiveram que desalojar pedras e construir caminhos elevados em pântanos para chegar ao vale do Grande Lago Salgado. Os vinte e três vagões do Donner Party foram agora acompanhados pela família Graves e seus três vagões. Como Virginia Reed mais tarde gravou, o novo grupo consistia em "Franklin Graves, sua esposa e oito filhos, seu genro Jay Fosdick e um jovem chamado John Snyder."

Era agora o dia 27 de agosto e eles ainda tinham que cruzar o Deserto de Sal. Os membros do grupo perceberam que estavam com sérios problemas e tinham apenas uma pequena chance de cruzar as montanhas de Sierra Nevada antes que as neves do inverno bloqueassem sua rota. As carroças mais rápidas avançavam e as lentas e pesadamente carregadas carroças dos Reeds e Donners ficavam cada vez mais para trás.

O Donner Party alcançou o Pilot Peak em 8 de setembro. Para que pudessem acompanhar, os Reeds e Donners tiveram que abandonar alguns dos bens pesados ​​que carregavam. Eles também abandonaram três carroções e aumentaram o número de bois puxando os carros restantes. Os membros do partido também tinham dúvidas se teriam comida suficiente para durar antes de chegarem à Califórnia. Decidiu-se, portanto, enviar dois homens, Charles T. Stanton e William McCutcheon à frente, ao Forte de Sutter, a fim de comprar provisões para o trem de vagões.

O Donner Party partiu agora para o rio Humboldt. No dia 30 de setembro, eles alcançaram a trilha principal de Fort Hall ao Forte de Sutter. No entanto, a essa altura, o resto dos trens de vagões de 1846 já haviam partido e já estavam na Califórnia. O Donner Party agora tinha problemas com o Paiute. Eles roubaram dois bois e dois cavalos. Eles também dispararam várias flechas contra a caravana e feriram alguns animais.

Em 5 de outubro de 1846, outro desastre atingiu o Partido Donner. James Reed e John Snyder tiveram uma discussão sobre um dos vagões. Snyder perdeu a paciência e bateu na cabeça dele com um chicote. Reed sacou sua faca e a enfiou no corpo de Snyder. Snyder resmungou: "Tio Patrick, estou morto." Sua previsão estava correta e Lewis Keseberg imediatamente começou a configurar uma língua de vagão como uma forca improvisada. William Eddy usou sua arma para insistir que Reed não seria linchado. Os outros concordaram e, após muita discussão, foi decidido que Reed deveria ser banido da caravana. Ele foi forçado a fazer o seu caminho para o Forte de Sutter a cavalo, sem armas. Para muitos no partido, isso era equivalente a condenar Reed à morte.

Pouco depois, Lewis Keseberg expulsou um de seus funcionários, Hardkoop, de sua carroça. Ele nunca mais foi visto e não se sabe se ele morreu de fome ou foi morto por tribos indígenas locais. Isso foi seguido pelo desaparecimento de outro alemão chamado Wolfinger. Joseph Reinhardt e Augustus Spitzer confessaram mais tarde que haviam roubado e assassinado Wolfinger.

O Donner Party agora tinha que cruzar um deserto de 64 quilômetros. Nos três dias seguintes, o trem de vagões sofreu repetidos ataques de grupos de guerreiros. Durante esse tempo, eles roubaram 18 bois, mataram outros 21 e feriram muitos outros. Como a maioria de seus animais estava morta ou roubada, o grupo foi forçado a abandonar seus carroções. A festa chegou ao lago Truckee no final de outubro.

Em 19 de outubro, Charles T. Stanton voltou do Forte de Sutter com sete mulas carregadas de comida. William McCutcheon adoeceu e foi forçado a ficar no forte. No entanto, Stanton trouxe consigo dois guias indígenas para ajudá-los a chegar à Califórnia. Stanton também trouxe a notícia de que James Reed havia chegado com sucesso à Califórnia. Em 20 de outubro, William Foster matou seu cunhado em um acidente de tiro.

O Donner Party agora começou sua tentativa de cruzar as montanhas de Sierra Nevada. Algumas rajadas de neve os fizeram perceber que estavam em uma corrida desesperada pelo tempo. À distância, eles puderam ver que os picos estavam cobertos de neve. Em 25 de outubro, um guerreiro Paiute abriu fogo contra o que restou dos animais. Ele bateu em dezenove bois antes de ser morto por William Eddy.

Os migrantes seguiram em frente, mas quando chegaram a menos de cinco quilômetros do cume, encontraram seu caminho bloqueado por montes de neve de um metro e meio. Eles foram agora forçados a voltar e procurar abrigo em uma cabana por onde passaram no sopé da montanha. Enquanto isso, James Reed e William McCutcheon tinham saído com comida suficiente para manter o Donner Party vivo durante o inverno. No entanto, eles encontraram seu caminho bloqueado e tiveram que retornar com suas mulas de carga para o Forte de Sutter.

Os membros sobreviventes da caravana começaram a construir um acampamento próximo ao que mais tarde ficou conhecido como Lago Donner. Patrick Dolan, Patrick Breen e sua família mudaram-se para a cabana abandonada, enquanto Lewis Keseberg construiu um alpendre contra uma das paredes. William Eddy e William Foster construíram uma cabana de toras. O mesmo fez Charles T. Stanton. Sua cabana era para abrigar a família Graves, Margaret Reed e seus filhos. Donner conseguiu construir um abrigo primitivo para sua família.

O Donner Party estava desesperadamente com falta de comida. Os animais restantes foram mortos e comidos. As tentativas de pescar peixes no rio foram infrutíferas. Alguns dos homens foram caçar, mas nas duas semanas seguintes só conseguiram matar um urso, um coiote, uma coruja e um esquilo cinza. Ficou claro que se eles permanecessem no acampamento, todos morreriam de fome e, em 12 de novembro, treze homens e duas mulheres fizeram outra tentativa de chegar ao Forte de Sutter. No entanto, eles encontraram seu caminho bloqueado por um monte de neve de 3 metros e voltaram ao acampamento.

O grupo descansou por alguns dias e então um grupo liderado por William Eddy e Charles T. Stanton fez outra tentativa de alcançar a segurança. Em 21 de novembro, eles voltaram ao acampamento derrotados. Pouco depois, Baylis Williams morreu. Isso motivou os membros mais fortes do partido a fazer uma última tentativa de cruzar as montanhas.

No dia 16 de dezembro, quinze membros do partido deixaram o acampamento e se dirigiram ao cume. Isso ficou conhecido como o grupo Forlorn Hope. Ajudados por um clima melhor, desta vez conseguiram cruzar o desfiladeiro. No dia 20 de dezembro, eles chegaram a um lugar chamado Yuba Bottoms. Na manhã seguinte, Stanton não estava forte o suficiente para deixar o acampamento. O resto foi forçado a deixá-lo morrer.

William Eddy agora assumiu a responsabilidade de liderar o grupo em segurança. No dia 24 de dezembro, eles estavam sem comida e fracos demais para continuar. O grupo decidiu que a única maneira de sobreviver seria recorrendo ao canibalismo. Naquela noite, Billy Graves e um mexicano chamado Antoine morreram. No dia seguinte, Patrick Dolan também faleceu e em 26 de dezembro começaram a cozinhar os braços e as pernas de Dolan. No início, apenas três membros do grupo, Eddy e os dois guias indígenas, se recusaram a comer a carne. No entanto, nos dois dias seguintes, eles sucumbiram à tentação e recorreram ao canibalismo. Eles agora tinham um quarto corpo para consumir enquanto Lemeul Murphy morria naquela noite.

No dia 30 de dezembro, a festa, muito mais forte depois da festa canibal, voltou a partir. No entanto, o tempo piorou e eles foram mais uma vez forçados a parar e fazer um acampamento. Sem comida, o grupo começou a falar em assassinar Luís e Salvador, os dois guias indígenas. Eddy argumentou contra essa ideia e disse secretamente a Luis e Salvador que eles provavelmente seriam assassinados se permanecessem. Naquela noite, enquanto os outros dormiam, eles deixaram o acampamento.

William Eddy e Mary Graves agora se ofereceram para sair para caçar. Eddy conseguiu matar um cervo, mas quando eles voltaram para o acampamento, Jay Fosdick havia morrido. Isso forneceu mais carne para os seis membros restantes do grupo.

No dia seguinte, o partido encontrou os corpos moribundos de Luís e Salvador. Eddy não conseguiu impedir William Foster de matar os dois índios. Isso criou um conflito entre Eddy e Foster e foi decidido que eles não poderiam mais trabalhar juntos. O grupo agora se separou: Foster, sua esposa e irmã, Harriet Pike, fizeram uma festa enquanto Eddy viajava com Mary Graves, Sarah Fosdick e Amanda McCutcheon.

Em 12 de janeiro, o grupo de Eddy chegou a uma aldeia Paiute. Eles ficaram com pena dos viajantes e lhes deram farinha de milho. Isso lhes deu forças para seguir em frente e cinco dias depois encontraram outra aldeia. Desta vez, eles receberam uma refeição de pinhões. Eddy então pagou a um guerreiro uma bolsa de tabaco para servir de guia ao Forte de Sutter. Ele concordou em fazer isso e, depois de mais seis milhas de caminhada, Eddy chegou ao seu destino. Quando soube da notícia, James Reed rapidamente organizou uma festa de socorro para voltar e encontrar o resto do grupo Esperança Forlorn.

Johann Sutter e o capitão Edward Kern, o oficial comandante do Forte de Sutter, se ofereceram para pagar US $ 3 por dia para quem quisesse formar um grupo de socorro para resgatar os que ainda estavam acampados no Lago Donner. Apenas sete homens concordaram em aceitar esta tarefa perigosa e em 31 de janeiro a pequena equipe liderada por Daniel Tucker deixou o forte.

James Reed trouxe de volta com sucesso William Foster, Sarah Foster, Harriet Pike, Mary Graves, Sarah Fosdick e Amanda McCutcheon. Ele agora começou a preparar uma segunda festa de socorro. Ele organizou uma reunião pública onde arrecadou US $ 1.300. Ele usou esse dinheiro para comprar suprimentos e contratar mais seis homens. William Eddy também concordou em guiar a equipe de volta ao Lago Donner e eles partiram no dia 7 de fevereiro.

Vários membros do grupo de Tucker ameaçaram voltar e chegaram a Bear Valley, onde a neve tinha três metros de profundidade. Tucker foi forçado a pagar aos homens US $ 5 por dia para qualquer pessoa que concluísse a jornada. Em 18 de fevereiro, eles conseguiram chegar ao Lago Donner. A primeira pessoa que encontraram perguntou: "Vocês são da Califórnia ou vêm do céu?" Eles descobriram que um grande número havia morrido. Isso incluía George Donner, que morrera em 13 de março de 1847. Sua esposa, Tamsen Donner, morreu duas semanas depois. No entanto, suas filhas, Elitha, Leanna, Frances, Georgia e Eliza sobreviveram a esta tragédia.

A Donner Party foi o pior desastre da história dos trens de vagão. Morreram 42 emigrantes e dois guias indígenas. No entanto, os restantes quarenta e sete viajantes sobreviveram.

Deve haver 7.000 vagões partindo deste lugar, nesta temporada. Vamos para a Califórnia, para a baía de Francisco. É uma viagem de quatro meses. Temos três carroções com alimentos e roupas, etc., puxados por três juntas de bois cada. Levamos as vacas, ordenhamos e comemos um pouco de manteiga, embora não tanto quanto gostaríamos. Estou disposto a ir e não tenho dúvidas de que será uma vantagem para nossos filhos e para nós.

Nossa jornada, até agora, tem sido agradável ... Nosso caminho no início foi acidentado e por um país arborizado que parecia fértil. Depois de atingir a pradaria, encontramos uma estrada de primeira classe, e a única dificuldade que tivemos foi cruzar riachos ... A pradaria entre os rios Blue e Platte é linda além da descrição. Nunca vi um país tão variado - tão adequado para o cultivo. Cada coisa era nova e agradável.

Estamos agora no Platte, a 200 milhas de Fort Laramie ... A madeira agora é muito escassa, mas os "chips Buffalo" são excelentes - eles acendem rápido e retêm o calor de forma surpreendente. Esta noite tivemos bifes de búfalo grelhados sobre eles, que tinham o mesmo sabor que teriam com carvão de nogueira. Não temos medo dos índios. Nosso gado pastava silenciosamente ao redor de nosso acampamento, sem ser molestado. Dois ou três homens irão caçar a trinta quilômetros do acampamento - e na noite passada dois de nossos homens se deitaram no deserto em vez de montar em seus cavalos após uma dura perseguição. Na verdade, se eu não experimentar algo muito pior do que já passei, direi que o problema está em começar.

Chegamos aqui (Fort Laramie) ontem sem encontrar nenhum acidente grave. Nossa empresa está de boa saúde. Nossa estrada passou por um país arenoso, mas ainda tínhamos bastante grama para nosso gado e água ... Duzentos e seis alojamentos de Sioux são esperados no Forte hoje, a caminho de se juntar aos guerreiros na guerra contra os corvos. Todos os índios falam conosco amigavelmente. Dois bravos tomaram café conosco. Seus ornamentos foram arranjados com bom gosto, consistindo de contas, penas e uma bela concha que é obtida da Califórnia, casca de várias cores e arranjos, e os cabelos do couro cabeludo que eles tiraram em batalha ... Nossas provisões estão em boas condições, e sentimo-nos satisfeitos com os preparativos para a viagem.

Chegamos aqui sãos e salvos com a perda de duas juntas de meus melhores bois. Eles foram envenenados por beber água em um pequeno riacho chamado Dry Sandy, situado entre o Green Spring no Pass of the Mountains, e o Little Sandy. A água estava formando poças. Jacob Donner também perdeu dois jugos e George Donner um jugo e meio, todos supostamente da mesma causa.

Reabastei meu estoque comprando dos Srs. Vasques & Bridger, dois cavalheiros excelentes e prestativos, que são os proprietários desta feitoria. A nova estrada, ou Corte de Hastings, deixa a estrada de Fort Hall aqui e diz-se que significa uma economia de 350 ou 400 milhas para ir para a Califórnia e uma rota melhor. Existe, no entanto, ou pensa-se que exista, um trecho de 40 milhas sem água; mas Hastings e seu grupo estão à frente, examinando se há água ou uma rota para evitar este trecho. Acho que eles não podem evitar, pois cruza um braço do Lago Eutaw, agora seco. O Sr. Bridger, e outros senhores aqui, que aprisionaram aquele país, dizem que o lago recuou do trato do país em questão. Há bastante grama que podemos cortar e colocar nas carroças, para o nosso gado ao atravessá-la. Estamos agora a apenas 100 milhas do Grande Lago Salgado pela nova rota, em todas as 250 milhas da Califórnia; enquanto pelo caminho de Fort Hall é de 650 ou 700 milhas - fazendo uma grande economia em favor de bois cansados ​​e poeira. Na nova rota não teremos poeira, pois temos cerca de 60 vagões à nossa frente. O resto dos californianos seguiram o caminho mais longo - com medo do corte de Hasting, o Sr. Bridger me informa que o caminho que planejamos tomar é uma estrada de bom nível, com bastante água e grama, com a exceção mencionada anteriormente. Estima-se que 700 milhas nos levarão ao Forte do Capitão Sutter, que esperamos fazer em sete semanas a partir deste dia.

Um grande número de emigrantes do Oregon e da Califórnia acamparam neste riacho, entre os quais posso mencionar os seguintes: Srs. West, Crabtree, Campbell, Boggs, Donners e Dunbar. Eu tinha, em um momento ou outro, familiarizado com todas essas pessoas naquelas companhias, e viajei com elas de Wokaruaka, e até que as divisões e subdivisões subsequentes nos separaram. Tínhamos freqüentemente, desde nossas várias separações, passado e repassado uns aos outros na estrada, e freqüentemente acampado juntos perto da mesma água e grama, como fazíamos agora. Na verdade, a história particular de minha própria jornada é a história geral deles. A maior parte dos californianos, e principalmente as empresas em que viajavam George Donner, Jacob Donner, James F. Reed e William H. Eddy e suas famílias, aqui viraram à esquerda, com o propósito de passar pelo Forte Bridger, para se encontrar com LW Hastings, que os havia informado, por uma carta que ele escreveu e encaminhou de onde a estrada do emigrante sai de Sweet Water, que ele havia explorado uma nova rota da Califórnia, que ele descobriu ser muito mais perto e melhor do que o antigo, por meio de Fort Hall, e as nascentes do rio Ogden, e que ele permaneceria em Fort Bridger para dar mais informações e conduzi-los. Em geral, os californianos estavam muito entusiasmados e de bom humor com a perspectiva de uma estrada melhor e mais próxima de seu país de destino. A Sra. George Donner foi, no entanto, uma exceção. Ela estava sombria, triste e desanimada, tendo em vista o fato de que seu marido e outros pudessem pensar por um momento em deixar a velha estrada, e confiar na declaração de um homem de quem nada sabiam, mas que provavelmente era algum egoísta aventureiro.

Em seguida, veio uma longa e sombria atração sobre uma série de colinas baixas, que nos levou a outro belo vale onde o pasto era abundante e mais poços marcavam o local de bons acampamentos.

Perto do poço maior estava um triste espetáculo - um quadro-guia desconcertante, salpicado com pedaços de papel branco, mostrando que o aviso ou mensagem que tinha sido recentemente colado e colado nele havia sido arrancado em pedaços irregulares.

Surpresos e consternados, os emigrantes olharam para seu rosto inexpressivo, depois para o branco sombrio além. Em seguida, minha mãe se ajoelhou diante dele e começou a procurar fragmentos de papel, que ela acreditava que os corvos haviam bicado desenfreadamente e jogado no chão.

Estimulados por seu zelo, outros também logo se ajoelharam, arranhando a grama e peneirando o solo solto com os dedos. O que eles encontraram, eles trouxeram para ela, e depois que a busca terminou, ela pegou a placa-guia, colocou-a no colo e, pensativa, começou a encaixar as bordas irregulares do papel e combinar os pedaços com as marcas na placa. O processo tedioso foi observado com interesse fascinado pelo grupo ansioso ao seu redor.

Na manhã (12 de outubro de 1846), George Donner, Jacob Donner e Wolfinger perderam dezoito cabeças de gado. Graves, também, teve uma vaca roubada por índios. Eles acamparam à noite ... em uma pequena mancha de grama muito pobre. A água aqui também era deficiente em quantidade e má qualidade. Breen fez uma bela égua morrer na lama. Ele pediu ao Sr. Eddy para ajudá-lo a tirá-la de lá. Eddy o encaminhou para o pobre Hardcoop e recusou. Vários bovinos tiveram flechas disparadas contra eles durante a noite, mas nenhum deles morreu em conseqüência.

Vários membros do grupo de socorro permaneceram aqui, enquanto os Srs. Miller, McCutchen e um dos homens e eu seguíamos para o acampamento dos Srs. Donner. Isso ficava alguns quilômetros mais a leste. Encontramos a Sra. Jacob Donner em uma condição muito fraca. Seu marido morrera no início do inverno. Retiramos a barraca e a colocamos em uma situação mais confortável. Em seguida, visitei a tenda de Geo. Donner, por perto, encontrou ele e sua esposa. Ele estava indefeso. Os filhos deles e dois de Jacob haviam saído com a festa que conhecemos na cabeça do vale Bear. Pedi à Sra. George Donner que viesse conosco, pois deixaria um homem cuidando do Sr. George Donner e da Sra. Jacob Donner. Geo. Donner recusou positivamente, dizendo que como seus filhos estavam totalmente fora, ela não deixaria seu marido na situação em que ele se encontrava. Depois de insistir repetidamente para que ela saísse, e ela se recusou positivamente, eu estava satisfeito em minha própria mente que a Sra. Donner ficou com o marido por puro amor e carinho, e não por dinheiro, como afirma a senhora Curtis. Quando descobri que a Sra. Donner não deixaria seu marido, pegamos os três filhos restantes de Jacob Donner, deixando um homem para cuidar dos dois campos. Deixando todas as provisões que podíamos dispensar e esperando que a festa do forte de Sutter chegasse em alguns dias, voltamos ao acampamento da Sra. Graves, onde todos permaneceram durante a noite, exceto McCutchen, Miller e eu, indo para a cabana do Sr. Breen, onde dois dos meus filhos estavam. Aviso foi dado em todos os acampamentos que começaríamos nosso retorno para Sutter no dia seguinte. "

Mamãe diz: Jamais esquecerei o dia em que minha irmã Elitha e eu deixamos nossa tenda. Elitha era forte e tinha boa saúde, enquanto eu estava tão pobre e emaciado que mal conseguia andar. Levávamos apenas as roupas das costas e um cobertor fino, amarrado com um cordão no pescoço, atendendo ao propósito de um xale durante o dia, e que era tudo o que tínhamos para nos cobrir à noite. Começamos de manhã cedo, e gritei muito antes de chegar às cabanas, a uma distância de cerca de 13 quilômetros. Muitas vezes sentei-me na neve para morrer e teria morrido ali se minha irmã não tivesse me instado, dizendo: 'As cabanas ficam logo depois da colina.' Passando o morro e não vendo os chalés, desistia, voltava a sentar e chorar de novo, mas minha irmã continuou a me ajudar e a encorajar até que vi a fumaça subindo dos chalés; então tomei coragem e me movi o mais rápido que pude. Quando chegamos à cabana de Graves, tudo que pude fazer foi descer nos degraus de neve e entrar na cabana. A dor e a miséria que suportei naquele dia estão além de qualquer descrição.

Os Srs. Eddy, Foster, Thompson e Miller partiram por volta das 4 horas, na manhã seguinte, para o Mountain Camp, onde chegaram por volta das 10 horas da manhã. Um quadro mais chocante de angústia e infortúnio, pode não pode ser imaginado, do que a cena que testemunharam em sua chegada. Muitos dos que foram detidos pela neve morreram de fome. Seus corpos foram devorados pelos miseráveis ​​sobreviventes; e seus ossos jaziam dentro e ao redor dos campos. ... Algo era absolutamente necessário ser feito para sustentar sua existência miserável; no entanto, todos eles, exceto Keseburg, haviam se abstido dessa comida monstruosa enquanto qualquer outra coisa pudesse ser ingerida. Este homem também devorou ​​o filho do Sr. Eddy, ... e foi um dos primeiros a lhe comunicar o fato. Tal era a aparência horrível e emaciada desse homem que o Sr. Eddy, conforme ele me informou, não pôde derramar seu sangue ali; mas resolveu matá-lo ao desembarcar em São Francisco, se algum dia fosse ao local. O grupo dos Srs. Eddy e Foster, ao chegarem ao Mountain Camp, encontrou cinco filhos vivos, a saber: três de George Donner, um de Jacob Donner e um da Sra. Murphy. Eles também encontraram um homem cujo nome é Clarke. Clarke tinha saído com o Sr. Reed, creio eu, sob o pretexto de ajudar os emigrantes. Ele foi encontrado com um pacote de mercadorias nas costas, pesando cerca de dezoito quilos, e também duas armas, prestes a disparar com seu butim. Este homem realmente levou embora esta propriedade, que pesava mais do que uma criança que ele deixou para morrer. Além desses, estavam no campo a Sra. Murphy, o Sr. e a Sra. George Donner e Keseburg - este último, acreditava-se, tendo muito mais força para viajar, pelo motivo, como se suspeitava, que desejava ficar para trás com o propósito de obter os bens e o dinheiro dos mortos. George Donner gozava de boa saúde, era um tanto corpulento e certamente capaz de viajar. Mas seu marido estava desamparado e ela não consentiu em deixá-lo enquanto ele sobrevivesse. Ela expressou seu propósito solene e inalterável, que nenhum perigo e perigo poderia mudar, para permanecer e realizar por ele os últimos tristes ofícios de dever e afeição. Ela manifestou, no entanto, a maior solicitude pelos filhos; e informou ao Sr. Eddy que ela tinha mil e quinhentos dólares em prata, todos os quais ela daria a ele, se ele salvasse a vida de seus filhos. Ele a informou que não pagaria cem dólares por tudo o que ela tinha, mas que salvaria os filhos ou morreria no esforço. A festa não tinha provisões para partir para o sustento desses infelizes e infelizes seres. Depois de permanecer cerca de duas horas, o Sr. Eddy informou a Sra. Donner que ele foi constrangido pela força das circunstâncias a partir. A cena de despedida entre pais e filhos é representada como algo que nunca será esquecido, ... e que as últimas palavras ditas pela Sra. Donner, em lágrimas e soluços, ao Sr. Eddy, foram, 'Oh, salve! salve meus filhos! ' O Sr. Eddy carregava Georgiana Donner, que tinha cerca de seis anos; Hiram Miller carregou Eliza Donner, com cerca de quatro anos; O Sr. Thompson carregou Frances Ann Donner, com cerca de oito anos; William Foster carregou Simon Murphy, de oito anos; e Clarke carregou seu butim, e deixou um filho dos Donners para morrer.

Esta manhã Foster, Rhodes e J. Foster começaram com pequenos pacotes para as primeiras cabines pretendendo a partir daí seguir o rastro da pessoa que partiu na manhã anterior. Os outros três permaneceram para guardar e proteger as mercadorias necessariamente deixadas lá. Sabendo que os Donners tinham uma soma considerável de dinheiro, procuramos diligentemente, mas não tivemos sucesso. O grupo para as cabanas não conseguiu manter o rastro do misterioso personagem devido ao rápido degelo da neve, por isso foram direto para as cabanas, e ao entrar descobriram Keseberg deitado entre os ossos humanos e ao lado dele uma grande panela cheia de fígado fresco e luzes. Eles perguntaram o que havia acontecido com seus companheiros, se eles estavam vivos, e o que havia acontecido com a Sra. Donner. Ele respondeu-lhes declarando que todos estavam mortos; A Sra. Donner, disse ele, tentou cruzar uma cabana para outra, perdeu a trilha e dormiu fora uma noite; que ela veio para o acampamento dele na noite seguinte muito cansada, ele fez uma xícara de café para ela, colocou-a na cama e enrolou-a bem nos cobertores, mas na manhã seguinte a encontrou morta; ele comeu seu corpo e encontrou sua carne a melhor que já provou! Ele afirmou ainda que obteve do corpo dela pelo menos quatro quilos de gordura! Nenhum vestígio de sua pessoa foi encontrado, nem o corpo da Sra. Murphy. Quando a última empresa deixou o acampamento, três semanas antes, a Sra. Donner estava em perfeita saúde, embora não quisesse sair e deixar seu marido lá, e ofereceu $ 500 a qualquer pessoa ou pessoas que pudessem sair e trazê-los, dizendo isso no presença de Kiesburg, e ela tomou bastante chá e café, suspeitamos que foi ela quem tirou o pedaço do ombro de carne na cadeira antes mencionada. Na cabana com Keseberg foram encontradas duas chaleiras de sangue humano, supostamente com mais de um galão. Rhodes perguntou a ele de onde ele tirou o sangue, ele respondeu, "há sangue em cadáveres" - eles lhe fizeram inúmeras perguntas , mas ele parecia envergonhado e equivocado muito, e em resposta a eles perguntarem onde estava o dinheiro da Sra. Donner, ele demonstrou confusão e respondeu que não sabia nada sobre isso. Que ela deve ter guardado antes de morrer: "Não tenho", disse ele, "nem o dinheiro, nem a propriedade de qualquer pessoa, viva ou morta!" Eles então examinaram sua trouxa e encontraram sedas e joias, que haviam sido tiradas do acampamento dos Donners, e no valor de cerca de US $ 200; em sua pessoa, eles descobriram um par de pistolas, reconhecidas como sendo de George Donner, e enquanto as tiravam dele descobriram algo escondido em seu colete, que ao ser aberto foi encontrado em US $ 225 em ouro.

Antes de deixar os assentamentos, a esposa de Kesebrrg nos disse que encontraríamos pouco dinheiro com ele; os homens, portanto, disseram-lhe que sabiam que ele estava mentindo para eles, e ele estava bem ciente do lugar onde o dinheiro do Donner era escondido; declarou perante o céu que nada sabia a respeito disso e que não possuía a propriedade de ninguém; Disseram-lhe que mentir para eles nada teria efeito, que havia outros nas cabanas que, a menos que fossem informados do local onde o tesouro estava escondido, não hesitariam em pendurá-lo na primeira árvore. Suas ameaças foram em vão, ele ainda afirmava sua ignorância e inocência, e Rodes chamou-o à parte e falou gentilmente com ele, dizendo-lhe que se ele desse as informações desejadas, ele deveria receber de suas mãos o melhor tratamento, e ser auxiliado em todos os sentidos, caso contrário, o grupo de volta ao acampamento de Donners, ao chegar e se recusar a descobrir o lugar onde havia depositado o dinheiro, imediatamente o condenaria à morte; foi tudo em vão, entretanto, e eles se prepararam para voltar para nós, deixando-o encarregado de suas mochilas e garantindo-lhe sua determinação de visitá-lo pela manhã, e ele deveria decidir-se durante a noite. Eles então começaram a voltar e se juntaram a nós no Donner's Camp.


George Donner - História

História dos primeiros colonizadores de Sangamon Co., Illinois, páginas 257 e 228:

"Uma família chamada Donner vivia perto de Salem, Condado de Rowan, NC, na última parte do século 18. Os pais falavam alemão, mas não se sabe se emigraram da Alemanha ou nasceram neste condado. Tiveram três filhos e três filhas, todas nascidas na Carolina do Norte, que se mudaram para o condado de Jessamine, KY, por volta de 1811. Elas se mudaram com os filhos para o condado de Decatur, IN, e em 1828 foram para o condado de Sangamon. Ambas morreram em idade muito avançada e foram enterradas perto de três milhas a leste de Springfield, perto da Bennett School House.

Eles eram pessoas proeminentes e bem conhecidas e o nome de Donner está relacionado com o início da história deste estado (Illinois). Os Donners mais velhos eram pessoas de posses e pertenciam à antiga fé ortodoxa quacre. Sr. Donner sendo um pregador naquela igreja. Ele e sua esposa eram conhecidos em todos os lugares e muito amados por todos com quem se relacionavam. "

Sangamo Journal, 4 de julho de 1844

Morreu - Na Alemanha Prairie (Ilinois), 27 de junho, George Donner, de 92 anos e quatro meses. Verdadeiramente, pode-se dizer que um homem honesto nos deixou. Durante sua longa vida, ele manteve o caráter de um homem justo, no sentido estrito da palavra. Isso é mais do que justiça pode ser dito de muitos que são enterrados com grande desfile, envoltos em tumbas caras, e falados em nossos aplausos - Enquanto preparávamos sua cama humilde sob as altas árvores da floresta, e alguns de nós ficou em volta em uma tristeza silenciosa, não havia ninguém para chamar à lembrança um ato de maldade, ninguém que pudesse não desejar que seu último fim fosse assim.

Filhos de George Donner e Mary Huff
Ann Mary Donner (1778-1847) m. John Dick, Jr. (1772-1838)
Lydia Danner (1783-1871) m. James Walters (? -1830)
Elizabeth Donner (1785) m. William Walters
Capitão George Donner Jr. (1786-1847) m. 1) Susannah Holloway 2) Mary (Azul) Tennant
3) Tamzene Eustis (falecido em Donner Lake, Alder Creek, CA)
Tobias Donner (1788-1846) m. Nancy Bettis (1799-1860)
John Donner (1790-1879) m. Sally Lame (1800-1852), d / o Joseph Lame (1765-?) E Mary Lame (1768-?)
Jacob Donner (c1790-1846) m. Elizabeth (azul) Hook (c1800-1847) (morreu em Donner Lake, CA)
Susannah Donner (1796-1855) m. Órgão de Micajah (1793-1866)

Filhos de Lydia Donner e James Walters
Noble B. Walters (1807-1859) m. Elizabeth Davis
George Walters (morreu no Texas)
Matilda Walters (1811-1890)
Pollard K. Walters (1813-1891)
John Walters m. Monima Henderson (morreu na Califórnia)
David Walters (1819-1892) m. Annie
James Walters m. Nancy Baldwin
William T. Walters (1822) m. Sarah Green
Mary AnnWalters (1825-1890) m. James B. Clack

Esta família morava em Sangamon, IL

Filhos de Elizabeth Donner e William Walters
Greenberry Walters (1808-1875) m. Elisabeth Griffiths (casada em IN)
William Walters, M.D. (1818-1915) m. Olive I. Armington (morreu em Miami, KS)

Filhos do capitão George Danner Jr. e 1) Susannah Holloway
Mary "Polly" Donner (abt. 1810-1896) m. George Weaver (enterrado em Pell Cem., Libertyville, Iowa)
William Donner (1812-1867) m. Elizabeth Hunter (enterrada Oak Hill Cem., Sangamon, IL)
Elizabeth Donner (? -1850) m. Absolom S. Harmon (morreu em Sangamon, IL)
Sarah Donner (1813-1849) m. John Torrence (1811-1849) (faleceu em Atlanta, Logan, IL)
Susannah M. Donner (1818-1894) m. Barnabas Marshall (enterrada Capela de Hurds, Laclede, MO)
Lydia Donner m. John Vancil (m. Em Sangamon County, IL)

O capitão George Donner Jr. era o capitão da malfadada Expedição Donner. Para um tratamento excelente da Família Donner e da história dos sobreviventes, visite o site The Donner Party de Kristin Johnson.

Filhos do Capitão George Donner Jr. e 2) Mary (Blue) Tennant
Elitha Cumi Donner (1832-1923) m. 1) Perry McCoon (c1821-1851)
2) Benjamin R. Wilder (1821-1898) (morreu na Califórnia)
Leanna Charity Donner (1834-1928) m. John App, s / o Mathias J. App

Filhos do capitão George Donner Jr. e 3) Tamzene Eustis
Francis Eustis Donner (1840-1921) m. William R. Wilder (1823-1886)
Georgia Ann Donner (1841-1911) m. Washington Alexander Babcock
Eliza Poor Donner (1843-1922) m. 1) Sherman Otis Houghton (viúvo de seu primo)

Filhos de Jacob Donner e Elizabeth (Blue) Hook
George Donner (c1837-1874) m. Margaret J. Watson (morreu na Califórnia)
Mary Martha Donner (1839-1860) m. Sherman Otis Houghton (morreu na Califórnia)
Isaac Donner (1841-1847) (morreu em Alder Creek CA)
Lewis Donner (c1841-1847) (morreu em Alder Creek
Samuel Donner (abt. 1845-1847) (morreu em Alder Creek

Filhos de Tobias Donner e Nancy Bettis
Greenberry Donner (1822-1864) m. Mary Ann Scantling (parentesco não comprovado)
Louisa Donner (1824-ré. 1850) m. 1) Seward Morain / Moraign (? -Bef. Out. 1844) 2) Ezekiel McFarland (abt. 1824-after. 1860)
Jonathan C. Donner (1826-1909) m. Louisa Porter
Mary Ann Donner (1831-1906) m. Joseph W. H. Parker
Sarah A. Donner (1831-1845)
Elizabeth Donner (b & d 1834)
Barbara Donner (abt. 1836-aft. 1860) m. Isaac S. Webb (abt. 1829-aft. 1860)
George Washington Donner (1837-1916) m. Lyddia Puls Ambrose (morou em Glenwood, Burwell, Iowa)
Nancy J. Donner (abt. 1839-aft. 1860) m. John Byrne (abt. 1832-aft. 1860)
James Donner (b & d 1842)

A maioria dessas crianças morava nos condados de Dewitt e Menard, IL.

Filhos de John Donner e Sally Lame
Elizabeth Donner (1819)
Levi Donner (1821-1863) (morreu durante a Guerra Civil)
James Donner (1823-1846)
Nancy Donner (1825-1849) m. ? Wiley
William Donner (1828-1847)
John Donner, Jr. (1830-1866)
Sarah Donner (1833-1913) m. M. M. Lucas
Lydia Donner (1835-1847) (morreu em Iowa)
Mary Donner (1837)

Filhos de Susannah Donner e Micajah Organ

William R. Organ
George L. Organ (1820) m. Mary Foster
Órgão de Atha (1823-1904) m. Elijah A. West
Hezekiah B. Organ (1825-1888) m. Catherine A. Gates
Susan Organ (1827-1891) m. David H. Patton
Daniel F. Organ (1829-aft. 1870) m. Elizabeth Kossner (abt. 1835-aft. 1870)
Jordan S. Organ (1832-1911) m. Margaret C. Wineman
Thomas H. Organ (1834) m. Hannah J. Brown
Órgão Elizabeth Talbot "Betsy" (1837-1869)
Órgão Sarilda (1839) (gêmeo) m. Edgar Cincebox
Serena L. Organ (1839) (gêmeo) m. George C. Houchens

Filhos de Sarah Donner e John Torrence
Susan Tamzin Torrence (1840-1913) m. William Henry Baker
William Absalom Torrence (1842-1878) m. Isabelle Rebecca Hawes
George Washington Torrence (1843-1913) m. Jennie Overly
Margaret Clarecy Torrence (1845-abt. 1913) m. Edward Todd
Eliza Ann Torrence (1847-1869) m. J. W. Taff
criança (enterrado em 1850)

William A. Torrence recebeu um ferimento de baioneta enquanto lutava na Guerra Civil e nunca se recuperou totalmente. Minha avó disse que nunca conheceu seu pai tão bem, pois ele ficava doente a maior parte do tempo e morreu em conseqüência do ferimento quando ela tinha apenas 4 anos.

Reunião e Lista Descritiva da Empresa B - Décimo Cavalário. William A. Torrence, Soldado 20 anos 5 '9 1/2', Cabelo escuro, Olhos castanhos, Complexion Fair, Occupation Farm, Born Illinois, alistado em 23 de outubro de 1862 em Springfield, IL pelo capitão Keys por 3 anos.Residência no alistamento Rochester, Sangamon, IL.

Filhos de Louisa Donner e 1) Seward Morain / Moraign
John Henry Moraign (1842-ré. 1900) m. 1) Lucy Reynolds 2) Cyntha Holliday / Holoway 3) Mary Ellen Trenary
J. W. Morain / Moraign (abt. 1844-aft. 1850)


Os emigrantes perderam uma corrida contra o tempo por apenas alguns dias.

Apesar do desastre do corte de Hastings, a maior parte do Donner Party ainda conseguiu chegar às encostas da Sierra Nevada no início de novembro de 1846. Apenas poucas centenas de milhas permaneceram em sua jornada, mas antes que os pioneiros tivessem a chance de dirigir seus vagões pelas montanhas , uma nevasca precoce cobriu as serras com vários metros de neve. Passagens nas montanhas que eram navegáveis ​​apenas um dia antes logo se transformaram em barreiras de gelo, forçando o Grupo Donner a se retirar para o lago Truckee e esperar o inverno em tendas e cabines em ruínas. Muitos dos suprimentos e rebanhos do grupo já haviam se perdido na trilha, e não demorou muito para que os primeiros colonos começassem a morrer de fome.


Donner, George e Jacob

George e Jacob Donner, imigrantes ocidentais que deram nome ao Donner Pass nas montanhas de Sierra Nevada, na Califórnia, nasceram no condado de Rowan, provavelmente na parte que agora é o sul do condado de Davidson, filhos de George Donner, de ascendência alemã. O Donner mais velho foi listado no censo de 1790 com uma família composta por ele mesmo, dois homens com menos de dezesseis anos e cinco mulheres que ele foi feito supervisor de estrada na área de Flat Swamp-Lick Creek do condado em 1794. O mais jovem George , que em 1795 herdou algumas propriedades de seu tio, Jacob Donner do Condado de Rowan, mudou-se por etapas da Carolina do Norte para Kentucky (em 1818), Indiana e Illinois (em 1828), ele também passou um ano no Texas. Jacob pode ter seguido o mesmo caminho, mas pelo menos estava morando em Illinois na primavera de 1846. George se casou três vezes. O nome de sua primeira esposa é desconhecido, mas sua segunda esposa era irmã da segunda Sra. Jacob Donner, sua terceira esposa era Tamsen Eustis, natural de Newburyport, Massachusetts, mas ex-professora em Elizabeth City, NC. O nome de Jacob's a primeira esposa é desconhecida, mas sua segunda esposa, Elizabeth, foi casada antes com um homem chamado Hook. Em 1846, quando ele tinha 62 anos, os filhos de George Donner com sua atual esposa, Tamsen, foram listados como Frances E., 6, Georgia, 4, e Eliza P., 3 por uma ex-esposa havia Elitha Cumi, 14, e Leanna C., 12. Jacob era o pai de George, 9, Mary M., 7, Isaac, 5, Samuel, cerca de 4, e Lewis, cerca de 3 por seu ex-marido, Elizabeth Hook Donner era a mãe de Solomon E. Hook , 14, e William Hook, 12.

Os Donners eram colonos pioneiros do condado de Sangamon, Illinois, e a fazenda de George não ficava longe de Springfield, a sede do condado. As descrições impressas da Califórnia aparentemente levaram a família a pensar em uma mudança. Anunciando em um jornal local, George ofereceu sua fazenda à venda em setembro de 1845 e na primavera seguinte procurou outros que se juntassem a uma caravana para a Califórnia. Os planos foram bem feitos, muitos suprimentos foram colocados e George Donner foi eleito líder. Em 16 de abril de 1846, George e Jacob Donner, suas famílias, várias outras famílias e indivíduos, incluindo servos e camelôs - cerca de trinta e dois ao todo - deixaram Springfield. Seu primeiro destino foi Independence, Missouri, o "ponto de partida" para essas expedições. Lá eles se juntaram a outros que estavam indo para o Oregon, mas os imigrantes com destino à Califórnia se ramificariam em Fort Hall, Wyoming, e seguiriam a trilha de John C. Frémont até as terras verdes e férteis da Califórnia.

Tudo correu bem no Grande Oeste, embora em parte do caminho os homens tivessem que abrir seu próprio caminho (que mais tarde se mostrou útil para os mórmons que se deslocavam por Utah). A caminhada demorou mais do que o previsto, pois a caravana teve que parar várias vezes para descansar o gado que os acompanhava, bem como os cavalos e bois que puxavam as várias carroças. George Donner tinha três carroças carregadas com mercadorias comerciais e sua esposa tinha suprimentos que esperava usar quando abrisse uma escola. Os imigrantes entraram nas montanhas ao longo da fronteira moderna entre Nevada e Califórnia pouco antes das fortes nevascas de inverno chegarem, mas eles acreditavam que tinham tempo para passar pela passagem. Infelizmente, eles foram pegos nas altas elevações das montanhas de Sierra Nevada. Dezesseis pés de neve cobriam seus abrigos improvisados ​​e seus suprimentos, já baixos, logo se esgotaram. Muitos morreram. Sua presença era conhecida, no entanto, e expedições de socorro foram enviadas da Califórnia. O mau tempo atrasou os salvadores e alguns dos viajantes imprudentemente partiram a pé. George e Jacob Donner e a esposa de George, Tamsen, estavam entre as vítimas. Algumas das crianças, no entanto, foram resgatadas, assim como algumas das outras. Os descendentes de Donner ainda vivem na Califórnia e são cidadãos notáveis, principalmente da área de San Jose. O desfiladeiro em que o grupo ficou preso logo foi chamado de Donner Pass e um grande monumento de bronze ali agora comemora a bravura de todos os pioneiros que foram para o Ocidente.

O partido Donner foi amplamente discutido e estudado. Vários diários e algumas cartas que escreveram foram preservados, muitos dos sobreviventes foram entrevistados posteriormente e sua história foi registrada. O fato de que o canibalismo foi usado naqueles dias de desespero também chamou a atenção.

Robert Glass Cleland, Da Terra Selvagem ao Império (1944).

Homer Croy, Wheels West (1955).

Rockwell D. Hunt, Califórnia e californianos, vol. 2 (1932).

C. F. McGlashan, História do Donner Party, A Tragedy of the Sierra (1947).

Arquivo da Minuta do Condado de Rowan (1794-95) e Will Book E (Courthouse, Salisbury, N.C.).

George R. Stewart, Jr., Provação pela Fome, A História do Partido Donner (1936).


Conteúdo

Durante a década de 1840, os Estados Unidos viram um aumento dramático de colonos que deixaram suas casas no leste para se reinstalar no Território de Oregon ou na Califórnia, que na época eram acessíveis apenas por uma viagem marítima muito longa ou uma viagem terrestre assustadora através do território americano. fronteira. Alguns, como Patrick Breen, viam a Califórnia como um lugar onde seriam livres para viver em uma cultura totalmente católica [2], outros foram atraídos pelas oportunidades econômicas emergentes do Ocidente ou inspirados pela ideia de destino manifesto, a crença de que a terra entre os oceanos Atlântico e Pacífico pertenciam aos europeus americanos e que deveriam resolvê-lo. [3] A maioria dos trens de vagões seguiram a rota da Trilha do Oregon de um ponto de partida em Independence, Missouri, até a Divisão Continental das Américas, viajando cerca de 15 milhas (24 km) por dia [4] em uma viagem que geralmente levava entre quatro e seis meses. [5] A trilha geralmente seguia rios até South Pass, uma passagem nas montanhas no atual Wyoming, que era relativamente fácil para os vagões transitarem. [6] De lá, os pioneiros tinham uma escolha de rotas para seus destinos. [7]

Lansford Hastings, um dos primeiros migrantes de Ohio para o Ocidente, foi para a Califórnia em 1842 e viu a promessa de um país subdesenvolvido. Para incentivar os colonos, ele publicou O Guia dos Emigrantes para Oregon e Califórnia. [8] Como uma alternativa para a rota padrão da trilha do Oregon através da planície do rio Snake, em Idaho, ele propôs uma rota mais direta (que na verdade aumentou a quilometragem da viagem) para a Califórnia através da Grande Bacia, que levaria os viajantes através da Cordilheira Wasatch e através do Deserto do Grande Lago Salgado. [9] Hastings não havia viajado nenhuma parte de seu atalho proposto até o início de 1846 em uma viagem da Califórnia a Fort Bridger. O forte era uma estação de suprimentos escassa administrada por Jim Bridger e seu parceiro Louis Vasquez em Blacks Fork, Wyoming. Hastings permaneceu no forte para persuadir os viajantes a virar para o sul em sua rota. [8] Em 1846, Hastings era o segundo de dois homens documentados por ter cruzado a parte sul do Deserto do Grande Lago Salgado, mas nenhum deles havia sido acompanhado por carroças. [9] [A]

Indiscutivelmente, a parte mais difícil da viagem para a Califórnia foram os últimos 100 milhas (160 km) através da Sierra Nevada. Esta cordilheira tem 500 picos distintos com mais de 12.000 pés (3.700 m) de altura [10] que, devido à sua altura e proximidade com o Oceano Pacífico, recebem mais neve do que a maioria das outras cordilheiras na América do Norte. O lado oriental da cordilheira também é notoriamente íngreme. [11] Depois que um vagão de trem deixou o Missouri para cruzar o vasto deserto para Oregon ou Califórnia, o tempo foi crucial para garantir que não fosse atolado pela lama criada pelas chuvas da primavera ou por enormes montes de neve nas montanhas a partir de setembro. Viajar na época certa do ano também era fundamental para garantir que cavalos e bois tivessem grama suficiente para comer. [12]

Na primavera de 1846, quase 500 carroções rumaram para o oeste da Independência. [13] Na parte traseira do trem, [14] um grupo de nove vagões contendo 32 membros das famílias Reed e Donner e seus funcionários partiram em 12 de maio. [15] George Donner, nascido na Carolina do Norte, gradualmente mudou-se para o oeste para Kentucky, Indiana e Illinois, com uma permanência de um ano no Texas. [16] No início de 1846, ele tinha cerca de 60 anos e morava perto de Springfield, Illinois. Com ele estava sua esposa Tamsen, de 44 anos, suas três filhas Frances (6), Georgia (4) e Eliza (3), e as filhas de George de um casamento anterior: Elitha (14) e Leanna (12). O irmão mais novo de George, Jacob (56), também se juntou à festa com sua esposa Elizabeth (45), enteados adolescentes Solomon Hook (14) e William Hook (12), e cinco filhos: George (9), Mary (7), Isaac (6 ), Lewis (4) e Samuel (1). [17] Também viajando com os irmãos Donner estavam os companheiros Hiram O. Miller (29), Samuel Shoemaker (25), Noah James (16), Charles Burger (30), John Denton (28) e Augustus Spitzer (30). [18]

James F. Reed, irlandês de 45 anos, estabeleceu-se em Illinois em 1831. Ele estava acompanhado por sua esposa Margret (32), sua enteada Virginia (13) e sua filha Martha Jane ("Patty", 8) , filhos James e Thomas (5 e 3), e Sarah Keyes, mãe de Margret Reed. Keyes estava em estágios avançados de consumo (tuberculose) [19] e morreu em um acampamento que chamaram de Alcove Springs. Ela foi enterrada nas proximidades, ao lado da trilha com uma pedra cinza com a inscrição "Sra. Sarah Keyes, morreu em 29 de maio de 1846 com 70 anos". [20] [21] Além de deixar as preocupações financeiras para trás, Reed esperava que o clima da Califórnia ajudasse Margret, que há muito sofria de problemas de saúde. [16] Os Reeds contrataram três homens para conduzir as equipes de bois: Milford ("Milt") Elliott (28), James Smith (25) e Walter Herron (25). Baylis Williams (24) foi o faz-tudo e sua irmã, Eliza (25), a cozinheira da família. [22]

Uma semana depois de deixar Independence, os Reeds and Donners juntaram-se a um grupo de 50 vagões nominalmente liderados por William H. Russell. [14] Em 16 de junho, a empresa tinha viajado 450 milhas (720 km), com 200 milhas (320 km) para ir antes de Fort Laramie, Wyoming. Eles haviam se atrasado por causa da chuva e do aumento do rio, mas Tamsen Donner escreveu a um amigo em Springfield: "Na verdade, se eu não passar por algo muito pior do que já passei, direi que o problema está em começar". [23] [B] A jovem Virginia Reed lembrou anos depois que, durante a primeira parte da viagem, ela estava "perfeitamente feliz". [24]

Várias outras famílias juntaram-se à caravana ao longo do caminho. Levinah Murphy (37), uma viúva do Tennessee, chefiava uma família de treze anos. Seus cinco filhos mais novos eram: John Landrum (16), Meriam ("Mary", 14), Lemuel (12), William (10) e Simon (8). As duas filhas casadas de Levinah e suas famílias também vieram: Sarah Murphy Foster (19), seu marido William M. (30) e filho Jeremiah George (1) Harriet Murphy Pike (18), seu marido William M. (32) e seus filhas Naomi (3) e Catherine (1). William H. Eddy (28), um fabricante de carruagens de Illinois, trouxe sua esposa Eleanor (25) e seus dois filhos, James (3) e Margaret (1). A família Breen consistia em Patrick Breen (51), um fazendeiro de Iowa, sua esposa Margaret ("Peggy", 40) e sete filhos: John (14), Edward (13), Patrick Jr. (9), Simon (8), Tiago (5), Pedro (3) e Isabella, de 11 meses. Seu vizinho, o solteirão Patrick Dolan, de 40 anos, viajou com eles. [25] O imigrante alemão Lewis Keseberg (32) se juntou, junto com sua esposa Elisabeth Philippine (22) e sua filha Ada (2), o filho Lewis Jr. nasceu na trilha. [26] Dois jovens solteiros chamados Spitzer e Reinhardt viajaram com outro casal alemão, os Wolfingers, que se dizia serem ricos, eles também tinham um motorista contratado, "Dutch Charley" Burger. Um homem mais velho chamado Hardkoop cavalgou com eles. Luke Halloran, um jovem doente de tuberculose, não podia mais montar a cavalo, pois as famílias com as quais viajava não tinham mais recursos para cuidar dele. Ele foi levado por George Donner em Little Sandy River e foi em seu vagão. [27]

Para promover sua nova rota (o "Corte de Hastings"), Lansford Hastings enviou passageiros para entregar cartas a migrantes viajantes. Em 12 de julho, os Reeds and Donners receberam um deles. [28] Hastings alertou os migrantes que eles poderiam esperar oposição das autoridades mexicanas na Califórnia e os aconselhou a se unirem em grandes grupos. Ele também afirmou ter "elaborado uma estrada nova e melhor para a Califórnia" e disse que estaria esperando em Fort Bridger para guiar os migrantes ao longo do novo corte. [29]

Em 20 de julho, no rio Little Sandy, a maior parte dos vagões de trem optou por seguir a trilha estabelecida via Fort Hall. Um grupo menor optou por seguir para Fort Bridger e precisava de um líder. A maioria dos homens mais jovens do grupo eram imigrantes europeus e não eram considerados líderes ideais. James Reed havia vivido nos EUA por um tempo considerável, era mais velho e tinha experiência militar, mas sua atitude autocrática havia incomodado muitos no partido, e eles o viam como aristocrático, imperioso e ostentoso. [30]

Em comparação, a natureza pacífica e caridosa de Donner, maduro, experiente e nascido nos Estados Unidos, fez dele a primeira escolha do grupo. [31] Os membros do partido estavam confortavelmente bem de vida pelos padrões contemporâneos. [12] Embora sejam chamados de pioneiros, a maioria do grupo não tinha experiência e habilidade para viajar por terras áridas e montanhosas. Além disso, o grupo tinha pouco conhecimento sobre como interagir com os nativos americanos. [32]

O jornalista Edwin Bryant chegou ao Blacks Fork uma semana antes do Partido Donner. Ele viu a primeira parte da trilha e ficou preocupado porque seria difícil para os vagões do grupo Donner, especialmente com tantas mulheres e crianças. Ele voltou a Blacks Fork para deixar cartas avisando vários membros do grupo para não tomarem o atalho de Hastings. [33] Quando o Donner Party chegou a Blacks Fork em 27 de julho, Hastings já havia partido, liderando os quarenta vagões do grupo Harlan-Young. [29] Como o posto comercial de Jim Bridger se sairia substancialmente melhor se as pessoas usassem o Hastings Cutoff, ele disse ao grupo que o atalho era uma viagem tranquila, desprovida de terreno acidentado e nativos americanos hostis e, portanto, encurtaria sua jornada em 350 milhas ( 560 km). Seria fácil encontrar água ao longo do caminho, embora fossem necessários alguns dias para cruzar o leito de um lago seco de 30 a 40 milhas (48 a 64 km).

Reed ficou muito impressionado com essa informação e defendeu o corte de Hastings. Nenhuma das partes recebeu as cartas de Bryant alertando-os para evitar a rota de Hastings a todo custo em seu relato diário, Bryant declara sua convicção de que Bridger ocultou deliberadamente as cartas, uma visão compartilhada por Reed em seu depoimento posterior. [29] [34] Em Fort Laramie, Reed conheceu um velho amigo chamado James Clyman, que estava vindo da Califórnia. Clyman avisou Reed para não pegar o Corte de Hastings, dizendo-lhe que as carroças não conseguiriam chegar e que as informações de Hastings eram imprecisas. [8] O companheiro pioneiro Jesse Quinn Thornton viajou parte do caminho com Donner e Reed, e em seu livro De Oregon e Califórnia em 1848 declarou Hastings o "Barão de Munchausen dos viajantes nesses países". [35] Tamsen Donner, de acordo com Thornton, estava "sombria, triste e desanimada" com a ideia de desviar da trilha principal a conselho de Hastings, a quem ela considerava "um aventureiro egoísta". [36]

Em 31 de julho de 1846, o grupo deixou Blacks Fork após quatro dias de descanso e consertos de vagões, onze dias atrás do grupo líder Harlan-Young. Donner contratou um motorista substituto e a família McCutcheon se juntou à empresa, composta por William, de 30 anos, sua esposa Amanda, de 24, sua filha Harriet, de 2, e um jovem de 16 chamado Jean Baptiste Trudeau do Novo México, que afirmou ter conhecimento dos nativos americanos e do terreno no caminho para a Califórnia. [37]

Edição de faixa Wasatch

O grupo virou para o sul para seguir o Corte de Hastings. Em poucos dias, eles descobriram que o terreno era muito mais difícil do que o descrito. Os motoristas foram forçados a travar as rodas de seus vagões para evitar que rolassem em declives acentuados. Vários anos de tráfego na trilha principal do Oregon deixaram um caminho fácil e óbvio, enquanto o Cutoff era mais difícil de encontrar. Hastings escreveu instruções e deixou cartas grudadas nas árvores. Em 6 de agosto, o partido encontrou uma carta dele aconselhando-os a parar até que ele pudesse mostrar-lhes um caminho alternativo ao do Partido Harlan-Young. [C] Reed, Charles T. Stanton e William Pike cavalgaram na frente para pegar Hastings. Eles encontraram desfiladeiros extremamente difíceis, onde pedregulhos tiveram que ser movidos e paredes cortadas precariamente para um rio abaixo, uma rota que provavelmente quebraria carroças. Em sua carta, Hastings se ofereceu para guiar o Donner Party pelas áreas mais difíceis, mas ele cavalgou de volta apenas uma parte do caminho, indicando a direção geral a seguir. [38] [39]

Stanton e Pike pararam para descansar, e Reed voltou sozinho para o grupo, chegando quatro dias após a partida do grupo. Sem o guia que havia sido prometido, o grupo teve que decidir se voltaria e se juntaria à trilha tradicional, seguir as trilhas deixadas pelo Harlan-Young Party pelo difícil terreno do Weber Canyon, ou abrir sua própria trilha na direção que Hastings havia recomendado. Por insistência de Reed, o grupo escolheu a nova rota de Hastings. [40] Seu progresso diminuiu para cerca de uma milha e meia (2,4 km) por dia. Todos os homens saudáveis ​​eram obrigados a limpar arbustos, derrubar árvores e levantar pedras para abrir espaço para as carroças. [D]

Enquanto o Grupo Donner atravessava a cordilheira Wasatch das Montanhas Rochosas, a família Graves, que havia partido para encontrá-los, os alcançou. Eles consistiam em Franklin Ward Graves de 57 anos, sua esposa Elizabeth de 45 anos, seus filhos Mary (20), William (18), Eleanor (15), Lovina (13), Nancy (9), Jonathan ( 7), Franklin, Jr.(5), Elizabeth (1) e a filha casada Sarah (22), mais o genro Jay Fosdick (23) e um carroceiro de 25 anos chamado John Snyder, viajando juntos em três vagões. Sua chegada levou o Donner Party a 87 membros em 60-80 vagões. [41] A família Graves fez parte do último grupo a deixar o Missouri, confirmando que o Partido Donner estava na retaguarda do êxodo ocidental do ano. [42]

Era 20 de agosto quando chegaram a um ponto nas montanhas de onde puderam olhar para baixo e ver o Grande Lago Salgado. Demorou quase mais duas semanas para viajar para fora da cordilheira Wasatch. Os homens começaram a discutir, e dúvidas foram expressas sobre a sabedoria daqueles que haviam escolhido esse caminho, em particular James Reed. Alimentos e suprimentos começaram a acabar para algumas das famílias menos ricas. Stanton e Pike haviam cavalgado com Reed, mas se perderam no caminho de volta quando o grupo os encontrou, eles estavam a um dia de comer seus cavalos. [43]

Editar Deserto do Grande Lago Salgado

Luke Halloran morreu de tuberculose em 25 de agosto. Poucos dias depois, o grupo encontrou uma carta rasgada e esfarrapada de Hastings. As peças indicavam que haveria dois dias e noites de difícil viagem pela frente, sem grama ou água. O grupo deu descanso aos bois e se preparou para a viagem. [44] Após 36 horas, eles partiram para atravessar uma montanha de 300 m que estava em seu caminho. De seu pico, viram à sua frente uma planície seca e estéril, perfeitamente plana e coberta de sal branco, maior do que a que haviam acabado de atravessar, [45] e "um dos lugares mais inóspitos da terra", segundo Rarick. [9] Seus bois já estavam cansados ​​e sua água estava quase acabando. [45]

O partido seguiu em frente no dia 30 de agosto, sem alternativa. No calor do dia, a umidade por baixo da crosta de sal subia à superfície e a transformava em uma massa pegajosa. As rodas do vagão afundaram nele, em alguns casos até os cubos. Os dias eram terrivelmente quentes e as noites geladas. Vários membros do grupo tiveram visões de lagos e trens de vagões e acreditaram que finalmente haviam ultrapassado Hastings. Depois de três dias, a água acabou e alguns membros do grupo retiraram seus bois das carroças para seguir em frente e encontrar mais. Alguns dos animais ficaram tão debilitados que foram deixados sob o jugo das carroças e abandonados. Nove dos dez bois de Reed se libertaram, enlouquecidos de sede, e dispararam para o deserto. O gado e os cavalos de muitas outras famílias também desapareceram. Os rigores da viagem resultaram em danos irreparáveis ​​a alguns dos vagões, mas nenhuma vida humana foi perdida. Em vez da jornada prometida de dois dias de mais de 40 milhas (64 km), a jornada através dos 80 milhas (130 km) do deserto do Grande Lago Salgado levou seis. [46] [47] [E]

Ninguém do partido tinha qualquer fé remanescente no corte de Hastings enquanto se recuperavam nas fontes do outro lado do deserto. [F] Eles passaram vários dias tentando recuperar o gado, recuperar os vagões deixados no deserto e transferir sua comida e suprimentos para outros vagões. A família de Reed sofreu as maiores perdas, e Reed tornou-se mais assertivo, pedindo a todas as famílias que lhe enviassem um inventário de seus bens e alimentos. Ele sugeriu que dois homens fossem para o Forte de Sutter, na Califórnia, pois ouvira dizer que John Sutter era extremamente generoso com os pioneiros rebeldes e poderia ajudá-los com provisões extras. Charles Stanton e William McCutchen se ofereceram para empreender a perigosa viagem. [48] ​​Os vagões úteis restantes foram puxados por equipes mestiças de vacas, bois e mulas. Era meados de setembro, e dois jovens que foram em busca de bois desaparecidos relataram que mais 40 milhas (64 km) de deserto estavam à frente. [49]

Seu gado e bois estavam exaustos e magros, mas o Grupo Donner cruzou o trecho seguinte do deserto relativamente ileso. A jornada parecia ficar mais fácil, principalmente através do vale próximo às Montanhas Ruby. Apesar de seu quase ódio por Hastings, eles não tinham escolha a não ser seguir seus rastros, que tinham semanas atrás. Em 26 de setembro, dois meses depois de embarcar no corte, o Donner Party voltou a seguir a trilha tradicional ao longo de um riacho que ficou conhecido como Rio Humboldt. O atalho provavelmente os atrasou um mês. [50] [51]

Reed banido Editar

Ao longo do Humboldt, o grupo encontrou nativos americanos Paiute, que se juntaram a eles por alguns dias, mas roubaram ou mataram vários bois e cavalos. A essa altura, já estávamos no início de outubro e as famílias Donner se separaram para conseguir um tempo melhor. Duas carroças do grupo restante se enredaram e John Snyder bateu com raiva no boi do carroceiro contratado por Reed, Milt Elliott. Quando Reed interveio, Snyder começou a chover golpes em sua cabeça com um cabo de chicote - quando a esposa de Reed tentou intervir, ela também foi atingida. Reed retaliou enfiando fatalmente uma faca sob a clavícula de Snyder. [50] [51]

Naquela noite, as testemunhas se reuniram para discutir o que deveria ser feito. As leis dos Estados Unidos não eram aplicáveis ​​a oeste da Divisão Continental (no que era então território mexicano) e os trens de vagões muitas vezes faziam sua própria justiça. [52] Mas George Donner, o líder do partido, estava um dia inteiro à frente do trem de vagão principal com sua família. [53] Snyder foi visto atingindo James Reed, e alguns afirmaram que ele também havia atingido Margret Reed, [54] mas Snyder era popular e Reed não. Keseberg sugeriu que Reed fosse enforcado, mas um eventual acordo permitiu que ele deixasse o acampamento sem sua família, que ficaria sob os cuidados dos outros. Reed partiu sozinho na manhã seguinte, desarmado, [55] [56] [57] [H] mas sua enteada Virginia cavalgou na frente e secretamente forneceu-lhe um rifle e comida. [58]

Edição de desintegração

As provações que o Donner Party suportou até agora resultaram em grupos fragmentados, cada um cuidando de si mesmo e desconfiando dos outros. [59] [60] A grama estava se tornando escassa e os animais estavam enfraquecendo constantemente. Para aliviar a carga dos animais, esperava-se que todos andassem. [61] Keseberg ejetou Hardkoop de sua carroça, dizendo ao homem idoso que ele tinha que andar ou morrer. Poucos dias depois, Hardkoop sentou-se ao lado de um riacho, os pés tão inchados que se abriram que ele não foi mais visto. William Eddy implorou aos outros que o encontrassem, mas todos recusaram, jurando que não desperdiçariam mais recursos com um homem de quase 70 anos. [62] [63]

Enquanto isso, Reed alcançou os Donners e continuou com um de seus acompanhantes, Walter Herron. Os dois compartilhavam um cavalo e eram capazes de cobrir 25-40 milhas (40-64 km) por dia. [64] O resto do grupo juntou-se aos Donners, mas suas dificuldades continuaram. Os nativos americanos perseguiram todos os cavalos de Graves e outra carroça foi deixada para trás. Com a grama em falta, o gado se espalhou mais, o que permitiu aos paiutes roubar mais 18 durante uma noite, várias manhãs depois, eles atiraram em outros 21. [65] Até agora, a empresa havia perdido quase 100 bois e gado, e seus as rações estavam quase totalmente esgotadas. Com quase todo o gado morto, Wolfinger parou em Humboldt Sink para esconder (enterrar) sua carroça. Reinhardt e Spitzer ficaram para ajudar. Eles voltaram sem ele, relatando que foram atacados pelos Paiutes e ele foi morto. [66] Mais um trecho de deserto à frente. Os bois dos Eddys foram mortos por nativos americanos e eles foram forçados a abandonar sua carroça. A família tinha comido todas as suas provisões, mas as outras famílias recusaram-se a ajudar os seus filhos. Os Eddys foram forçados a andar, carregando seus filhos e sofrendo de sede. Margret Reed e seus filhos também estavam agora sem carroça. [67] [68] Mas o deserto logo chegou ao fim, e o grupo encontrou o Rio Truckee em uma bela região exuberante. [68]

Eles tiveram pouco tempo para descansar. A empresa continuou a cruzar a Sierra Nevada antes que começasse a nevar. Stanton, um dos dois homens que haviam partido um mês antes para buscar ajuda na Califórnia, encontrou a empresa e trouxe mulas, comida e dois índios Miwok, chamados Luis e Salvador. [I] Ele também trouxe a notícia de que Reed e Herron, embora abatidos e famintos, haviam conseguido chegar ao Forte de Sutter, na Califórnia. [69] [70] A essa altura, de acordo com Rarick, "Para os membros enlameados e famintos do Partido Donner, deve ter parecido que o pior de seus problemas havia passado. Eles já haviam suportado mais do que muitos emigrantes jamais fez." [71]

Edição do Donner Pass

Diante de um último empurrão sobre montanhas que foram descritas como muito piores do que o Wasatch, a empresa desorganizada teve que decidir se seguia em frente ou descansava seu gado. Era 20 de outubro e eles haviam sido informados de que a passagem não nevaria até meados de novembro. William Pike foi morto quando uma arma carregada por William Foster foi descarregada por negligência, [72] um evento que pareceu tomar a decisão para eles família por família, eles retomaram sua jornada, primeiro os Breens, depois os Kesebergs, Stanton com os Reeds , Graves e os Murphys. Os Donners esperaram e viajaram por último. Depois de alguns quilômetros de terreno acidentado, um eixo quebrou em uma de suas carroças. Jacob e George foram para a floresta para criar um substituto. George Donner abriu sua mão enquanto cinzelava a madeira, mas parecia um ferimento superficial. [73]

A neve começou a cair. Os Breens formaram a "encosta maciça quase vertical" de 300 m até o Lago Truckee (agora conhecido como Lago Donner), a 4,8 km do cume, e acamparam perto de uma cabana que havia sido construída dois anos antes, por outro grupo de pioneiros. [74] [J] Os Eddys e Kesebergs se juntaram aos Breens, tentando passar pela passagem, mas encontraram montes de neve de 1,5 a 3,0 m (5 a 10 pés) e não conseguiram encontrar a trilha. Eles voltaram para o Lago Truckee e em um dia todas as famílias estavam acampadas lá, exceto os Donners, que estavam a 5 milhas (8,0 km) - meio dia de jornada - abaixo deles. Na noite de 4 de novembro, começou a nevar novamente. [75]

Acampamento de inverno Editar

Sessenta membros e associados das famílias Breen, Graves, Reed, Murphy, Keseberg e Eddy se estabeleceram para o inverno no Lago Truckee. Três cabanas de toras de pinho amplamente separadas serviam como suas casas, com piso de terra e telhados planos mal construídos que vazavam quando chovia. Os Breens ocuparam uma cabana, os Eddys e os Murphys outra, e os Reeds e os Graves a terceira. Keseberg construiu um alpendre para sua família ao lado da cabana Breen. As famílias usaram lona ou couro de boi para remendar os telhados defeituosos. As cabines não tinham janelas ou portas, apenas grandes buracos para permitir a entrada. Dos 60 em Truckee Lake, 19 eram homens com mais de 18 anos, 12 eram mulheres e 29 eram crianças, seis das quais eram crianças ou menos. Mais adiante na trilha, perto de Alder Creek, as famílias Donner construíram rapidamente tendas para abrigar 21 pessoas, incluindo a Sra. Wolfinger, seu filho e os motoristas dos Donners: seis homens, três mulheres e doze crianças ao todo. [76] [77] Começou a nevar novamente na noite de 4 de novembro, o início de uma tempestade que durou oito dias. [78]

Quando o grupo acampou, restava muito pouca comida dos suprimentos que Stanton trouxera do Forte de Sutter. Os bois começaram a morrer e suas carcaças foram congeladas e empilhadas. O lago Truckee ainda não estava congelado, mas os pioneiros não estavam familiarizados com a captura de trutas do lago. Eddy, o caçador mais experiente, matou um urso, mas teve pouca sorte depois disso. As famílias Reed e Eddy perderam quase tudo. Margret Reed prometeu pagar o dobro quando eles chegassem à Califórnia para usar três bois das famílias Graves e Breen. Graves cobrava de Eddy US $ 25 - normalmente o custo de dois bois saudáveis ​​- pela carcaça de um boi que morrera de fome. [79] [80]

O desespero cresceu no acampamento e alguns argumentaram que os indivíduos poderiam ter sucesso em navegar pela passagem onde os vagões não poderiam. Em pequenos grupos fizeram várias tentativas, mas voltaram derrotados a cada vez. Outra forte tempestade, que durou mais de uma semana, cobriu a área tão profundamente que o gado e os cavalos - seu único alimento restante - morreram e se perderam na neve. [81]

Patrick Breen começou a escrever um diário em 20 de novembro. Ele se preocupava principalmente com o tempo, marcando as tempestades e a quantidade de neve que havia caído, mas aos poucos começou a incluir referências a Deus e à religião em suas anotações. [82] A vida em Truckee Lake era miserável. As cabines eram apertadas e sujas, e nevava tanto que as pessoas não podiam sair por dias. As dietas logo consistiam em couro de oxi, tiras do qual eram fervidas para fazer uma gelatina "desagradável" semelhante a uma cola. Ossos de boi e cavalo eram fervidos repetidamente para fazer sopa, e se tornavam tão quebradiços que se esfarelavam ao mastigar. Às vezes, eles eram amolecidos por serem carbonizados e comidos. Aos poucos, as crianças Murphy arrancaram o tapete de couro de boi que estava em frente à lareira, assaram no fogo e comeram. [83] Após a partida do grupo com raquetes de neve, dois terços dos migrantes no Lago Truckee eram crianças. A Sra. Graves era responsável por oito, e Levinah Murphy e Eleanor Eddy juntas cuidavam de nove. [84] Os migrantes capturaram e comeram ratos que se perderam em suas cabines. Muitas pessoas em Truckee Lake logo ficaram enfraquecidas e passaram a maior parte do tempo na cama. Ocasionalmente, era possível fazer a jornada de um dia inteiro para ver os doadores. Chegou a notícia de que Jacob Donner e três homens contratados haviam morrido. Um deles, Joseph Reinhardt, confessou em seu leito de morte que havia assassinado Wolfinger. [85] A mão de George Donner infeccionou, o que deixou quatro homens trabalhando no campo de Donner. [86]

Margret Reed conseguira guardar comida suficiente para uma panela de sopa de Natal, para o deleite de seus filhos, mas em janeiro eles estavam passando fome e pensaram em comer as peles de boi que serviam de teto. Margret Reed, Virginia, Milt Elliott e a criada Eliza Williams tentaram sair, argumentando que seria melhor tentar trazer comida de volta do que sentar e assistir as crianças morrerem de fome. Eles ficaram quatro dias na neve antes de terem que voltar. A cabana deles estava agora inabitável, o teto de couro de boi servia como seu suprimento de comida, e a família foi morar com os Breens. Os servos foram morar com outras famílias. Um dia, os Túmulos vieram cobrar a dívida dos Juncos e levaram as peles de boi, tudo o que a família tinha para comer. [87] [88]

Editar "The Forlorn Hope"

Membros de "The Forlorn Hope"
Nome Era
Antonio * 23‡
Luis * 19‡
Salvador * 28‡
Charles Burger † 30‡
Patrick Dolan * 35‡
William Eddy 28‡
Jay Fosdick * 23‡
Sarah Fosdick 21
Sarah Foster 19
William Foster 30
Franklin Graves * 57
Mary Ann Graves 19
Lemuel Murphy * 12
William Murphy † 10
Amanda McCutchen 23
Harriet Pike 18
Charles Stanton * 30
* morreu no caminho
† voltou antes de passar
‡ idade estimada [89]

A festa na montanha em Truckee Lake começou a falhar. Spitzer morreu, então Baylis Williams (um motorista dos Reeds) também morreu, mais de desnutrição do que de fome. Franklin Graves fabricou 14 pares de sapatos de neve com arcos de boi e couro. No dia 16 de dezembro, um grupo de 17 homens, mulheres e crianças partiu a pé na tentativa de cruzar a passagem na montanha. [90] Como evidência de quão sombrias foram suas escolhas, quatro dos homens eram pais. Três das mulheres, que eram mães, deram seus filhos pequenos a outras mulheres. Eles fizeram as malas com pouca bagagem, levando o que se tornara uma ração para seis dias, um rifle, um cobertor para cada um, uma machadinha e algumas pistolas, na esperança de chegarem a Bear Valley. [91] O historiador Charles McGlashan mais tarde chamou essa festa com raquetes de neve de "Esperança Desamparada". [92] Dois daqueles sem sapatos de neve, Charles Burger e William Murphy, de 10 anos, voltaram cedo. [93] Outros membros do grupo formaram um par de sapatos de neve para Lemuel Murphy, de 12 anos, na primeira noite com uma das mochilas que carregavam. [93]

Os sapatos de neve provaram ser estranhos, mas eficazes na escalada árdua. Os membros do grupo não eram bem nutridos nem acostumados a acampar na neve de 3,7 m de profundidade e, no terceiro dia, a maioria era cega pela neve. No sexto dia, Eddy descobriu que sua esposa havia escondido meio quilo de carne de urso em sua mochila. O grupo partiu novamente na manhã de 21 de dezembro. Stanton estava se dispersando há vários dias e ele ficou para trás, dizendo que o seguiria em breve. Seus restos mortais foram encontrados naquele local no ano seguinte. [94] [95]

O grupo ficou perdido e confuso. Depois de mais dois dias sem comida, Patrick Dolan propôs que um deles se oferecesse para morrer a fim de alimentar os outros. Alguns sugeriram um duelo, enquanto outro relato descreve uma tentativa de criar uma loteria para escolher um membro para sacrificar. [95] [96] Eddy sugeriu que eles continuassem se movendo até que alguém simplesmente caísse, mas uma nevasca forçou o grupo a parar. Antonio, o tratador de animais, foi o primeiro a morrer. Franklin Graves foi a próxima vítima. [97] [98]

À medida que a nevasca avançava, Patrick Dolan começou a discursar delirantemente, tirou as roupas e correu para a floresta. Ele voltou logo depois e morreu algumas horas depois. Não muito depois, possivelmente porque Murphy estava perto da morte, alguns membros do grupo começaram a comer a carne do corpo de Dolan. A irmã de Lemuel tentou alimentar seu irmão, mas ele morreu pouco depois. Eddy, Salvador e Luis se recusaram a comer. Na manhã seguinte, o grupo retirou os músculos e órgãos dos corpos de Antonio, Dolan, Graves e Murphy. Eles os secaram para armazenar para os dias seguintes, tomando cuidado para que ninguém tivesse que comer seus parentes. [99] [100]

Após três dias de descanso, eles partiram novamente em busca da trilha. Eddy finalmente sucumbiu à fome e comeu carne humana, mas isso logo se foi. Eles começaram a desmontar seus sapatos de neve para comer a teia de couro de boi e a discutir a matança de Luis e Salvador para comer, antes que Eddy avisasse os dois homens e eles saíssem em silêncio. [101] Jay Fosdick morreu durante a noite, deixando apenas sete membros do partido. Eddy e Mary Graves saíram para caçar, mas quando voltaram com carne de veado, o corpo de Fosdick já havia sido cortado para comer. [102] [103] Depois de mais alguns dias - 25 desde que eles deixaram o Lago Truckee - eles encontraram Salvador e Luis, que não comiam há cerca de nove dias e estavam perto da morte. William Foster atirou no par, acreditando que sua carne era o resto da última esperança do grupo de evitar a morte iminente de fome. [104]

Não mais do que alguns dias depois, [L] o grupo tropeçou em um assentamento de nativos americanos parecendo tão deteriorado que os habitantes do campo inicialmente fugiram. Os nativos americanos deram a eles o que tinham para comer: bolotas, grama e pinhões. [104] Depois de alguns dias, Eddy continuou com a ajuda de membros da tribo até um rancho em uma pequena comunidade agrícola na extremidade do Vale do Sacramento. [105] [106] Uma equipe de resgate montada às pressas encontrou os outros seis sobreviventes em 17 de janeiro. A viagem do Lago Truckee levou 33 dias. [102] [107]

Reed tenta um resgate Editar

James F. Reed saiu de Sierra Nevada para Rancho Johnson no final de outubro. Ele estava seguro e se recuperando no Forte de Sutter, mas a cada dia ficava mais preocupado com o destino de sua família e amigos. Ele implorou ao Coronel John C. Frémont para reunir uma equipe de homens para cruzar o passe e ajudar a empresa. Em troca, Reed prometeu se juntar às forças de Frémont e lutar na Guerra Mexicano-Americana. [108] Ele foi acompanhado por McCutchen, que não pôde retornar com Stanton, bem como alguns membros do partido Harlan-Young. O trem de carroças Harlan-Young havia chegado a Sutter's Fort em 8 de outubro, o último a cruzar a Sierra Nevada naquela temporada. [109] O grupo de cerca de 30 cavalos e uma dúzia de homens carregavam suprimentos de comida e esperava encontrar o Grupo Donner no lado oeste da montanha, ao longo do rio Bear abaixo do acesso íngreme de Emigrant Gap, talvez morrendo de fome, mas vivo. Quando chegaram ao vale do rio, encontraram apenas um casal de pioneiros, migrantes separados de sua companhia e que estavam quase morrendo de fome. [110] [111]

Dois guias abandonaram Reed e McCutchen com alguns de seus cavalos, mas eles seguiram em frente no vale até Yuba Bottoms, caminhando a última milha a pé. Reed e McCutchen ficaram olhando para Emigrant Gap, a apenas 19 km do topo, bloqueado pela neve, possivelmente no mesmo dia em que os Breens tentaram fazer um último esforço para chegar ao topo da passagem do leste. Desanimados, eles voltaram para o Forte de Sutter. [112]

Primeiro relevo Editar

Membros resgatados por primeiro socorro
Nome Era
Elitha Donner 14
Leanna Donner 12
George Donner, Jr. 9
William Hook * 12
Margret Reed 32
Virginia Reed 12
James Reed, Jr. 6
Edward Breen 13
Simon Breen 8
William Graves 17
Eleanor Graves 14
Lovina Graves 12
Mary Murphy 14
William Murphy 10
Naomi Pike 2
Philippine Keseberg 23
Ada Keseberg * 3
Doris Wolfinger 20
John Denton * 28
Noah James 20
Eliza Williams 31
* morreu no caminho [89]

Muitos militares da Califórnia estiveram envolvidos na Guerra Mexicano-Americana, e com eles os homens saudáveis. Por exemplo, o pessoal do Coronel Frémont estava ocupado naquele momento na captura de Santa Bárbara. Em toda a região, estradas foram bloqueadas, comunicações comprometidas e suprimentos indisponíveis. Apenas três homens responderam a um chamado de voluntários para resgatar o Donner Party. Reed ficou preso em San Jose até fevereiro por causa de levantes regionais e confusão geral. Ele passou esse tempo conversando com outros pioneiros e conhecidos. O povo de San Jose respondeu criando uma petição para apelar à Marinha dos EUA para ajudar as pessoas no Lago Truckee. Dois jornais locais relataram que membros do grupo de sapatos de neve recorreram ao canibalismo, o que ajudou a criar simpatia por aqueles que ainda estavam presos. Os residentes de Yerba Buena, muitos deles migrantes recentes, levantaram US $ 1.300 (US $ 36.100 em 2020) e organizaram esforços de socorro para construir dois campos para fornecer uma equipe de resgate para os refugiados. [113] [114]

Uma equipe de resgate incluindo William Eddy começou em 4 de fevereiro no Vale do Sacramento. A chuva e um rio transbordando forçaram vários atrasos. Eddy se posicionou em Bear Valley, enquanto os outros progrediam constantemente através da neve e das tempestades para cruzar a passagem para o lago Truckee, armazenando sua comida em estações ao longo do caminho para que não tivessem que carregá-la toda. Três do grupo de resgate voltaram, mas sete seguiram em frente. [115] [116]

Em 18 de fevereiro, o grupo de resgate de sete homens escalou Frémont Pass (agora Donner Pass) quando se aproximaram de onde Eddy disse que as cabines ficariam, eles começaram a gritar. A Sra. Murphy apareceu de um buraco na neve, olhou para eles e perguntou: "Vocês são da Califórnia ou vêm do céu?" [117] O grupo de socorro distribuiu comida em pequenas porções, temendo que isso pudesse matá-los se os migrantes emaciados comessem muito. Todas as cabines foram enterradas na neve. Os telhados encharcados de couro de boi começaram a apodrecer e o cheiro era insuportável. Treze pessoas nos campos estavam mortas, e seus corpos foram enterrados na neve perto dos telhados das cabanas. Alguns dos migrantes pareciam emocionalmente instáveis. Três do grupo de resgate viajaram até os Donners e trouxeram de volta quatro crianças esqueléticas e três adultos. Leanna Donner teve dificuldade particular em subir a encosta íngreme de Alder Creek até o lago Truckee, escrevendo mais tarde "a dor e a miséria que suportei naquele dia estão além de qualquer descrição". [118] O braço de George Donner estava tão gangrenado que ele não conseguia se mover. Vinte e três pessoas foram escolhidas para acompanhar o grupo de resgate, deixando 21 nas cabines em Truckee Lake e doze em Alder Creek. [119] [120]

Os resgatadores ocultaram o destino do grupo com raquetes de neve, informando aos migrantes resgatados apenas que eles não retornaram porque foram congelados. [122] Patty e Tommy Reed logo ficaram fracos demais para cruzar os montes de neve, e ninguém era forte o suficiente para carregá-los. Margret Reed enfrentou a situação agonizante de acompanhar seus dois filhos mais velhos a Bear Valley e assistir seus dois filhos mais frágeis serem levados de volta para Truckee Lake sem um dos pais. Ela fez o salvador Aquilla Glover jurar por sua honra como maçom que voltaria para seus filhos. Patty Reed disse a ela: "Bem, mãe, se você nunca mais me ver, faça o melhor que puder." [123] [124] Após seu retorno ao lago, os Breens recusaram terminantemente a entrada em sua cabana, mas, depois que Glover deixou mais comida, as crianças foram admitidas a contragosto. A equipe de resgate ficou consternada ao descobrir que o primeiro esconderijo fora invadido por animais, deixando-os sem comida por quatro dias. Depois de se esforçar para passar pelo desfiladeiro, John Denton entrou em coma e morreu. Ada Keseberg morreu logo depois, sua mãe estava inconsolável, recusando-se a deixar o corpo da criança ir embora. Depois de mais alguns dias de viagem por um país difícil, as equipes de resgate ficaram muito preocupadas com a possibilidade de as crianças não sobreviverem. Alguns comeram a franja de pele de gamo de uma das calças do salvador e os cadarços de outra, para surpresa do grupo de socorro. Na descida das montanhas, eles encontraram o próximo grupo de resgate, que incluía James Reed. Ao ouvir sua voz, Margret afundou na neve, oprimida. [125] [126]

Depois que esses migrantes resgatados chegaram em segurança a Bear Valley, William Hook, o enteado de Jacob Donner, invadiu as lojas de alimentos e se fartou fatalmente. Os outros continuaram para Sutter's Fort, onde Virginia Reed escreveu: "Eu realmente pensei que tinha pisado no paraíso". Ela se divertiu ao notar que um dos rapazes a pediu em casamento, embora ela tivesse apenas 12 anos e estivesse se recuperando da fome, [127] [128] mas ela recusou. [129]

Edição do segundo relevo

Membros resgatados por segundo socorro
Nome Era
Isaac Donner * 5
Patty Reed 9
Thomas Reed 4
Patrick Breen † 51
Margaret Breen † 40
John Breen † 14
Patrick Breen, Jr. † 9
James Breen † 5
Peter Breen † 3
Isabella Breen † 1
Elizabeth Graves * 45
Nancy Graves † 9
Jonathan Graves † 7
Franklin Ward Graves, Jr. * 5
Elizabeth Graves † 1
Mary Donner † 7
Solomon Hook 15
* morreu no caminho
† saiu com John Stark [89]

Na época em que a primeira festa de socorro estava sendo organizada, o colono e patriarca da Califórnia George C. Yount provavelmente já tinha ouvido falar da situação difícil do Partido Donner e tinha sonhos angustiantes de um grupo lutando de pioneiros famintos em neve profunda. Yount, Mariano Guadalupe Vallejo e outros então levantaram quinhentos dólares para enviar outra equipe de resgate. [130]

Em 1º de março, o segundo grupo de socorro chegou ao Lago Truckee. Esses resgatadores incluíram veteranos montanheses, mais notavelmente John Turner, [131] [132] que acompanhou o retorno de Reed e McCutchen. Reed se reuniu com sua filha Patty e seu filho enfraquecido Tommy. Uma inspeção da cabine Breen encontrou seus ocupantes relativamente bem, mas a cabine Murphy, de acordo com o autor George Stewart, "ultrapassou os limites da descrição e quase da imaginação". Levinah Murphy estava cuidando de seu filho Simon, de oito anos, e dos dois filhos pequenos de William Eddy e Foster. Ela havia se deteriorado mentalmente e estava quase cega. As crianças estavam apáticas e não eram limpas há dias. Lewis Keseberg havia se mudado para a cabine e mal conseguia se mover devido a uma perna machucada. [133]

Ninguém em Truckee Lake morreu durante o intervalo entre a partida do primeiro e a chegada do segundo grupo de socorro. Patrick Breen documentou uma visita perturbadora na última semana de fevereiro da Sra. Murphy, que disse que sua família estava pensando em comer Milt Elliott. Reed e McCutchen encontraram o corpo mutilado de Elliott. [134] O acampamento Alder Creek não se saiu melhor. Os primeiros dois membros do grupo de socorro a alcançá-la viram Trudeau carregando uma perna humana. Quando eles fizeram sua presença conhecida, ele o jogou em um buraco na neve que continha o corpo quase desmembrado de Jacob Donner. Dentro da tenda, Elizabeth Donner recusou-se a comer, embora seus filhos estivessem sendo alimentados pelos órgãos do pai. [135] A equipe de resgate descobriu que três outros corpos já haviam sido consumidos. Na outra tenda, Tamsen Donner estava bem, mas George estava muito doente porque a infecção atingiu seu ombro. [136]

O segundo socorro evacuou 17 migrantes do Lago Truckee, apenas três dos quais eram adultos. As famílias Breen e Graves se prepararam para ir. Apenas cinco pessoas permaneceram em Truckee Lake: Keseberg, a Sra. Murphy e seu filho Simon, e os jovens filhos de Eddy e Foster. Tamsen Donner decidiu ficar com seu marido doente depois que Reed a informou que um terceiro grupo de ajuda chegaria em breve. A Sra. Donner manteve suas filhas Eliza, Georgia e Frances com ela. [137]

A caminhada de volta a Bear Valley foi muito lenta. A certa altura, Reed enviou dois homens à frente para recuperar o primeiro esconderijo de comida, esperando que o terceiro substituto, um pequeno grupo liderado por Selim E. Woodworth, chegasse a qualquer momento. Uma violenta nevasca surgiu depois que escalaram a passagem. Isaac Donner, de cinco anos, morreu congelado e Reed quase morreu. Os pés de Mary Donner estavam gravemente queimados porque estavam tão congelados que ela não percebeu que estava dormindo com eles no fogo. Quando a tempestade passou, as famílias Breen e Graves estavam muito apáticas e exaustos para se levantar e se mover, sem comer por dias. O grupo de socorro não teve escolha a não ser partir sem eles. [138] [139] [140] O local onde os Breens e Graves foram deixados tornou-se conhecido como 'Starved Camp'. [141] Margaret Breen supostamente tomou a iniciativa de tentar manter os membros do acampamento vivos depois que os outros partiram montanha abaixo. Logo, porém, Elizabeth Graves e seu filho Franklin morreram antes que o próximo grupo de resgate pudesse alcançá-los, e o grupo começou a comer a carne dos cadáveres para sobreviver. [142]

Três membros do grupo de socorro ficaram para ajudar os que permaneceram nos campos de Charles Stone em Truckee Lake, Charles Cady e Nicholas Clark em Alder Creek. Enquanto Clark estava caçando, Stone viajou para Alder Creek e fez planos com Cady para retornar à Califórnia. De acordo com Stewart, Tamsen Donner providenciou para que levassem suas filhas Eliza, Georgia e Frances com eles, talvez por $ 500 em dinheiro. Stone e Cady levaram as três meninas para Truckee Lake, mas as deixaram em uma cabana com Keseberg e Levinah Murphy quando partiram para Bear Valley. Cady lembrou mais tarde, que depois de dois dias na trilha eles notaram e passaram pelo Acampamento dos Famintos, mas não pararam para ajudar de forma alguma. Eles alcançaram Reed e os outros em poucos dias. [143] [144] Vários dias depois, no acampamento Alder Creek, Clark e Trudeau concordaram em partir para a Califórnia juntos. Quando chegaram ao lago Truckee e descobriram que as garotas Donner ainda estavam lá, eles voltaram para Alder Creek para informar Tamsen Donner. [145]

William Foster e William Eddy, sobreviventes da festa com sapatos de neve, partiram de Bear Valley para interceptar Reed, levando com eles um homem chamado John Stark. Depois de um dia, eles encontraram Reed ajudando seus filhos a lutar em direção a Bear Valley, todos congelados e sangrando, mas vivos. Desesperados para resgatar seus próprios filhos, Foster e Eddy persuadiram quatro homens, com súplicas e dinheiro, a irem para o Lago Truckee com eles. Durante a jornada, eles encontraram os onze sobreviventes no Starved Camp, amontoados ao redor de uma fogueira que afundou em um buraco. O grupo de socorro se dividiu, com Foster, Eddy e dois outros indo em direção ao Lago Truckee. Dois dos resgatadores, na esperança de salvar alguns dos sobreviventes, cada um pegou uma criança e voltou para Bear Valley. John Stark se recusou a deixar os outros. Ele pegou duas crianças e todas as provisões e ajudou os Breens e Graves restantes a ficarem seguros, às vezes levando as crianças pela trilha, colocando-as no chão e depois voltando para carregar as outras crianças debilitadas. [146] [147] [148]

Terceiro relevo Editar

Membros resgatados por terceiro socorro
Nome Era
Eliza Donner 3
Georgia Donner 4
Frances Donner 6
Simon Murphy 8
Jean Baptiste Trudeau 16 [89]

Foster e Eddy finalmente chegaram ao Lago Truckee em 14 de março, onde encontraram seus filhos mortos. Keseberg disse a Eddy que ele tinha comido os restos mortais do filho de Eddy, Eddy jurou matar Keseberg se eles se conhecessem na Califórnia. [149] George Donner e um dos filhos de Jacob Donner ainda estavam vivos em Alder Creek. Tamsen Donner tinha acabado de chegar à cabana de Murphy para cuidar de suas filhas. Ela poderia ter saído sozinha, mas optou por voltar para o marido, mesmo sendo informada de que nenhuma outra festa de socorro viria em breve. Foster e Eddy e o resto do terceiro substituto partiram com as garotas Donner, o jovem Simon Murphy, Trudeau e Clark. Levinah Murphy estava fraco demais para sair e Keseberg recusou. [150] [151]

Mais duas equipes de socorro foram reunidas para evacuar qualquer adulto que ainda pudesse estar vivo. Ambos voltaram antes de chegar a Bear Valley, e nenhuma outra tentativa foi feita. Em 10 de abril, quase um mês desde que o terceiro alívio deixou Truckee Lake, o Alcalde perto do forte de Sutter organizou uma festa de resgate para recuperar o que pudessem dos pertences dos Donners. Estes seriam vendidos, com parte dos lucros usados ​​para sustentar as crianças órfãs de Donner. A equipe de resgate encontrou as tendas de Alder Creek vazias, exceto pelo corpo de George Donner, que morrera poucos dias antes. No caminho de volta para o lago Truckee, eles encontraram Lewis Keseberg vivo. Segundo ele, a Sra. Murphy havia morrido uma semana após a saída do terceiro alívio. Algumas semanas depois, Tamsen Donner chegou à cabana dele ao atravessar a passagem, encharcada e visivelmente chateada. Keseberg disse que colocou um cobertor em volta dela e disse-lhe para começar de manhã, mas ela morreu durante a noite. A equipe de resgate suspeitou da história de Keseberg e encontrou um pote cheio de carne humana na cabana junto com as pistolas de George Donner, joias e US $ 250 em ouro. Eles ameaçaram linchar Keseberg, que confessou ter guardado $ 273 do dinheiro dos Donners, por sugestão de Tamsen, para que um dia pudesse beneficiar seus filhos. [152] [153]

Edição de Resposta

Membro da companhia do General Stephen W. Kearny, 22 de junho de 1847 [154]

A notícia do destino do Donner Party foi espalhada para o leste por Samuel Brannan, um ancião de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias e jornalista, que correu para o grupo de resgate quando eles desceram do desfiladeiro com Keseberg. [155] Os relatos da provação chegaram pela primeira vez à cidade de Nova York em julho de 1847. A reportagem sobre o evento nos EUA foi fortemente influenciada pelo entusiasmo nacional pela migração para o oeste. Em alguns jornais, a notícia da tragédia foi enterrada em pequenos parágrafos, apesar da tendência contemporânea de sensacionalizar as histórias. Vários jornais, incluindo os da Califórnia, escreveram sobre o canibalismo em detalhes gráficos exagerados. [156] Em alguns relatos impressos, os membros do Donner Party foram descritos como heróis e a Califórnia um paraíso digno de sacrifícios significativos. [157]

A emigração para o Ocidente diminuiu nos anos seguintes, mas é provável que a queda nos números tenha sido causada mais por temores sobre o resultado da guerra mexicano-americana em curso do que pelo conto de advertência do Partido Donner. [156] Em 1846, cerca de 1.500 pessoas migraram para a Califórnia. Em 1847, o número caiu para 450 e depois para 400 em 1848. A Corrida do Ouro na Califórnia estimulou um forte aumento, no entanto, e 25.000 pessoas foram para o oeste em 1849. [158] A maior parte da migração terrestre seguiu o Rio Carson, mas alguns quarenta e nove usaram a mesma rota da Donner Party e registraram descrições sobre o site. [159]

No final de junho de 1847, membros do Batalhão Mórmon comandado pelo General Stephen Kearny enterraram os restos mortais e queimaram parcialmente duas das cabines. [160] Os poucos que se aventuraram na passagem nos anos seguintes encontraram ossos, outros artefatos e a cabana usada pelas famílias Reed e Graves. Em 1891, um esconderijo de dinheiro foi encontrado enterrado à beira do lago. Provavelmente tinha sido guardado pela Sra. Graves, que rapidamente o escondeu quando saiu com o segundo alívio para que pudesse voltar para buscá-lo mais tarde. [161] [162]

Lansford Hastings recebeu ameaças de morte. Um migrante que atravessou antes do Partido Donner confrontou-o sobre as dificuldades que encontraram, relatando: "Claro que ele não podia dizer nada, mas ele estava muito triste e que tinha boas intenções". [163]

Sobreviventes Editar

Das 87 pessoas que entraram nas montanhas Wasatch, 48 sobreviveram. Apenas as famílias Reed e Breen permaneceram intactas. Os filhos de Jacob Donner, George Donner e Franklin Graves ficaram órfãos. William Eddy estava sozinho a maior parte da família Murphy havia morrido. Apenas três mulas chegaram à Califórnia e os animais restantes morreram. A maioria dos pertences dos membros do Donner Party foi descartada. [164]

Virginia Reed para a prima Mary Keyes, 16 de maio de 1847 [M]

Algumas das mulheres viúvas se casaram novamente em poucos meses. As noivas eram raras na Califórnia. Os Reeds se estabeleceram em San Jose e dois dos filhos de Donner moraram com eles. Reed se saiu bem na corrida do ouro na Califórnia e tornou-se próspero. Virginia escreveu uma extensa carta para seu primo em Illinois sobre "nossos problemas para chegar à Califórnia", com supervisão editorial de seu pai. O jornalista Edwin Bryant o trouxe de volta em junho de 1847, e foi impresso na íntegra no Illinois Journal em 16 de dezembro de 1847, com algumas alterações editoriais. [165]

Virginia se converteu ao catolicismo, cumprindo uma promessa que fizera a si mesma enquanto observava Patrick Breen orar em sua cabana. Os sobreviventes de Murphy viviam em Marysville, Califórnia. Os Breens seguiram para San Juan Bautista, Califórnia, [166] onde operavam uma pousada. Eles se tornaram os temas anônimos da história de J. Ross Browne sobre seu grave desconforto ao saber que ele estava hospedado com supostos canibais, impresso em Harper's Magazine em 1862. Muitos dos sobreviventes encontraram reações semelhantes. [167]

Os filhos de George e Tamsen Donner foram acolhidos por um casal mais velho perto do Forte de Sutter. Eliza tinha três anos durante o inverno de 1846–1847, a mais nova das crianças Donner.Ela publicou um relato do Donner Party em 1911, baseado em relatos impressos e de suas irmãs. [168] A filha mais nova dos Breens, Isabella, tinha um ano de idade durante o inverno de 1846-1847 e era a última sobrevivente do Partido Donner. Ela morreu em 1935. [169]

Mary Graves para Levi Fosdick (sogro de sua irmã Sarah Fosdick), 1847 [170]

As crianças Graves viveram vidas variadas. Mary Graves se casou cedo, mas seu primeiro marido foi assassinado. Ela cozinhou a comida do assassino enquanto ele estava na prisão para garantir que o condenado não morresse de fome antes de ser enforcado. Um dos netos de Mary notou que ela era muito séria. Graves disse certa vez: "Eu gostaria de poder chorar, mas não posso. Se eu pudesse esquecer a tragédia, talvez saberia chorar de novo." [171] O irmão de Mary, William, tinha várias ocupações diferentes, um estilo de vida diversificado, e suas sobrinhas o consideravam "excêntrico e irascível". Ele morreu em 1907 e foi enterrado em Calistoga. [172] [173]

Nancy Graves tinha nove anos durante o inverno de 1846-1847. Ela se recusou a reconhecer seu envolvimento, mesmo quando contatada por historiadores interessados ​​em registrar as versões mais precisas do episódio. Nancy teria sido incapaz de se recuperar de seu papel no canibalismo de seu irmão e sua mãe. [174]

Eddy se casou novamente e começou uma família na Califórnia. Ele tentou cumprir sua promessa de assassinar Lewis Keseberg, mas foi dissuadido por James Reed e Edwin Bryant. Um ano depois, Eddy relembrou suas experiências a J. Quinn Thornton, que escreveu o primeiro relato do episódio, também usando as memórias de Reed de seu envolvimento. [175] Eddy morreu em Petaluma, Califórnia, em 24 de dezembro de 1859. [176]

Keseberg abriu um processo por difamação contra vários membros do partido de socorro que o acusaram de assassinar Tamsen Donner. O tribunal concedeu a ele US $ 1 por danos, mas também o fez pagar as custas judiciais. Uma história de 1847 impressa no Estrela californiana descreveu as ações de Keseberg em termos macabros e seu quase linchamento pelo grupo de resgate. Ele relatou que ele preferia comer carne humana a gado e cavalos que ficaram expostos no degelo da primavera. O historiador Charles McGlashan reuniu material suficiente para indiciar Keseberg pelo assassinato de Tamsen Donner, mas depois de entrevistá-lo, concluiu que nenhum assassinato ocorreu. Eliza Donner Houghton também acreditava que Keseberg era inocente. [177]

Conforme Keseberg crescia, ele não se aventurava a sair de casa, pois havia se tornado um pária e era frequentemente ameaçado. Ele disse a McGlashan: "Muitas vezes penso que o Todo-Poderoso me escolheu, entre todos os homens na face da terra, para ver quanta privação, sofrimento e miséria um ser humano pode suportar!" [178] [179]

O episódio da Donner Party serviu de base para inúmeras obras de história, ficção, drama, poesia e cinema. A atenção dirigida ao Donner Party é possibilitada por relatos confiáveis ​​do que ocorreu, de acordo com Stewart, e pelo fato de que "o canibalismo, embora possa quase ser chamado de um episódio menor, tornou-se na mente popular o principal fato a ser lembrado da Donner Party. Pois um tabu sempre atrai com tanta força quanto repele ”. [180] O apelo são os eventos focados nas famílias e pessoas comuns, de acordo com Johnson, escrevendo em 1996, em vez de indivíduos raros, e que os eventos são "uma ironia terrível que espera por prosperidade, saúde e uma nova vida em Os vales férteis da Califórnia levaram muitos apenas à miséria, fome e morte em seu limiar pedregoso ". [181]

O local das cabanas se tornou uma atração turística já em 1854. [182] Na década de 1880, Charles McGlashan começou a promover a ideia de um monumento para marcar o local do episódio da Festa de Donner. Ele ajudou a adquirir o terreno para um monumento e, em junho de 1918, a estátua de uma família pioneira, dedicada ao Partido Donner, foi colocada no local onde se pensava que existia a cabana Breen-Keseberg. [183] ​​Tornou-se um marco histórico da Califórnia em 1934. [184]

O estado da Califórnia criou o Donner Memorial State Park em 1927. Originalmente, ele consistia em 11 acres (4,5 ha) ao redor do monumento. Vinte anos depois, o local da cabana de Murphy foi comprado e adicionado ao parque. [185] Em 1962, o Emigrant Trail Museum foi adicionado para contar a história da migração para o oeste na Califórnia. A cabana Murphy e o monumento Donner foram estabelecidos como um marco histórico nacional em 1963. Uma grande pedra serviu como a parte de trás da lareira da cabana Murphy, e uma placa de bronze foi afixada na rocha listando os membros do Partido Donner , indicando quem sobreviveu e quem não sobreviveu. O Estado da Califórnia justifica a homenagem ao local porque o episódio foi "um incidente isolado e trágico da história americana que se transformou em um grande épico folclórico". [186] Em 2003, o parque foi estimado para receber 200.000 visitantes por ano. [187]

Edição de mortalidade

A maioria dos historiadores conta com 87 membros do partido, embora Stephen McCurdy no Western Journal of Medicine inclui Sarah Keyes - mãe de Margret Reed - e Luis e Salvador, elevando o número para 90. [188] Cinco pessoas já haviam morrido antes que a festa chegasse ao Lago Truckee: uma de tuberculose (Halloran), três de trauma (Snyder, Wolfinger e Pike), e um de exposição (Hardkoop). Outros 34 morreram entre dezembro de 1846 e abril de 1847: 25 homens e nove mulheres. [189] [N] Vários historiadores e outras autoridades estudaram a mortalidade para determinar quais fatores podem afetar a sobrevivência em indivíduos nutricionalmente privados. Dos quinze integrantes do grupo com raquetes de neve, oito dos dez homens que partiram morreram (Stanton, Dolan, Graves, Murphy, Antonio, Fosdick, Luis e Salvador), mas todas as cinco mulheres sobreviveram. [190] Um professor da Universidade de Washington afirmou que o episódio do Partido Donner é um "estudo de caso da seleção natural mediada demograficamente em ação". [191]

As mortes em Truckee Lake, em Alder Creek e na festa com sapatos de neve foram provavelmente causadas por uma combinação de desnutrição prolongada, excesso de trabalho e exposição ao frio. Vários membros se tornaram mais suscetíveis à infecção devido à fome, [192] como George Donner, mas os três fatores mais significativos na sobrevivência eram idade, sexo e o tamanho do grupo familiar com o qual cada membro viajava. Os sobreviventes eram em média 7,5 anos mais jovens do que aqueles que morreram - crianças com idade entre seis e 14 anos tiveram uma taxa de sobrevivência muito maior do que bebês e crianças menores de seis anos, dos quais 62,5 por cento morreram, incluindo o filho nascido dos Kesebergs na trilha , ou adultos com mais de 35 anos. Nenhum adulto com mais de 49 anos sobreviveu. As mortes foram "extremamente altas" entre homens com idade entre 20 e 39 anos, em mais de 66 por cento. [189] Descobriu-se que os homens metabolizam proteínas mais rapidamente e as mulheres não requerem uma ingestão calórica tão alta. As mulheres também armazenam mais gordura corporal, o que retarda os efeitos da degradação física causada pela fome e pelo excesso de trabalho. Os homens também tendem a assumir tarefas mais perigosas e, neste caso específico, os homens eram obrigados a limpar arbustos e realizar trabalhos pesados ​​antes de chegarem ao lago Truckee, o que aumentava sua debilitação física. Aqueles que viajavam com membros da família tinham uma taxa de sobrevivência mais alta do que os homens solteiros, possivelmente porque os membros da família compartilhavam comida com mais facilidade. [188] [193]

Alegações de canibalismo Editar

Embora alguns sobreviventes contestassem os relatos de canibalismo, Charles McGlashan, que se correspondeu com muitos dos sobreviventes durante um período de 40 anos, documentou muitas lembranças de que isso ocorreu. Alguns correspondentes não se manifestaram, abordando sua participação com vergonha, mas outros acabaram falando sobre isso livremente. McGlashan em seu livro de 1879 História do Partido Donner recusou-se a incluir alguns dos detalhes mais mórbidos - como o sofrimento das crianças e bebês antes da morte - ou como a Sra. Murphy, de acordo com Georgia Donner, desistiu, deitou-se na cama e encarou a parede quando o último dos crianças deixadas no terceiro relevo. Ele também se esqueceu de mencionar qualquer canibalismo em Alder Creek. [194] [195] No mesmo ano em que o livro de McGlashan foi publicado, Georgia Donner escreveu a ele para esclarecer alguns pontos, dizendo que a carne humana foi preparada para as pessoas em ambas as tendas em Alder Creek, mas que se lembre (ela tinha quatro anos durante inverno de 1846-1847), foi dado apenas aos filhos mais novos: "O pai estava chorando e não olhou para nós o tempo todo, e nós, pequeninos, sentimos que não podíamos evitar. Não havia mais nada." Ela também se lembrou de que Elizabeth Donner, esposa de Jacob, anunciou certa manhã que havia cozinhado o braço de Samuel Shoemaker, um carroceiro de 25 anos. [196] Eliza Donner Houghton, em seu relato de 1911 da provação, não mencionou nenhum canibalismo em Alder Creek.

Os achados arqueológicos no acampamento de Alder Creek provaram ser inconclusivos para evidências de canibalismo. Nenhum dos ossos testados na lareira de Alder Creek pode ser identificado com certeza como humano. [197] De acordo com Rarick, apenas ossos cozidos seriam preservados, e é improvável que os membros do Partido Donner precisassem cozinhar ossos humanos. [198]

O relato de Eliza Farnham sobre o Partido Donner em 1856 foi baseado principalmente em uma entrevista com Margaret Breen. Sua versão detalha as provações das famílias Graves e Breen depois que James Reed e o segundo alívio os deixaram na cova de neve. De acordo com Farnham, Mary Donner, de sete anos, sugeriu aos outros que deviam comer Isaac Donner, Franklin Graves Jr. e Elizabeth Graves, porque os Donners já haviam começado a comer os outros em Alder Creek, incluindo o pai de Mary, Jacob. Margaret Breen insistiu que ela e sua família não canibalizaram os mortos, mas Kristin Johnson, Ethan Rarick e Joseph King - cujo relato é simpático à família Breen - não consideram crível que os Breens, que ficaram sem comida por nove dias, teria sido capaz de sobreviver sem comer carne humana. King sugere que Farnham incluiu isso em seu relato independentemente de Margaret Breen. [199] [200]

De acordo com um relato publicado por H. A. Wise em 1847, Jean Baptiste Trudeau se gabava de seu próprio heroísmo, mas também falou em detalhes chocantes sobre comer Jacob Donner, e disse que tinha comido um bebê cru. [201] Muitos anos depois, Trudeau conheceu Eliza Donner Houghton e negou ter canibalizado qualquer pessoa. Ele reiterou isso em uma entrevista a um jornal de St. Louis em 1891, quando tinha 60 anos. Houghton e os outros filhos de Donner gostavam de Trudeau, e ele deles, apesar das circunstâncias e do fato de que ele acabou deixando Tamsen Donner sozinho. O autor George Stewart considera a contabilidade de Trudeau para Wise mais precisa do que o que ele disse a Houghton em 1884, e afirmou que ele abandonou os Donners. [202] Kristin Johnson, por outro lado, atribui a entrevista de Trudeau com Wise como um resultado de "desejos adolescentes comuns de ser o centro das atenções e chocar os mais velhos" quando mais velho, ele reconsiderou sua história, para não chatear Houghton. [203] Os historiadores Joseph King e Jack Steed chamam a caracterização de Stewart das ações de Trudeau como deserção de "moralismo extravagante", particularmente porque todos os membros do partido foram forçados a fazer escolhas difíceis. [204] Ethan Rarick repetiu isso ao escrever, "mais do que o heroísmo reluzente ou vilania manchada, o Partido Donner é uma história de decisões difíceis que não foram heróicas nem vilãs". [205]


George Donner - História

George Donner nasceu em 7 de março de 1784, e os nomes de seus pais eram George Donner e Mary Huff. Ele morou na Carolina do Norte e mais tarde se mudou para Springfield, Illinois. Ele era o 3º filho mais velho de seu pai, George Donner. George Donner tinha três irmãos e três irmãs ao todo. Entre os irmãos estava Jacob Donner, que também participou da jornada da festa de Donner. Antes de George Donner viajar, ele era um fazendeiro que estava abrindo caminho pela vida.

Junto com sua jornada, ele se casou com três mulheres. A primeira mulher com quem ela se casou foi se casar com “Polly” William. Casou-se com ela em 12 de dezembro de 1809. Os filhos que teve com ela foram Elizabeth, Sarah, Susannah M. e Lydia Donner. A segunda mulher com quem ele se casou foi Mary Blue Tennant. Ele se casou com ela em 10 de junho de 1829. Os filhos que teve com ela foram Elitha Cumi e Leanna Charity Donner. A terceira mulher com quem ele se casou foi Tameness Eustis. Casou-se com ela em 24 de maio de 1834. Os filhos que teve com ela foram Frances Eustis, Georgia Ann e Eliza Poor Donner. George Donner teve um total de nove filhos.

James Fraiser Reed pediu a George Donner que o acompanhasse na longa jornada. Jacob Donner também foi convidado. Os três lideraram família, amigos e trabalhadores contratados na jornada. Quase todos pensaram nisso como uma jornada para uma nova vida. O grande grupo de 87 lutou enquanto caminhava para a Califórnia. Três meses depois, no pequeno rio Sandy, este grande grupo foi dividido em alguns grupos menores. Um dos grupos menores era liderado por George Donner. Ele decidiu conduzir o grupo por um atalho. Quando este grupo chegou a Sierra, Nevada (seu destino), eles estavam presos pela neve.

O grupo acabou ficando seis milhas atrás dos outros. Então seu eixo quebrou. Ao tentar consertar o eixo, George machucou a mão e pegou uma infecção. George, Jacob, suas famílias e seis outros (22 no total) acamparam em seis cabines porque não havia outras cabines nas proximidades. Então o grupo ficou sem comida e foi forçado a comer animais, couro cru, ratos e ossos.

Como esse grupo estava preso, equipes de resgate da Califórnia começaram a tentar encontrá-los e salvá-los. Quando os encontraram, quatro imigrantes haviam morrido, incluindo Jacob Donner. O resto provavelmente estava fraco por causa da fome ou das viagens. Os imigrantes mais fortes, incluindo Elitha e Leanna, foram levados com as equipes de resgate. George, Tameness e as três meninas mais novas foram deixados para trás. Quando o próximo grupo os encontrou, George estava fraco demais para viajar, mas as meninas foram levadas. Tameness recusou-se a partir sem o marido. Quando a festa final chegou, George foi encontrado morto e Tameness também foi encontrado morto na cabana de Keesberg. Keesbergs foi acusado de matá-la, mas disse que ela morreu enquanto estava lá. Mais tarde, ele limpou seu nome. George Donner morreu com 62 anos.


How Some Family & # 8217s Perdeu nenhum membro

Apenas duas famílias sobreviveram ao Donner Party sem perder um único membro: os Breens, que se recusaram a compartilhar seus suprimentos com outras pessoas, e os Reeds.

Depois que James Reed esfaqueou e matou um colega do Donner Party, o grupo o baniu e ele conseguiu passar por Donner Pass antes que a neve prendesse sua família e o resto dos pioneiros. No Sutter & # 8217s Fort, na Califórnia, Reed levantou dinheiro para uma expedição de resgate, que ajudou a liderar.

A expedição de resgate reuniu com sucesso James com sua esposa e quatro filhos, que se estabeleceram em San Jose. Várias ruas em San Jose têm o nome de membros da família Reed.


Uma das surpresas do livro é que, se a história tivesse acontecido de maneira diferente, Abraham Lincoln poderia ter morrido com o Partido Donner. Como ele se conectou a essa história?

Essa é uma das minhas histórias favoritas. Para mim, James Reed é o personagem mais interessante. Ele era um imigrante irlandês empreendedor que construiu um negócio no condado de Sangamon, Illinois. Em Springfield, a capital do estado, havia um astuto jovem advogado da pradaria que ajudava Reed em vários assuntos de negócios. Eles haviam sido companheiros de refeição na Guerra Black Hawk, eram bons amigos, e quando Reed declarou falência e começou a reconstruir sua vida, parece que este jovem advogado, o Sr. Lincoln, também estava muito interessado em ir.

Lincoln se interessou pela Califórnia por toda a vida. Ele até recebeu uma oferta de um cargo cívico no noroeste do Pacífico. Ele pode ter se inscrito no Donner Party, mas tinha uma esposa obstinada, Mary Todd Lincoln. Ela já tinha parentes na Califórnia, que haviam saído em trens de vagões anteriores. Mas na época da Donner Party, ela tinha um filho pequeno e estava grávida de outro. Lincoln também estava apenas começando sua carreira política, após ser eleito para seu único mandato no Congresso. Então ele não foi. Mas Mary Todd estava lá se despedindo no ponto de partida dos Donners, que hoje é bem marcado no centro de Springfield.


“Nas mãos de Calabro, a verdade é realmente tão fascinante quanto a ficção.”

“Prendeu nossa atenção a cada minuto! O ponto alto de nossa conferência de Ensino de História Americana por dois anos consecutivos. ”

& mdash Professor Fran O’Malley, Universidade de Delaware

“Calabro não recua nem sensacionalista os aspectos difíceis da história.”

  • Formato: Live on Zoom.
  • Duração (sua escolha): 60, 90 ou 120 minutos.
  • Preços: Começa em $ 125. Descontos para organizações sem fins lucrativos qualificadas.
  • Estilo: Visual e interativo.
  • Personalizado para o seu público: associações de ex-alunos, clubes do livro, educação comunitária, comunidades de assistência continuada, sociedades históricas. bibliotecas, museus, grupos escolares (acima de 12 anos) e centros de terceira idade.
  • Características especiais:Escolha a identidade de um membro do Donner Party e descubra o destino do seu personagem no final. Compartilhe as jornadas de pesquisa e o processo criativo do autor. Perguntas e respostas ao vivo e muito mais.

A história dos navios nos Grandes Lagos

Desde a descoberta dos Grandes Lagos, eles serviram como um meio de conectar o meio do continente norte-americano ao Oceano Atlântico, abrindo uma importante oportunidade comercial para uso como um importante corredor de transporte de água por séculos. O primeiro navio registrado que viajou pelos Grandes Lagos é o brigandine do século 17, Le Griffon. No entanto, esta viagem inaugural não terminou bem. O navio naufragou quando encontrou uma violenta tempestade enquanto navegava no Lago Michigan. Ao longo dos séculos seguintes, cerca de 6.000 e 8.000 navios afundaram no fundo dos Grandes Lagos, com cerca de 30.000 vidas perdidas. Algumas dessas naves desapareceram misteriosamente sem deixar vestígios, sendo uma delas a Thomas Hume .

A primeira ocorrência no Triângulo do Lago Michigan foi registrada em 1891. Thomas Hume foi uma escuna construída em Manitowoc, Wisconsin, em 1870. O navio foi batizado como H.C. Albrecht , em homenagem ao seu primeiro proprietário, o capitão Harry Albrecht. Em 1876, o navio foi vendido para um capitão Welch de Chicago. No ano seguinte, o navio foi comprado por Charles Hackley, um barão madeireiro que era dono da Hackley-Hume Lumber Mill no Lago Muskegon. O navio foi então renomeado como o Thomas Hume em 1883, após o parceiro de negócios Hackley & rsquos. O Hume faria muitas viagens bem-sucedidas pelo Lago Michigan até 21 de maio de 1891, quando desapareceu, junto com sua tripulação de sete marinheiros. Nem mesmo um vestígio do barco foi encontrado. O Hume estava em uma viagem de volta de Chicago para Muskegon, depois de deixar um carregamento de madeira serrada.O Hume nunca seria visto novamente até 115 anos depois, até 2006, quando a equipe de mergulho de recuperação A & ampT o encontrou na parte sul do lago, em condições notavelmente boas.

Outros naufrágios notáveis ​​incluem o WL Despertar Simmons, um navio construído em 1868 que foi usado principalmente para transportar madeira pelo Lago Michigan. Afundaria em 22 de novembro de 1912, carregando um carregamento de árvores de Natal de Michigan a Chicago. o SS Appomattox, um dos maiores navios a navegar pelo Lago Michigan a 319 pés, foi usado para transportar minério de ferro e carvão por todo o meio-oeste. No entanto, teria azar em 2 de novembro de 1905, pois encalharia perto de Milwaukee devido à poluição causada pela fumaça do vapor produzida pelos navios na baía. Entre 1927-1949 o SS Carl D. Bradley foi o maior navio do Lago Michigan em 639 pés. Chamado de & ldquoQueen of the lagos & rdquo (termo cunhado para o maior navio dos lagos), o navio foi usado como quebra-gelo e cargueiro para transportar calcário do Lago Superior e Lago Huron para os portos de águas profundas do Lago Michigan.

Em 18 de novembro de 1958, o Carl D. Bradley estava voltando de Gary Indiana em direção ao norte, no alto do Lago Michigan, quando uma enorme tempestade de Gail o atingiu. A tempestade atingiu o enorme cargueiro até que o casco começou a se partir em dois. Ele afundaria em "estilo titânico" no Lago Michigan, aterrissando em duas partes que se projetariam do fundo do Lago Michigan. Talvez o mais trágico, no entanto, seja a história do euady Elgin. o euady Elgin, era um navio a vapor com casco de madeira de 252 pés. Principalmente um navio de passageiros, o navio também transportava carga doméstica de vez em quando. O navio logo ficaria famoso, pois em 8 de setembro de 1860, o navio colidiria com a escuna muito menor, de 129 pés, chamada Augusta. o Augusta navegaria de volta ao porto relativamente ileso, mas o Lady Elgin acabaria e continuaria a ingerir água até que finalmente não aguentasse mais peso e começasse a afundar. Isso resultaria no maior número de mortes em águas abertas nos Grandes Lagos, cerca de 300 pessoas perderiam a vida.

Sonar Imagem da estrutura subaquática de stonehenge encontrada abaixo do Lago Michigan, Evolução Coletiva.


Tamsen Donner: festa da dama de donner pioneira

O verão me dá a chance de ir "off-road" em minhas leituras - investigar livros de autores menos conhecidos que despertaram minha curiosidade. Muitas vezes esses desvios se transformam em becos sem saída, mas de vez em quando a estrada menos percorrida leva ao equivalente literário de El Dorado - a cidade perdida de ouro. É onde estive felizmente acomodado na última semana ou mais, graças a Gabrielle Burton. Burton é um escritor que se aproxima dos 70, cuja obsessão de quase toda a vida por Tamsen Donner - a esposa do líder do notório "Donner Party" - produziu dois livros recentes: um um romance muito bom, o outro, um extraordinário "must- leia "memórias.

Os fatos conhecidos da vida de Tamsen Donner são os seguintes: Ela nasceu em 1801 em Massachusetts e, quando jovem, viajou para dar aulas no Maine e na Carolina do Norte. Após a morte de seu primeiro marido e filho, Tamsen casou-se com George Donner, um viúvo mais velho. Na primavera de 1846, quando Tamsen tinha 44 anos, ela partiu com George, suas cinco filhas de 13 a 3 anos e cerca de 80 outros homens, mulheres e crianças na trilha Califórnia-Oregon, com destino à baía de São Francisco. Como todos sabem, o Donner Party ficou preso em Sierra Nevada por nevascas precoces e recorreu ao canibalismo para sobreviver. Quando a equipe de resgate chegou, Tamsen mandou suas filhas embora, enquanto ela tomava a decisão fatal de ficar para trás com seu marido moribundo. O corpo de Tamsen - e o diário que ela manteve durante a viagem - nunca foram encontrados. De acordo com testemunhas oculares, as três menores garotas Donner passaram semanas em Sutter's Fort, na atual Sacramento, com os olhos nas montanhas, chorando: "Se a mãe ao menos viesse."

Impaciente com o desejoPor Gabrielle BurtonCapa dura, 256 páginasVozPreço de tabela: $ 22,99

Gabrielle Burton também é mãe de cinco filhas que ela se sentiu atraída por Tamsen Donner não apenas por causa dessa coincidência, mas também porque, ela diz, Tamsen sempre "parecia inquieta, parecia querer mais."Como uma jovem mãe oprimida no final dos anos 1960, Burton sabia em primeira mão sobre o desejo ilícito de mais. Uma das coisas que ela desejava era se tornar uma escritora e, ao longo das décadas, Burton trabalhou em um romance sobre Tamsen Donner. Todos esses anos de pesquisa e meditação deram ao romance que Burton finalmente publicou um senso de autoridade. Seu título, Impaciente com o desejo, é tirado de uma frase em uma das 17 cartas existentes de Tamsen. O romance é imaginado como o diário perdido de Tamsen e, em particular, as seções que retratam Tamsen e o moribundo George sozinho no vasto espaço vazio do acampamento deserto são assombrosas.

É culpa da própria Gabrielle Burton, no entanto, que eu não estou gastando mais tempo falando sobre seu belo romance, porque no ano passado ela publicou um livro de memórias incomum chamado Procurando por Tamsen Donner - você provavelmente terá que pesquisar um pouco por este livro, porque ele foi publicado pela The University of Nebraska Press como parte de sua série "American Lives". Mas, vale a pena o esforço. Burton escreve sobre uma viagem de orçamento apertado que ela fez em 1977, junto com seu marido e cinco filhas amontoados na perua da família. Já mergulhado na pesquisa de Donner, Burton queria traçar a rota do partido de Illinois à Califórnia. Originalmente, Burton, recém-estimulada pelo movimento de libertação feminina, planejou fazer a peregrinação sozinha, em uma motocicleta vermelho cereja, mas, sendo uma mulher pequena, ela não conseguia controlar a bicicleta pesada. E assim começa uma inesquecível saga feminista de família na estrada como eu nunca li antes. A família Burton pára em sepulturas de pioneiros solitários perto de rodovias e nada no Grande Lago Salgado, e o tempo todo, a jovem escritora Gabrielle faz cálculos diários sobre como cumprir suas responsabilidades como esposa e mãe, sem (como Tamsen Donner) descobrir tudo tarde demais que "seu dever lhe custou a vida". Como Burton sabiamente diz, falando sobre canibalismo emocional: "Os melhores maridos e filhos vão te comer viva se você se oferecer no prato, e eles vão pedir segundos."

Tanto Tamsen Donner, Madonna of the Trail, e Gabrielle Burton, mãe feminista, se revelaram pioneiras, abrindo novos caminhos para as mulheres viajarem. Ambas as histórias são absolutamente inesquecíveis.


Assista o vídeo: On The Trail Of Tragedy: The Excavation Of The Donner Party Site