Retirada da artilharia russa, Frente Vístula, 1915

Retirada da artilharia russa, Frente Vístula, 1915

Retirada da artilharia russa, Frente Vístula, 1915

Esta imagem mostra uma equipe de atiradores russa recuando em um riacho perto do Vístula durante um período de derrota russa em 1915.


Grande Retiro (Russo)

o Grande retiro foi uma retirada estratégica da saliência da Galiza-Polônia conduzida pelo Exército Imperial Russo durante setembro de 1915 na Primeira Guerra Mundial. As forças russas criticamente mal equipadas e (nos pontos de combate) em número inferior sofreram grandes perdas nas Potências Centrais de julho - Operações ofensivas de verão de setembro, levando a STAVKA ordenando uma retirada para encurtar as linhas de frente e evitar o cerco potencial de grandes forças russas na saliência. Embora a retirada em si tenha sido relativamente bem conduzida, foi um duro golpe para o moral russo.


Retirada da artilharia russa, Frente Vístula, 1915 - História

A batalha principal de Varsóvia (Polônia) ocorreu em agosto de 1915. Após a vitória da Alemanha em Gorlice-Tarnów em junho de 1915, o general August von Mackensen liderou suas tropas sobre o rio San para capturar Przemysl. Em 22 de junho, as tropas russas deixaram Lvov, a capital galega. Poucos dias depois, as tropas alemãs cruzaram o Dniester. Durante o início de julho, as tropas de Mackensen e # 8217s foram detidas por causa dos ataques dos russos.

Tropas das Potências Centrais

Em 13 de julho, as tropas das Potências Centrais (exércitos do Império Otomano, Império Austro-Húngaro, Império Alemão e Bulgária) iniciaram uma nova ofensiva que cruzou toda a linha de frente. Cerca de uma semana depois, as tropas alemãs chegaram a Narev.

Quando os russos viram isso, começaram a recuar muito rapidamente de volta à linha Ivangorod-Lublin-Chelm. As tropas russas estavam em grande desvantagem numérica por causa de suas perdas anteriores. O exército russo ficava mais fraco a cada dia como resultado da escassez crônica de suprimentos, que também causava um declínio no moral.

Evacuando a Polônia

Durante este período, os russos ordenaram aos civis que evacuassem a Polônia. Isso resultou em muitas dificuldades para o povo polonês. Suas evacuações também causaram problemas para as tropas russas, porque as pessoas bloquearam as estradas. Em 22 de julho, as tropas das Potências Centrais cruzaram o rio Vístula.

Tropas russas estão cercadas

As tropas da Décima e Niemen da Alemanha e do séc. 8217 foram para a extremidade norte da frente para ajudar a cercar as tropas russas. Durante a última parte de julho, essas tropas chegaram a Novo-Georgievsk (fortaleza russa), ao norte de Varsóvia. Os russos escolheram defender sua fortaleza Novo-Georgievsk, que lhes custou aproximadamente 90.000 baixas.

Então, o exército do sul da Rússia teve que recuar cerca de 160 quilômetros, perto do rio Bug. Isso deixou os russos com apenas uma pequena parte do Congresso da Polônia, basicamente apenas a fortaleza de Ivangorod e Varsóvia.

Tropas russas deixam Varsóvia

No início de agosto, o Quarto Exército da Rússia abandonou a fortaleza de Ivangorod. O Grão-duque Nicolau Nikolaevich da Rússia e da década de 8217 tomou a decisão de evacuar seu exército de Varsóvia. Em 5 de agosto, os russos deixaram Varsóvia. O 12º Exército alemão e # 8217 (comandado pelo General von Gallwitz) foi capaz de capturar Varsóvia facilmente. Em 21 de agosto, o czar Nicolau II demitiu Nikolaevich e assumiu o comando do exército russo.

Isso acabou com o controle da Rússia sobre a cidade que governou por quase 100 anos. Alemanha & # 8217s Décimo segundo, décimo e oitavo exércitos continuaram os ataques enquanto se moviam para o sul e para fora da Prússia. Os alemães capturaram Vilna, Grodno, Bialystok, Brest-Litovsk, Ivangorod e Kovno.

Efeitos nas forças russas

Isso causou o colapso da frente e enviou a parte norte das linhas russas para o sul da Prússia. Isso fez com que as linhas do norte da Rússia recuassem ainda mais, em última análise, para as áreas da fronteira oriental da Prússia antes da guerra.

Durante a última parte de setembro, quase todas as tropas russas foram completamente expulsas da Galícia e da Polônia. Neste momento da Primeira Guerra Mundial, o lutador exército russo não era mais considerado uma ameaça dentro da Frente Oriental. Isso libertou as tropas alemãs para que pudessem concentrar suas atenções em seus esforços de guerra na Frente Ocidental.


Para os alemães, "uma enorme oportunidade estava se abrindo",

& # 8230.reporta Stone. “Toda a Polônia russa pode ser tomada.” Um comandante da frente em pânico expressa o medo de que suas tropas tenham de se retirar para o leste, até Kiev, na Ucrânia.

Hochschild escreve: “A nova linha de frente deixou uma ampla faixa do Império Russo - muito do que hoje é a Polônia, Ucrânia, Bielo-Rússia, Letônia e Lituânia - em mãos inimigas”. Com a retirada dos russos, "suas tropas destruíram plantações, casas, ferrovias, cidades inteiras, qualquer coisa que pudesse ser útil para o inimigo".

Esta terra está se tornando uma terra “onde nenhum alimento crescia e poucos edifícios existiam”.

Tropas austríacas no local da vala comum na Frente Oriental, primavera de 1915.

A batalha também está desenraizando milhares de pessoas. “Os russos em retirada”, relata Hochschild, “removeram à força um grande número de pessoas. Acima de tudo, visavam as minorias étnicas não russas, que o governo czarista temia que cooperassem com os ocupantes alemães.

“Depois de enfiar a baioneta e enforcar algumas pessoas para começar, cossacos com chicotes e outras tropas saquearam e expulsaram pelo menos meio milhão de judeus de suas casas.”

Os russos tratam poloneses, lituanos e letões de maneira semelhante.

Com impasses na Frente Ocidental na França e na Turquia em Gallipoli, com as vitórias alemãs na batalha naval e agora com os russos enfrentando uma crise de proporções épicas, é um momento de desespero para os Aliados.


Na Frente Oriental da Primeira Guerra Mundial, 1914-17

Algumas fotos tiradas na Frente Oriental durante a Primeira Guerra Mundial, 1914-17.

Uma agricultora da Prússia Oriental está alimentando soldados alemães.

Oficiais cossacos da Prússia Oriental, 1914

Soldados indo para a luta, 1914

Soldados alemães com a artilharia na Rússia, 1914

Soldados alemães na Rússia, 1914

Um soldado ferido na estação ferroviária de Tilsit, 1914

Quarto em ruínas em uma villa de Tilsit, 1914

Prisioneiros de guerra russos cruzando a ponte em Novo-Georgievsk, Frente Oriental, 1915

Soldados alemães a caminho da Libava, descansam nas dunas, Frente Oriental, Rússia, 1915

Cemitérios militares: soldados e civis russos estão enterrando um piloto alemão, Rússia, 1915

Oficiais alemães mortos foram enterrados na margem do rio Memel. Frente oriental, Rússia, 1915

Russos estão ensinando prisioneiros de guerra alemães a dançar, Frente oriental, Rússia, 1915

Soldados russos com um obuseiro na jangada de madeira, Rússia, 1915

Fortaleza russa destruída em Brest-Litovsk, Rússia, 1915

Soldados alemães em uma cidade em ruínas de Brest-Litovsk, no front oriental. A cidade sofreu um intenso incêndio massivo do lado russo em 1915

Os alemães estão guardando sacos de grãos dos armazéns em chamas. Brest-Litovsk, 1915

Os alemães ocuparam Brest-Litovsk. Armazéns estão queimando. Homens estão retirando pesados ​​sacos de grãos de casa. Brest-Litovsk, 1915

Veículo & # 8220Feldpost Deutsche Kaiserliche & # 8221 e soldados alemães, Fillipovo, Rússia, 1915

Caixas de correio alemãs na Frente Oriental, Rússia, 1915

Marfa Malko, uma mulher-soldado russa estava lutando contra os alemães com seu marido. Ela foi capturada e somente no acampamento eles perceberam que ela era uma mulher. 1915

Soldados alemães estão se aquecendo com sopa, 1916

Frente oriental. Centenas de soldados alemães na rua durante o breve descanso, Rússia, 1917

Os alemães estão comemorando a vitória em Riga. 1917

Camponeses locais estão enterrando os russos mortos perto de Lutsk, 1914

Pessoas foram mortas com baionetas sem enterro subsequente. 1914

Padeiros alemães no campo da frente oriental, 1914

Em 1914, o imperador alemão visitou a Frente Oriental

Soldados alemães estão construindo uma ponte temporária, 1914

Hospital do acampamento alemão, frente oriental. 1915

As tropas austríacas na frente oriental estão se movendo em direção à passagem de Dukla, nos Cárpatos, 1915

Correio de campo na Frente Oriental, Polônia, 1915

Polônia, 1915

Cavalaria russa, 1915

Soldados alemães em uma cidade desconhecida, 1915

Um grupo de militares adere no dia seguinte após a ocupação de Varsóvia pelas tropas alemãs, 1915

Vila em chamas na frente oriental, Polônia, 1915

Civis indo ao longo das trincheiras russas fortificadas com sacos de areia, 1915

A fortaleza russa Ruzhan está totalmente arruinada após ser invadida pelas tropas alemãs. Polônia, 1915

Tropas russas recuando e queimando aldeias para impedir o ataque das tropas alemãs, Polônia, 1915

Navios russos no Vístula, 1915

O prédio da igreja serve como um local para a classificação de cartas e pacotes intermináveis ​​para soldados alemães na Frente Oriental, Polônia, 1915


Retirada da artilharia russa, Frente Vístula, 1915 - História

A Áustria teve 48 divisões para enfrentar as 50 divisões da Rússia no norte (A-Staffel) e as 11 divisões da Sérvia no sul (B-Staffel), cada lado tinha 350.000. Ambos os comandantes fizeram suposições erradas: Conrado presumiu que a força russa estava no lado norte da Galícia, perto de Lublin, e queria atacar lá antes que a Rússia se mobilizasse totalmente. O general Nikolai Ivanov presumiu que a principal força austríaca estava em Lemberg. Ivanov comandou exércitos russos na frente dos Cárpatos na Galícia, planejou ofensiva de sua esquerda para o norte em direção a Lemberg. Conrad planejou a ofensiva de sua esquerda em direção a Bug River. O resultado foi uma série de batalhas em formato de roda com a Áustria atacando no norte e a Rússia atacando no sul.

21 de agosto - Batalha de cavalaria em Jaroslawice quando a Áustria atacou a 10ª divisão russa durante o eclipse solar.

23 de agosto - o 4o exército russo atacou a Áustria em Krasnik ao sul de Lublin, mas o 1o exército austríaco o rejeitou. O 5º exército russo atacou em Komarov, mas foi recebido pelo 4º Exército austríaco do general Auffenberg, que descobriu uma lacuna no flanco direito russo e trouxe o 3º exército austríaco para virar o flanco e empurrou os russos para o oeste.

26 de agosto - Batalha de Zamosc-Komarow quando o 4º Exército de Auffenberg de sólidos regimentos de Viena atacou o 5º Exército Russo. Auffenberg venceu a batalha de Zamosc-Komarow em 31 de agosto e levou 20.000 pows ​​russos. Mas o 3º Exército austríaco de Dankl foi derrotado em Zlotchow e levado de volta a Lemberg pelo 3º Exército russo comandado pelo general Ruzski. Auffenberg virou seu 4º Exército austríaco para deter os russos em Lemberg, mas enfraqueceu seu flanco esquerdo, que estava sendo derrotado pela força crescente do 5º Exército russo. Os eventos que se seguiram à Batalha de Zamosc-Komarow revelaram a crescente força russa e a "insegurança geográfica" da posição austríaca. - mapa

30 de agosto - o 3º Exército austríaco de Dankl avançou 30 milhas na Polônia para envolver o 5º Exército russo, mas Dankl recebeu ordens de recuar depois de perder 40.000 baixas.

31 de agosto - o ataque russo rompeu a linha austríaca em Halicz, e o 8º Exército Russo de Brusilov juntou-se ao 3º Exército Russo de Ruzski avançado em Lemberg.

2 de setembro - 4º e 9º exércitos russos pararam o ataque austríaco a Lublin

3 de setembro - Russos capturam Lemberg

5 de setembro - O 5º Exército Russo de Plehve derrotou o 4º Exército Austríaco em Tomashov.

6 de setembro - O 8º Exército Russo de Brusilov avançou rio Dneister vindo do sul, derrotou o 2º Exército austríaco em Grodek.

7 de setembro - 3o Exército austríaco de Dankl derrotado em Tamarka, recuou para San River.

8 de setembro - 4º Exército austríaco de Auffenberg derrotado na 2ª Batalha de Lemberg.

9 de setembro - Os exércitos austríacos lutam para manter a linha contra os crescentes ataques dos exércitos russos

10 de setembro - 3o Exército austríaco de Dankl derrotado em Krasnik. O 5º Exército Russo de Plehve derrotou o 4º Exército Austríaco de Auffenberg. O 8º Exército Russo de Brusilov enviou as divisões de cavalaria de Kaledin contra o flanco do 2º Exército austríaco.

12 de setembro - austríaca recuou para o outro lado do Rio San, os russos tomaram Grodek

14 de setembro - os russos cruzaram o instrumento Sandomir do 9º Exército de San Lechitski no Vístula

15 de setembro - os russos tomaram Czernowitz em Bukovina

16 de setembro - 9º Exército alemão criado para defender a Silésia, e Falkenhayn ordenou que o exército alemão ajudasse os austríacos

21 de setembro - O 5º Exército de Plehve conquistou Jaroslav no rio San

24 de setembro - começou o cerco de Przemysl Ivanov moveu três exércitos para a Polônia para lançar a ofensiva no Vístula. Esta ofensiva forçou Conrad a recuar para Gorlice durante a última semana de setembro, deixando para trás a fortaleza de Przemysl. A Áustria perdeu 400.000, os russos perderam 250.000. Conrad precisava da ajuda da Alemanha para sobreviver.

28 de setembro - o 9º Exército alemão começou a atacar perto de Cracóvia para ajudar o 1º Exército austríaco de Dankl.

3 de outubro - Batalha de Lemberg - Os exércitos russos levaram Conrad e seus exércitos austríacos de volta à Cracóvia

4 de outubro - a ofensiva alemã no sul da Polônia empurrou os russos de volta ao Vístula e ao San em 17 de outubro

9 de outubro - os austríacos aliviam o cerco de Przemysl, sobrevivido devido à falta de artilharia pesada russa.

10 de outubro - os alemães avançam em direção a Varsóvia, tomam Lodz, começam o cerco de Iavangorod Mackensen derrotou os russos em Grojec ao sul de Varsóvia e capturaram o plano de guerra russo, souberam do ataque maciço iminente do Vístula.

11 de outubro - a primeira batalha de Varsóvia começou quando os 4º, 5º e 9º exércitos russos cruzaram o Vístula contra 4 corpos do 9º exército alemão que quase foram capazes de tomar Varsóvia, mas a cidade foi salva por reforços russos em 17 de outubro

12 de outubro - Ludendorff ordenou a Mackensen para cavar perto de Varsóvia Hindenburg de seu QG em Radom perto da frente disse "Deus esteja conosco, eu não posso fazer mais."

13 de outubro - O 3º e o 8º Exércitos de Brusilov começaram a Batalha de Chyrow contra os austríacos no sul

18 de outubro - Ludendorff ordenou a retirada da Polônia, marchou por 60 milhas nos próximos 6 dias, destruiu campos, pontes e estradas

23 de outubro - os russos tomaram Jaroslav

28 de outubro - os russos tomaram Lodz e Radom

30 de outubro - O 8º Exército de Brusilov tomou Stanislau no sul

3 de novembro - Hindenburg planejou outro ataque a Varsóvia pelo norte, transferiu o 9º Exército Alemão por 800 trens

5 de novembro - 1o exército austríaco recuou em direção à Cracóvia

9 de novembro - a 14ª cavalaria russa invadiu a Silésia por 20 milhas, cortou a ferrovia em Pleschen

10 de novembro - Conrad moveu o 2º Exército austríaco que estava recuando do Rio San para o sul da Silésia O 2º Exército da Áustria fez uma ampla varredura do Rio San no sul para enfrentar os russos na Polônia, enquanto o 9º exército alemão fez uma "troca" na direção, voltando para o norte para atacar o flanco direito dos russos em 10 de novembro.

11 de novembro - a ofensiva alemã do norte da Polônia começou com a derrota de Mackensen do primeiro exército russo, então ele marchou 25 milhas em 14 de novembro para dividir o primeiro e o segundo exércitos russos, avançou em Lodz

15 de novembro - Brusilov começou a invasão russa da Hungria em direção aos passos dos Cárpatos.

18 de novembro - a batalha de Lodz começou pelo 9º Exército de Mackensen cercando o 2º Exército russo em Lodz.

19 de novembro - o 5º Exército de Plehve veio ao resgate do 2º Exército para evitar seu envolvimento.

25 de novembro - o XXV Corpo de Reserva alemão levou 16.000 prisioneiros russos ao romper a linha russa de fechamento ao sul de Lodz.

6 de dezembro - os russos recuaram de Lodz para o rio Ravka.

7 de dezembro - a segunda batalha de Varsóvia começou com a ofensiva alemã Brusilov enviou reforços do sul.

17 de dezembro - a batalha de Limanowa-Laponow salvou Cracóvia dos russos. Conrad empurrou a Rússia para trás 40 milhas, a última vitória do exército austríaco que agora estaria sob o comando alemão.

28 de dezembro - a ofensiva alemã na Polônia alcançou a linha russa no rio Ravka, mas parou.

30 de dezembro - Segunda Batalha de Varsóvia terminou com entrincheiramento alemão no rio Bruza.


19 de julho de 1915 e # 8211 Varsóvia

Hoje, os jornais mundiais relatam a ameaça iminente a Varsóvia. Durante o mês de abril, uma série de derrotas russas no extremo sul da Frente Oriental pareceu estalar como um elástico gigante em câmera lenta ao longo de toda a linha, com a onda de derrota alcançando as costas da Lituânia. Desde maio, uma investida ofensiva austro-alemã pela Galícia quebrou o exército russo no sul. Então, nos últimos quatro dias, um avanço geral no norte renovou os combates em lugares como Narev e Mława, levando o Stavka (Estado-Maior Russo) a começar a se retirar do lado oeste do rio Vístula, que corta diretamente Varsóvia. Logo atrás, os alemães vão cruzar o Vístula em três dias.

Ainda cronicamente com falta de cartuchos, suprimentos e rifles, hoje o maior exército do mundo & # 8217 se encontra inesperadamente em menor número bem como pela força de ataque, que está se aproximando de Varsóvia de direções opostas em um clássico movimento de pinça dupla. O moral despenca. A infraestrutura de transporte é pressionada ao seu limite. Nos próximos dezessete dias, as tropas russas se retirarão da joia europeia da coroa do czar & # 8217 sob forte pressão, com Varsóvia caindo em 5 de agosto. Enquanto os camponeses conscritos marcham cansados ​​e famintos pelas estradas estreitas e empoeiradas da Polônia, centenas de milhares de refugiados se movem com eles, pois Stavka ordenou a evacuação completa da população civil do oeste da Polônia também.

Uma cidade é um sistema muito complexo de sistemas, e mudanças demográficas radicais & # 8212, como refugiados chegando ou as pessoas da cidade saindo como refugiados & # 8212, têm um impacto tremendo nesses sistemas (alimentação, transporte, aquecimento, combate a incêndios, etc)

Tempo de guerra já significa preços premium para cavalos, bois e carroças. A maior parte dos polacos sai assim de casa a pé, envergando as suas melhores roupas para não as perder, vista que se anuncia como sinal de determinação, mas que na verdade marca a expectativa de uma longa ausência. Compartilhar as estradas congestionadas com um exército em retirada significa ser forçado a se arrastar pelos campos e esperar que as colunas passem antes de continuar. O exército russo está frustrado em seus movimentos pelas artérias entupidas do tráfego. Os leitos das ferrovias costumam servir como estradas convenientes, com um barulho constante de trens rangendo ao longo dos trilhos torturados enquanto filas de pessoas marcham para o leste em ambos os lados. Em meio ao redemoinho humano, as doenças queimam como fogueiras e não há remédio. O crime é galopante. O abuso é comum. O acidente é provável. A tragédia é inevitável.

Para piorar as coisas, o deslocamento em massa agrava os efeitos da guerra nos sistemas alimentares regionais. Com o anual Sachsengangerei Com o trabalho migratório polonês interrompido, os exércitos alemães deportarão à força dezenas de milhares de cidadãos poloneses para campos de trabalho alemães na Prússia, cujo desenvolvimento está atrasado, para que possam fazer a colheita. Os russos em retirada praticam uma política de & # 8216 terra arrasada & # 8217 de deixar o inimigo sem nada de útil, destruindo tudo que eles não podem carregar ou comer. A Polônia enfrenta um longo período de fome.

Mais de 1,2 milhão de poloneses morrerão durante a Grande Guerra. Menos da metade são mortos em combate, a maioria são civis

Espera-se que as fortalezas russas cubram a retirada do Exército & # 8217 e, de fato, uma defesa desesperada em Novgeorgievsk acabará com a perda de toda a guarnição de 90.000 homens. Mas hoje, o exército de reserva do General Remus von Woyrsch & # 8217s da Silésia leva Radom no rio Mleczna, ameaçando a ferrovia de Varsóvia à fortaleza de Ivangorod.Quando ele cruza para o lado oriental do Vístula e corta a linha de abastecimento, a posição se torna insustentável e a defesa planejada de Varsóvia torna-se impossível, desencadeando uma retirada geral do resto da Polônia dentro de uma semana.

Os reveses do campo de batalha estão tendo consequências políticas domésticas. Ontem, em Petrogrado, o czar Nicolau II demitiu o procurador do Santo Sínodo, um chefe leigo da Igreja Ortodoxa Russa que atua em seu gabinete. Considerado muito amigável às influências germânicas e muito leal a Rasputin, V.K. Sabler se tornou um pára-raios de críticas e seu substituto insiste no infame monge & # 8217s retornar à Sibéria. Hoje, o czar também demite I.G. Shcheglovitov, seu amplamente desprezado Ministro da Justiça, que também é um aliado de Rasputin. Ainda o favorito da imperatriz, Rasputin também parte para o leste, mas não é um refugiado. Ele estará de volta.

Um abrigo conveniente para o campo. Os poloneses deslocados foram forçados a viver em condições extremamente reduzidas. Via HistoryPlace

Paul von Hindenburg ainda está determinado a obter uma vitória que tirará a Rússia da guerra de uma só vez. Como a Segunda Batalha dos Lagos Masurian termina com um sucesso incompleto, hoje o General Max von Gallwitz comanda dois corpos de exército e hellip

Situada a trinta quilômetros a sudoeste de recentes combates em torno de Przasnyz, e a cerca de trinta milhas ao sul da fronteira da Prússia Oriental com a Polônia russa, a fortaleza de Osowiec é um obstáculo significativo para qualquer ofensiva alemã. Cercado por pântanos desabitados e sem estradas e pelos pântanos do preguiçoso Biebrza e Hellip

Acima: Alexander Guchkov. Ontem, a decisão de demitir Vladimir Sukhomlinov do cargo de Ministro da Guerra foi tomada discretamente nas salas do poder. Depois de duas semanas, ele partirá em desgraça por causa dos problemas contínuos de produção de armas que atormentam o exército russo, que


O Grande Retiro de Vasbouragan (junho-julho de 1915)

NOTA DO EDITOR: O seguinte é um trecho da tradução em inglês - por Garabet K Moumdjian e Ara Sarafian—Do Livro de Ado Adoian, “The Great Events in Vasbouragan, 1914-1915, Yerevan, 1917 (Ադօ Ադոյեան, Մեծ Դէպքերը Վասպուրականում 1914-1915 Թուականներին, Երեւան, 1917), que está atualmente em publicação pelo Gomidas Institute, do Reino Unido.

Após dois meses e meio das batalhas de abril-maio, quando o novo governo armênio estava começando a operar, o comando russo repentinamente - e sem qualquer explicação - decidiu se retirar das áreas que estava ocupando.

Durante os 2 meses após as batalhas, Aykesdan e a cidade velha tornaram-se canteiros de obras. A praça Khach Poghan estava sendo reconstruída em Aykesdan e um novo bazar em Aykesdan estava se tornando um novo centro comercial substituindo o bazar na cidade velha. Todos estavam com vontade de construir uma cidade ainda mais bonita do que a que foi destruída.

A reconstrução também era o mantra do dia no setor Kuchuk Kendirji adjacente à Praça Khach Poghan. Casas foram reconstruídas, portas e janelas substituídas e lojas reabrindo. Tudo isso mostrou como os armênios de Van estavam determinados em reconstruir sua cidade e desfrutar de uma vida normal novamente. Era preciso estar em Van naquela época para ver com seus próprios olhos como uma cidade destruída se transformava.

Enquanto Van estava sendo reconstruído, as unidades do exército russo avançavam ao longo da rota sul do Lago Van e alcançavam Tadvan, que se tornou o novo centro do exército. Foi a partir daqui que as unidades do exército russo atacaram Bitlis e Mush. Khech, um dos comandantes das unidades de voluntários armênios foi morto na batalha para tomar tadvan. Seu corpo foi levado para Van e internado no cemitério de Ararots em 11 de julho. Seu funeral foi um caso nacional e milhares participaram. O povo esperava ansiosamente a queda de Bitlis e Moush para o avanço do exército russo.

Reunião de órfãos e crianças perdidas durante o êxodo de Van

A situação mudou completamente em 14 de julho. Chegou a notícia de que o exército russo, que tinha entrado em Bitlis e Moush vitoriosamente, interrompeu seu movimento e recuou para Sorp e Akhlat. Ao mesmo tempo, também chegaram notícias de que formações tribais curdas foram vistas nas fronteiras de Mogs e Shadakh.

A notícia foi preocupante para os armênios em Van.

Uma reunião popular foi convocada em Van. 300 jovens armênios registrados como lutadores voluntários para ir ajudar seus irmãos em Mogs e Shadakh. Em 15 de julho, cerca de 100 desses combatentes estavam a caminho do sul, para Shadakh. Os lutadores de Van ganharam experiência durante as batalhas de abril-maio. Os jovens estavam ansiosos para se juntar a seus companheiros lutadores em Shadakh, que agora estava sob a ameaça curda.

Os lutadores armênios logo perceberam que as condições eram diferentes agora. Eles não tinham permissão para definir os planos de batalha e realizar ações heróicas. Eles deveriam agora ser dirigidos sob as ordens dos russos. O mesmo acontecia com as unidades de voluntários armênios sob o comando russo. Essa cadeia de comando, que deveria ser homenageada de qualquer forma, significava que nenhuma iniciativa pessoal poderia ser tomada. Assim, os lutadores de Van agora aguardavam ordens que nunca chegariam.

Os lutadores não sabiam o que estava acontecendo no campo de batalha em Mogs e Shadakh. Apesar de tudo, as notícias que emanavam dos condados não eram boas ...

Na rota da retirada de Van

O estado de Aljeviz era especialmente problemático. Muitos sobreviventes armênios de Moush se mudaram para lá com o exército russo em retirada. A notícia de que um massacre de armênios era eminente em Aljivaz e Arjesh estava se espalhando, como e por que algo assim poderia acontecer eram questões que permaneceram sem resposta. Notícias de que os restos do exército otomano haviam se aglutinado e estavam lutando contra os russos chegaram a Van.

Van estava muito deprimido entre 15 e 17 de julho. Notícias de que toda a frente do Cáucaso poderia entrar em colapso circulavam na população.

-Os muçulmanos entraram no Cáucaso através de Olti.

-O inimigo já está em Ardahan.

O exército otomano já tomou Gaghzevan-Olti e avança em direção a Yerevan.

-Os muçulmanos estão perto de Tiflis [Tbilisi], a frente do Cáucaso está em perigo real.

Essas eram as notícias que chegavam a Van durante o período de três dias.

Qual seria o destino dos armênios de Van e Vasbouragan se essa notícia fosse verdade? Se os otomanos e realmente alcançassem Tiflis, isso significava que os russos recuariam e os armênios ficariam indefesos ...

Foi nessas condições que foi dada a ordem de retirada do exército russo.

O que os armênios fariam?

O comando russo queria que a população recuasse com o exército.

-para onde vamos nos retirar, perguntou o van armênio? Nós não iremos. Nós permaneceremos e lutaremos. Temos certeza de que não vamos deixar os muçulmanos entrarem em nosso parâmetro. Pelo menos era assim que os jovens lutadores pensavam. Os soldados da unidade de voluntários armênios e seus comandantes estavam pensando na mesma linha. O governo armênio de Van também apoiou o plano de ficar e lutar. Van agora estava ainda melhor fornecido para resistir ao inimigo do que em abril. Portanto, não era surpreendente que os habitantes locais estivessem prontos para ficar e lutar, em vez de recuar.

No entanto, a decisão do comando russo foi final. Era o momento certo para abordar o comandante do exército russo e pedir esclarecimentos e a possibilidade dos combatentes - incluindo os voluntários do Cáucaso - permanecerem e lutarem. Essa era a situação na noite de 17 de julho.

O comandante russo foi totalmente contra os voluntários que ficaram para trás. No que diz respeito ao povo, o comandante mais uma vez reiterou que era melhor que recuassem com o exército dentro de dois dias. O comandante, no entanto, afirmou que se o povo não quisesse recuar, essa seria sua prerrogativa e que ele entenderia.

Assim, a decisão final de fazer com que a população recuasse cabia à liderança armênia decidir.

As notícias sobre o Cáucaso sendo tomado pelos muçulmanos não passaram de uma farsa. Era verdade que os otomanos tinham algumas unidades perto de Olti, Sarikamish e Alashgerd, no entanto, não era tão difícil para eles avançarem e assumirem o sul do Cáucaso. Resta saber qual a fonte de divulgação dessas notícias. A resposta a esse enigma teve que ser extraída da política de "Armênia sem armênios" que as chancelarias de alguns estados estavam tentando implementar ...

A desinformação já havia causado seu estrago. As pessoas estavam com medo. Pessoas em altos cargos que vinham defendendo a permanência e a luta como os jovens exigiam agora mudaram sua decisão ...

Na manhã de 18 de julho, foi dada uma ordem para se preparar para o retiro e receber apenas 5 ou 6 dias de rações alimentares.

Começou um alvoroço para ser o primeiro a partir. Este movimento ficou conhecido na história como o “Grande Retiro de Vasbouragan”. Este foi um retiro que causou a morte de milhares de pessoas na rota e a morte de mais uma onda de milhares devido a doenças e fome na planície quente e árida de Ararad. Essa se tornaria uma das principais decisões ambíguas da época.

Uma cidade que ainda ontem tinha alguma aparência de paz se transformou. Defender a pátria não era mais uma opção. Os rumores haviam causado danos. O veredicto de recuo já foi dado.

As lojas fecharam. A confusão se tornou comum. As mulheres começaram a se preparar para a árdua jornada à frente. Os homens começaram a esconder objetos de valor em esconderijos especialmente preparados. Muitos não foram capazes de fazer nem mesmo isso. A rota para Pergri seria fechada em três dias. Que incertezas podem surgir depois disso? Essas eram as questões que os armênios de Van e seus arredores tinham em mente no momento. Casas e objetos de valor perderam seu significado e valor. A questão da sobrevivência era a maior preocupação.

O medo e o terror eram avassaladores. Ninguém poderia confiar em outra pessoa. Cada pessoa estava sozinha agora. Nenhum tipo de organização poderia ocorrer sob tais circunstâncias. Os doentes e idosos não tinham meios de transporte fornecidos para eles. Não foram distribuídas armas para proteger as caravanas que estavam na estrada. Era um caos absoluto e completo. Dezenas de milhares pegam a estrada como se ouvissem falar de ovelhas sem nenhum pastor para guiá-los. O Grande Retiro havia começado ...

Recuar e / ou migrar: As palavras são fáceis de dizer, mas muito, muito mais difíceis de implementar ou mesmo de imaginar. Se alguém não viveu a condição - mesmo por uma hora - ele / ela nem mesmo suporia o que significava ... Significava ser desenraizado, perplexo na estrada, nem mesmo se importando com as pessoas morrendo ao seu redor ...

O exército deveria liderar o povo em retirada pela frente e por trás. Afortunadas eram as famílias que possuíam uma carroça ou um burro ou uma mula para carregar seus pertences. Crianças, mulheres e idosos caminhavam o mais rápido que podiam. Uma nuvem de poeira estava subindo enquanto as pessoas vagavam pela estrada seca de terra. O sol se pôs e a lua apareceu. E então as pessoas perceberam que um grande incêndio rugia atrás delas. Van foi incendiado por seus próprios habitantes. O fogo estava queimando as mesmas casas que haviam sido reconstruídas ou estavam em processo de reconstrução. Van estava literalmente sendo morto atrás ...

Domingo, 19 de julho estava por nossa conta agora. As caravanas estão a caminho agora. A cidade estava quase vazia agora. Alguns ficaram para trás. As pessoas deixaram os seus doentes e idosos porque estes lhes disseram para o fazerem. Eles não queriam partir e estavam, ao que parece, prontos para serem massacrados. Esse era o seu destino e de alguma forma eles estavam prontos para isso.

Pessoas de condados a leste de Van haviam pegado a estrada antes e agora eram as vanguardas da coluna móvel de pessoas que não tinham fim à vista. Outros de condados como Gevash, Hayots Tsor, Mogs e Shadakh ficaram para trás. Ninguém sabia se as pessoas dessas áreas poderiam se juntar ao Grande Retiro. É assim que D. Baghdasarian, um dos heróis de Shadakh descreve a situação:

“É 17 de julho. Soubemos que guerreiros tribais curdos haviam entrado nos mogs e que as pessoas haviam se mudado para Vosdan. Também fomos informados de que o exército russo e os voluntários armênios estão se retirando de Bitlis para Vosdan. O que realmente estava acontecendo fora de nossa área que não sabíamos? Os soldados armênios em Shadakh estão mantendo suas posições. Mas as pessoas querem seguir em frente ...

No dia 18 de julho, à tarde, chegou uma carta de Vosdan com a seguinte informação: Aram informa que há uma retirada geral. Que os armênios Shadakh se mudem para Tagh e de lá para Van. Foi como se fôssemos atingidos por um para-raios! O que deveríamos fazer? Para recuar, recuar para onde e por quê? Ficamos estupefatos até que alguém me deu uma circular anunciando que as pessoas começarão a recuar em uma hora ...

Às 4 da tarde, a circular estava em todas as paredes de Tagh. As pessoas começaram a se mover sem nenhuma organização. A noite chegou e Tagh se tornou um lugar deserto. Os únicos sons eram os de um apito soado por um gendarme. Ando como um louco que não sabe para onde vai. Eu vou para o centro do governo. Não há ninguém lá. Passo pelo antigo quartel. Troco algumas palavras com os guardas. Eu vou ver meus amigos. Eles estão todos tristes. Eles querem conversar e me explicar o que realmente está acontecendo. Eles não podem. Eles estão prontos para chorar ...

A noite de 19 de julho foi realmente uma longa noite. Finalmente, o sol apareceu e toda a planície foi iluminada. O que acontecerá com esta planície quando partirmos? Ao meio-dia, pouco antes de partirmos também, demos uma última caminhada pelas ruas, para o caso de uma família ainda não ter partido e ficar para trás. Encontramos um cego, um armênio doente e um assírio doente. Recebemos ordens de atirar neles no local ... Esses foram os últimos tiros disparados de nossos rifles em Shadakh. Nosso grupo estava pronto para partir. Eu digo adeus às minhas montanhas, vales, nosso Shadakh, nossos amados mártires. Eu invejo você, já que você não está vendo o que eu estou vendo agora ...

Nós continuamos. Atiramos em idosos e doentes que ficaram para trás. O que é isso? Estamos atirando em nosso próprio povo, assim como estávamos atirando no inimigo apenas dois meses antes ... ”

Esta foi uma imagem vívida de como eram os tempos naquela época. Isso foi o que ficou conhecido como o Grande Retiro.

A rota do retiro estendeu-se de Van até a fronteira com a Rússia e de lá para Ikdir, Echmiadzin e Yerevan. Mas para chegar à fronteira russa era necessário passar por Van, Avants, Keuylu, Janig, Panz, Pergri, bayazidagha, Sovuk Su, Geavresh, Passo da Montanha Tapariz, karakent, Kiziltenze, Karabulak, Passo da Montanha Chankli, Ork [ov] e finalmente Ikdir. A rota era para cima e para baixo e passava por vilas e cidades destruídas. Tinha mais de 200 quilômetros de extensão para ser percorrido em condições anormais, com pouca ou nenhuma comida ou água.

A caravana humana parecia um rio que se movia tão lentamente quanto um caracol.

A caravana mal parava em alguns lugares para que as pessoas pudessem recuperar o fôlego. Agora estamos em Keuylu, uma vila mista armênio-muçulmana no condado de Timar. Era uma confusão de casas destruídas e campos queimados. As pessoas tentam parar na única fonte de água. Não há lugar para que todos parem de uma vez. Mas eles continuam se empurrando. A caravana então continua. Já é noite. Pequenos incêndios são vistos aqui e ali. A maioria das pessoas está apenas dormindo na terra.

A caminhada continua no dia seguinte. Agora, pode-se ver pilhas de pessoas mortas em ambos os lados da estrada. Pensamos neles como se estivessem dormindo. Mas continuamos caminhando. Crianças choram. Parece que toda a caravana é um corpo doente.

Chegamos ao desfiladeiro de Pergri. Passamos pelo bazar destruído. Soldados turcos estão estacionados nas cristas superiores do vale. Antranig e Tro estão conduzindo o povo para que não fique na linha de fogo do inimigo. Vemos algumas pessoas com rostos escurecidos em trapos. Estes são sobreviventes armênios dos condados de Aljivaz e Arjesh que estão vindo de Van para se juntar à caravana. Eles nos disseram que outros armênios haviam falecido daqui há dois dias. Eles estavam cansados ​​e haviam ficado para descansar um pouco. Nós continuamos. De repente, ouvimos gritos de trás: ‘Abra a estrada.” Algumas unidades do exército russo passam por nós. Eles não podem desacelerar.

Passamos por Tavdersh, a planície de Abagha, Sovuk Su e depois subimos para Tapariz e Kiziltize. Ainda subimos até Chinkil e então começamos a descer. Já se passaram dez dias na estrada e as pessoas não têm mais comida. Mas eles seguem na expectativa de que chegarão ao seu destino em breve. Um pedaço de pão ou um copo de água podem realmente salvar uma vida aqui. É totalmente impossível descrever a situação. Não acho que a linguagem humana tenha alcançado tal sofisticação que se possa escrever um relato exato do que estava acontecendo diante de nossos próprios olhos.

Em 24 de julho, as unidades turcas mudaram-se de Arjesh para Pergri. Embora o exército russo estivesse em retirada, ele estava recuando e enfrentando as formações inimigas ao mesmo tempo. As pessoas ainda estavam passando por Pergri quando se tornaram o alvo da artilharia inimiga. O espanto se seguiu e as pessoas começaram a correr de volta para a cidade deixando seus pertences na estrada. Em seguida, os curdos atacaram a caravana e os voluntários armênios tiveram que vir e empurrar os saqueadores para longe.

O principal ataque otomano a Pergri aconteceu em 25 de julho, quando unidades russas e voluntários armênios tentavam liderar o povo na planície de Abagha. Muitos foram vítimas da invasão turca. Os curdos tinham a ponte Pande de Pergri sob seu controle e também atiravam nas caravanas. Seguiu-se um massacre. De acordo com relatos de testemunhas oculares, muitas selvagerias foram conduzidas lá. Homens foram massacrados enquanto mulheres e meninas foram raptadas. Foi por essa razão que as pessoas começaram a correr de volta para a cidade de Pergri e para a planície de Bezdig Keugh. Muitas mulheres se jogaram no rio Pergri para não serem levadas pelos curdos. Muitas testemunhas oculares nos disseram mais tarde que cerca de 1000 armênios foram mortos lá ...

O desfiladeiro de Pergri ficou fechado por 3 a 4 dias. Muitos dos armênios em retirada, especialmente aqueles de Shadakh, Narduz, Gevash e outros condados ao sul de Van e que iniciaram a retirada mais tarde do que a população de Van propriamente dita, tiveram que desviar e entrar no norte da Pérsia, onde tiveram que permanecer até que surgiu a oportunidade para eles voltarem. Um novo massacre estava sendo preparado, uma vez que saqueadores curdos estavam seguindo aqueles armênios que desviaram para a Pérsia. Deve-se afirmar que a retirada dos russos despertou um enorme impulso moral dentro dos curdos, que atacaram os deportados armênios presos à Persdia perto de Sara. Mais uma vez, centenas de armênios foram vítimas. Homens foram massacrados e mulheres e meninas raptadas. Quase 600 morreram durante o desastre.

Foi nessa época que o exército russo evacuou Van em 28 de julho. O governador de Van, Jevdet, retornou à cidade com cerca de 400 a 500 chetes e massacrou aqueles que permaneceram na cidade e em Avants. Logo, no entanto, as formações turcas foram derrotadas em Olti, Sarikamish e Alashgerd. As unidades russas voltaram até Van e enfrentaram Jevdet e seus bandidos. A artilharia russa atacou Jevdet e suas forças. Um covarde Jevdet escapou mais uma vez. Os russos assumiram o controle de Van novamente.Desta vez, no entanto, eles o pegaram quando não havia mais armênios nele ... A política de "Armênia sem armênios" estava sendo implementada no terreno ...

Os russos colocaram a maior parte de Vasburagan sob seu controle. Mas os verdadeiros habitantes de Van eram agora migrantes em Yerevan e na planície de Ararad. As mortes por fome e doenças agora faziam os ataques turcos e curdos a Pergri parecerem trivialidades.

Os deportados foram realocados na planície de Surmalu. A falta de água potável foi a principal fonte de propagação de doenças. Os deportados, em busca de comida e água começaram a ir em várias direções, eles encheram as praças, igrejas e quaisquer edifícios oficiais que pudessem entrar em Yerevan. Deportados foram vistos nas calçadas.

As pessoas estão caindo como os pássaros em grupos afetados pelo clima frio do outono. Os mortos estão na rota e nas ruas. O espectro da morte passou por aqui.

Tudo o que se via são rostos nus e sedentos, sem nenhuma expressão infantil nos rostos das crianças. Olhos tristes e testas enrugadas são a norma. Seus corpos arrebatados. Milhares deles estão nas ruas a partir de um mês ...

Muitos sofrem de diarreia e ficam debaixo das árvores. O cheiro está podre. O sol de verão está enviando seus raios escaldantes pelas folhas das árvores. Eles olham para você com olhos assustadores e erguem as mãos bonitas como se pedissem ajuda.

Aqui está uma mulher de meia-idade com um esforço hercúleo, ela tenta amamentar seu filho amamentado. Ela está implorando por ajuda ao filho com os olhos sem lágrimas. Pegamos a criança e a entregamos ao orfanato adjacente a uma espécie de hospital improvisado. A mãe cai no chão imóvel. Ela sabe que não verá seu filho novamente ...

Uma jovem em trapos esfarrapados está quase nua. Como é lindo seu cabelo e como seus olhos são marcadamente atraentes. Ela está lá sozinha. Ela não tem um parente ou alguém que a conhece? Onde estão seus parentes? Ela está morrendo pelo amor de Deus.

Quatro crianças pequenas cercam o corpo de sua mãe. Eles estão chorando. Tentamos em vão fazê-los entender que a mãe se foi. Seus espíritos infantis não querem entender o que está sendo dito. Nós os pegamos e os levamos para o orfanato. Eles continuam chorando. Aqui, no orfanato, quantas crianças perdidas existem? Não há sorriso em seus rostos. Eles são crianças sem futuro ...

O humanismo está perdido. Todos vocês veem grupos de jovens espalhados pedindo água e um pedaço de pão. Milhares dessas almas miseráveis ​​encheram o pátio do seminário com "Pão", todos gritando. Não há pão. Os doentes e os mortos estão uns em cima dos outros ‘Meu filho morreu enquanto gritava pão ...”, chora uma jovem mãe. As necessidades são enormes ...

Estamos dando uma pequena caminhada no Inferno de Dante ... na enorme porta do seminário, um grupo de mães e crianças está lutando sua última batalha contra a morte. Seus gritos enchem o ar. Entramos no pátio e um cheiro podre nos envolve. Conto seis corpos em um pequeno círculo do qual estou no meio.

O Lago Nersissian tornou-se fonte de doenças contagiosas. Os bancos estão cheios de corpos.

Eu desço para a floresta. Estou enojado com as condições sujas que as pessoas vivem aqui. Eles estão praticamente vivendo com seus cadáveres insepultos.

Cadáveres também estão espalhados em frente à Igreja de St. Kayane.

A reportagem do jornal escreve de Etchmiadzin sobre o número de mortes que ele presencia diariamente:

Em dez dias, o número de mortos foi de 2.613 e isso apenas em Etchmiadzin. E quanto ao número de mortos em Ikdir, Yerevan e nas aldeias vizinhas?

A morte desenraizou com sua foice a população de Vasbouragan ... O cérebro parou. O corpo não pode funcionar sem um cérebro ...

Um exemplo de uma das canções tristes de Varsenig Aghasian que ela cantava em profunda melancolia durante aqueles dias é o seguinte:

Eles vieram em onda após onda
Com costas curvadas e mãos trêmulas
Não há risos em seus rostos
Nem qualquer sorriso celestial para notar

Velhos e jovens estão tristes de tristeza
Eles choram em silêncio
Eles tentam relatar sua profunda tristeza
Para os transeuntes e o mundo

A noiva procura seu amor perdido
A mãe de uma criança perdida
O sol está se pondo
À distância invisível

Corações estão desgastados, espíritos estão esmagados
Deste retiro sangrento
Agora eu nem consigo reconhecer
Uma canção de amor ou falta de desejo


A FRENTE DA RÚSSIA - DERROTA DA RÚSSIA

O inverno, a primavera e o verão, que passaram com tão poucas mudanças nas outras frentes, devem sua falta de movimento decisivo e não à ilusão reconfortante do funcionário francês. comunicado que a ofensiva da Alemanha havia sido quebrada e sua defensiva poderia ser quebrada sempre que fosse considerado desejável, mas ao fato de que ela havia invertido sua estratégia e chegado à conclusão de que a Rússia poderia ser derrotada mais facilmente do que a França. A Rússia, de fato, tinha mão de obra quase ilimitada, mas a guerra já havia mostrado a importância das munições, e a Alemanha rapidamente aprendeu a lição. A Rússia estava mal equipada com munições e instalações industriais para sua manufatura, nem poderia sua necessidade ser suprida por seus aliados, uma vez que, além de suas próprias necessidades, suas comunicações com a Rússia eram tortuosas, incertas e inadequadas. A ferrovia de Murmansk não estava concluída, a rota para Archangel estava congelada de novembro a maio e a única ferrovia que cruzava a Sibéria foi ainda mais prejudicada pela indolência e corrupção por parte dos ferroviários e seus funcionários. A Rússia era o mais isolado dos Aliados, e a tentativa de abrir uma conexão mais curta por meio de um ataque naval aos Dardanelos foi frustrada. Sem a ajuda do Ocidente, a Rússia seria derrotada e sem ela não poderia se recuperar. Havia boas razões para a política que levou a Alemanha, durante o inverno e por trás de um véu de segredo não penetrado, a concentrar suas energias na produção de armas e munições para a frente oriental.

Trem do comissário seguindo as tropas alemãs na Rússia. Frente Russa. Primeira Guerra Mundial.

A posição estratégica da Rússia não era mais sólida do que o estado de seus armamentos. Ela ocupou uma vasta saliência, o flanco sul do qual eram os Cárpatos. Eles formavam uma proteção substancial, uma vez que as passagens ofereciam instalações precárias para o transporte da massa de artilharia da qual a Alemanha dependia para o sucesso em seu ataque. Mas a segurança do flanco dependia da integridade da frente, e uma investida alemã bem-sucedida na Galícia exporia toda a posição dos exércitos russos na Polônia. As duas razões posteriormente apresentadas para a demissão do Grão-Duque Nicolau do comando supremo foram, em primeiro lugar, que ele havia avançado muito precipitadamente no outono para a Silésia e, em segundo lugar, que na primavera ele exauriu suas forças tentando perfurar os Cárpatos e assim deixou sua frente no Dunajec muito fraca para resistir ao furioso ataque de Mackensen. Mas é duvidoso que qualquer correção estratégica pudesse ter salvado os exércitos russos dos efeitos dos armamentos superiores alemães. Os alemães estavam jogando por apostas altas, nada menos do que a destruição da capacidade ofensiva da Rússia, mas seu jogo era justificado pelas cartas que seguravam.

O ataque começou em 28 de abril com um avanço à esquerda de Dmitrieff em Gorlice. A pressão o obrigou a enfraquecer seu centro ao longo do Biala na frente de Ciezkowice. Então, em 1o de maio, o vasto volume de fogo de Mackensen estourou mais de 700.000 projéteis que teriam caído sobre a posição russa, e suas defesas foram destruídas. Sob a cobertura deste fogo, ao qual os russos não puderam responder, o Biala foi cruzado, Ciezkowice e Gorlice foram capturados e a linha de Dmitrieff foi rompida no dia 2, seu exército estava em plena retirada para Wisloka, a 32 quilômetros de sua retaguarda , onde nenhuma trincheira havia sido cavada e havia pouca esperança de verificar os alemães. No entanto, uma posição heróica foi feita aqui por cinco dias por caucasianos e outros reforços. No dia 7, Mackensen forçou uma travessia em Jaslo e no dia seguinte ele buscou sua vantagem capturando duas cabeças de ponte através do Wistok mais adiante, uma em Fryslak ao norte e a outra em Rymanow ao sul. O exército de Brussilov ao longo dos contrafortes dos Cárpatos em Dukla teve que bater uma retirada precipitada e perdeu pesadamente, quase foi separado do centro de Dmitrieff. Mas um contra-ataque de Sanok no sul e uma resistência dos russos em Dembica em direção ao norte proporcionaram uma pequena trégua, e no dia 14 o grosso dos exércitos russos cruzou o San com sua direita em Jaroslav, sua esquerda em Kosziowa, sua centro em Przemysl, e suas forças na Polônia em conformidade com a aposentadoria.

Austríacos fortalecendo suas posições contra um ataque dos russos. Primeira Guerra Mundial, Frente Russa.

A última parte do retiro teve um caráter mais ordeiro e começou a seguir um plano, mas o plano envolvia muito mais do que a rendição da Galiza entre os San e os Dunajec. A força de Mackensen era avassaladora, e o desígnio alemão não era alongar a linha obrigando uma retirada russa para o San - ela só falhou em sucesso total porque os exércitos russos não haviam sido isolados e destruídos até agora, mas ainda havia a probabilidade de sendo repelidos até que toda a Galícia fosse recuperada e a Polônia perdida. Pelo resto do mês, a enorme máquina de destruição de Mackensen avançou para o segundo estágio de sua jornada no San. Seu progresso foi atrasado por contra-ataques russos contra os austríacos comandados por Von Woyrsch na Polônia e na outra ala de Mackensen, que avançava dos Cárpatos para o Dniester. Mas, no dia 18, Kosziowa caiu e os alemães tomaram a linha do San de Sieniawa a Jaroslav. Przemysl não tinha sido mais fortificado pelos russos desde sua captura, teria claramente o mesmo destino que Antuérpia dos obuses alemães, a menos que os exércitos russos no campo pudessem manter a artilharia alemã à distância. Eles só podiam atrasar as coisas até que as provisões e o material fossem removidos da fortaleza. Agora era uma saliência ameaçada de cerco no norte e no sul. Os contra-ataques russos em Sieniawa e Mosciska aliviaram a pressão por alguns dias, mas antes do final de maio os obuseiros de Mackensen estavam em ação e Przemysl foi evacuado pelos russos em 1º de junho.

No mesmo dia Stryj caiu para Von Linsingen e em 7 de junho ele forçou o Dniester em Zurawno. Mas ele havia avançado muito à frente de suas comunicações e reservas e, no dia 8, Brussilov o empurrou de volta para o Dniester com graves perdas. O Dniester foi de fato palco de combates obstinados por muitos dias, e no dia 18 o governo russo anunciou que o inimigo havia perdido entre 120.000 e 150.000 homens em seus esforços para cruzá-lo em uma frente de quarenta milhas. Mas a posição russa no Dniester só deixou para o centro de Mackensen e saiu para virar a posição de Grodek e garantir a queda de Lemberg. Em 20 de junho, as comunicações russas ao norte da capital galega foram interrompidas por uma batalha em Rawa Ruska e, no dia 22, após nove meses de ocupação russa, caiu mais uma vez nas mãos austríacas. Os russos não fizeram muito para recomendar sua causa aos habitantes durante sua estada, a oportunidade foi aproveitada para fazer proselitismo no interesse da Igreja Ortodoxa e de Sczeptycki, o Arcebispo de Lemberg, um membro da Igreja Uniata que havia feito acordos com o Catolicismo Romano , foi tratado com dureza em comparação com a qual as indignidades infligidas pelos alemães ao cardeal Mercier de Malines eram triviais; ele foi internado em um mosteiro russo e privado de todos os ritos religiosos, exceto aqueles que eram para ele heréticos.

Russos feitos prisioneiros pelo exército do General von Gallwitz.

A queda de Lemberg foi seguida pela perda da linha Dniester até Halicz, e tudo além dela, incluindo a Bucovina, e os russos ficaram para trás da Gnilia Lipa, onde Ivanov prolongou uma resistência obstinada. Mas os objetivos dos alemães na Galícia foram alcançados com a captura de Lemberg, exceto na medida em que os remanescentes dos exércitos russos permaneceram intactos. A cidade formava um formidável bastião de defesa por causa de suas amplas linhas de comunicação com o sul e oeste, e linhas inadequadas com o norte e leste. Um avanço alemão mais distante através da fronteira russa naquela direção seria um movimento excêntrico, e a frente de ataque foi, conseqüentemente, girada do leste para o norte, onde a posição russa na Polônia fora flanqueada. A reconquista da Galiza produziu frutos suficientes na restauração da confiança austríaca e húngara e na repressão das tendências pró-Entente nos Balcãs. Mas foi apenas uma parte da campanha mais ambiciosa e bem-sucedida que os alemães travaram na guerra. Maio e junho foram apenas o prelúdio de maiores sucessos em julho, agosto e setembro.

Os golpes mais pesados ​​deveriam ser desferidos no centro polonês, mas os desvios já haviam sido feitos na extrema esquerda alemã no norte. Libau caíra em 9 de maio e, durante esse e no mês seguinte, os exércitos alemães comandados por Von Buelow invadiram o ducado da Curlândia até Windau, na costa, e Shavli, a meio caminho de Riga. Esse movimento foi considerado com indiferença comparativa como sendo uma operação divergente calculada, na pior das hipóteses, para não fazer mais do que distrair as forças russas de pontos mais críticos. Mas estava de acordo com um projeto alemão considerado grandioso até quase ter sucesso. O grosso das forças da Rússia estava concentrado no triângulo polonês cujo ápice estava em Varsóvia, a base ia de Kovno por Brest-Litovsk até a fronteira galega, o lado noroeste na frente da ferrovia de Kovno a Varsóvia, e o ao sul na frente de Varsóvia até Lublin, Cholm, Kovel, Rovno e ​​Kiev. O plano alemão não era apenas espremer os russos para fora do triângulo pressionando os lados e interceptar o máximo possível de suas forças, mas também flanquear toda a posição atacando por trás da base do norte em Vilna e um ataque naval em Riga fazia parte das operações projetadas.

Um ataque com gás na frente oriental fotografado por um aviador russo.

A investida galega forneceu os meios territoriais para o ataque no lado sul do triângulo polonês e, embora Ivanov tenha sido mais afastado da Gnilia Lipa para o Strypa e daí quase para o Sereth, esse avanço oriental tornou-se irrelevante para o projeto estratégico principal. e reforços alemães estavam se reunindo principalmente sob Gallwitz, Scholtz e Von Eichhorn ao longo do Narew e Niemen para um ataque no lado noroeste do triângulo. As forças do príncipe austríaco Leopold que enfrentavam Varsóvia no Bzura no ápice eram comparativamente fracas e destinavam-se apenas a colher os frutos da luta real travada pelos alemães nos flancos. Os alemães atropelaram as suscetibilidades austríacas quando a eficiência exigia, mas eles compensaram a brusquidão ao conceder uma grande parte nos aspectos espetaculares do triunfo e assim que os austríacos entraram primeiro em Lemberg e não em seu verdadeiro conquistador Mackensen, o Príncipe Leopold foi escalado para a parte do vencedor de Varsóvia. Mas, antes de tudo, os exércitos galegos tiveram de enfrentar o norte para tomar sua parte no esquema, levando os russos de volta pela ferrovia entre Lublin e Kovel.

Poucos dias após a queda de Lemberg, eles cruzaram a fronteira russa, virando o Vístula e avançando em duas colunas, uma sob o arquiduque Joseph em direção a Krasnik na estrada para Lublin, e a outra mais a leste sob Mackensen em direção a Krasnostav no caminho para Cholm. O exército russo na Polônia a oeste do Vístula teve que gradualmente se conformar à linha de retirada e retroceder na direção nordeste em direção ao rio. Em 2 de julho, o arquiduque estava em Krasnik, mas aqui foi detido pela posição russa que defendia a linha ferroviária no dia 5, os russos, que foram reforçados, contra-atacaram e, em uma batalha que durou até o dia 9, expulsaram os austríacos. Da mesma forma, Mackensen se viu retido entre Zamosc e Krasnostav, e por uma semana a luta pela ferrovia Lublin-Cholm se transformou em um duelo de artilharia. O ataque foi reiniciado no dia 16 simultaneamente com o movimento de Von Gallwitz contra o outro lado do triângulo. O arquiduque falhou após dez ataques para levar a posição russa à sua frente em Wilkolaz, mas Mackensen teve mais sucesso em Krasnostav. Ele envolveu a direita russa, dirigiu além de Krasnostav e logo estava ao alcance da ferrovia.

Enquanto isso, ao norte, Gallwitz forçou os russos de Prasnysz em direção ao Narew no dia 14, e o cruzou no dia 23 entre Pultusk e Rozhan, bem como entre Ostrolenka e Lomza e no dia 25 ele estava nas margens do Bug, dentro de vinte milhas da ferrovia que conecta Varsóvia com Petrogrado. A grande linha de fortalezas ao longo do Narew estava agora exposta ao bombardeio por obuseiros alemães e os russos na frente de Varsóvia retiraram de suas defesas de inverno ao longo de Rawka e Bzura para as linhas internas de Blonie e ao sul de Varsóvia. Eles se retiraram de Opatow, depois de Radom , e depois para a grande fortaleza de Ivangorod no Vístula. Até mesmo isso estava agora ameaçado pelo avanço de Mackensen para a linha de Lublin em sua retaguarda. Foi quebrado no dia 29 e no dia 30 os alemães estavam em Lublin e Cholm. Varsóvia estava condenada e, de fato, o grão-duque Nicolau já havia decidido sua evacuação no dia 15. Os combates ao longo da linha Lublin-Cholm e a resistência extenuante que os russos ofereceram no dia 26 aos novos ataques de Gallwitz ao Narew não tinham como objetivo salvar Varsóvia, mas os exércitos que a defendiam e as provisões dentro dela. Em 4 de agosto, as tropas abandonaram as linhas Blonie e marcharam pela cidade, explodindo as pontes sobre o Vístula. No dia seguinte, o príncipe Leopold fez sua entrada triunfal, e o primeiro ano da guerra encerrou-se na frente oriental com um acontecimento de importância ainda maior do que aquele que o cáiser atribuiu a ele. Para ele, a captura de Varsóvia foi um tributo retumbante ao sucesso das armas alemãs: para as gerações futuras, a importância da partida da Rússia será, sem dúvida, o termo que atribuiu ao domínio russo na Polônia, e pode ser considerada uma das ironias da história que a autocracia Hohenzollern deveria ter se tornado o instrumento para destruir a dominação russa. Apesar de si mesmos, os alemães ajudaram a alcançar os objetivos comuns da grande guerra de libertação.

A autocracia russa foi de fato atingida até a morte por seus próprios males inerentes mais perto de casa do que a Polônia. Os democratas superficiais do Ocidente deploravam a falta de previsão e provisão exibida por seus governos democráticos, mas nenhuma democracia suportou o dízimo dos sofrimentos infligidos aos soldados russos pela cegueira, incompetência e corrupção do czarismo burocrático.Confiante nos sucessos que o heroísmo de suas tropas conquistou sobre as forças discordantes do Império Habsburgo e aquelas que a Alemanha poderia poupar da frente ocidental, ela negligenciou o cumprimento de qualquer uma das promessas que havia feito para conciliar os habitantes da Polônia e Galícia, e até falhou em tomar as precauções militares mais comuns para salvaguardar suas vitórias. Nada havia sido feito na Galícia para colocar o Przemysl capturado em estado de defesa, e mesmo a ponte sobre o San não havia sido reparada para fornecer uma linha direta de abastecimento para a frente de Dunajec. As ofertas de mão de obra qualificada de outros países para melhorar o serviço ineficiente das ferrovias russas e a direção inepta das indústrias e fábricas de munições foram ignoradas. A organização empresarial da Rússia tinha sido administrada principalmente por alemães antes da guerra, grande parte dela foi deixada em suas mãos após o início da guerra, com o resultado de que os trabalhos de munição Putilov, por exemplo, foram reduzidos a metade do tempo pelo controle alemão. não havia ninguém para ocupar o lugar dos que partiram. Os generais russos estavam entre os mais hábeis dos estrategistas, e homens como Ruszky, Alexeiev, Brussilov e outros teriam sido invencíveis se a força de trabalho da Rússia tivesse sido equipada com competência. Como estava, todo tipo de provisão foi negligenciado, a artilharia de um exército foi limitada a dois projéteis por dia que uma divisão inteira teve em uma ocasião para enfrentar um ataque sem um rifle entre eles, e as tropas foram colocadas em trincheiras confiando nas armas deles que caiu das mãos de seus companheiros mortos ou feridos. Essas foram as atrocidades organizadas da burocracia autocrática, e não era de se admirar que, com o tempo, gerassem no peito dos soldados russos um ressentimento mais feroz contra seus governantes que os traíam do que contra o inimigo contra quem lutavam.

A retirada que se seguiu à queda de Varsóvia foi simpaticamente representada como uma operação magistral, e o fracasso dos alemães em envolver e isolar os exércitos russos como prova do colapso de sua estratégia. Mas todos os recuos na guerra, com exceção dos turcos antes de Allenby, foram descritos de forma semelhante nos locais apropriados. Era uma característica comum dos vencedores não poderem vencer batalhas decisivas no sentido das guerras anteriores, e dos vencidos, evitarem os esperados Sedans e Waterloos. Mesmo os alemães, com todas as suas vantagens iniciais de preparação e surpresa, não puderam quebrar os exércitos aliados em sua primeira ofensiva no Ocidente, e a mesma incapacidade perseguiu seus passos ainda mais rápidos no Oriente. É uma consequência da confiança dos exércitos modernos na força mecânica da artilharia, na qual os alemães eram especialmente viciados, pois enquanto obuses de 16 polegadas podiam pulverizar qualquer posição, eles não podiam perseguir com a velocidade necessária para cercar e capturar exércitos no campo . Conseqüentemente, os salientes, que quando vistos à luz das condições mais antigas pareciam armadilhas que não podiam ser evitadas, foram na prática evitados porque, com a única exceção de Allenby, a cavalaria falhou em expiar o movimento mais lento do braço de artilharia mais poderoso. Não houve, portanto, nada de milagroso na fuga russa, e a estratégia do grão-duque dificilmente foi tão brilhante quanto foi representada. No início da guerra, Alexeiev, então chefe do estado-maior de Ivanov, teria aconselhado uma retirada russa como aquela que atraiu Carlos XII e Napoleão para sua ruína, mas as tentações da fraqueza austríaca e da concentração alemã no Ocidente e a situação da França e a Bélgica levou à adoção de outro conselho e à invasão prematura da Prússia, Galícia e Hungria e, em agosto de 1915, era tarde demais para uma retirada voluntária e inócua. A segurança da maioria teve de ser comprada por um alto preço em baixas, perda de armas e material, sofrimento pelas tropas e civis e desânimo nacional. O que poderia ter sido feito com alegria por escolha, foi feito desanimadamente por compulsão.

A evacuação de Varsóvia foi o primeiro passo para a retirada do ápice do triângulo polonês, que se esperava que a resistência dos lados permitisse aos russos completar sem desastre e uma grande guarnição com armas e munições adequadas foi deixada em Novo Georgievsk para impedir o avanço alemão e dificultar as comunicações com sua frente. A maior ameaça estava no noroeste ao longo do Narew e além, na Curlândia, onde Von Buelow se preparava para atacar atrás da base do triângulo. Em 10 de agosto, Von Scholtz violou a linha de fortalezas atacando Lomza, mas Kovno era um ponto muito mais crítico. Era o ângulo da base, e sua queda não só ameaçaria a base que corria para o sul, até Brest-Litovsk e todos os exércitos russos a oeste dessa linha, mas também facilitaria muito a varredura de Von Buelow além dela e de Vilna. O bombardeio começou no dia em que Varsóvia caiu. Esperava-se que Kovno agüentasse pelo menos até o final do mês, mas caiu no dia 17, e o general em comando foi posteriormente condenado a quinze anos de trabalhos forçados por sua defesa inadequada e ausência de seu posto de trabalho. No dia seguinte, Von Gallwitz cortou a linha entre Kovno e ​​Brest em Bielsk, e no dia 19 Novo Georgievsk caiu nas mãos de Von Beseler, o especialista de Antuérpia. Ossowiec, que havia resistido tão bem às invasões alemãs anteriores, seguiu no dia 23, e Von Beseler foi trazido para dar o golpe de misericórdia em Brest. Sua perda foi talvez inevitável após a queda de Kovno, mas completou a destruição da base do triângulo e envolveu a retirada de toda a linha russa para além dos pântanos de Pripet que quebraria sua continuidade e havia um frio conforto no fato de Ewarts escapou com a maioria de suas tropas e provisões e que uma mina russa, explodida dois dias após sua partida, destruiu mil alemães e abriu um precedente para maquinações semelhantes de sua parte quando recuaram para o Ocidente.

As fortalezas agora tombavam como nove pinos. No dia 26, Augustowo foi evacuado e Bialystok capturado. No dia 27 Olita foi abandonada e no dia 2 de setembro Grodno. Os alemães assim ganharam toda a linha de Kovno a Brest, e as coisas não estavam indo melhor no sul. A queda de Lemberg deu à direita alemã uma posição bem a leste de sua esquerda, e Mackensen avançando de Lublin e Cholm levou os russos através do Bug em Wlodawa antes que Brest-Litovsk fosse tomada. Os pântanos de Pripet estavam mais secos em agosto, e Mackensen encontrou poucos obstáculos enquanto avançava de Brest a Kobrin e daí a Pinsk ao longo do trilho para Moscou. Na Galícia, Ivanov foi empurrado de volta para o Strypa e depois para o Sereth, e no curso superior desses rios Brody foi capturado e duas das fortalezas da Volínia, Dubno e Lutsk. A própria Rovno estava ameaçada, e com ela o trecho sul daquela ferrovia lateral de Riga a Lemberg, na qual os alemães haviam se decidido.

Mas o avanço alemão mais sinistro foi bem ao norte, onde Von Buelow estava lucrando com a queda de Kovno, marchando sobre Mitau e Riga, e ameaçando cortar a ferrovia entre Vilna e Petrogrado e confinar a retirada russa a linhas estreitas e congestionadas de comunicação pela qual eles não poderiam escapar. Esse avanço ao norte foi acompanhado por uma ofensiva naval no Báltico, destinada a tomar Riga e virar a linha do Dvina, na qual os russos esperavam ficar em último recurso. Felizmente, essa parte da campanha foi interrompida antes que as coisas piorassem em terra. Parecia uma operação naval planejada, ou pelo menos tentada, por soldados profissionalmente incapazes de compreender os princípios elementares da guerra naval ou anfíbia. Depois de um ataque malsucedido na entrada sul do Golfo de Riga em 10 de agosto, os alemães, durante um nevoeiro denso no dia 17, tentaram desembarcar tropas em Pernau em grandes barcaças de fundo chato sem ter garantido o comando do mar e todo o desembarque. a força foi capturada ou destruída. Simultaneamente, a frota russa enfrentou os alemães, que tinham oito destróieres e dois cruzadores afundados ou colocados fora de ação. A única embarcação russa perdida foi uma velha canhoneira. As linhas de Dvina não deviam ser alteradas por uma estratégia como essa, e a Rússia estava doravante livre de interferência naval até que seus marinheiros a enganassem.

Von Buelow ainda era, no entanto, de ser contado, e ele era o perigo substancial. Em 28 de agosto, ele começou seu movimento contra Dvina, que, se bem-sucedido, cortaria todos os exércitos russos de comunicação direta com Petrogrado. O golpe foi desferido em Friedrichstadt, onde o rio é atravessado pela única estrada praticável entre Riga e Jacobstadt, mas o objetivo era virar toda a frente até Dvinsk e Von Buelow oferecer às suas tropas a perspectiva atraente de quartéis de inverno em Riga e uma marcha em Petrogrado na primavera. Em 3 de setembro, a margem esquerda foi liberada por alguns quilômetros, mas todas as tentativas de cruzar foram frustradas. A marcha da extrema esquerda alemã fracassou e o ponto crítico mudou-se para o sul, em direção a Vilna. O perigo aqui era sério o suficiente, pois o esgotamento das forças russas e o comprimento de sua linha haviam deixado uma lacuna entre Dvinsk e Vilna, e nessa lacuna os alemães lançaram uma enorme força de cavalaria que mais quase desviou a linha russa do que qualquer outro movimento na campanha.

O caminho foi preparado pela grande batalha de dez dias de Meiszagola. A queda inesperadamente rápida de Kovno e ​​Grodno permitiu aos alemães ameaçar o envolvimento do exército de Ewarts tanto no sul quanto no norte, no Niemen em direção a Mosty e Lida e mais ao norte em direção a Vilna. A luta por Vilna foi decidida em Meiszagola, um vilarejo a cerca de quinze milhas a noroeste da antiga capital lituana. Foi capturado em 12 de setembro, e massas de cavalaria alemã varreram de Vilkomir em direção a Sventsiany e cruzaram a ferrovia de Petrogrado para flanquear as tropas russas em retirada. A evacuação de Vilna começou no dia 13, e dois dias depois a ameaça da cavalaria alemã tornou-se mais aparente. Aparentemente, novas divisões foram trazidas da Curlândia com 140 canhões no dia 16 eles estavam em Vidzy e no dia 17 em Vileika, quase setenta milhas a leste de Vilna e na retaguarda dos russos que escaparam de lá. Eles estavam, portanto, também perto de Molodetchno na ferrovia ao longo da qual Ewarts estava caindo de Skidel, Mosty e Lida e o controle dessa junção colocaria dois exércitos russos à sua mercê.

Bem a tempo, Ruszky foi restaurado ao comando do grupo do norte dos exércitos russos, e o vencedor de Rawa Ruska e Prasnysz não estava condenado agora a quebrar seu recorde uniforme de sucesso. A situação não era diferente da de Prasnysz, e foi aliviada de maneira semelhante por uma contra-ofensiva russa de Dvinsk contra o flanco da cavalaria alemã. Vidzy foi recapturado no dia 20, e mais ao sul a pressão diminuiu ao longo da ferrovia Vilna-Vileika Smorgon foi retomada por uma carga de baioneta brilhante no dia 21. A porta foi impedida de se fechar para os exércitos russos que buscavam escapar da saliência entre Lida e Molodetchno, enquanto os alemães eram espremidos para fora daquilo que haviam feito ao norte. Eles foram expulsos de Vileika e, gradualmente, as linhas foram endireitadas e estabilizadas de modo a correr quase ao sul de Dvinsk por Postavy, Lago Narotch e Smorgon. Outros fatores além da brilhante estratégia de Ruszky contribuíram para essa derrota dramática do esforço final alemão da campanha para aniquilar as forças russas. Os alemães perderam em homens e ímpeto durante seu longo avanço. Apesar de sua organização ser excelente, alongando as linhas de comunicação em um país mal abastecido com estradas e ferrovias, e a necessidade de se proteger contra uma população hostil imposta a seus exércitos na linha de combate. O golpe mais pesado passará a tempo contra um inimigo evasivo, e o braço mais longo encontrará o limite de seu alcance. Os alemães não haviam planejado uma marcha sobre Moscou, mas esperavam invadir os exércitos russos e ocupar os quartéis de inverno de sua escolha. Eles foram negados no Dvina, e eles não haviam assegurado a cobiçada linha Riga-Rovno.

Na verdade, foram deixados mais longe dele no sul do que no norte. Sua derrota a leste de Vilna permitiu a Ewarts escapar do cerco ameaçado pelo avanço de Kovno e ​​Grodno e, embora ele tivesse que deixar Lida e posteriormente foi empurrado para trás do entroncamento de Baranowitchi, entregando assim aos alemães o controle da ferrovia de Vilna para nesse ponto, permaneceu nas mãos dos russos para Rovno. Mackensen foi incapaz de avançar de Pinsk, que ocupou em 16 de setembro, para a ferrovia em Luninetz, enquanto Ivanov reagiu com sucesso contra os ataques alemães ao longo da linha Kovel-Sarny e recuperou uma boa parte do terreno perdido no triângulo Volhynian e no leste extremidade da Galiza. O exército de Mackensen pode ter sido enfraquecido por chamadas do norte e do sul para uma campanha que já estava planejada, mas ainda não suspeitava de que era muito fraco para atingir seus objetivos, a captura de Sarny, Rovno e ​​Tarnopol, o que seria completaram o domínio dos alemães na linha Vilna-Kovno e ​​lhes deram uma base para um maior avanço na primavera em Odessa e para o isolamento da Romênia. Em 7 de setembro, enquanto as forças de Mackensen avançavam sobre Rovno e ​​Sereth em Tarnopol e Trembowla, Ivanov contra-atacou de Rovno, Brussilov e Lechitzky no Sereth. No dia 9, os dois últimos haviam capturado 17.000 prisioneiros e um número considerável de armas e Ivanov seguiu esse sucesso retomando Lutsk e Dubno até o dia 23. Kovel foi até ameaçado, mas a pressão não foi mantida. Sarny, Rovno e ​​Tarnopol foram salvos, mas Lutsk e Dubno voltaram para os alemães, e a linha no leste foi estabilizada com o triângulo Volhynian e a ferrovia de Vilna a Rovno dividida entre os antagonistas.

O sucesso de Ruszky no norte e de Ivanov no sul em estabelecer um termo para a terrível varredura do avanço alemão produziu um otimismo temporário na Rússia comparável ao que se seguiu à vitória no Marne e em nenhum dos casos os Aliados perceberam o extensão da vantagem obtida pelos alemães ou preveja os anos que passariam antes que a perda pudesse ser recuperada. O grão-duque Nicolau foi destituído de seu comando e enviado para assumi-lo no Cáucaso. Ele foi sucedido pelo próprio czar, que dificilmente interferiria nas medidas militares de Alexeiev, seu chefe de gabinete e a Duma apoiou a tentativa do czar de expressar a determinação dos povos russos de resistir aos alemães até que a vitória fosse assegurada. No entanto, os profundos efeitos da derrota russa não puderam ser removidos por quaisquer esforços louváveis ​​de manter as aparências. Foi um desastre retumbante que condenou a Europa a mais três anos de guerra e a Rússia a uma convulsão que alteraria para sempre todo o curso de sua história e posição no mundo. Miliukov levantou na Duma a questão de um governo responsável, e se a derrocada de 1915 foi mais lenta do que Sedan em produzir a queda do sistema a que era devido, não foi porque o desastre foi menor, mas porque a Rússia foi menos organizada país do que a França, e sua população analfabeta reagiu mais lentamente do que os franceses.

No momento, a melhor cara foi colocada em assuntos e, embora um correspondente foi autorizado a relatar que o coração do povo russo havia esfriado para os Aliados, que assistiram seus infortúnios sem levantar um dedo na forma de uma ofensiva séria para ajudar, a opinião pública alimentava-se do conforto em que um otimismo fácil é tão fértil. As baixas alemãs foram multiplicadas à vontade, diários desanimados de oficiais alemães mortos ou capturados receberam publicidade ilimitada, e pinturas rosadas foram pintadas da drenagem colossal de força de trabalho envolvida na guerra de trincheiras de inverno na Rússia e na manutenção de vastas extensões de país hostil . Supunha-se que os alemães sofreriam mais do que os russos, embora repetidas vezes batalhões russos inteiros nessas trincheiras fossem dizimados pela artilharia e metralhadoras alemãs, às quais os russos não tiveram os meios para responder, exceto com novas massas de carne humana e pouco foi dito sobre os milhões de prisioneiros e civis russos que foram usados ​​de forma muito mais eficaz na fabricação de munições e na produção de alimentos para seus inimigos do que jamais o fizeram para a Rússia ou para si próprios, e sem cujo trabalho a força de trabalho da Alemanha teria se exaurido um ou dois anos antes do fim da guerra. Foi considerado um triunfo que os alemães não tivessem chegado a Petrogrado ou Moscou, mas poderia ter sido bom se eles tivessem. Eles não tinham, entretanto, tais ambições. Assim como a reconquista da Galícia tinha sido planejada principalmente para fornecer a base para um ataque de flanco à Rússia, a conquista da Polônia deveria ser usada para fornecer proteção para a Alemanha contra a interferência russa em seus planos nos Bálcãs. Sofia e Constantinopla abriram perspectivas mais atraentes e um caminho que levou mais longe do que Moscou ou Petrogrado e enquanto a opinião pública na Inglaterra e na França sonhava com uma repetição de 1812, a opinião pública na Alemanha festejava com as visões do Cairo, Bagdá e Teerã, e a possibilidade de escapar do bloqueio britânico por meio de saídas para o Oceano Índico.

Todos os olhos que podiam ver se voltaram para os Dardanelos. Lá, as tropas britânicas estavam fazendo a única contra-ofensiva séria ao ataque alemão à Rússia, e o sucesso redimiria o fracasso russo e frustraria as esperanças que os alemães estavam construindo com sua vitória. O futuro imediato dos Bálcãs, do Mar Negro e da Ásia Menor, e pode ser o futuro mais distante do Egito e do Oriente, dependia da questão em Galípoli. Durante o mês de julho, os reforços solicitados por Sir Ian Hamilton estavam se reunindo no Egito e em Gallipoli e, em 6 de agosto, o novo plano de ataque foi iniciado. Haveria quatro itens distintos, uma finta seria feita para pousar ao norte de Bulair, o ataque a Krithia seria renovado a fim de manter as tropas turcas ali e atrair outras naquela direção, e um avanço semelhante foi planejado para o Anzacs com um motivo semelhante, mas também para cooperar com a ofensiva real e fresca. Isso tomou a forma de um desembarque na Baía de Suvla, o ponto extremo noroeste da península entre Anzac e Bulair. Os desvios foram razoavelmente bem-sucedidos, tão bem-sucedidos, de fato, quanto os ataques anteriores haviam sido naquelas localidades quando eles foram os esforços principais. O chefe deles era um avanço triplo a nordeste, leste e sudeste da enseada Anzac em Sari Bair com seu ponto mais alto em Koja-Chemen. A bravura conspícua foi mostrada na luta de três dias e, embora, como antes em Krithia, os cumes desafiassem o maior valor, progresso suficiente foi feito nesses ataques subsidiários para justificar a esperança de sucesso geral se o esforço principal na Baía de Suvla fosse bem ( veja Mapa, pág. 107).

Tudo começou sem grandes contratempos, e o 9º Corpo do General Stopford foi desembarcado com sucesso nas margens da Baía de Suvla durante a noite de 6 a 7 de agosto e implantado na manhã seguinte na planície sem resistência séria. A surpresa foi efetuada, mas seria inútil a menos que o ataque fosse pressionado com energia e sem demora.No entanto, o torpor tomou conta do empreendimento durante aquela tarde tórrida em que muitas das tropas estavam em ação pela primeira vez em suas vidas e, sabendo que a água era obtida no lago próximo, eles esvaziaram suas garrafas de água às oito horas. pela manhã. Uma tempestade curou um pouco as coisas, e Chocolate Hill foi carregada para a direita. Mas, durante todo o dia seguinte, uma força turca inferior, auxiliada por uma conflagração planejada ou acidental do matagal, administrou com habilidade o uso de uma tela de atiradores de elite para conter nosso avanço ao longo de toda a linha. O próprio Sir Ian Hamilton chegou naquela noite e se esforçou por persuasão para infundir um pouco de energia no ataque. Mas no dia 9 já era tarde demais, pois os turcos tiveram tempo de trazer reforços, e um ataque ao cume de Anafarta no dia 10 foi repelido. Cinco dias depois, o general Stopford renunciou ao comando do 9º Corpo, para o qual havia sido nomeado com certa relutância por Lord Kitchener, e a 29ª Divisão foi trazida do Cabo Helles para renovar o ataque em 21 de agosto. Poderia ter sido bem-sucedido se tivesse sido originalmente empregado no lugar das tropas inexperientes, mas a essa altura não poderia haver nada além de um ataque frontal a um inimigo vigilante, e terminou como os esforços semelhantes em maio e junho. Algum terreno foi conquistado, o contato foi estabelecido com os Anzacs e uma linha contínua de seis milhas foi assegurada do norte da baía de Suvla ao sul da enseada de Anzac. Mas antes que os turcos pudessem ser expulsos da península e uma passagem liberada pelos Dardanelos, haveria uma longa e cansativa luta, na qual o progresso seria tão lento e assediado por tantos obstáculos quanto na frente ocidental. A Rússia não obteria nenhum alívio dessa forma como uma contra-ofensiva à campanha alemã de 1915, o ataque aos Dardanelos havia falhado e o fracasso produziu uma impressão mais profunda nos Bálcãs do que se a tentativa nunca tivesse sido feita. O caminho estava aberto para o próximo movimento da diplomacia e guerra alemãs.


05 de agosto de 1915 e # 8211 Queima de agosto

Desde o início de maio, quando uma poderosa ofensiva conjunta liderada pelos alemães com os austro-húngaros rasgou a Galícia (veja acima) e deu início à libertação da maior parte do território dos Habsburgo do exército russo, os camponeses recrutados em retirada do czar impuseram uma política de terra arrasada, colocando fogo em tudo que não pode ser saqueado ou destruído. Embora seja fácil para nós duvidar deste programa, ele mantém ocupadas as mãos ociosas que poderiam se irritar por estarem sem armas e munições com as batalhas em andamento. Os déficits materiais no cerne dessa derrota são, portanto, transmutados na destruição em massa da própria Polônia.

As tropas russas abandonam Varsóvia hoje, deixando a joia da coroa dos territórios europeus da Rússia e # 8217 cair nas mãos dos alemães sem luta. Organizando rapidamente um desfile triunfante e transmitindo as notícias ao redor do mundo por fio e sem fio, os alemães celebram seu sucesso com sentimento genuíno, pois sob a liderança do marechal de campo Paul von Hindenburg eles já haviam travado um total de três batalhas imensas e sangrentas tentando capturar a capital polonesa.

Observe a encenação desta foto dos arquivos de guerra alemães datados de hoje: cavalaria, crianças e bandeirolas

Entrando em um período conhecido como & # 8216Grande Retiro & # 8217 no final de setembro, o Exército Russo se retira para uma linha de duzentas milhas a leste do ponto mais a oeste de seu antigo território polonês. Este movimento é quase sempre feito em boa ordem, mas deixa um caminho de tempestade de destruição física e humana para trás. Refugiados são desenraizados à força, animais de fazenda são abatidos ou confiscados, a infraestrutura fica em frangalhos e a agricultura é totalmente destruída. No entanto, a Alemanha ganhou um importante prêmio estratégico. Conforme analisado pelo socialista americano nascido na Itália, Louis C. Fraina, na edição de 15 de agosto de A nova resenha,

em vez de esmagar o inimigo e obrigar o czar a pedir uma paz separada, a vitória austro-alemã em seus aspectos mais amplos está produzindo o resultado oposto. Parece prestes a produzir uma & # 8220ameaça russa & # 8221 maior ao obrigar a Rússia a desenvolver seus enormes recursos sistematicamente e adotar métodos mais eficientes de guerra - e ao fortalecer os interesses capitalistas no governo.

[& # 8230] A seção da Polônia russa agora sob o controle dos austro-alemães é mais rica em minério de ferro do que qualquer outra seção da Rússia, exceto o sul da Rússia e as regiões dos Urais. É um importante setor agrícola, e a população, sem dúvida, será empregada na produção de alimentos para os alemães. Este é talvez o maior ganho da vitória teutônica & # 8212, garantindo grandes recursos de ferro e alimentos. Mais do que nunca, a Alemanha está em posição de resistir a uma longa guerra.

[& # 8230] Garantindo que a Rússia se mantenha firme e que a Alemanha não consiga garantir um triunfo decisivo em nenhuma das frentes & # 8212 e as indicações sejam dessa forma & # 8212, os Aliados estão fadados a vencer a guerra. As guerras não são vencidas no campo de batalha. Em última análise, as guerras são vencidas pelos recursos industriais da nação nas costas do exército no campo. Esse é o segredo do sucesso alemão. é por isso que a França apresenta uma barreira intransponível para as hostes do invasor. Quando a Rússia, a Inglaterra e a Itália fizerem como a França fez, quando os Aliados organizarem completamente seus recursos e utilizarem plenamente os recursos do mundo, a derrota dos agressores austro-alemães estará à vista.

A queda de Varsóvia não traz a paz ou a vitória alemã para mais perto, mas prolonga a guerra.

Um campo de trigo polonês incendiado pela retirada das tropas russas anuncia fome e inanição para os poloneses deixados para trás

Declarando um Generalgouvernement Warschau (Governatorato Geral de Varsóvia) reportando-se diretamente ao Kaiser, e dividindo as funções de ocupação com seu aliado austríaco, os alemães fazem uma grande demonstração de reorganização de um Reino da Polônia independente da coroa russa, mas mantêm um controle de ferro sobre os recursos conquistados & # 8212 incluindo o povo & # 8212 em uma tentativa de vencer a guerra total de produção e desgaste, vencendo as probabilidades.

Os poloneses que não fogem com o exército russo costumam ser deportados para a Alemanha para trabalhar em campos de trabalhos forçados, enquanto aqueles que permanecem passam fome porque a parte do leão do restante do suprimento de alimentos será exportada para as potências centrais. Como outros territórios que ocupou, e até mesmo suas colônias agora se dissipando, o regime de Guilherme & # 8217 considera a Polônia uma propriedade móvel a ser extraída e explorada. Não há libertação hoje: apenas o primeiro eco dos horrores que ainda estão por acontecer aqui no século XX. A queda de Varsóvia é um rude despertar do sonho nascente de uma Polônia independente, e somente a eventual vitória dos aliados tornará possível um Estado polonês moderno.

A ponte Poniatowski sobre o rio Vístula, em Varsóvia, depois que engenheiros russos detonaram explosivos para cobrir sua retirada

Quando a guerra foi declarada, as multidões em São Petersburgo eram pelo menos tão grandes quanto as de qualquer capital europeia (veja acima). Todas as guerras se tornam menos populares com o tempo, mas durante esta, os russos pagarão o preço de sangue mais alto de qualquer

Acima: Palácio do Kremlin em Varsóvia, 1915 Hoje, os jornais mundiais relatam a ameaça iminente a Varsóvia. Durante o mês de abril, uma série de derrotas russas no extremo sul da Frente Oriental pareceu estalar como um elástico gigante em Slow & Hellip

Paul von Hindenburg ainda está determinado a obter uma vitória que tirará a Rússia da guerra de uma só vez. Como a Segunda Batalha dos Lagos Masurian termina com um sucesso incompleto, hoje o General Max von Gallwitz comanda dois corpos de exército e hellip


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