O que desencadeou a aceleração do avanço humano?

O que desencadeou a aceleração do avanço humano?

Se você olhar para mais de 100.000 anos, os humanos viveram em cavernas. Eles viveram em cavernas por milênios. Eles usaram as mesmas ferramentas de pedra por milênios. Eles pintaram as mesmas pinturas de parede por milênios.

A Idade da Pedra foi há mais de 3 milhões de anos. E então nada por milhões de anos e então as coisas começaram a se acelerar. De repente, a Idade do Bronze, a Idade do Ferro e as coisas se aceleraram a partir daí também.

E agora vemos mudanças a cada ano ou menos.

Qual foi o gatilho para esses avanços? Ou (inversamente) qual foi a razão para os longos (dezenas / centenas de vidas) períodos de estagnação?

Eu sei que é teórico, pois não podemos saber com certeza, mas existem teorias sobre por que é assim?


Olhando para a história humana nessa escala de tempo, dois momentos decisivos se destacam. Uma é a Revolução Neolítica e a outra é a Revolução Industrial. Em ambos os casos, avanços tecnológicos específicos (especialmente na agricultura, mas também em outros campos) significaram duas coisas. Primeiro, eles permitiram que menos horas-homem fossem gastas por unidade de bens produzidos. Em segundo lugar, eles permitiram que o tamanho total da população humana aumentasse além dos limites anteriores. Essas duas dinâmicas, tomadas em conjunto, crescimento da produtividade e crescimento populacional, apoiaram-se mutuamente e produziram ciclos de mudança exponencial.

Múltiplas revoluções neolíticas ocorreram de forma independente em diferentes regiões. Envolviam caçadores-coletores estabelecendo-se e domesticando plantas e animais para se tornarem agricultores em tempo integral. Uma vez que essa mudança estava em andamento, outros desenvolvimentos tornaram-se possíveis, como metalurgia, redação e arte de governar. A Idade do Bronze se seguiu em muitos (mas não todos) casos de Revolução Neolítica na Eurásia, África e Américas.

A Revolução Industrial foi inicialmente centrada na Inglaterra, mas difundida globalmente a tal ponto que podemos pensá-la como um único evento global que se desdobrou ao longo de alguns séculos. Os principais desenvolvimentos na agricultura aqui não foram novas domesticações, mas sim outros tipos de mudança técnica, como o uso maior e mais eficaz de fertilizantes, criação e manejo mais avançados, etc. Isso foi mais ou menos simultâneo com o aproveitamento do carvão e, posteriormente, do petróleo para produção industrial. Compreensões científicas sem precedentes das leis físicas e biológicas têm sido uma parte importante de tudo isso.

O que causou a estagnação relativa antes e entre essas duas revoluções? Correndo o risco de simplificação excessiva, podemos pensar nisso em termos da "capacidade de suporte" ecológica das populações humanas. Dado um certo conjunto de tecnologias, uma sociedade alcançará um certo limite além do qual não pode crescer. Se a população começar a ultrapassar esse limite, problemas como fome e doenças reverterão a tendência. O resultado é uma espécie de estabilidade relativa. Essas duas revoluções ultrapassaram os limites anteriores de crescimento populacional e permitiram o surgimento de sociedades sem precedentes. Melhorias incrementais normais não são suficientes para fazer isso.

Se você gostaria de entender tudo isso com mais profundidade, recomendo fortemente o livro Mapas do tempo: uma introdução à grande história por David Christian.