Nem a neve, nem a chuva, nem o calor nem a escuridão da noite podem impedir o serviço postal dos EUA, mas os sábados em breve farão

Nem a neve, nem a chuva, nem o calor nem a escuridão da noite podem impedir o serviço postal dos EUA, mas os sábados em breve farão

O Serviço Postal dos EUA pode rastrear suas raízes antes da Revolução Americana. Desde o início do século 18, o governo britânico lidava com a entrega do correio colonial, que se limitava a alguns locais em vilas e cidades ao longo da costa leste. Um dos primeiros funcionários desse serviço colonial foi Benjamin Franklin, que se tornou postmaster da Filadélfia em 1737, quando tinha apenas 31 anos, e depois co-postmaster geral para todas as 13 colônias alguns anos depois. Durante esse tempo, a Franklin melhorou o serviço, estendeu as rotas de entrega existentes e introduziu novas. Ele também entrou em conflito com seus chefes. Uma figura importante no movimento de independência, ele foi demitido em 1774. Ele não ficou sem trabalho por muito tempo, no entanto. Poucas semanas após as Batalhas de Lexington e Concord, Franklin foi colocado no comando do recém-formado correio dos Estados Unidos em julho de 1775, ganhando US $ 1.000 por ano como o primeiro postmaster geral dos EUA. Um dos legados mais duradouros de Franklin foi o estabelecimento do Serviço de Inspeção, a agência federal de aplicação da lei mais antiga da América. Estabelecido para prevenir fraude e uso indevido, cresceu de apenas alguns agentes para uma força de trabalho atual de mais de 7.000 agentes, escriturários, investigadores e pessoal armado. Nos últimos 200 anos, o Serviço de Inspeção abordou uma ampla variedade de questões, desde fraude postal e roubo até a aplicação da Lei Comstock de 1873, que proíbe a distribuição de materiais "obscenos" pelo correio, como no caso do correio Susto com antraz no 11 de setembro. Pós-revolução, o trabalho de entregar a correspondência da América foi considerado tão importante que o serviço postal dos EUA foi inscrito na Constituição dos EUA. Na verdade, por mais de 150 anos, o postmaster general ocupou um cargo de gabinete, e o detentor do cargo estava até mesmo na linha de sucessão presidencial, embora em último lugar.

Em um esforço para lidar com a quantidade cada vez maior de correspondências processadas e entregues, os Correios se tornaram um dos primeiros a adotar as tecnologias de transporte. Embora a entrega a pé e a cavalo fosse a norma durante seus primeiros anos, eles também fecharam contratos com operadores de diligências e barcos a vapor que lhes permitiam acelerar os tempos de entrega e acompanhar a expansão do país para o oeste. Eles rapidamente perceberam o impacto que a ferrovia teria na vida americana. Menos de uma década após a introdução da locomotiva a vapor na América, o Congresso havia declarado todas as linhas ferroviárias do país uma rota postal oficial e, após a conclusão da primeira ferrovia transcontinental em 1869, o serviço de correio ferroviário começou a operar. O único objetivo desses transportadores de correio móvel era coletar, classificar e entregar grandes quantidades de correspondência. No auge em 1930, a Railway Mail operava mais de 100.000 trens antes de finalmente encerrar suas operações na década de 1970. O Serviço Postal também começou a experimentar a entrega de automóveis na mesma época, e em 1911 sete cidades diferentes estavam sendo atendidas por “vagões motorizados” da moda. E enquanto o resto do governo dos Estados Unidos permanecia cético em relação às possibilidades oferecidas pelas viagens aéreas, os Correios não tinham tais dúvidas. Inicialmente, o Exército dos EUA lidou com a entrega do correio aéreo, mas quando se mostrou relutante em aumentar o número de transportes, o Serviço Postal assumiu o controle das operações em 1912. Eles contrataram uma equipe completa de pilotos civis, cujos salários podiam chegar ao equivalente a hoje em dia de $ 65.000, e começaram regularmente serviço regular entre cidades na Costa Leste. Hoje, mais de dois séculos depois que seus primeiros funcionários pegaram a estrada, os Correios mantêm uma frota de mais de 260.000 veículos, a maior do mundo. Embora tenham adotado algumas novas tecnologias, os Correios se agarraram a alguns métodos desatualizados por muito mais tempo: máquinas de classificação de pacotes de qualquer tipo não foram instaladas até a década de 1950, e os códigos postais não foram introduzidos até a década de 1960.

Os Correios começaram a emitir selos em 1847 e, desde o início, eles foram usados ​​para homenagear americanos notáveis. Na verdade, de 1847 a 1856, os selos dos EUA apresentavam apenas dois "primeiros" famosos: o primeiro postmaster general Benjamin Franklin e nosso primeiro presidente, George Washington. Desde então, os Correios emitiram centenas de selos oficiais, incluindo o primeiro comemorativo em 1893 para homenagear a Exposição Mundial da Colômbia (ou Feira Mundial de 1893) e o 400º aniversário da chegada de Cristóvão Colombo ao Novo Mundo. Embora a introdução de selos visasse simplificar o pagamento da postagem, os métodos de cálculo desses preços pelos Correios mudavam frequentemente. Os clientes não eram apenas cobrados pela distância que sua correspondência percorria, mas também tinham que levar em consideração quantas folhas de papel havia no envelope, o peso do pacote e às vezes até o meio de transporte que a correspondência exigiria.

Talvez a inovação mais importante que o Serviço Postal já implementou foi a Entrega Gratuita Rural, que começou em algumas rotas de teste na Virgínia Ocidental em 1891 antes de ser implementada em todo o país alguns anos depois. Nas décadas anteriores a isso, a correspondência era entregue nos correios locais, não em residências ou empresas, e os clientes tinham de retirar a correspondência pessoalmente. A entrega de correspondência pessoal foi adotada em algumas áreas urbanas na década de 1860, mas a grande maioria da América foi deixada de fora. No entanto, levar a entrega de correspondência em casa para o interior não era uma tarefa fácil ou popular. Os comerciantes temiam o custo adicional para enviar mercadorias para vários locais, e os proprietários de negócios preocupados com o impacto econômico de milhões de americanos que deixavam de ir à cidade para pegar a correspondência e, presumivelmente, outros itens enquanto estavam lá. Em sua maior parte, seus temores eram infundados e o negócio dos Correios prosperou. Juntamente com a introdução do serviço postal de encomendas em 1913, o serviço postal experimentou um crescimento sem precedentes. Em 1901, operava cerca de 77.000 agências de correios (a maior em sua história) e, em 1930, atendia a 25 milhões de americanos ao longo de mais de 43.000 rotas rurais. A entrega rural (o termo “grátis” foi posteriormente abandonado) também era vantajosa para o cliente. Eles não apenas podiam ter jornais, catálogos de mala direta e outras compras despachados direto em sua porta, mas também podiam comprar dezenas de itens diferentes, incluindo ordens de pagamento e selos, diretamente de seu carteiro ou mensageira regular.

Embora as manchetes de hoje lamentem o fim da entrega aos sábados, não foi há muito tempo que os americanos podiam receber suas correspondências sete dias por semana. Até 1912, a correspondência era entregue nos fins de semana, até que líderes religiosos, preocupados que seus rebanhos estivessem gastando mais tempo socializando do que fazendo sermões, intervieram para proibir as entregas aos domingos na maior parte dos Estados Unidos. Os Correios não apenas entregavam uma vez por dia, como costumavam entregar correspondências várias vezes ao dia, às vezes até sete vezes por dia em lugares como Nova York. A eliminação progressiva de várias entregas começou na década de 1950, mas não foi totalmente concluída até a década de 1990.

Benjamin Franklin não é o único americano famoso a trabalhar algum tempo no serviço postal dos EUA. Os futuros presidentes Abraham Lincoln e Harry Truman foram selecionados como postmasters de suas cidades natais do meio-oeste. Truman rapidamente passou a maior parte do trabalho real para um assistente, mas Lincoln permaneceu em seu cargo por mais de três anos. Antes de alcançar a fama internacional como o piloto do Spirit of St. Louis, Charles Lindbergh era um piloto civil do serviço postal. Artistas e artistas como Walt Disney, Rock Hudson, Sherman Helmsley e Bing Crosby classificaram e entregaram correspondência em seus anos anteriores à fama, e o governador de Illinois e o perene candidato presidencial democrata Adlai Stevenson já trabalhou como postmaster geral assistente. Houve até um mascote não oficial dos Correios que ganhou fama internacional em sua época. Owney, um cão sem-teto que foi adotado pela equipe de uma filial de Albany, Nova York em 1888, começou a acompanhar seus novos donos em suas rotas de entrega. Em poucos anos, ele se diversificou, viajando primeiro pelo país e depois pelo mundo, coletando correspondências oficiais e bagagens de seus novos fãs onde quer que fosse. Infelizmente, nem todos os funcionários dos Correios dos EUA gostavam de Owney; Ele foi colocado para dormir depois de morder a mão de um funcionário de Ohio. Jornais de todo o país publicaram obituários de Owney enquanto os Estados Unidos lamentavam a morte desse famoso vira-lata do correio. Hoje, mais de 120 anos após sua morte, seu espírito vive de várias maneiras: ele está no Facebook e no Twitter, serve de inspiração para um blog que recria suas aventuras nos trilhos e em julho de 2011 Owney foi até homenageado com um selo comemorativo.


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