Zapoteca

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Monte Alban - Capital da Civilização Zapoteca

Monte Albán é o nome das ruínas de uma antiga capital, localizada em um lugar estranho: no cume e nos ombros de uma colina muito alta e íngreme no meio do vale semiárido de Oaxaca, no estado mexicano de Oaxaca. Um dos sítios arqueológicos mais bem estudados das Américas, Monte Alban foi a capital da cultura zapoteca em 500 a.C. a 700 C.E., atingindo um pico de população de mais de 16.500 entre 300–500 C.E.

Os zapotecas eram fazendeiros de milho e faziam vasos de cerâmica distintos que comercializavam com outras civilizações da Mesoamérica, incluindo Teotihuacan e a cultura Mixteca, e talvez a civilização maia do período clássico. Eles tinham um sistema de mercado para a distribuição de mercadorias nas cidades e, como muitas civilizações mesoamericanas, construíam quadras de bola para jogos rituais com bolas de borracha.


Zapotec - História

O estado mexicano de Oaxaca, localizado ao longo do Oceano Pacífico na seção sudeste do país, tem 95.364 quilômetros quadrados e ocupa 4,85% da superfície total da República Mexicana. Localizada onde a Sierra Madre Oriental e a Sierra Madre do Sul se unem, Oaxaca compartilha uma fronteira comum com os estados do México, Veracruz e Puebla (no norte), Chiapas (no leste) e Guerrero (no oeste).

A topografia acidentada de Oaxaca desempenhou um papel significativo no surgimento de sua incrível diversidade cultural. Porque cidades individuais e grupos tribais viveram isolados uns dos outros por longos períodos de tempo, a reclusão subsequente permitiu que dezesseis grupos etnolingüísticos mantivessem suas línguas individuais, costumes e tradições ancestrais intactas até a era colonial e - até certo ponto - até o presente dia. Embora os grupos étnicos de Oaxaca sejam bem definidos por meio de dialetos, costumes, hábitos alimentares e rituais, o historiador Mar & # 237a de Los Angeles Romero Frizzi sugeriu que a "categorização linguística" simplista dos grupos étnicos é "um tanto enganosa", principalmente porque “a maioria dos povos indígenas em Oaxaca se identifica mais intimamente com sua aldeia ou sua comunidade do que com seu grupo etnolinguístico”.

Por esse motivo, Oaxaca é - em geral - o mais etnicamente complexo dos trinta e um estados do México. Os dois maiores grupos linguísticos nesta grande coleção são os índios zapotecas e mixtecas, cujas raízes se estendem profundamente no início da era mesoamericana de Oaxaca. Vivendo em seus enclaves montanhosos e vales férteis, muitos de seus ancestrais pré-hispânicos colhiam milho, feijão, chocolate, tomate, pimenta, abóbora, abóbora e cabaça. Alguns dos primeiros habitantes também caçavam perus, veados, tatu e iguanas ou pescavam nos muitos riachos e rios oceânicos de Oaxaca.

Não é surpresa que os mixtecas e zapotecas fossem vizinhos, pois ambos pertencem à família de línguas Oto-Mangueanas, que continua sendo o maior grupo linguístico no estado de Oaxaca e na República Mexicana, representado por aproximadamente 174 línguas (de acordo com Ethnologue.com) O autor Nicholas A. Hopkins, em seu artigo "Otomanguean Linguistic Prehistory", afirma que estudos glotocronológicos dos grupos de índios de Oaxaca indicam que a primeira diversificação desse grupo de línguas havia começado por volta de 4400 a.C. Acredita-se que nove ramos da família Oto-Manguean já eram distintos por volta de 1500 a.C., e que parte dessa diferenciação linguística realmente ocorreu no Vale de Tehuac & # 225n. É amplamente reconhecido que os Mixtecos e Zapotecos são, na verdade, povos aparentados, remontando a uma origem comum há vários milhares de anos.

Esses dois grupos não são apenas os maiores grupos indígenas nesta parte do México, mas também exibem uma ampla gama de diversidade dentro de suas próprias populações étnicas. A Sra. Romero observou que algumas das famílias linguísticas de Oaxaca - incluindo as línguas zapoteca e mixteca - "abrangem uma variedade de línguas regionais, criando um quadro mais diverso do que o número dezesseis poderia sugerir".

Na época em que os espanhóis chegaram ao vale de Oaxaca em 1521, os habitantes zapotecas e mixtecas dessa grande região montanhosa haviam se dividido em centenas de vilarejos-estados independentes. O grupo étnico zapoteca é tão diverso que, na verdade, existem 64 línguas zapotecas separadas que evoluíram nos últimos milhares de anos, cada língua divergindo à medida que as comunidades zapotecas se isolavam umas das outras com o tempo. A etnia mixteca também é muito diversa, falando cerca de 57 línguas diferentes. Quase quatro séculos após a conquista, na época do Censo Federal Mexicano de 1900, 471.439 habitantes de Oaxaca ainda falavam línguas indígenas, representando 49,70% da população do estado e 17,24% da população nacional de língua indígena.

A maioria das evidências arqueológicas indica que os zapotecas foram um dos primeiros grupos étnicos a ganhar destaque na região agora chamada de Oaxaca. Os índios zapotecas sempre se autodenominaram Be'ena'a, que significa O Povo. A implicação dessa terminologia é que os zapotecas acreditam que são "o verdadeiro povo" ou "o povo deste lugar". Ao contrário de muitos outros grupos de índios mesoamericanos, os zapotecas não têm nenhuma lenda de migração de outras terras. Em vez disso, suas lendas afirmam que seus ancestrais emergiram da terra ou de cavernas, ou que se transformaram de árvores ou onças em pessoas. Portanto, não é surpreendente que eles se referissem a si mesmos como os legítimos habitantes originais de suas terras.

Alguns dos zapotecas eventualmente se tornaram conhecidos como Be'ena Za'a (povo da nuvem), um nome aplicado principalmente aos zapotecas do Vale Central. Na era pré-hispânica, os mercadores e soldados astecas que lidavam com essas pessoas traduziram seu nome foneticamente para nhuatl: Tzapotecatl. Quando os espanhóis chegaram, tomaram essa palavra e a transformaram em Zapoteca. Os Mixtecas, a cultura irmã dos Zapotecas, também receberam seu nome Aztec devido à sua identidade como "Pessoas da Nuvem" (Nusabi), mas no caso deles a tradução N & # 225huatl foi literal, já que Mixtecatl traduz diretamente como "Pessoa da Nuvem . "

Os primeiros zapotecas eram um povo sedentário e agrícola, que vivia na cidade e adorava um panteão de deuses. Em sua arte, arquitetura, hieróglifos, matemática e calendário, os zapotecas pareciam ter compartilhado algumas afinidades culturais com os antigos olmecas e os índios maias. A cultura zapoteca se desenvolveu na área montanhosa de Monte Alb & # 225n e próximo a ela, quase paralela à civilização olmeca, que estava em declínio com a ascensão dos zapotecas. Os zapotecas desenvolveram um calendário e uma forma básica de escrita por meio de entalhes. Por volta de 200 a.C. os zapotecas usavam o sistema de numeração de barras e pontos usado pelos maias.

Política e militarmente, os índios zapotecas tornaram-se dominantes na área por volta de 200 a.C., estendendo sua influência política e econômica às regiões costeiras e estabelecendo valiosos vínculos comerciais com os maias ao sul. Em algum momento entre os séculos III e VIII d.C., a cultura zapoteca atingiu o pico. No entanto, logo depois, os mixtecas começaram a dominar a região, deslocando os zapotecas em muitas áreas.

Localizado acima do Vale de Oaxaca, a seis milhas de distância da capital, o centro cerimonial zapoteca, Monte Alb & # 225n, foi construído em uma cadeia de montanhas com vista para grandes vales e continua sendo um dos locais mais majestosos do México pré-histórico. Esta maravilha arquitetônica é um complexo de pirâmides e plataformas que circundam uma enorme esplanada, onde também existe um extraordinário observatório astronômico. Monte Alb n era dedicado ao culto de deuses misteriosos e à celebração das vitórias militares do povo zapoteca.

O auge do desenvolvimento do Monte Alb & # 225n provavelmente ocorreu de 250 d.C. a 700 d.C., época em que Monte Alb & # 225n já havia se tornado o lar de cerca de 25.000 pessoas e era a capital da nação zapoteca. Por razões ainda não totalmente claras, o local foi gradualmente abandonado após 700 d.C.

Alguns arqueólogos sugeriram que o declínio do Monte Alb & # 225n pode ter ocorrido porque os recursos locais de madeira haviam se esgotado e suas encostas outrora férteis haviam se tornado áridas. No entanto, a própria cultura zapoteca continuou a florescer nos vales de Oaxaca e os zapotecas mudaram sua capital para Zaachila. De cerca de 950 até a chegada dos espanhóis em 1521, havia vida mínima em Monte Alb & # 225n, exceto que os mixtecas que chegaram aos Vales Centrais entre 1100 e 1350 reutilizaram tumbas antigas no local para enterrar seus próprios dignitários.

Os Mixtecas habitavam originalmente as porções do sul do que hoje são os estados de Guerrero e Puebla. No entanto, eles começaram a se mover para o sul e para o leste, eventualmente chegando ao Vale Central de Oaxaca. Em sua terra recém-adotada, os mixtecas se tornaram expansionistas e construtores prolíficos, invadindo gradualmente os territórios dos zapotecas. Mas, a proeminência dos Mixtecas no Vale de Oaxaca durou pouco.

Em meados do século XV, um novo poder apareceu no horizonte. O Império Asteca, centralizado em Tenochtitl & # 225n (hoje Cidade do México), estava em processo de construção de um grande império que se estendia por grande parte do que hoje é o sul do México. Na década de 1450, os exércitos astecas cruzaram as montanhas no Vale de Oaxaca com a intenção de estender sua hegemonia a essa região até então inconquistada.

Em breve, tanto os zapotecas quanto os mixtecas estariam lutando para impedir que os astecas ganhassem o controle de suas rotas comerciais para Chiapas e Guatemala. Após uma série de batalhas longas e árduas, as forças do imperador asteca Moctezuma Ilhuicamina triunfaram sobre os mixtecas em 1458. Em 1486, os astecas estabeleceram um forte na colina de Huaxy & # 225cac (agora chamado de El Fort & # 237n), com vista para o atual cidade de Oaxaca. Este local se tornaria a sede de uma guarnição asteca que obrigava a coleta de tributos dos mixtecas e zapotecas.

A ascensão dos astecas em Oaxaca duraria pouco mais do que algumas décadas. Em 1521, enquanto os zapotecas, mixtecas e outros vassalos dos astecas trabalhavam nos campos e homenageavam seus governantes distantes, chegaram notícias de que estranhos invasores com barbas e armas incomuns haviam chegado do mar oriental. Conforme a notícia se espalhou por toda a Mesoamérica, muitos grupos indígenas pensaram que a chegada desses estranhos poderia ser o cumprimento de antigas profecias que previam a queda dos astecas.

Então, em agosto de 1521, veio a notícia de que a capital asteca de Tenochtitl & # 225n havia caído para uma força combinada de soldados espanhóis e indianos sob o comando de um homem ruivo de pele branca chamado Hern & # 225n Cort & # 233s. A notícia dessa conquista se espalhou rapidamente, fazendo com que os habitantes de uma grande área especulassem sobre o que estava por vir.

Quando os líderes zapotecas souberam que o poderoso Império Asteca havia sido vencido pelos estrangeiros do Golfo do México, eles decidiram enviar uma delegação para buscar uma aliança com essa nova força poderosa. Intrigado com esta oferta, Hern n Cort s prontamente enviou representantes para considerar sua oferta.

Quando os poderosos astecas foram derrotados, os zapotecas enviaram delegações em busca de alianças com os espanhóis. Cort s prontamente enviou Pedro de Alvarado e Gonzalo de Sandoval para o Pacífico e para a Sierra em busca de ouro. Pedro de Alvarado (1486-1541) explorou a região de Oaxaca em busca da fonte do ouro asteca e encontrar um curso de água para o Oceano Pacífico. Ele não encontrou uma hidrovia, mas relatou alguns bons locais para portos.

Em 25 de novembro de 1521, Francisco de Orozco chegou ao Vale Central com uma força de 400 astecas para tomar posse em nome de Cort & # 233s. Uma vasta planície aluvial de cerca de 700 quilômetros quadrados, o Vale de Oaxaca tinha uma população nativa de cerca de 350.000 nessa época. Logo, os caciques zapotecas e mixtecas do Vale de Oaxaca se submeteram a Orozco. Assim, escreve o historiador William B. Taylor, "A conquista pacífica poupou ao Vale de Oaxaca a perda de vidas e os graves deslocamentos sociais e psicológicos vividos pelos astecas no Vale do México".

Francisco de Orozco encontrou alguma resistência em Antequera, mas no final de 1521 suas forças haviam subjugado a resistência indígena. Pedro de Alvarado e Gonzalo de Sandoval, amigos de Cort & # 233, também chegaram a Oaxaca para procurar ouro nas serras. Seus relatórios levaram Cort & # 233s a buscar o título de Marquês do Vale de Oaxaca em 1526, para que ele pudesse reservar parte da riqueza da terra para seu próprio bem-estar.

No decorrer da década seguinte, mudanças dramáticas ocorreram no Vale. A partir de 1528, os frades dominicanos estabeleceram residência permanente em Antequerea. Depois que o Bispado de Oaxaca foi formalmente estabelecido em 1535, os padres católicos chegaram em números cada vez maiores. Armados com um zelo ardente para erradicar as religiões pagãs, os missionários católicos perseveraram em seu trabalho. Os colonizadores vindos da Espanha trouxeram consigo animais domésticos até então nunca vistos em Oaxaca: cavalos, vacas, cabras, ovelhas, galinhas, mulas e bois.

Nas décadas que se seguiram ao encontro com os espanhóis, uma série de epidemias devastadoras devastou a população nativa de Oaxaca e outras partes do México. Antes do fim do primeiro século, algumas dezenove grandes epidemias surgiram e desapareceram. A exposição dos índios de Oaxaca à varíola, catapora, difteria, gripe, escarlatina, sarampo, febre tifóide, caxumba, gripe e cocoliztli (uma doença hemorrágica) teve um grande impacto. Como resultado, a Sra. Romero escreveu que a população nativa diminuiu de 1,5 milhão em 1520 para 150.000 pessoas em 1650. Mas, com o tempo, a população de Oaxaca se recuperou. Em 3 de fevereiro de 1824, o estado de Oaxaca foi fundado na recém-independente República Mexicana, após 303 anos de domínio espanhol.

De acordo com o censo de 2000, a população de pessoas de cinco anos ou mais que falavam línguas indígenas em Oaxaca era de 1.120.312 indivíduos, o que representava 39,12% da população total do estado. Hoje, os índios mixtecas são um dos grupos linguísticos mais importantes do sul do México, ocupando um extenso território de cerca de 40.000 quilômetros quadrados (189 municípios) no oeste e no norte de Oaxaca e se estendendo até Guerrero Oriental e Puebla. O território Mixteca está dividido em três sub-regiões: a Mixteca Superior, a Mixteca Inferior e a Mixteca Costeira.

A Mixteca Alta ou Highland Mixtec (Upper Mixteca) ocupa aproximadamente 38 municípios nas montanhas a oeste do vale de Oaxaca. Durante a maior parte da história da Mixteca, a Mixteca Alta foi a força política dominante, com as capitais da nação Mixteca localizadas nas terras altas centrais. O próprio vale de Oaxaca era frequentemente uma região de fronteira disputada, às vezes dominada pelos mixtecas e às vezes pelos vizinhos ao leste, os zapotecas.

A região de Lower Mixteca (Mixteca Baja) ou Lowland Mixtec abrange outros 31 municípios ao norte e a oeste dessas terras altas no noroeste de Oaxaca. A Mixteca de la Costa ou Coastal Mixtec vive nas planícies do sul e na costa do Oceano Pacífico.

No censo de 2000, os índios Mixtecos em Oaxaca somavam 241.383, ou 55,19% dos 437.373 Mixtecos em toda a República Mexicana. Se você contar as várias línguas Mixtec subsidiárias, a população total de língua Mixtec da República Mexicana em 2000 incluía 444.498 indivíduos. Hoje, os Mixtecas estão espalhados por todo o país, em grande parte por causa de sua boa reputação no setor agrícola. O gráfico abaixo ilustra a população de falantes do Mixtec em Oaxaca e na República Mexicana.

O grupo étnico zapoteca continua sendo o maior grupo indígena de Oaxaca e atualmente ocupa 67 municípios de Oaxaca. Vários grupos linguísticos zapotecas importantes são classificados por região da seguinte forma:

Os Zapotecos de Valles Centrales (Zapotecos dos Vales Centrais) estão espalhados pelos distritos de Tlacolula, Ejutla, Ocotl & # 225n, Centro, Zaachila, Zimatl & # 225n e Etla, uma área que na verdade consiste em três áreas intermontanas. Os Vales Oaxaca estão localizados na parte central do estado. Esta é uma zona de amplas planícies aptas para a agricultura. A região faz fronteira com a Mixteca a oeste, o desfiladeiro a noroeste, a cordilheira Ju & # 225rez a norte, o istmo de Tehuantepec a leste e a cordilheira de Sierra Madre a sul.

Os Zapoteco Sure & # 241o (Zapotecos das Montanhas do Sul) ocupam a região montanhosa do sul. Os Zapoteco Istmo (os Zapotecos do Istmo de Tehuantepec) vivem em Tehuantepec e Juchit & # 225n no sudeste de Oaxaca. O termo zapoteca abrange uma grande variedade de idiomas, a maioria dos quais são identificados pela área ou cidades onde são falados. No censo de 2000, 377.936 indivíduos de cinco anos ou mais falavam algum tipo de língua zapoteco em Oaxaca. Isso representou 83,45% de todos os falantes do zapoteca em toda a República Mexicana, que somavam 421.796. Como seus irmãos Mixtec, os zapotecas migraram para muitas partes do país. Essas populações são ilustradas a seguir:

Cada vez mais, um grande número de zapotecas e mixtecas está viajando para locais em toda a República Mexicana e nos Estados Unidos para garantir um emprego remunerado. Zapotecas e mixtecas, na verdade, são trabalhadores preferidos nos dois estados de Baja. No censo de 2000, os dois maiores grupos linguísticos da Baja California Norte eram os Mixtecos (11.962 falantes) e os Zapotecos (2.987 falantes). No censo de 2000, 41.014 pessoas na Baja California reivindicaram Oaxaca como seu local de nascimento. Já na década de 1970, Baja havia se tornado uma importante zona de atração para os trabalhadores agrícolas Mixtec, com Ensenada e Tijuana como os principais destinos. Nas últimas duas décadas, os produtores da Baja Califórnia recrutaram quase exclusivamente trabalhadores de Oaxaca para suas necessidades de mão-de-obra agrícola.

Falantes indígenas de Oaxaca também fizeram seu caminho para os Estados Unidos em grande número. Acredita-se que nos últimos 20 anos, mais de 100.000 zapotecas e mixtecas imigraram para os Estados Unidos. Segundo a pesquisadora Sarah Poole, estima-se que até o ano de 2010, mixtecas e zapotecas representarão 20% da mão-de-obra agrícola dos Estados Unidos, em particular da Califórnia.

Onde quer que vão, os trabalhadores mixtecas e zapotecas são geralmente considerados recém-chegados. Mas, esses dois povos suportaram uma longa jornada cultural, que remonta a vários milhares de anos. Os mixtecas e zapotecas, na verdade, construíram civilizações de sucesso muito antes que os astecas se tornassem proeminentes. São, sem dúvida, culturas duradouras.

Copyright © 2006 por John P. Schmal. Todos os direitos reservados. Leia mais artigos de John Schmal.

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Assentamentos

Os Zapotee são principalmente camponeses que vivem nas cidades. No vale central, por exemplo, as comunidades são compactas e a maioria das aldeias tem menos de 5.000 habitantes. A montanha Zapotee também vive em assentamentos compactos, embora na serra meridional existam algumas fazendas dispersas. No istmo, além das aldeias rurais, existem dois centros urbanos que são principalmente zapotee em composição & # x2014 Juchit & # xE1 ne Tehuantepec. Uma comunidade zapotee típica tem uma igreja católica, uma praça central, edifícios governamentais locais, uma escola primária, talvez um posto de saúde e provavelmente várias pequenas lojas de secos e molhados. Dependendo de sua história e tamanho, a comunidade pode ser dividida em bairros ou seções. Geralmente, as ruas estreitas não pavimentadas são alinhadas com paredes de casas de adobe, cercas de cana trançada ou cactos plantados em uma fileira. Os quintais e pátios são frequentemente apenas semiprivados, sendo visíveis da rua e dos complexos vizinhos.


Monte Alban & # 8211 Uma breve história

O Monte Albán está situado no topo de uma colina 400 m acima do fundo do vale, no epicentro do Vale Oaxaca. O local foi fundado em 500 AC, mas relativamente pouco foi desenvolvido durante os primeiros dois séculos em um período conhecido como Monte Albán Early I. Não foi até o próximo período, conhecido como Monte Albán Late I e datando de 300 AC a 100 AC, que a população cresceu para mais de 5.000 e a cidade começou a se desenvolver mais rapidamente. Durante este tempo, a civilização zapoteca, suas ideologias e estilos artísticos se desenvolveram formalmente graças à segurança que o Monte Albán proporcionou, atuando como sua fortaleza e capital, olhando com segurança para o vale abaixo.

O crescimento durante este período em Monte Albán coincide com um declínio notável no poder e na população da comunidade vizinha de San Jose Mogote, levando à sugestão de que a população migrou para a nova cidade como parte de uma realocação planejada ou após subjugação ao novo regime zapoteca. No entanto, descobertas mais recentes podem mostrar que a população em San Jose Mogote realmente aumentou em conjunto com a expansão de Monte Albán durante o período “Final I”. Durante este primeiro período, de 500 AC a 100 AC, o topo da colina foi artificialmente aplainado e a Praça Principal e a Plataforma Norte foram desenvolvidas. Subestruturas sob os edifícios M e IV também foram construídas e os Danzantes foram esculpidos ou trazidos para cá. O Edifício J, o Observatório, também foi construído durante o período preliminar de desenvolvimento em Monte Albán, seja no final do “Final I” ou no início do “Monte Albán II”.

Monte Alban & # 8217s praça principal voltada para o norte, com o Observatório, Edifício J, foto ao centro

Monte Albán II é o nome dado ao período entre 100 AC e 200 DC. Este foi o período em que Monte Albán se transformou na cidade que dominaria a paisagem física e politicamente no milênio seguinte. A população aumentou para 17.000 habitantes e a cidade tomou forma como a metrópole que ainda pode ser vista como hoje. No período seguinte, conhecido como Monte Albán III, de 200 a 500 DC, a cidade estava entre as mais poderosas já vistas na Mesoamérica, deixando uma marca duradoura na história pré-colombiana e garantindo à civilização zapoteca seu incrível sucesso.


Fig. OVM1 & # 8211 Vista do Vale de Oaxaca Muito do sucesso do Monte Albán deve ser atribuído à sua localização, tanto dentro da rede do Vale de Oaxaca quanto geograficamente dentro da Mesoamérica, no cruzamento entre as terras altas a oeste e as terras baixas a leste. O vale tem a forma de um “Y” invertido com três braços, a seção norte é conhecida como ramo de Etla, a seção leste é o ramo da Tlocolula e a parte sul é o Valle Grand. Monte Albán fica na intersecção onde os três vales se unem na seção norte do vale (ver marcador vermelho na fig. OVM1). Os três vales eram o lar de muitas tribos diferentes antes de 500 AC, mas os principais centros estavam em San Jose Mogote no ramo de Etla, Yeguih (Yagul) no ramo de Tlalocula e Tilcajete no Valle Grand. Devido à sua localização estratégica, o Monte Albán foi capaz de atuar como um centro político central e unificar as comunidades dentro do vale e formar a civilização zapoteca. Se a aliança foi por tratado e resultou na fundação de Monte Albán como uma cidade unificada, ou se a unificação foi realizada pela força com Monte Albán tomando o poder graças à sua localização inatacável no topo da colina, não se sabe. Muitas pessoas acreditam que as centenas de relevos mórbidos encontrados em Monte Albán representando imagens deformadas de pessoas mortas são evidências de que é o último, embora os artigos “Os Danzantes são evidências de uma epidemia?” e “The Conquest Slabs?” pode eliminar essa teoria e reacender a crença anterior de que a unificação do Vale foi um assunto mais pacífico.

Independentemente de como Monte Albán chegou ao poder, com suas vistas de 360 ​​° do vale, é claro que a localização permitiu ao Monte Albán transmitir e afirmar seu poder sobre as comunidades próximas e saqueadores de passagem, bem como atrair comerciantes em rota das terras baixas maias para as terras altas de Teotihuacán. O relacionamento com este último é o mais notável e há até evidências de que existia uma pequena comunidade zapoteca na cidade de Teotihuacán. No Monte Albán, há evidências de que os edifícios posteriores, como o Sistema IV, foram muito influenciados pela arquitetura de Teotihuacán e podem até ter sido construídos para homenagear os visitantes de Teotihuacán. Sem dúvida, essa relação ajudou muito a força financeira e o poder político que Monte Albán detinha, mas, em última análise, a relação pode ter causado sua queda porque logo após a civilização de Teotihuacán implodir dramaticamente em c.800AD, a cidade de Monte Albán perdeu seu papel central dentro o reino zapoteca e foi amplamente abandonado.


O Zapoteca Perdido: A vibrante civilização mesoamericana do povo da nuvem

No Vale de Oaxaca, localizado nas terras altas do sul da Mesoamérica, uma civilização indígena pré-colombiana, conhecida como civilização zapoteca ou “povo da nuvem”, floresceu há cerca de 2.500 anos. Eles deixaram ruínas impressionantes e forneceram uma influência duradoura às muitas culturas que os substituíram.

Durante a fase Monte Alban 1 (400–100 a.C.), a civilização zapoteca começou a se formar no vale de Oaxaca. Eles eram o maior grupo indígena em Oaxaca, com populações atingindo aproximadamente 350.000 em seu auge. Membros da civilização zapoteca criaram e desenvolveram um poderoso sistema de estado que passou por períodos de desenvolvimento e declínio. Os zapotecas podem ser divididos em três grupos distintos - o Vale Zapoteca (no Vale de Oaxaca), a Serra Zapoteca (ao norte) e os Zapotecas do Sul (no sul e leste, perto do Istmo de Tehuantepec). Os povos eram principalmente camponeses, vivendo em comunidades de aproximadamente 5.000.

Uma urna funerária representando uma figura sentada da cultura Zapoteca - 100 -700 A.D. Wikimedia, CC

Ao todo, os zapotecas viviam em vilas agrícolas, assentamentos nas montanhas, fazendas espalhadas, áreas rurais e dois centros urbanos, Juchitán e Tehuantepec. Uma comunidade zapoteca típica continha edifícios governamentais, um local de culto, edifícios escolares, armazéns de produtos secos e, possivelmente, um edifício de saúde ou clínica. Suas casas eram feitas de pedra e argamassa. Os zapotecas eram caçadores e acredita-se que tenham caçado antílopes, veados, lebres, esquilos, raposas, ratos e codornizes. Eles caçavam com dardos e lanças. Eles criaram estratégias de caça perturbando arbustos para levar esquilos e coelhos a um local central.

Detalhe de um antigo mosaico zapoteca. Domínio público

As línguas da civilização zapoteca pertencem a uma antiga família de línguas mesoamericanas conhecida como família de línguas Oto-mangueanas. Por volta de 1.500 a.C., as línguas otomangueanas começaram a se separar, criando línguas diferentes nas regiões. O idioma zapoteca é um idioma de tom, o que significa que o significado de uma palavra pode variar de acordo com o tom com que a palavra é falada. Hoje, a língua zapoteca ainda é ouvida em partes da Serra do Norte, nos Vales Centrais, na Serra do Sul, no Istmo de Tehuantepec, ao longo de partes da costa do Pacífico e em partes do México.

Os zapotecas desenvolveram seu próprio sistema logosilábico de escrita, que atribuía um símbolo a cada sílaba de sua língua. Acredita-se que este seja um dos primeiros sistemas de escrita criados na Mesoamérica e um predecessor dos sistemas de escrita maias, mixtecas e astecas. Seus escritos deveriam ser lidos em colunas, de cima a baixo. Os zapotecas usaram seu sistema de escrita para registrar eventos importantes na história de sua civilização. Os arqueólogos encontraram muitos escritos zapotecas, mas alguns deles ainda precisam ser decifrados.

A religião dos zapotecas era politeísta, com duas divindades primárias. As divindades incluíam o deus da chuva Cocijo e Coquihani, o deus da luz. Suas divindades de nível inferior eram masculinas e femininas, muitas vezes com foco na agricultura e fertilidade. Os homens usavam culatras e capas, e as mulheres, saias. Existem algumas variações quanto ao que os zapotecas acreditavam sobre suas origens. Evidências arqueológicas sugerem que eles acreditavam que seus ancestrais surgiram da terra ou cavernas, ou que se formaram a partir de onças ou árvores. Alternativamente, há alguma indicação de que eles acreditavam ter descido de seres sobrenaturais que viviam entre as nuvens, um status ao qual eles retornariam após a morte.

Escultura mesoamericana, considerada um Deus Morcego da religião Zapoteca. Domínio público

Os zapotecas são um exemplo de uma civilização antiga que experimentou períodos de prosperidade e luta. Não há vestígios de destruição violenta e o motivo do declínio é desconhecido, embora tenha ocorrido durante uma época de muitos conflitos na área. Sua localização foi posteriormente adotada pelos Mixtecas como um local sagrado e local de sepultamento real, e ainda pode ser visitado até hoje.


Escrita e religião zapoteca

Os zapotecas desenvolveram um calendário e um sistema logosilábico de escrita que usava um glifo separado para representar cada uma das sílabas do idioma. Este sistema de escrita é considerado um dos primeiros sistemas de escrita da Mesoamérica e um predecessor daqueles desenvolvidos pelas civilizações maia, mixteca e asteca.

Como a maioria dos sistemas religiosos mesoamericanos, a religião zapoteca era politeísta. Duas divindades principais incluíam Cocijo, o deus da chuva (semelhante ao deus asteca Tlaloc) e Coquihani, o deus da luz. Essas divindades, junto com muitas outras, giravam em torno de conceitos de fertilidade e agricultura. É provável que os zapotecas pratiquem sacrifícios humanos a esses deuses da fertilidade e também joguem elaborados e ritualísticos jogos de bola na quadra de Monte Albán. Eles também praticavam rituais de dedicação, que limparam um novo espaço. Peças finas de jade, pérola e obsidiana raras foram encontradas em um esconderijo em Oaxaca e provavelmente foram usadas para limpar locais religiosos ou templos após a conclusão da construção.

A quadra de bola em Monte Albán. Um jogo religioso com bola de borracha era praticado em toda a Mesoamérica por jovens que jogavam com propósitos sagrados e freqüentemente sacrificais.

Segundo as lendas históricas e contemporâneas dos zapotecas, seus ancestrais surgiram da terra ou de cavernas, ou se transformaram em gente de árvores ou onças. A elite governante aparentemente acreditava que eles descendiam de seres sobrenaturais que viviam entre as nuvens e que, após a morte, eles voltariam ao mesmo status. Na verdade, o nome pelo qual os zapotecas são conhecidos hoje resulta dessa crença. Os zapotecas dos vales centrais se autodenominam & # 8220Be & # 8217ena & # 8217 Za & # 8217a & # 8221 — the Cloud People.

Uma urna funerária em forma de & # 8220deus bat & # 8221 ou jaguarc. 300–650 CE. Altura: 23 cm (9,5 pol.).


The Cloud People

"Os arqueólogos acham que está escondido desde o século 6", de acordo com a BBC. A equipe do INAH ainda está examinando o site e levantam a hipótese de que foi construído pela cultura zapoteca. Os zapotecas são conhecidos como "Pessoas da Nuvem" porque viviam nas montanhas do México. Sua cultura floresceu ao longo de 2.000 anos e desenvolveu uma civilização muito sofisticada e um sistema de escrita distinto.

O povo zapoteca emergiu do vale de Oaxaca e desenvolveu um extenso estado que estava centrado na cidade de Monte Alban, que agora está em ruínas. Eventualmente, os zapotecas estabeleceram um império. Eles floresceram por muitos séculos e foram até mesmo capazes de repelir os repetidos esforços astecas para conquistá-los.

No entanto, seu estado acabou caindo nas mãos dos espanhóis, depois que sua população foi devastada por pragas trazidas pelos europeus. No México moderno, ainda existem muitas comunidades de índios zapotecas que são descendentes do ‘povo da nuvem’.


Quem foram os zapotecas? História da América Central

A civilização zapoteca, como a maia, cresceu na região que havia sido governada pelos olmecas, após o colapso do poder olmeca por volta de 500 aC. A principal cidade dos reis zapotecas era Monte Alban (no México moderno). Os zapotecas desenvolveram seu próprio sistema de escrita hieroglífica, possivelmente com base na escrita olmeca anterior. Eles inventaram a roda lenta para cerâmica e começaram a usar carvão como combustível. Eles construíram grandes templos de pedra e quadras de bola. As pessoas viviam em casas de pedra unidas com argamassa.

Os zapotecas tentaram construir relacionamentos pacíficos com seus vizinhos, os astecas e os maias. Havia embaixadores zapotecas na corte asteca em Tenochtitlan e embaixadores astecas na corte zapoteca. Mas os zapotecas e os astecas freqüentemente lutaram em guerras de qualquer maneira. Eles usavam armadura de algodão acolchoada. Houve uma grande guerra entre os astecas e os zapotecas entre 1497 e 1502, onde o rei asteca Ahuizotl lutou contra os zapotecas. O rei zapoteca Cosijoeza ainda controlava seu território quando os espanhóis invadiram a América Central no início dos anos 1500.


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Nove jovens zapotecas entre 20 e 30 anos enfeitados com cores primárias arrojadas - vermelho, verde, amarelo, preto & # 8212 e coroados com cocares de penas do tamanho de uma grande lua, saltam e rodopiam no ar, sacodem chocalhos e levantam uma escultura esculpida e talismã de madeira pintado para o céu. Eles estão reencenando a conquista espanhola através da dança como um ritual anual de lembrança. The accompanying band, a crew of both veteran and youthful musicians, play flutes, cymbals, drums, trumpets, tubas, clarinets, saxophones, in an oompah-pah cadence reminiscent of a Sousa march with hints of German polka. They chant and speak a conversation between Moctezuma and Cortes, in which Cortes says there will be a special god that will come in the appearance of Cortes and conquer the Aztecs. The entourage includes Malinche, the Aztec princess who learned Spanish, became courtesan to Cortes, and betrayed her people according to lore. Two masked clowns, the buffoons, parade between the dancers and along the sidelines, make mocking gestures. Village children represent the Spanish soldiers in a parade that takes place before the dance begins. Click here to see short documentary film “Dance of the Feather: A Promise & Commitment” on YouTube.

This oral and performance history is centuries old, transmitted generation to generation as homage to indigenous survival. While the Spaniards decimated the native Mesoamerican population by as much as 95 percent as a result of disease (smallpox, influenza, etc.) and superior weaponry, the rich cultural traditions have nevertheless survived. The Dance of the Feather existed before the Spanish conquest, according to Uriel Santiago, one of the dancers I talked with. Originally it was an Aztec ritual dance to communicate with their gods for rain, sun and corn. The Aztecs dominated much of Mesoamerica, including the Mixtecs and Zapotecs of the Oaxaca region. When the Spanish conquered the Aztecs, they had not seen the dance in Tenochtitlan, the Aztec capital. Bishop Manuel Gricida Martinez first saw the dance in the Mixtec village of Cuilapam. He thought it was a great way to modify tradition and incorporate the new Catholic religion – so most of the music and songs used in the dance are now Spanish and French. The Spaniards also introduced long pants and the big feathered crown that we see today. The dialogs were designed by the Spaniards to prove the power of the empire. In Teotitlan, Uriel tells me there are three different codices with three different dialogs, and there is a controversy about which one is the accurate version.

At least 10 villages in the Oaxaca Valley have their own version of the Danza de la Pluma that is held during the week honoring the particular village’s patron saint. Each village uses similar dance patterns, however Teotitlan del Valle costumes are much more elaborate. In Teotitlan del Valle, the Danza de la Pluma is scheduled to start this year on July 9 (this is one week later than usual). Practice for the actual three-day dance-a-thon is grueling. There are at least 15 different complex dance sequences that are performed continuously in the church plaza for 10-hours. The dancers, who volunteer as part of their practice to give back to their community, make a three-year commitment, and each group has a teacher who designs the choreography and dialogs. The teacher has told the dancers that they can adapt the dialogs, so it is difficult for Uriel to know the true history and he believes it is likely that the original dance is lost. What does remain intact, he says, is the dancers’ commitment to the village Church of the Precious Blood and its saints. He loves the emotion of dancing, the interdependency of his dance partners, and the link of the dance to his faith.

This week I attended the all-day practice held in the front yard of the Moctezuma, Manuel Bazan, in preparation for the July 9 event. The wives, mothers, and sisters of the dancers and musicians had already gathered early in the morning to begin the meal preparations for afternoon comida, to which we were invited. At 3 p.m. the music and dancing stopped, the men took their seats at table and raised a traditional toast. The fiesta tradition is to toast first with two shots of mezcal followed by two Corona Victoria’s. The women, who included a physician, the director of the kindergarten, teachers, vendors and merchants, served traditional chicken soup flavored with Yerba Santa (a delicious herb), followed by a platter of roasted chicken, vegetable mix of fresh corn, nopalitos (cactus), and carrots, spicy black bean refritos, and plenty of fresh corn tortillas hot off the comal (tortilla griddle) made with locally ground maize that was discovered and cultivated here more than 6,000 years ago.

Sitting across the table from me was Jorge Hernandez Diaz, PhD, professor of sociology at Benito Juarez University, the Oaxaca state university. A graduate of the University of Connecticut, he has written numerous books about indigenous culture and documented the Dance of the Feather as performed in various villages throughout the Oaxaca Valley. The Guelaguetza, the state organized dance extravaganza for which Oaxaca is famous, features La Danza de la Pluma for 10 minutes during the weeklong event. This hardly does justice to this centuries-old tradition, he told me.

We talked about how necessary tourism is for Oaxaca in order to preserve these historic cultural traditions, how weavers and carvers and potters depend upon tourism in order to continue their art and craft, and how concerned he is for the future of this culture because tourism, which fuels the economy, has been dropping off since 2004. Professor Hernandez Diaz talked in particular about San Martin Tilcajete as an example of what is happening. Here many very talented carvers have left the village and their art behind to work in bigger Mexican cities or to go to El Norte. Only the most famous and commercially successful have been able to make a reasonable living. The professor is calling San Martin a ghost town.

For me, cultural preservation is by definition a delicate balance. I believe we have a responsibility to be respectful and tread lightly as we explore indigenous cultures – whether they are here in the Oaxaca Valley or other parts of the world — in order to sustain and promote traditional lifestyles and art forms that are in danger of being lost. One important way of doing this is to promote and support people to continue to create by valuing their time and the quality of the their work. This will help them stay in their villages with their families, rather than going off to a distant land to earn a living –something that most don’t want to do.

So, for example, when I talk in my blog https://oaxacaculture.com and website www.oaxacaculture.com about preserving Zapotec natural dyeing techniques and formulas, this about being willing to compensate weavers and paying a higher price for a textile that is woven with cochineal, indigo, moss, or pecan shells because the process takes so much longer to complete – and being enough of a knowledgeable collector/consumer to know the difference between a piece made with synthetic (and toxic) dyes and those made from natural plant and animal materials.

My blog captures search engine terms. Many people are inquiring about safety in Oaxaca since the APPO and teacher demonstrations of 2006. We travel to Oaxaca several times a year and are building a casita here. The city and surrounding environs are safe, secure and inviting. The people are warm, open and generous. Please don’t hesitate to visit!


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