Obelisco

Obelisco


7 fatos fascinantes sobre obeliscos

A primeira coisa que você talvez não saiba sobre os obeliscos é o que eles são. Se você já visitou o Monumento a Washington, entretanto, ou caminhou pela Place de la Concorde em Paris, ou viu qualquer representação do Egito antigo em sua glória, você está muito familiarizado com os obeliscos: colunas de pedra verticais que estreitam à medida que sobem, encimadas por uma pirâmide. Monumento a Washington e a história fascinante do Obelisco, de John Steele Gordon, é um relato envolvente do lugar do obelisco na civilização humana. Aqui estão sete coisas reveladas por Gordon que você pode não saber sobre obeliscos.

1. ELES FORAM CONSTRUÍDOS PELOS ANTIGOS EGÍPCIOS, Embora SOMENTE ALGUNS PERMANECEM NO EGITO.

Os antigos egípcios colocavam pares de obeliscos nas entradas de seus templos. De acordo com Gordon, as colunas estavam associadas ao deus egípcio do sol e talvez representassem raios de luz. Muitas vezes eram cobertos com ouro, ou uma liga natural de ouro e prata chamada electrum, para captar os primeiros raios da luz da manhã. Vinte e oito obeliscos egípcios permanecem de pé, embora apenas seis deles estejam no Egito. O resto está espalhado por todo o globo, seja como presentes do governo egípcio ou saqueado por invasores estrangeiros.

2. FOI UTILIZADO UM OBELISCO NO PRIMEIRO CÁLCULO DA CIRCUNFERÊNCIA DA TERRA.

Por volta de 250 a.C., um filósofo grego chamado Eratóstenes usou um obelisco para calcular a circunferência da Terra. Ele sabia que ao meio-dia do Solstício de Verão, os obeliscos na cidade de Swenet (atual Aswan) não projetariam nenhuma sombra porque o sol estaria diretamente acima (ou zero grau para cima). Ele também sabia disso mesmo tempo em Alexandria, obeliscos fez projetar sombras. Medindo aquela sombra contra a ponta do obelisco, ele chegou à conclusão de que a diferença em graus entre Alexandria e Swenet: sete graus, 14 minutos - um quinquagésimo da circunferência de um círculo. Ele aplicou a distância física entre as duas cidades e concluiu que a circunferência da Terra era (em unidades modernas) de 40.000 quilômetros. Este não é o número correto, embora seus métodos fossem perfeitos: na época, era impossível saber a distância precisa entre Alexandria e Swenet.

Se aplicarmos a fórmula de Eratóstenes hoje, obteremos um número surpreendentemente próximo da circunferência real da Terra. Na verdade, até mesmo sua figura inexata era mais precisa do que a usada por Cristóvão Colombo 1700 anos depois. Se ele tivesse usado a estimativa de Eratóstenes, Colombo saberia imediatamente que não havia chegado à Índia.

3. VERDADEIROS OBELISCOS SÃO FEITOS DE UMA ÚNICA PEDRA.

Obeliscos verdadeiros concebidos pelos antigos egípcios são “monolíticos” ou feitos de uma única peça de pedra. (A tradução literal de monólito - uma palavra grega - é "uma pedra". Nessa nota, a palavra "obelisco" também é grega, derivada de obeliscos, ou espeto. Um antigo egípcio teria chamado um obelisco de Tekhen.) O obelisco no centro da Place de la Concorde, por exemplo, é monolítico. Ele tem 3300 anos e já foi a entrada do Templo de Tebas, no Egito. Tão difícil é a façanha de construir um obelisco monolítico que o Faraó Hatshepsut inscreveu na base de um de seus obeliscos a declaração orgulhosa: “sem costura, sem união”.

4. ELES FORAM MUITO, MUITO DIFÍCEIS DE CONSTRUIR.

Ninguém sabe exatamente por que os obeliscos foram construídos, ou mesmo como. O granito é realmente duro - um 6,5 na escala de Mohs (diamante sendo um 10) - e para modelá-lo, você precisa de algo ainda mais difícil. Os metais disponíveis na época eram muito macios (ouro, cobre, bronze) ou muito difíceis de usar para ferramentas (o ponto de fusão do ferro é 1.538 ° C; os egípcios não teriam fundição de ferro até 600 a.C.).

Os egípcios provavelmente usaram bolas de dolerita para moldar os obeliscos, o que, observa Gordon, exigiria "um infinito de esforço humano". Centenas de trabalhadores teriam que moldar granito para dar forma, usando bolas de dolerito que pesavam até 12 libras. Isso nem mesmo aborda a questão de como alguém pode mover uma coluna de 100 pés e 400 toneladas da pedreira até seu destino. Embora existam muitas hipóteses, ninguém sabe precisamente como eles fizeram isso.

5. UM OBELISK AJUDOU OS ARQUEÓLOGOS A TRADUZIR OS HIEROGLÍFICOS.

Até o século 19, os hieróglifos eram considerados intraduzíveis - símbolos místicos sem nenhuma mensagem coerente por baixo. Jean-François Champollion, um egiptólogo e lingüista francês, pensava de forma diferente e fez do propósito de sua vida descobri-los. Seu primeiro sucesso veio da Pedra de Roseta, da qual ele adivinhou o nome “Ptolomeu” a partir dos símbolos. Em 1819, “Ptolomeu” também foi descoberto escrito em um obelisco que acabara de ser trazido de volta à Inglaterra - o obelisco de Philae. O "p", "o" e "l" no obelisco também aparecem em outras partes dele, nos locais perfeitos para soletrar o nome "Cleópatra". (Não naquela Cleópatra (a muito anterior Rainha Cleópatra IX de Ptolomeu). Com essas pistas, e usando este obelisco, Champollion conseguiu decifrar o código misterioso dos hieróglifos, traduzindo suas palavras e, assim, desvendando os segredos do antigo Egito. (Quase 200 anos depois, a missão da Agência Espacial Europeia de pousar uma espaçonave em um cometa comemorou esses eventos que a espaçonave é chamada Rosetta. O módulo de pouso é nomeado Philae.)

6. OS OBELISCOS RESTANTES MAIS ANTIGOS SÃO TÃO ANTIGOS QUANTO A HISTÓRIA HUMANA REGISTRADA.

Os obeliscos mais antigos são quase impossivelmente antigos - antigos até mesmo para os padrões da antiguidade. Seaton Schroeder, um engenheiro que ajudou a trazer a Agulha de Cleópatra para o Central Park, chamou-a de um "poderoso monumento da antiguidade" e comentou eloquentemente: "Pelas esculturas em sua face, lemos sobre uma época anterior à maioria dos eventos registrados na história antiga de Tróia. não caiu, Homero não nasceu, o templo de Salomão não foi construído e Roma surgiu, conquistou o mundo e passou para a história durante o tempo em que esta crônica austera de idades silenciosas enfrentou os elementos ”.

7. O MAIS ALTO OBELISCO DO MUNDO É O MONUMENTO DE WASHINGTON.

Concebido pela primeira vez em 1832, o Monumento a Washington levou décadas para ser construído. É, por lei, a estrutura mais alta do Distrito de Columbia e tem o dobro da altura de qualquer outro obelisco do mundo. Gordon observa que é único entre os memoriais em Washington. Enquanto as pessoas visitam memoriais a Lincoln e Jefferson (entre outros) para ver estátuas gigantes dos homens que eles comemoram, o destaque do Monumento a Washington é o próprio monumento. A estátua de Washington dentro recebe pouca atenção. Como Gordon escreve em Monumento a Washington, "O obelisco, silencioso como apenas uma pedra pode ser, no entanto, parece dizer que nada mais pode,‘ Aqui está algo significativo. ’”


Conteúdo

A imagem à direita mostra a localização dos Obeliscos.

Locais na Ilha

Cor Lat Lon X Y Z
vermelho 79.8 17.4 -260680 238890 -11211
Verde 59.0 72.3 178440 71520 -10079
Azul 25.5 25.6 -195131 -196368 33846

As coordenadas x, y, z no gráfico acima são para o uso do comando "Definir posição do jogador" (setplayerpos & ltx & gt & lty & gt & ltz & gt).


Propósito

O objetivo principal da Torre é aparentemente a função de adicionar como um sistema viável que capacita os indivíduos com várias Características, Habilidades, Habilidades e Equipamentos que irão ascendê-los à divindade. Embora o motivo seja desconhecido.

É revelado que a Torre foi criada pelo Rei Celestial para atuar como uma prisão e confinar todos os atuais primordiais, deuses e demônios ao 98º andar. Os jogadores que não conseguem passar do 77º andar não são capazes de ascender à divindade plena. Isso permite que a Torre reúna e elimine todos os jogadores possíveis que podem se tornar o apóstolo do Rei Negro e despertá-lo de seu sono. Enquanto os jogadores dependerem do sistema da torre, eles podem no máximo alcançar o Demi-god antes que Bivasbat os caçe. Debaixo da torre, existe um selo.


Cleópatra e agulha # 8217s

Qualquer pessoa que visita Londres pela primeira vez e caminha ao longo do Tâmisa Embankment pode se surpreender ao se deparar com um obelisco egípcio original.

Não é o que você espera ver no centro de Londres!

Este obelisco é conhecido como Cleópatra e Agulha # 8217s ... embora tenha muito pouco a ver com Cleópatra.

Foi feito no Egito para o Faraó Thotmes III em 1460 aC, tornando-o com quase 3.500 anos de idade. É conhecida como Agulha de Cleópatra e # 8217s, pois foi trazida de Alexandria, a cidade real de Cleópatra, para Londres.

Mas como foi parar ao lado do Tamisa?

Parece que a Grã-Bretanha queria algo grande e notável para comemorar a vitória britânica sobre Napoleão, sessenta e três anos antes.

O Needle chegou à Inglaterra após uma horrenda viagem por mar em 1878.

O público britânico assinou £ 15.000 para trazê-lo de Alexandria, no Egito, e esperou ansiosamente pela chegada da agulha & # 8216 & # 8217.

Um navio porta-contêineres em forma de charuto especialmente projetado, chamado Cleópatra, foi usado para transportar este tesouro inestimável. Foi construído pelos irmãos Dixon e quando concluído era um cilindro de ferro, de 93 pés de comprimento, 15 pés de largura, e foi dividido em dez compartimentos estanques. Uma cabana, quilhas de porão, ponte e leme foram fixados e para o deleite de todos ... ela flutuou!

Mas em 14 de outubro de 1877, em águas traiçoeiras na costa oeste da França, no Golfo da Biscaia, o desastre travou ... o Cleópatra corria o risco de naufragar.

O navio a vapor que a rebocava, o Olga, enviou seis voluntários em um barco para decolar a tripulação do Cleópatra & # 8217, mas o barco ficou inundado e os voluntários morreram afogados. Os nomes dos homens que morreram são comemorados em uma das placas que podem ser vistas hoje na base da Agulha & # 8211 William Askin, Michael Burns, James Gardiner, William Donald, Joseph Benton e William Patan.

Por fim, a Olga aproximou-se e resgatou Cleópatra & # 8217s cinco tripulantes e seu capitão e cortou o cabo de reboque, deixando o navio à deriva no Golfo da Biscaia.

Na Grã-Bretanha, a nação prendeu a respiração ... será que a Cleópatra permaneceria flutuante & # 8211 se não tivesse perdido muito dinheiro.

Cinco dias depois, um navio avistou o Cleópatra flutuando pacificamente e sem danos na costa norte da Espanha e o rebocou até o porto mais próximo, Ferrol.

Após sua fuga por pouco, outro navio a vapor, o Anglia, foi enviado para rebocar a casa de Cleópatra.

Finalmente, em janeiro de 1878, as duas embarcações subiram o Tâmisa e as multidões que esperavam aplaudiram enquanto as salvas de artilharia rugiam como boas-vindas.

A agulha & # 8216 & # 8217 foi içada para a posição no Embankment em setembro de 1878, para deleite do povo.

E o que aconteceu com a Cleópatra? Ela foi enviada para a sucata quando seu trabalho foi concluído!

Poucas pessoas hoje percebem a terrível jornada que a agulha & # 8216 & # 8217 teve, e tudo para comemorar as vitórias britânicas na Batalha do Nilo e na Batalha de Alexandria & # 8230. Não se pode deixar de pensar que certamente algum outro símbolo triunfal poderia ter foi colocado no Tamisa ... algo que não estava tão longe e difícil de trazer. Mas, novamente, nada era demais para os vitorianos!

Localização de Cleopatra e agulha # 8217s

Cleopatra & # 8217s Needle fica no Thames Embankment perto da estação de metrô Embankment. Duas grandes esfinges de bronze estão de cada lado da Agulha. Estas são versões vitorianas do original egípcio tradicional. Os bancos do Embankment também têm esfinges aladas em ambos os lados como suporte.

Há quatro placas montadas ao redor da base do Obelisco, contando uma breve história da & # 8216needle & # 8217 e sua jornada até Londres.


O obelisco do século 20, de ícone imperialista a símbolo fálico

Esquerda: Place de la Concorde. Número 6 da série Curiosités Parisiennes, início do século XX. Litografia offset de cartão postal. Cortesia Leonard A. Lauder. À direita: Monolite Mussolini Dux, via Wikimedia Commons

Os séculos anteriores não deixaram de notar o fato de que os obeliscos fazem uma rima visual com uma determinada parte do corpo masculino. Na década de 1520, por exemplo, o brilhante poeta e pornógrafo Pietro Aretino foi bastante específico sobre a associação, usando a mesma palavra, guglia, para ambos. Mesmo os obcecados e negadores de sexo do século 19 fizeram a conexão com maior frequência do que aqueles que procuram evidências de pudor vitoriano podem esperar.

Há uma tendência tênue, mas persistente, nos estudos do século 19 sobre a relação entre os obeliscos e o falo, embora essa conexão fosse geralmente relegada com segurança a um passado muito distante. Hargraves Jennings, que sugeriu tais associações em seu panfleto, & # 8220O Obelisco & # 8221, também foi o autor de uma série de livros impressos em particular documentando monumentos antigos semelhantes em todo o mundo, parte de sua tentativa de recuperar o legado do que ele vista como uma religião fálica pré-histórica mundial. Mas, neste contexto, o obelisco era um falo, não um pênis. Ocasionalmente, a associação pode se tornar um pouco mais explícita, como quando o poeta Algernon Charles Swinburne observou que: “Sua majestade estabeleceu - devo dizer ergueu - um emblema fálico em pedra uma ereção genuína de Priapic como um pequeno obelisco”. Mas, no século 19, essa conversa direta era reservada para cartas e bate-papos em bares. O fato de o obelisco ter representado um falo na antiguidade era uma ideia intelectualmente aceitável, se não inteiramente respeitável, de que um obelisco ainda pudesse ser hoje era um conceito melhor reservado para momentos privados.

Foi Sigmund Freud quem deixou o gato fora da bolsa. Embora Freud não tenha incluído obeliscos no extenso e imaginativo catálogo de símbolos fálicos - "coisas que são longas e verticais" - isso ocupa muitas páginas de suas & # 8220Interpretação de Sonhos & # 8221 e & # 8220Aulas introdutórias sobre psicanálise , & # 8221 ele também pode ter. Pois ele incluía troncos de árvores, junto com facas, guarda-chuvas, torneiras de água, fontes, lápis extensíveis e zepelins. Em um raro momento de unanimidade interpretativa, Carl Friedrich Jung concordou, observando especificamente a "natureza fálica" do obelisco em sua & # 8220 Psicologia do Inconsciente. & # 8221 Os dois grandes homens falaram e, a partir de então, quase todos os que quiseram fazer a conexão parece ter feito isso. Em 1933, a Senhorita Lonelyhearts de Nathanael West, sentada em um parque, de ressaca e possivelmente sofrendo de uma concussão, ficou alarmada com um obelisco cuja sombra "se alongava em movimentos rápidos, não como as sombras geralmente se alongam" e que "parecia vermelha e inchada na hora da morte sol, como se estivesse prestes a jorrar uma carga de sementes de granito. ” Um pênis, não um falo. Em um contexto mais popular, no épico bíblico de 1956, & # 8220Os Dez Mandamentos, & # 8221 Cecil B. DeMille fez da construção de um grande obelisco a peça central de uma cena inicial que estabeleceu a rivalidade alimentada por testosterona entre as atrevidas Ramesses de Yul Brynner II e o arfante Moses de Charlton Heston.

Hoje, não são os faraós egípcios, os imperadores romanos ou os papas da Renascença que vêm à mente quando as pessoas tropeçam em um obelisco, é Freud.

Os estudiosos eram menos vívidos em sua língua, mas em 1948 o egiptólogo Henri Frankfort declarou - ainda, é verdade, no contexto discreto de uma nota final - que "é provável que o obelisco não servisse apenas como um suporte impressionante para os estilizados BN BN pedra que formava sua ponta, mas era originalmente um símbolo fálico em Heliópolis, a ‘cidade-pilar’ ”. Em meados do século, o que antes era uma associação sussurrada, quase oculta, tornou-se praticamente banal. Em 1950, o psiquiatra Sándor Lorand poderia incluir o sonho de um menino sobre a agulha de Cleópatra de Nova York em sua análise dos estágios iniciais da obsessão fetichista, sem nem mesmo sentir a necessidade de explicar exatamente que papel o obelisco poderia desempenhar.

Hoje, não são os faraós egípcios, os imperadores romanos ou os papas da Renascença que vêm à mente quando as pessoas tropeçam em um obelisco, é Freud. O subtexto tornou-se o próprio texto. Russell Means, o ativista Lakota / Oglala que liderou a aquisição de Wounded Knee em 1973, estava defendendo um ponto político quando descreveu o obelisco para Custer em Little Big Horn como "o símbolo fálico do homem branco". Mas os designers que colocaram o Monumento a Washington (lado pontiagudo para baixo) entre um par de pernas desincorporadas na capa de uma brochura comercial popular sobre o lado obscuro de Washington, D.C., provavelmente não tinham agenda política. Eles estavam apenas tentando vender livros. O romance, naturalmente, foi chamado de & # 8220The Woody. & # 8221

Em termos históricos, essa mudança foi incrivelmente rápida. Os obeliscos mantiveram seu significado original por milhares de anos. No entanto, é apenas uma questão de décadas entre o cartão postal francês levemente travesso do início de 1900 que mostra um policial perguntando a uma jovem, que se agarra ao monumento na Place de la Concorde, se ela terminou de "polir o obelisco", até o momento em 1 ° de dezembro de 1993, quando a fabricante de roupas Benetton e o capítulo parisiense da ActUp marcaram o Dia Mundial da AIDS colocando um preservativo rosa de 22 metros no mesmo obelisco. Isso, aparentemente, tornou o implícito um pouco explícito demais: o preservativo não havia sido aprovado pelo Ministério da Cultura e desapareceu em poucas horas. O tempo, no entanto, passa cada vez mais rápido e uma imagem vívida não pode ser contida em 2005 Buenos Aires decorou seu próprio monumento em forma de obelisco gigante de maneira semelhante - desta vez com o apoio total de todos os órgãos governamentais relevantes.

O antigo egípcio & # 8216Luxor Obelisk & # 8217 em Paris usando uma camisinha rosa gigante para anunciar o Dia Mundial da AIDS. Imagem: ActUp

Mas o sexo não é a única associação obeliscos realizados ao longo do século XX. Eles têm se tornado cada vez mais apanhados na mistura mística da teosofia, do renascimento pagão e do ocultismo que se uniu aos movimentos da Nova Era nas últimas décadas. Isso provou ser um terreno fértil para o renascimento dos escritores vitorianos mais ultrajantes e conspiratórios sobre obeliscos e o Egito antigo. Seus livros são agora, paradoxalmente, muito mais fáceis de encontrar e comprar do que as principais obras da egiptologia do século XIX e 8211. Não existe, até hoje, nenhuma tradução para o inglês do & # 8220Précis du systême hiéroglyphique & # 8221 seu summa sobre a escrita egípcia, ou mesmo de sua curta carta a Joseph Dacier, o documento-chave que explica suas idéias sobre hieróglifos, mas obras de figuras marginais como Hargraves Jennings e John Weisse, que encontraram evidências de antigos maçons vagando pelo alto meio-oeste, foram reimpressos e estão prontamente disponível. Em todo o mundo, as lojas e sites da Nova Era quase todos ostentam obeliscos entre os cristais, pirâmides e outras bugigangas místicas disponíveis para canalizar a boa energia ou diluir e dispersar a má. Os obeliscos são geralmente anunciados como eficazes em dissipar forças negativas, como "energia aprisionada, que poderia causar destruição como vulcões."

Em todo o mundo, as lojas e sites da Nova Era quase todos ostentam obeliscos entre os cristais, pirâmides e outras bugigangas místicas disponíveis para canalizar a boa energia ou diluir e dispersar a má.

Hollywood viu esse ressurgimento místico cedo e o incorporou aos filmes de ficção científica e programas de televisão que proliferaram na década de 1960. O misterioso monólito ressonante que conduz a trama de & # 82202001: A Space Odyssey & # 8221 não é, tecnicamente, um obelisco, mas desempenha perfeitamente o papel sobrenatural atribuído aos obeliscos egípcios nos confins da Nova Era. & # 82202001 & # 8221 foi uma das sensações da primavera de 1968 no final daquele ano, os criadores da série de televisão & # 8220Star Trek & # 8221 foram muito mais explícitos, quando, em uma simulação descarada, incluíram um obelisco em “The Paradise Syndrome . ” Esse episódio apresenta um grupo sábio e amante da paz de índios americanos que, em algum momento do passado distante, foram transportados para um planeta distante. Lá eles vivem em segurança, protegidos por forças estranhas que emanam de um obelisco que fica em um pequeno altar na floresta. Ao contrário do monólito & # 82202001 & # 8221, este realmente se parece com um obelisco curto e gordo e até com inscrições de hieróglifos esportivos.

Essa expansão multifacetada de significado e associação é característica de todo o século XX. A própria explosão da construção de monumentos no final do século 19 e no início do século 20 provavelmente ajudou a acelerar esse processo. Obeliscos e monumentos semelhantes a obeliscos surgiram em todos os lugares nas décadas de ambos os lados de 1900. Muitos, com certeza, foram dedicados à vitória e à comemoração, mas o número absoluto - quase todas as cidades da Europa e das Américas têm um par deles - significava que os obeliscos eram aplicados a propósitos cada vez mais estranhos. Em 1896, na Universidade Estadual da Pensilvânia, Magnus C. Ihlseng, um professor de geologia, ficou tão incomodado com perguntas sobre as qualidades das pedras encontradas na Pensilvânia que organizou a construção de um obelisco de 33 pés, composto por todos os " pedras de construção representativas da Comunidade, e assim fornecer de forma substancial um atraente compêndio de informações para pedreiros, arquitetos, estudantes e visitantes. ” As pedras são organizadas para refletir a geologia da região, com as mais antigas próximas à base.

Obeliscos assumiram formas não tradicionais ao longo do século. A competição de 1922 para projetar uma nova sede para o Chicago Tribune atraiu duas propostas diferentes para torres em forma de obelisco, incluindo uma do arquiteto de Chicago Paul Gerhardt, que também apresentou uma proposta para um edifício em forma de uma coluna de papiro gigante. Nenhum dos dois venceu. Embora a ideia de um obelisco como abrigo para funcionários administrativos pareça muito distante dos cultos solares egípcios, tal edifício teria sido muito apropriado para o ego quase faraônico do editor do Tribune, Robert McCormick. Obeliscos apareceram em todas as escalas e em todos os contextos imagináveis. Tipos menores de executivos poderiam obter tipos menores de obeliscos. Na década de 1960, por exemplo, a Injection Molders Supply Company ofereceu obeliscos de mesa de plástico de 20 polegadas para o "executivo de plásticos que tem quase tudo".

A placa do Luxor Hotel and Casino em Las Vegas, uma de uma série de terras temáticas da fantasia ao longo da Strip - Nova York! Veneza! Egito! - é um obelisco gigante, completo com hieróglifos precisos que celebram a realeza imortal de Ramsés II. O obelisco atrai as pessoas para o hotel em forma de pirâmide, cujo balcão de check-in pode ser alcançado através de uma esfinge drive-through. Lá dentro, os visitantes podem encontrar (além de shows de chão e caça-níqueis) uma reconstrução notavelmente precisa da tumba do Rei Tut, bem como uma experiência cinematográfica com reflexos da Nova Era sobre os mistérios das pirâmides.

Mesmo com o surgimento de novos monumentos em forma de obelisco, o significado dos existentes mudou. O Bunker Hill Monument é um exemplo disso. Foi construído nas décadas de 1820 e 30 como um memorial à batalha da Guerra Revolucionária e à própria ideia de liberdade. Assim permaneceu, mas no final do século 19 tornou-se um símbolo de lugar ainda mais poderoso - de Charlestown, Massachusetts. Tornou-se o emblema da cidade (e após a anexação por Boston, o bairro), aparecendo nas placas das lojas, nas garrafas do empacotador de picles local e nas jaquetas dos alunos do ensino médio. Na década de 1990, a identificação da vizinhança e da estrutura era tão completa que, quando uma nova ponte estaiada foi construída através do Charles River de North End de Boston a Charlestown, o designer, o engenheiro suíço Christian Menn, moldou as torres da ponte no formato de obeliscos. Seu ponto de referência era o próprio monumento, um símbolo do lugar, em vez das ideias que o monumento originalmente pretendia incorporar. As torres da ponte e o monumento agora formam um trio de obeliscos ao longo do horizonte de Charlestown, reforçando ainda mais a associação.

Mas o simbolismo também pode dar uma volta completa. Em 1998, o Instituto de Arte Contemporânea de Boston encomendou uma peça importante do artista Krzysztof Wodiczko, que se especializou em projeções gigantescas, geralmente nas laterais de edifícios. Em Boston, ele escolheu o Bunker Hill Monument como sua tela. Durante as décadas de 1970 e 80, Charlestown, então um bairro fechado e um tanto isolado, foi palco de violentas guerras de gangues, acompanhadas por uma série de assassinatos. Essas mortes ficaram conhecidas como o “código do silêncio”, pois a polícia constatou consistentemente que as testemunhas não estavam dispostas a falar sobre os crimes. No final da década de 1990, o bairro mudou, as tensões se acalmaram e Wodiczko convenceu as pessoas a falar sobre os assassinatos para sua projeção. Por seis noites, o próprio monumento parecia falar com as vozes de muitas das mães das vítimas, que contaram sobre os assassinatos e os assassinados - sobre liberdade, perda e tristeza. Foi um apelo por paz e liberdade, mas em um nível muito mais pessoal e visceral do que os designers do monumento provavelmente imaginaram.

O artista Krzysztof Wodiczko escolheu o Bunker Hill Monument como tela para uma gigantesca projeção encomendada pelo Institute for Contemporary Art. Imagem: © Krzysztof Wodiczko

Outros artistas do século 20 encontraram inspiração na própria forma do obelisco. O ótimo e enigmático de Barnett Newman Obelis Quebradok - uma enorme escultura de aço COR-TEN consistindo em uma pirâmide cujo ápice mal é beijado pela ponta de um obelisco quebrado e virado - pode ser o “obelisco” mais inescrutável e comovente do século. O conjunto sobe quase 39 pés (nove metros) antes que o eixo quebrado do obelisco de aço pare no ar. A escultura não só incorpora a própria forma de um obelisco, mas ainda mantém o curioso equilíbrio de grande tamanho e delicadeza que caracteriza o original egípcio. O efeito é reforçado pelo fato de que o ponto de contato entre a pirâmide maciça e o obelisco ligeiramente menos maciço tem apenas alguns centímetros quadrados. Embora Newman tenha se inspirado em suas próprias memórias de infância do obelisco do Central Park, ele não estava disposto a atribuir um significado específico à peça. Sempre um tanto gnômico quanto à sua obra, Newman escreveu a John de Menil, que adquiriu uma das três versões da escultura, só que: “trata-se da vida e espero ter transformado seu conteúdo trágico em um vislumbre do sublime . ” Talvez em resposta, de Menil instalou a escultura como um monumento ao Dr. Martin Luther King, Jr.

Vários estados, cidades e governantes do século 20 tentaram transformar os obeliscos em seu próprio benefício político ou comemorativo. Quase todos parecem ter sofrido casos de simbolismo equívoco.

No entanto, em meio a essa cacofonia muito moderna de significados, a associação tradicional de obeliscos com poder político nunca foi completamente abafada. Vários estados, cidades e governantes do século 20 tentaram transformar os obeliscos em seu próprio benefício político ou comemorativo. Quase todos parecem ter sofrido casos de simbolismo equívoco. No início da década de 1920, o governo do recém-nascido estado da Tchecoslováquia contratou o arquiteto esloveno Jože Plečnik para supervisionar o Castelo de Praga, que estava sendo transformado na sede do novo governo. Uma das ideias de Plečnik era erguer um obelisco gigante - um verdadeiro monólito - como uma celebração combinada do novo estado e um memorial para aqueles que morreram na Primeira Guerra Mundial. O obelisco, que teria sido um dos maiores já erguidos, caiu desceu por um dique durante o trânsito da pedreira no sul da Tchecoslováquia e se partiu em duas - um evento que nos últimos anos foi considerado um presságio sinistro da eventual separação do próprio estado. A metade recuperável, ainda com uns respeitáveis ​​17 metros, fica ao lado da catedral de São Vito no pátio interno do castelo. Quinze anos depois, em 1936, a cidade de Buenos Aires também construiu um enorme obelisco - este de concreto e aço - em comemoração tanto aos 400 anos da cidade quanto à sua chegada, no início do século 20, como uma das grandes cidades do mundo . O obelisco se tornou um símbolo da cidade, mas também assumiu um aspecto mais sinistro depois que a Argentina começou sua longa queda na escuridão política. Certa manhã em 1974, no que foi anunciado como uma tentativa de acalmar o notório tráfego da cidade, Porteños acordou para encontrar o obelisco com uma grande placa iluminada que dizia "Silencio es salud" - "Silêncio é Saúde". Na era da ditadura de direita argentina, não demorou muito para perceber que a faixa se referia não apenas a buzinas de carros.

O governo de Trujillo caiu em 1961 e, em um gesto nitidamente antifálico, seu obelisco agora exibe um mural de Elsa Núñez e Amaya Salazar que celebra as irmãs Mirabal, três mulheres que efetivamente se martirizaram em 1960 para ajudar a acabar com a ditadura.

Na América Latina, os obeliscos até fizeram o marxista passar da tragédia à farsa. Ainda em 1936, Rafael Trujillo, ditador da República Dominicana, encomendou a construção de um gigantesco obelisco para Santo Domingo, parte de seu grande projeto de modernização e reconstrução da cidade, que foi, naturalmente, rebatizada de Ciudad Trujillo. O simbolismo imperial tradicional recebeu um tom sexual agradável do século 20 nas cerimônias de dedicação, durante as quais Jacinto Peynado, chefe do Comitê Pró-ereção, elogiou o monumento por espelhar os próprios "dons naturais superiores" de Trujillo. Ao mesmo tempo, em um gesto flagrante para os patrocinadores americanos do ditador, a estrada litorânea onde fica o obelisco, a Malecón, foi rebatizada de Avenida George Washington. O governo de Trujillo caiu em 1961 e, em um gesto nitidamente antifálico, o obelisco agora tem um mural de Elsa Núñez e Amaya Salazar que celebra as irmãs Mirabal, três mulheres que efetivamente se martirizaram em 1960 para ajudar a acabar com a ditadura. Os murais foram inaugurados em 1997, no Dia Internacional da Mulher.

O líder político do século 20 que adotou o obelisco com o estilo mais historicamente informado foi Benito Mussolini. Em 1932, o ditador italiano mandou erguer um "obelisco" com reflexos Art Déco nas margens do Tibre, ao norte do antigo centro da cidade de Roma. O enorme monólito não possui hieróglifos, apenas as palavras "Mussolini Dux" em grandes letras em bloco que descem pela lateral do monumento. A maior peça de mármore de Carrara já extraída, o obelisco era a peça central do Foro Mussolini (agora Foro Italico), um grande complexo de estádios e arenas esportivas planejado como parte da campanha fascista para encorajar a aptidão física - ela própria parte do plano de Mussolini para restaurar o poder imperial da Itália.

Era uma tarefa difícil. A Itália, sede do império europeu original, chegou muito tarde ao novo imperialismo dos séculos XIX e XX. A Itália não existia até 1870, quando Giuseppe Garibaldi uniu um grupo turbulento de principados em um reino igualmente turbulento. O novo país quase imediatamente começou a tentar adquirir colônias ultramarinas. A Itália se voltou primeiro para a África, mas no final do século 19 outras potências europeias haviam dividido ordenadamente quase todo o continente. Apenas a Libéria (efetivamente um protetorado dos Estados Unidos) e o canto nordeste da África ainda não faziam parte do sistema colonial. Assim, a Itália concentrou sua atenção no “Chifre” da África. In short order it acquired both Eritrea and what is now the southern part of Somalia. The Italians tried to conquer Ethiopia as well, but met with an embarrassing defeat in 1896. There matters remained until Mussolini came to power in the 1920s. He renewed Italy’s push for empire, and in 1935 managed to defeat Ethiopia.

Mussolini got lucky. Among the benefits of invading Ethiopia was that, like Egypt, it was the seat of an ancient culture, one that had itself been a powerful imperial force. The kingdom of Aksum flourished from the first to the eighth centuries CE, growing rich from control of long-distance trade from the interior of Africa to the Mediterranean and Indian Oceans. Some of that wealth was spent on monuments. In the fourth century CE, the kings of Aksum had erected a series of enormous stone stelae at their capital. The great standing stones are not obelisks exactly, but they were close enough for Mussolini’s purposes. In 1937 he ordered one brought to Rome. He originally planned to set it up in the E.U.R., a model city of Fascist planning to the west of Rome’s center. Now a tourist attraction in its own right, the neighborhood, like a painting by Giorgio de Chirico come to life, captures better than any other place the aesthetic fantasies that inspired Europe’s fascists. Supremely orderly, it is ancient-seeming yet newly made at the same time — a calm, predictable place in a famously noisy, busy, and very unpredictable city. In the end, though, it was decided that the Aksum obelisk was better suited to the city of Rome proper, and Mussolini had it set up in the Piazza di Porta Capena, near the Circus Maximus, in front of the Ministry of the Colonies. E.U.R. received a gigantic “obelisk” dedicated to Guglielmo Marconi instead.

Twenty-four meters (78 feet) high and weighing 160 tons, the monument from Aksum was very much worthy of comparison to the ancient emperors’ obelisks. It is made of nepheline syenite, a hard rock similar to granite that was probably quarried about seven miles west of Aksum, at Wuchate Golo. The monument was one of many erected as part of a tomb complex in the ancient city more than 200 survive. The largest of these originally stood 33 meters high (nearly 100 feet) and weighed about 550 metric tons, making it probably the largest monolith ever erected. At ground level its surface is carved with a false door tiers of false “windows” climb to the top, as in a multi-storied building, perhaps representing royal residences in the next world. These stelae seem to have functioned as giant markers for subterranean tombs, probably those of the Aksumite rulers who governed just before the royal line forsook its polytheistic religion to adopt Christianity. The Aksum kingdom faded by the eighth century, and, like Rome’s obelisks, many of the stelae fell in subsequent centuries. Among the fallen was Mussolini’s, which was toppled in the 16th century, during a Muslim rebellion in Christian Aksum. It broke in three pieces, making it easier to transport when the Italians carried it overland to the coast.

The obelisk stood in Rome for only 10 years before Mussolini’s fall brought a new government and an admission that the obelisk should never have been taken. In 1947 the new Italian government agreed to return all loot taken from Ethiopia during the occupation. But they didn’t send the obelisk back. In 1956 the Italians again signed a treaty with Ethiopia, agreeing that the obelisk “was subject to restitution,” though leaving it ambiguous who was to pay the bill to send the stele home. Again, nothing happened. In 1970 the Ethiopian parliament threatened to cut off diplomatic relations with Italy unless the obelisk was returned. Again, nothing. The matter faded somewhat after the overthrow of Emperor Haile Selassie in 1974 brought a long period of political chaos, but the campaign was renewed in the 1990s by a group of Ethiopian and Western intellectuals. When the Italian government finally committed itself to returning the monument, the project was delayed yet again by the 1998–2000 border war between Eritrea and Ethiopia. (Aksum is near the border.) But the case for return was strengthened in 2002 when a lightning strike damaged the obelisk, instantly demolishing the argument that it would be safer in Italy than in Ethiopia.

Even today, moving an obelisk is an engineering challenge. First the stele had to be dismantled. A team of Italian and Ethiopian experts had assembled in 2000 to study the problem. Giorgio Croci, the engineer in charge, explained that the team was anxious to avoid creating cracks or doing any further damage, and planned to separate the pieces where they had been joined when the obelisk was erected in 1937. The engineers designed a scheme using computer-guided jacks, and, in 2003, finally disassembled the obelisk. The dismantling was accompanied by the cheers of a jubilant crowd of Ethiopians, and the monument taken to a warehouse near Rome’s airport, very close to the spot where Nero’s obelisk ship had been turned into a public monument two thousand years before.

Image: November 8, 2003: the Aksum obelisk being disassembled

Mussolini’s engineers had brought the obelisk to Rome by road and ship. This was no longer possible, as the roads in Ethiopia had disintegrated and the port used in the 1930s was now in Eritrea, a country that after years of war would never have permitted the Ethiopian monument to pass through its territory. Air transport was the only solution. The Italian company in charge, Lattanzi, described the obelisk as “the largest, heaviest object ever transported by air.” So big and heavy, in fact, that only two planes in the world were large enough to carry it: a Russian Antonov An-124 or an American Lockheed C5-A Galaxy. Both are themselves imperial objects, designed at the peak of the Cold War to ferry material to the far- flung proxy wars of the United States and the Soviet Union. The planes are so huge that the airstrip at Aksum had to be upgraded to handle the An-124 that took the monument home. Heaters were installed in the cargo bay to protect the stones from damage by freezing. Finally, nearly 70 years after the monument left Ethiopia, and almost 60 since the Italians first agreed to return it, on April 19, 2005, the first piece arrived back in Aksum. The other two pieces followed within the week. National celebrations commemorated the return, but there were critics as well. The move ultimately cost six million euros, and some Ethiopians questioned the amount of money spent on the project in a country without a stable and secure food supply. Others, mostly in southern Ethiopia, insisted that the cause célèbre was regional, rather than national — that it made little difference to them where the obelisk came to rest. Finally, in 2008, the obelisk rose again at Aksum — the very first wandering monolith ever to return home.

Amid all this imperial aspiration, wooly-minded New Age mythologizing, and pure unadulterated commerce, the real obelisks — their message no longer hidden behind a veil of allegory, but easily legible to any who can read hieroglyphs — still stand. Those obelisks are, more often than not, far from their original homes, but most are now equally at home in their new locations. They are majestic embodiments of the ancient culture that created them, but they are just as much the bearers of all the other ideas that have accreted to them over the many centuries since. Obelisks do not have a single meaning they carry all the meanings ever applied to them.

Even so, the stones can speak for themselves. In Rome’s Piazza del Popolo, still a symbolic gateway to the city, stands the single obelisk conjured from the earth by order of Seti I in the 13th century BCE — more than three thousand years ago. It was completed by Ramesses II, who had it erected at Heliopolis, the city of the sun. It stood there for more than a thousand years, until in 10 BCE a new emperor — a conqueror — Augustus, wrenched it from its native place and carried across the sea to Rome. For five centuries it graced the Circus Maximus, until the new empire fell, and with it the obelisk. It broke and sank into the circus’s marshy ground. There it waited. Nearly a millennium later, it was excavated by order of an imperial pope and, in 1587, carried to its present site. The obelisk has stood there now for more than four centuries — four times longer than the Republic of Italy itself. Yet through all of the changes — geographical, intellectual, religious — the obelisk has remained the same. From time immemorial it has proclaimed, to all who could understand, the eternal fame of Pharaoh Ramesses II:

Horus-Falcon, Strong Bull, beloved of Maat
Re whom the Gods fashioned, furnishing the Two Lands
King of South and North Egypt,
Usimare Setepenre, Son of Re, Ramesses II,
Great of name in every land, by the magnitude of his victories
King of South and North Egypt, Usimare Setepenre,
Son of Re, Ramesses II, given life like Re.

Perhaps not the sort Ramesses expected, and maybe a bit delayed, but immortality nonetheless.

Brian A. Curran was a renowned art historian and professor at Pennsylvania State University. Anthony Grafton is Henry Putnam University Professor of History at Princeton University. Pamela O. Long is an independent historian who has published widely in medieval and Renaissance history of science and technology. Benjamin Weiss is Director of Collections at the Museum of Fine Arts, Boston. This article is excerpted from their book “Obelisk: A History.“


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Reed Enger, "Art History Quizzes," in Obelisk Art History, Published May 26, 2019 last modified May 22, 2020, http://arthistoryproject.com/quizzes/.

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The Obelisk is an Interactible found on the last floating island. It takes the shape of two gigantic, slab-shaped monoliths which extend upwards for around 30 meters where a circular cavity is present. When activated, this cavity is filled by a ball of brilliant blue light.

The player can interact with the Obelisk, being prompted if they want to obliterate themselves from existence, then being asked again if they are sure. Doing so the second time will end the run for all players, while also giving each 5 Lunar Coins.

If any player has a Beads of Fealty Seems to do nothing. but. , the run will not end instead all players will be teleported to the Hidden Realm A Moment, Whole.

If the player wants to continue the run, a portal will spawn below and to the right of the Obelisk upon approaching it.

Obliterating for the first time will complete the True Respite challenge, which unlocks the character Mercenary , while obliterating with any Survivor on Monsoon completes their Mastery challenge, which unlocks that Survivor's skin.


Obelisco

o Obelisco is a structure found in the Hidden Realm: A Moment, Fractured, which can only be reached via the Celestial Portal, which spawns every three levels after the first loop next to the Teleporter.

The Obelisk takes the shape of two gigantic, slab-shaped monoliths which extend upwards for around 30 metres where a circular cavity is present. When activated, this cavity is filled by a ball of brilliant blue light.

The player can interact with the Obelisk, being prompted if they want to obliterate themselves from existence, then being asked again if they are sure. Doing so the second time will end the run for all players, while also giving each 5 Lunar Coins.

Obliterating for the first time completes the "True Respite" challenge, which unlocks the character Mercenary, while obliterating with any Survivor on Monsoon (except Engineer) completes their Mastery challenge, which unlocks that Survivor's skin.

If the player wants to continue the run, a portal will open up near the Obelisk (after interacting once) to the right side of the hill.

Obliterating yourself with the Dio's Best Friend won't allow you to continue your run.

As of the Hidden Realms Update, obliterating with a Beads of Fealty in your inventory will not end your run instead cada player will be teleported to the Hidden Realm A Moment, Whole.


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