Silbury Hill

Silbury Hill

Apenas 1.500 metros ao sul dos principais anéis de Avebury fica Silbury Hill, a maior e talvez a mais enigmática de todas as construções megalíticas da Europa. Cruzando a paisagem circundante estão inúmeras linhas sinuosas de pedras eretas e misteriosas câmaras subterrâneas, muitas posicionadas de acordo com alinhamentos astronômicos. Apesar das várias tentativas de escavação, as origens de Silbury Hill permanecem um mistério até hoje.

História de Silbury Hill

Não se sabe por que Silbury Hill foi construído, mas na época de sua construção, entre 2.400 e 2.000 aC, a sociedade neolítica estava passando por mudanças significativas. Este período marcou o início de novas formas de cerâmica, mudando os ritos funerários, bem como o primeiro trabalho em metal na Grã-Bretanha. Embora os detalhes tenham permanecido um mistério, tal estrutura monumental teria sido um lugar significativo onde as pessoas se reuniam para eventos e construção.

Silbury Hill foi feito de cerca de meio milhão de toneladas de giz, retirado principalmente da área de Avesbury. Primeiro, o solo superficial e as pedras foram removidos do solo, antes que um pequeno monte de cascalho de 1 metro de altura fosse construído. Numa fase posterior, um anel de estacas foi colocado para marcar uma área maior de 16 metros de diâmetro, que estava cheia de lama e solos escuros. As pessoas continuaram a adicionar solo e grama, até mesmo pedras, ao monte, bem como a cavar uma vala externa.

Durante a ocupação romana da Grã-Bretanha, eles construíram uma estrada e um amplo assentamento ao redor do sopé do monte, sugerindo que talvez tivesse um propósito cerimonial ou estratégico. No início do período medieval, o topo do monte foi achatado para acomodar uma estrutura defensiva.

Em 1776, uma escavação fracassada foi conduzida pelo Duque de Northumberland na esperança de encontrar uma câmara mortuária central. Esta tentativa foi replicada mais tarde em 1849 por John Mereweather. Durante a década de 1970, a BBC transmitiu pela televisão uma escavação de Silbury Hill. No entanto, não foram tomadas precauções totais e em 2000 uma cratera de 14 metros de profundidade apareceu no cume quando os túneis internos começaram a desmoronar.

Silbury Hill hoje

Hoje, Silbury Hill continua a ter mais de 30 metros de altura e 160 metros de largura, cercada por uma grande vala que se enche de água durante o inverno. Quem se aproxima pela estrada romana verá a colina a uma distância significativa. A entrada para Silbury Hill é gratuita e permanece aberta durante o dia.

Chegando a Silbury Hill

A maneira mais direta de chegar a Silbury Hill é de carro. Logo na saída da M4 de Bristol, pegue a A4 entre Chippenham e Newbury e você encontrará um estacionamento do lado esquerdo. O estacionamento está disponível, embora com taxas para membros não ingleses do Heritage.


Silbury Hill

CLASSIFICAÇÃO DE PATRIMÔNIO:

DESTAQUES DO PATRIMÓNIO: Oh, o mistério! Por que foi construído?

Enigma - de acordo com o Dicionário Webster, a palavra significa 'algo difícil de entender ou explicar um mistério'. Não sei se os linguistas do Webster's estavam pensando em Silbury Hill quando escreveram essa definição, mas bem poderiam estar, pois esta misteriosa colina cônica nas planícies de Wiltshire perto de Avebury desafia todos os esforços dos cientistas modernos para descobrir seu propósito .

Silbury Hill é o maior monte construído pelo homem na Europa. Em grande volume de material, ele rivaliza com as Grandes Pirâmides do Egito. Estima-se que uma equipe de 500 homens levaria cerca de 15 anos para concluir Silbury Hill, e somente se eles estivessem trabalhando continuamente.

No entanto, ao contrário das Grandes Pirâmides, não temos uma ideia clara do propósito para o qual Silbury Hill foi construído. Muitos dos primeiros investigadores presumiram que a colina era um enorme túmulo, um monumento ao ego colossal de algum chefe neolítico morto há muito tempo.

Parece uma suposição justa, mas nenhuma sepultura jamais foi encontrada em Silbury. Canais foram abertos na colina em várias ocasiões, mas nada parecido com uma tumba foi encontrado - na verdade, nenhum vestígio humano de qualquer tipo foi descoberto em Silbury.

Então, se não é uma tumba, o que é? Essa questão intrigou gerações de arqueólogos. Uma das teorias não comprovadas é que era uma forma de relógio de sol ou observatório astronômico e que em algum momento pode ter tido um grande mastro em seu cume que projetou uma longa sombra sobre os campos abaixo.

Fatos e figuras

Silbury Hill foi iniciado em algum momento entre 2500 e 2900 AC. A base da colina cobre 5 1/2 acres (2,2 ha), e a colina se eleva a cerca de 130 pés (40 metros).

História

Sabemos que Silbury Hill foi construído em três fases distintas. O primeiro era um monte de cerca de 20 pés (5,5 m) de altura, que foi então coberto com uma cobertura de entulho de giz. Essa camada foi então construída com uma cobertura final de giz escavada na vala de 7 metros de profundidade que circunda a base da colina.

Ver Silbury Hill pela primeira vez pode ser algo como um anticlímax, pois aparece sem alarde conforme você se aproxima ao longo da movimentada A4, que passa perto da base da colina. Há um estacionamento em Silbury Hill, pouco antes de chegar ao monumento pelo lado oeste. Tem espaço para cerca de 20 carros e também espaço para autocarros. Infelizmente, este é o mais próximo que você pode (legalmente) chegar da colina, já que uma cerca mantém as pessoas afastadas.

A colina foi a infeliz vítima de sua própria popularidade e sofreu erosão devido aos visitantes entusiasmados que subiam até o pico. Agora existem placas alertando as pessoas para não se aproximarem do morro, mas como não há acesso supervisionado, algumas pessoas ignoram o aviso e sobem mesmo assim, causando mais erosão.

Do outro lado da A4 de Silbury Hill está West Kennet Long Barrow, um dos mais bem preservados dos numerosos túmulos antigos em Wessex. West Kennet pode ser acessado por um caminho de uma parada que atravessa a A4 de Silbury Hill. E a apenas alguns quilômetros de distância está o círculo de pedras do Neolítico de Avebury, um dos vestígios antigos mais notáveis ​​da Grã-Bretanha.

Chegando la

Silbury Hill está na A4 entre West Kennet e Beckhampton, Wiltshire. Existem dois pequenos laybys no lado sul da A4, em frente ao Morro, e uma área de estacionamento muito maior no lado norte da A4, a oeste do Morro.

Você pode ver Silbury Hill muito claramente dos laybys, mas é uma boa ideia não atravessar a estrada para olhar mais de perto, já que a A4 pode ficar muito movimentada e cruzar a estrada com segurança pode ser difícil. Parar no estacionamento oficial é uma aposta muito mais segura.

A partir da área de estacionamento, há uma curta caminhada até um ponto de observação voltado para o leste sobre um campo agrícola até a Colina. Há um painel informativo que conta a história do local e os antecedentes das interpretações arqueológicas do Morro.

Por favor, por favor, respeite as cercas e NÃO suba no monumento! Em nossa última visita, vi várias pessoas (e um cachorro) subindo no topo da colina. Pode parecer inócuo, mas muitas pessoas visitam Silbury Hill todos os anos, e se até mesmo uma pequena subida na colina pode causar danos irreparáveis.

Você já pode ver trilhas bem usadas até o topo, criadas por pessoas que ignoraram o bom senso e subiram o morro. Por favor, mantenha a colina segura para as gerações futuras desfrutarem e não cruze as cercas!

Mais fotos

A maioria das fotos está disponível para licenciamento, entre em contato com a biblioteca de imagens do Britain Express.

Sobre Silbury Hill
Endereço: A4, Avebury, Wiltshire, Inglaterra
Tipo de atração: sítio pré-histórico
Localização: 1,6 km a oeste de West Kennet na A4. Estacionamento disponível a oeste do Morro.
Site: Silbury Hill
English Heritage - veja também: Associações ao English Heritage (site oficial)
Mapa de localização
OS: SU099686
Crédito da foto: David Ross e Britain Express

POSTAGENS POPULARES

Nós 'marcamos' essas informações de atração para ajudá-lo a encontrar atrações históricas relacionadas e aprender mais sobre os principais períodos mencionados.

Encontre outras atrações marcadas com:

PRÓXIMAS ATRAÇÕES HISTÓRICAS

Classificado como patrimônio de 1 a 5 (baixo a excepcional) em interesse histórico


Silbury Hill - História

Silbury Hill: (Pirâmide cônica)

O maior monte de terra artificial (pirâmide) da Europa.

De forma cônica e atingindo uma altura de 130 pés, com uma base circular de mais de 200 metros de diâmetro e um topo achatado. Seu volume total foi estimado em 400.000 pés cúbicos. Escavações no topo e nas laterais não revelaram vestígios de esqueletos ou funerários. Há indícios de que um grande mastro pode ter chegado ao topo da colina. (1)

O topo achatado tem 100 pés de diâmetro, o mesmo que o diâmetro externo das pedras sarsen de Stonehenge.

Descrição física de Silbury:

Silbury Hill faz parte do complexo de monumentos neolíticos em torno de Avebury em Wiltshire (que também inclui o grande carrinho de mão de West Kennet e o Santuário). Revela uma imensa habilidade técnica e um controle prolongado sobre o trabalho e os recursos. Os arqueólogos calculam que Silbury Hill levou 18 milhões de horas de trabalho para despejar e moldar 248.000 metros cúbicos (8,75 milhões de pés cúbicos) de terra no topo de uma colina natural. A base do monumento tem 167 m de diâmetro e é perfeitamente redonda. Seu cume tem topo plano e 30 m (100 pés) de largura (O mesmo que o círculo Sarsen em Stonehenge).

(Mais sobre o Complexo Salisbury)

A área imediatamente ao redor do monumento é mais baixa do que o nível do terreno ao seu redor. A presença de fontes naturais sugere que, no passado, a área rebaixada pode ter sido preenchida com água ocasionalmente, criando um 'fosso'efeito semelhante ao que uma vez cercou Glastonbury Tor.

Extract From British Archaeology, Issue 70, 2003 -

“Os arqueólogos perceberam que valas, mesmo valas enormes em torno de henges ou fortalezas em colinas, nem sempre precisam ser apenas estruturas utilitárias, mas podem ter também uma função metafísica - por exemplo, manter os maus espíritos à distância. A extensão retangular em Silbury, se cheia de água, teria servido como uma cisterna ou reservatório. Em outras partes do mundo, as cisternas costumam ser o foco de rituais e cerimônias. A qualidade de espelho da água parada pode ter implicações simbólicas também.

Por apenas três dias no início do verão de 2001, quando a vala cheia de água secou, ​​uma enorme marca de vegetação, de bordas retas e cerca de 10 m de largura, pareceu se estender pelo chão da vala por cerca de 50 m em direção ao monte. Sua orientação, no entanto, era curiosa, percorrendo diagonalmente a extensão da vala em direção a uma posição fora do centro do monte. O recurso definitivamente parece feito pelo homem. Pode ser que os construtores neolíticos da colina tenham cavado um canal mais profundo aqui para coletar água das fontes locais e trazê-la para a vala profunda que circunda o monte.

Parece provável, então, que as valas de Silbury Hill foram intencionalmente preenchidas com água. Além disso, o próprio morro foi construído próximo à água, próximo ao rio Kennet. A localização deste monte monumental em um vale - de modo que seu cume mal atinge o nível dos topos das colinas circundantes - muitas vezes suscitou comentários. Por que não construir mais alto? A resposta deve ser que o lugar em si era tão importante quanto o monte. (4)

A função de Silbury:

Sendo o maior monte pré-histórico deste tipo na Europa, podemos assumir que a construção desta colina foi um dos empreendimentos mais importantes de seu tempo, mas somos frequentemente lembrados de que não houve nenhuma descoberta de vestígios funerários, câmaras ou qualquer outra evidência que pode explicar a sua construção, então como vamos explicar a presença desta estrutura monumental?

Geograficamente, o monte fica em uma depressão na paisagem, quase disfarçado pelas dobras ao redor nas colinas, mas sua localização específica deve ter sido uma consideração importante, então é provável que por algum motivo esta tenha sido uma escolha deliberada. Ao mesmo tempo, somos lembrados de que a colina teria originalmente sido branca por causa do giz, o que faria a colina brilhar como um farol para aqueles que pudessem vê-la. Suspeita-se também de uma cobertura branca nas três henges do Complexo Thornborough em Yorkshire, que sugere uma função cerimonial.

Embora existam várias outras estruturas pré-históricas significativas na área (incluindo o maior círculo de pedra do mundo em Avebury), elas estão isoladas umas das outras. É apenas do topo da colina Wodin adjacente que eles podem ser vistos juntos, e um vislumbre da maior paisagem cerimonial pode ser imaginado.

Silbury como o 'Monte Primal':

Os grandes montes cônicos encontrados em todo o Reino Unido foram sugeridos como representando o 'Primal Mound'. O conceito de monte primitivo está relacionado aos mitos da criação sobre a origem da própria humanidade. Várias outras culturas, como a egípcia, a índia e a suméria, têm referências a "montes primitivos" que, segundo se diz, emergiram do caos aquoso da "primeira vez". Na mitologia egípcia, Atum foi considerado o criador e o destruidor e o próprio monte primitivo, representado pelo 'Ben-ben' e mais tarde pelos obeliscos e pirâmides.

Os montes 'Primal' mais significativos no Reino Unido - como Silbury, Glastonbury e Maes Howe compartilham uma associação com a água. Agora é uma crença comum que Silbury Hill foi construído deliberadamente para ficar permanentemente cercado por água. Da mesma forma, Glastonbury era cercado por água quando foi usado pela primeira vez durante o Neolítico.

O monte da passagem de Maes Hill oferece outro aspecto interessante desses supostos montes, que é que eles são comumente associados a um ou dois círculos de pedra próximos proeminentes. Exemplos disso incluem Newgrange (cercado por um círculo de pedra), Gavr'inis na França (com os círculos gêmeos de Er-Lannic diretamente na frente) e Ggantija na ilha de Gozo (Malta). Silbury Hill fica ao sul de Avebury, a menos de um quilômetro de distância.

Silbury como a Mãe Terra:

O principal defensor dessa teoria é Michael Dames, que escreveu nos anos 70 sobre sua teoria de que a colina de Silbury foi construída para representar a figura grávida da própria mãe-Terra. As damas perceberam que o contorno formado pelo fosso ao redor de Silbury lembrava outras imagens pré-históricas da mãe Terra.

Para apoiar sua afirmação, Dames apresentou evidências de outros exemplos de perfis da Mãe Terra em construções antigas. Em particular, ele menciona os templos malteses e as habitações nas Órcades, que se destacam por seus contornos antropomórficos. Talvez ainda mais significativo é que descobertas recentes revelaram que as habitações perto de Silbury também foram moldadas antropomorficamente.

Os templos de Malta mostram uma semelhança distinta com o contorno da Mãe Terra

Silbury como um marcador geodésico:

Silbury Hill foi construído em uma latitude com um significado geométrico, assim como várias outras estruturas pré-históricas proeminentes. No Egito, percebe-se agora que os complexos de templos foram localizados de acordo com princípios "geodésicos", e parece que o mesmo pode ser dito de muitos dos complexos megalíticos europeus. Karnak (Tebas) e Gizé / Heliópolis no Egito estavam localizados em latitudes que podem ser mostradas como tendo uma base geométrica. Se alguém dividir o hemisfério norte em sete unidades iguais (ou seja, 90 / 7), pode-se ver que Karnak (Tebas) foi colocado na segunda divisão, Delfos na terceira e Silbury Hill na quarta.

Além disso, a mesma geometria pode ser vista nos ângulos externos das pirâmides de Gizé. Por exemplo, a latitude da colina de Silbury é espelhada no ângulo externo da pirâmide de Menkaures, e talvez não seja coincidência que o ângulo externo da colina de Silbury seja igual à latitude de Gizé. No momento, essas informações são descartadas pela maioria dos pesquisadores como pura coincidência, mas é possível ver uma extensão dessa geometria nas outras pirâmides de Gizé e em outros locais pré-históricos significativos.

Silbury como Beacon Hill:

A colina de Silbury é apenas uma de uma linha de montes naturais e artificiais ao longo do ley de São Miguel, que por si só tem uma forte associação com a astronomia. Não apenas a linha ley de St. Michaels passa por Glastonbury e Silbury Hill, mas também passa por outras características semelhantes ao longo do caminho, como o 'Barrow mump' e o 'Marlborough mound', ambas estruturas muito significativas, e ambas suspeitas de ter Neolítico proveniência.

A tradição de queimar faróis no topo das colinas para marcar dias específicos é bem conhecida na Inglaterra e existem inúmeros exemplos de "colinas de Beacon" e topos de colinas artificialmente achatados, lembrando-nos de que a prática era importante para conectar a paisagem e as pessoas com ciclos solares e lunares.

Embora não tenhamos uma ideia clara quanto ao propósito original de Silbury, sabemos que ele foi construído depois de outros locais na área, como Avebury e West-Kennet, o que pode significar que foi construído simplesmente para reforçar a santidade da área, de modo que, embora não haja questionamento de sua importância na paisagem pré-histórica, o debate sobre sua real função terá que permanecer acadêmico até que nossa compreensão da mente neolítica melhore.

Estima-se que a colina de Silbury tenha sido construída por volta de 2.600 a 2.400 aC. Sugere-se agora que a construção teve duas fases: logo após o início das obras, foi encomendado um redesenho e o monte ampliado. Ele é construído em etapas, cada etapa sendo preenchida com giz compactado e, em seguida, alisada.

Duas pequenas trincheiras cortadas no cume revelaram um fragmento de chifre de um contexto seguro, deitado contra uma parede de giz em um depósito de entulho de giz. Isso produziu uma data segura de radiocarbono entre 2490-2340 aC, colocando o monte firmemente no Neolítico Superior (4).

Escavações em Silbury:

Houve três grandes escavações do monte: a primeira quando uma equipe de mineiros da Cornualha liderada pelo Duque de Northumberland afundou um poço de cima a baixo em 1776, outra em 1849 quando um túnel foi cavado da borda para o centro, e um terceiro em 1968-70, quando o professor Richard Atkinson teve outro túnel aberto na base. Nada de significativo foi encontrado em Silbury Hill: em seu núcleo há apenas argila, pederneira, turfa, musgo, solo superficial, cascalho, conchas de água doce, visco, carvalho, avelã, pedras sarsen, ossos de boi e dentes de chifre.

Em 1969, o Prof. Richard Atkinson atraiu muito interesse ao tentar revelar os segredos de Silbury Hill perto de Marlborough. Tamanho era o seu entusiasmo que ele até concordou que a BBC mostrasse a escavação na TV! A BBC esteve presente em Silbury durante três temporadas. Atkinson e sua equipe seguiram a linha de um túnel anterior, escavado em 1849 por Dean John Merewether, mas não encontraram nada de novo no local.

Escavações arqueológicas (2007).

Após o surgimento de um buraco no topo em 2000, o English Heritage começou a organizar uma escavação para explorar e consertar a Colina.

A causa do buraco foi determinada como sendo um colapso do enchimento insatisfatório de escavações anteriores. Decidiu-se entrar no túnel cavado por uma equipe de arqueólogos em 1968 e preenchê-lo com giz, também preenchendo os vazios criados durante as várias escavações do monte desde as façanhas de invasão de tumbas de 1776 do Duque de Northumberland.

Uma pesquisa sísmica foi encomendada pelo Patrimônio Nacional em fevereiro de 2002. Ela mostrou que a colina era estável e improvável que sofresse qualquer colapso sério. Também mostrou que antes de ser coberto e alisado, havia sido construído em forma de espiral, provavelmente para auxiliar no processo de construção. Este mesmo projeto foi recentemente determinado para ter sido usado para construir a Grande Pirâmide de Gizé. (Ref: Patrimônio Inglês)

Composto de porta-cabines na base da colina de Silbury (2007).

Conjunto de trabalho e maquinário leve no topo de Silbury-Hill (2007).

'A descoberta mais enigmática são as pedras sarsen, a mesma pedra das vizinhas Avebury e Stonehenge, cuidadosamente incorporadas em cada estágio, algumas das quais teriam levado dois homens para arrastar até o topo do monte'. (3)

Os documentos de pesquisa originais de Atkinson foram investigados em busca de pistas, mas descobriu-se que os planos detalhados do que Atkinson e Taylor encontraram quando chegaram ao centro do monte estavam faltando no arquivo. (5)

Outros aspectos de Silbury:

Segundo a lenda, este é o último local de descanso do Rei Sil. Outra lenda afirma que o monte contém uma estátua de ouro maciço em tamanho natural do Rei Sil e ainda uma terceira, que o Diabo estava carregando um avental de terra para jogar nos cidadãos de Marlborough, mas ele foi impedido pelos sacerdotes de Avebury nas proximidades.

A colina de Silbury fica na linha ley de St. Michaels, que cruza o trecho mais longo da Inglaterra no azimute do nascer do sol de maio ou 'Beltane', um quarto de dia marcando o primeiro dia de verão e o ponto intermediário entre a primavera equinócio e o solstício de verão.

A sugestão de que um poste pode ter chegado ao topo da colina é uma indicação de que o local poderia ter servido como meio de determinar a época do ano (ou seja, pela projeção da sombra), uma teoria semelhante à proposta para as pirâmides do Egito por Davidson (2).

Do topo da colina Waden / Wodin próxima, é possível ver como o sol poente do dia de maio teria sido visto ao se pôr abaixo da linha do horizonte e, aparentemente, em Silbury simultaneamente.

O complexo Silbury / Avebury junto com Stonehenge e Glastonbury, combinam-se para formar um triângulo retângulo em toda a paisagem inglesa. A hipotenusa é formada pela linha ley de São Miguel, que cruza a Inglaterra ao longo do zênite do sol do dia de maio.

Avebury fica exatamente 1/4 de grau ao norte de Stonehenge.

Nesta foto é possível ver como o carrinho longo de West Kennet voltado para o leste e o topo da colina de Silbury estão na mesma elevação (junto com a colina de Wodin).


Silbury Hill: o maior triunfo arquitetônico feito pelo homem na Idade do Bronze na Europa

Quando se trata de mídia popular e até mesmo de consciência, o Silbury Hill infelizmente não deixou uma marca tanto quanto sua contraparte britânica mais famosa - o Stonehenge. Mas se considerarmos apenas o âmbito físico, há muito poucos sites europeus da Idade do Bronze que combinam com a magnificência desta estrutura feita pelo homem. Para esse fim, o poderoso Silbury Hill, com seus enormes 39,6 m (130 pés) de altura, é facilmente o maior monte pré-histórico feito pelo homem na Europa. Na verdade, alguns historiadores consideram seu tamanho volumétrico (que cobre cerca de 5 acres de área) semelhante em escopo às pirâmides egípcias menores dentro da necrópole de Gizé. E, curiosamente, suas datas de construção também pertenciam a um período de tempo semelhante, com mais de 4.500 anos de idade, a colina Silbury que se acredita ter sido fundada por volta de 2470 aC (enquanto a Grande Pirâmide foi concluída por volta de 2560 aC).

Uma grande demonstração de habilidade arquitetônica -

Reconstrução de Silbury Hill por Judith Dobie.

Considerado como parte do complexo de monumentos neolíticos ao redor de Avebury em Wiltshire (um condado no sudoeste da Inglaterra), o gigantesco Silbury Hill tem mais de 130 pés de altura, enquanto contabiliza 2 hectares (5 acres) de área - equivalente a mais de quatro campos de futebol americano e um diâmetro de base incrível de 167 m (548 pés).

Agora, considerando que tal feito impressionante foi alcançado 4.500 anos atrás com a ajuda de ferramentas apenas rudimentares, os arqueólogos sugeriram que tal estrutura teria levado cerca de 18 milhões de horas de trabalho (o equivalente a 500 homens trabalhando por 15 anos) para ser concluída. E, só para se ter uma ideia desse enorme escopo volumétrico, se o Silbury Hill fosse colocado em Londres, teria enchido quase toda a Trafalgar Square, ao atingir três quartos da altura da coluna de Nelson.

Uma vez que trouxemos a escala da estrutura, este monte pré-histórico feito pelo homem é em grande parte composto de giz e argila que foram escavados nas áreas circundantes. Mais uma vez, de acordo com as estimativas modernas, o tamanho gigantesco do monte corresponde a astronômicos 248.000 m cúbicos (8,75 milhões de pés cúbicos) de terra empilhados no topo de uma colina natural - que foi então moldada com considerações geométricas precisas, resultando em um cone de topo achatado gigante.

Este cume plano da "colina" tem cerca de 30 m (100 pés) de largura. Mas, por avaliação recente, a natureza plana da coroa foi provavelmente obra defensiva dos anglo-saxões da Idade Média (em oposição aos povos pré-históricos que realmente construíram a colina Silbury). Para esse fim, os arqueólogos estimam que a coroa deste monte era originalmente mais bulbosa em forma, de modo a se conformar à geometria circular do escopo geral (incluindo a base circular quase perfeita da colina - que mede espantosos 548 pés de diâmetro )

Agora, em termos da concepção deste grande projeto, acredita-se que Silbury Hill foi construído em duas fases principais (embora muitos especialistas - principalmente do Patrimônio Inglês, acreditem que o monte atual passou por quinze ciclos de desenvolvimento e foi alcançado ao longo de um período de três gerações de 2400-2300 aC). Em qualquer caso, a fase inicial de construção corresponde a um monte grosseiramente empilhado com um núcleo de cascalho que foi ainda suportado pelo meio-fio de estacas e pedras sarsen.

Escombros de giz e terra foram então depositados para dar à colina sua forma inicial. A próxima fase envolveu o empilhamento adicional de porções de giz no topo desta "estrutura" que foram escavadas nas áreas próximas. Este processo exigente envolveu um escopo passo a passo onde cada camada (da colina) estava sendo preenchida com giz compactado e então alisada - resultando assim no aumento significativo e na geometria aprimorada de Silbury Hill como um todo.

Um mistério tão antigo quanto o Stonehenge -

Agora, embora as avaliações científicas recentes tenham mais ou menos descoberto os detalhes estruturais do Monte Silbury, os historiadores ainda estão perplexos sobre o propósito exato de tão grande empreendimento alcançado na Era Neolítica. Um dos meios de deduzir qualquer "funcionalidade" de estruturas antigas é frequentemente analisado a partir de evidências arqueológicas encontradas no local - mas mesmo esses métodos quase deram em nada no caso do monte pré-histórico.

Na verdade, o primeiro grande projeto de escavação foi realizado em outubro de 1776, quando o duque de Northumberland e o coronel Edward Drax empregaram um grupo de mineiros da Cornualha para afundar um poço vertical do topo. Isso foi seguido por outro grande esforço, quando um túnel foi cavado da borda da base da colina até o centro do monte em 1849.

E, o último dos esforços arqueológicos de grande escala (junto com vários outros menores a partir do século 17) foi conduzido em 1968-70, quando o professor Richard Atkinson liderou o projeto de escavação de outro túnel na parte central do Monte Silbury. Todos esses projetos de escavação apenas levaram à descoberta de certos itens naturais dentro da colina, incluindo - argila, pederneira, turfa, musgo, solo superficial, cascalho, conchas de água doce, visco, carvalho, avelã, pedras sarsen, ossos de boi e dentes de chifre .

Agora, de acordo com um trabalho publicado recentemente pelo English Heritage, o propósito do Silbury Hill pode não ter acarretado nada grandioso ou extraordinário. Como o Dr. Jim Leary, um arqueólogo da Herança Inglesa pensa como os construtores originais provavelmente começaram a construir o monte como parte de um "ritual de narração contínua". Ele explicou ainda -

A maioria das interpretações de Silbury Hill, até agora, se concentrou em seu tamanho monumental e sua forma final. Em geral, foi considerado um esforço conjunto de gerações de pessoas que construíram algo a partir de uma visão comum e zelo espiritual semelhante ao que estimulou a criação de altíssimas catedrais medievais. O topo plano, especialmente, costumava ser visto como uma “plataforma” deliberadamente construída para trazer as pessoas para mais perto dos céus. Mas novas evidências estão aumentando, nos dizendo que nossos ancestrais neolíticos exibem um desejo quase obsessivo de mudar constantemente o monumento - reorganizá-lo, ajustá-lo e ajustá-lo. É como se a forma final da Colina não importasse - era o processo de construção que era importante.

Em essência, Silbury Hill foi possivelmente um esforço "consciencioso" desprovido de qualquer demonstração arrogante geralmente associada a enormes estruturas feitas pelo homem. Em vez disso, o monte enigmático pode ter abraçado o esforço social dos construtores, que poderiam ter passado suas técnicas e habilidades por gerações - de modo a dotar a colina neolítica de seu escopo arquitetônico "dinâmico". Este fascinante escopo de "compartilhamento de ideias" poderia ter ido além apenas do limite físico da própria estrutura. Simplificando, a localização do Silbury Hill, junto com seu arranjo interno e camadas de certos materiais (como picaretas de chifre, cascalho, giz e pedras), pode ter desempenhado um papel simbólico que era intangivelmente significativo para os construtores originais.

Lendas e teorias alternativas -

Embora o objetivo exato de uma conquista tão gigantesca ainda esteja envolto em mistério, não faltaram lendas em torno do monte Neolítico. Na verdade, o próprio nome Silbury Hill vem do lendário Rei Sil, que "supostamente" foi enterrado bem no fundo do monte enquanto ainda estava empoleirado na garupa de seu cavalo. À medida que as lendas se transformavam em folclore, a montaria do rei se tornou um cavalo dourado junto com uma estátua de ouro semelhante à vida do próprio rei.

No entanto, além das lendas e do folclore, existem outras teorias apresentadas por eminentes especialistas sobre o propósito e sua posição no contexto histórico. Por exemplo, o professor John C. Barret fez sua hipótese de que a natureza elevada do monte era um aspecto de engenharia intencional, com o topo da colina significando a posição de elite de alguns indivíduos dentro da sociedade britânica neolítica. A esse respeito, o cume feito pelo homem pode ter acomodado uma classe sacerdotal que ritualmente exibia seu poder e autoridade por ser visível de todas as terras ao redor ao subir o topo da colina.

Por outro lado, o escritor e pré-historiador Michael Dames apresentou sua teoria que abrange os rituais sazonais associados ao Monte Silbury (e seus locais conectados, incluindo o Avebury Henge e o West Kennet Long Barrow). Essas hipóteses verossímeis também vão junto com as mais sensacionais, incluindo a rotulagem do feito pelo homem como uma enorme calculadora astronômica ou mesmo uma representação simbólica da deusa-mãe. No entanto, em qualquer caso, um fator permanece certo - o enigmático Silbury Hill foi construído para durar através dos tempos, como é evidente no esforço meticuloso de construir muros de contenção de giz que silenciosamente mantêm as enormes massas de entulho preenchidas no lugar.


Um pouco sobre a Grã-Bretanha

Silbury Hill tem uma forma tão regular, obviamente artificial, mas grande o suficiente para ser uma característica natural. Tem cerca de 130 pés (39,6 metros) de altura com uma circunferência na sua base de cerca de 1.640 pés (500 metros) & # 8211 e é o maior monte pré-histórico feito pelo homem da Europa.

Você encontrará Silbury no meio da chamada paisagem sagrada de Avebury, em Wiltshire, em um vale entre a vila com seu círculo de pedras e o longo carrinho de mão em West Kennet. The Romans built a road and village at the foot of the hill and in the early medieval period the top may have been flattened and used for defensive purposes. Perhaps this might explain the name bury (from Anglo-Saxon) often means a fortified place of some sort – though it can also signify a manor house. Brewer’s not always reliable Dictionary of Phrase and Fable mentions the intriguing suggestions that Silbury is a corruption of Solis-bury – mound of the sun or that Sil means seat or throne. Whatever, Silbury Hill is a great deal older than its modern label.

There are references to Avebury villagers meeting on top of Silbury Hill on Palm Sundays in times past, where they ate fig cakes, or puddings (Palm Sunday is, or was, sometimes known as Fig Sunday in parts of England) and drank sugared water, the water gathered from Swallow Head spring nearby. It used to be common for traditional gatherings to be held in traditional places perhaps this was a centuries-old custom at Silbury Hill. It has also been suggested that the top, which is about 100 feet (30 metres) across, has been used for cricket – though I’d hate to be fielding if anyone hit a six. These days, alas, there is no public access to Silbury Hill, but you can observe it easily from the footpath between Avebury and the West Kennet Long Barrow – and you can see it when driving along the A4 west of Marlborough. There is a lay-by roughly opposite, from which you can walk to the long barrow – and there’s a great view of Silbury Hill from there.

The purpose of Silbury Hill is lost in the mists of time. However, it was obviously a very special place and, I believe, unique. The society that planned the project, and set aside the considerable time and effort needed to execute it – and this must surely have been an enormous investment for them, in relation to essential activities such as feeding their population – clearly had very specific objectives in mind. We just have no idea what they were. So far as we know, no one is buried in it – though there’s a tradition – earnestly put to me by one local – that a King Sil is interred in or under the hill depending on the version, Sil is sitting on horseback, wearing golden armour, or lying in a golden coffin. Others believe the hill contains treasure. It has been further suggested that it was a giant sundial, with a pole set into its top as the gnomon, casting its shadow on the turf below. Possibly, Silbury Hill was used for some kind of religious or other ritual, where the conductors or compères stood far above the audience.

There’s a story (with variations) that Silbury Hill was created when local Avebury wizards managed to deter the Devil from interring the entire population of nearby Marlborough under an enormous pile of earth, persuading him instead to deposit it where is now, thus forming the feature. In fact, experts believe it was constructed from around 2,400 BC – contemporary with some of the pyramids of ancient Egypt and a similar size to the smaller of them. Opinion is divided as to whether it was completed within a hundred years of being started, or some three or four hundred years later. But there is agreement that it was built in stages, beginning with a small mound of gravel and clay, topped with another mound of turf and soil, with underlying chalk being dug out round it and added over a period of time, forming a surrounding ditch which was then filled and extended as the mound grew. Archaeologists estimate that it took 4 million man hours to complete. If so, using a team of 20 working a 7 hour day, 7 days a week, and excluding time off for the great feasts of Samhain, Beltane and other public holidays (Christmas and Thanksgiving not having been invented), I reckon they’d have cracked it in about 78 years.

Silbury Hill has been explored several times in an effort to unlock its mysteries. In 1776, a Colonel Drax of Dorset engaged miners from the Mendips to excavate a vertical shaft from the summit, but nothing was found to explain Silbury’s purpose*. In 1849, the Dean of Hereford, John Merewether, directed the excavation of a horizontal tunnel, which revealed nothing but decayed moss and turf. These early digs may well have destroyed evidence that might be spotted today. A third exploration conducted by Professor Richard Atkinson between 1968 and 1970 partly followed the 1849 tunnel and identified three phases of construction. Because none of these excavations had been properly backfilled, in 2000 they started to collapse resulting in a 46-foot (14 metre) deep hole on the top of the hill. This eventually resulted in an extensive project to stabilise the structure and undertake further investigation, including seismic surveys. Archaeologists have been able to study artefacts like flint and antler tools, and further analyse biological remains (eg pollen and insects), which has given a better understanding of construction and dates.

But we still don’t know why Silbury Hill was built.

* I am grateful to Brian Edwards for pointing out that this work was not financed by the Duke of Northumberland, and that the miners were from the Mendips, not Cornwall. For more detail on this see Brian Edwards’ article Silbury Hill: Edward Drax and the excavations of 1776 in Wiltshire Archaeological and Natural History Magazine.


I put up a post yesterday on my own Neolithic site, recently re-activated after a longish break, hardening up on a theory some 4 years in the making, one that offers an explanation for the close proximity of Avebury, Silbury Hill and the Long Barrow at West Kennet.

Very briefly, it’s as follows. The reason for creating standing stones, e.g. like those at Avebury, was to provide places on which scavenging birds (crows, ravens, seagulls) could perch between meals. The meals were the recently dead, laid out for excarnation (aka defleshing aka ‘sky burial’). Silbury was the home of a ‘token gesture’ interment, probably the heart only – harvested before excarnation, probably intended to assist release of the soul from mortal remains. The excarnated bones were then taken home by the relatives, or for more important folk, deposited in the nearby Long Barrow.

I’m working on a similar narrative for Stonehenge/Durrington Walls and hundreds of barrows with the cross-piece lintels arriving finally as a superior bird perch. I think I can explain the initial preference for the Welsh bluestones over local sarsen sandstone, prior to lintels, apart from them being smaller. Clue: they’re easier to keep clean, igneous rock being more liquid-repellent than sediementary sandstone. (go figure).

Yes, it can make somewhat grisly reading, but the alternative options were difficult too (thin soil on chalk bedrock making grave-digging difficult, especially with pre-Bronze age antler picks, and shortage of firewood for cremation via funeral pyres).


Silbury Hill

View all photos

Silbury Hill stands almost forgotten on the Wiltshire countryside. The largest prehistoric mound in Europe, the Hill is nearly eclipsed by the close proximity of the megaliths of Avebury. Silbury Hill, however, is also a man-made structure from the distant Late Neolithic period – and it’s almost as big as some of the Egyptian pyramids.

Despite its relative anonymity, Silbury Hill is just as mysterious as the iconic circle of stones that it neighbors. Its mystery lies in its reluctance to reveal its purpose: Historians and archaeologists have puzzled for centuries over why it was built, but excavations from the 1680s to the present day have all failed to fathom its function. They’ve unearthed nothing from inside the hill but clay, gravel, flint, and vegetation.

Some have suggested that the man-made mound is the tomb of the legendary King Sil. Seventeenth-century antiquarian and Silbury Hill excavator John Aubrey once noted that,“No history gives any account of this hill the tradition only is, that King Sil or Zel, as the countrey folke pronounce, was buried here on horseback, and that the hill was raysed while a posset of milke was seething.”

Recently, some light was shed on this enigmatic site when a letter from Edward Drax concerning his 1776 excavation of Silbury Hill was discovered in the British Library. Drax described a 40-foot “perpendicular cavity,” six inches wide, in the base of the hill. As wooden fragments have been found at the Hill, it has been suggested that this cavity may have held an oak tree or a “totem pole.” But Drax was not so fast to jump to conclusions and only stated that “something now perished must have remained in this hole to keep it open.”


Silbury Hill

Please click on the gallery images to enlarge.


Silbury Hill Digital Archive

The Silbury Hill Digital Archive has been produced out of the Silbury Hill Conservation Project, run by English Heritage. It contains data created from 12 years of work born out of the need to undertake remedial work on the mound and the subsequent findings.

The mound is thought to have been constructed between 2400BC – 2300BC. Exploration tunnels, undertaken in the C18th, C19th and C20th, destabilised the mound and English Heritage began the task of repair and further investigation.

The Digital Archive is a great example of an open access project, with data from the project being made freely accessible to those interested. The data can be explored and downloaded in a number of different ways in both text and image format of the metadata, site data and image data.


Silbury Hill: Ancient Mound of Mystery

Another of the great prehistoric mysteries still with us in Britain is Silbury Hill, which is situated not far from the recently mentioned Avebury.

Many consider Silbury to be part of the Avebury complex. Silbury is the tallest prehistoric man-made hill in Europe. It is 130 feet high, and its base has a diameter of 550 feet and covers more than five acres the summit is 100 feet wide and is nearly completely flat. Scientists have speculated that the building of the mound took 8.75 million cubic feet and 18 million man-hours. All this was done 4,600 years ago, with whatever primitive tools were available. (This is the same time periods as the Pyramids at Giza.)

Why was this mound made? Why was it constructed where it was? Was it a hill-fort? Was it part of the Avebury series of astronomical observation complex, as many scientists now conclude? Was it a giant sundial, as others have suggested? Was it a burial mound for a long-forgotten King Sil? No one knows still.

Scientists do know that the mound was constructed in three phases, based on examinations at the site. It has also been observed that Silbury Hill is smack in the middle of a Roman road between Marlborough and Bath. (Oddly enough, this Roman road runs straight between the two places, except at Silbury, where it swerves to go around the mound.) Silbury has also been observed to be part of one of the ancient many meridian and ley lines of stones and mounds dotting Britain.

In all, three major excavations have been made. One was a top-to-bottom shaft dug way back in 1776 the other two were tunnels, from the edge into the center, one in 1849 and one in 1970. None of these excavations recovered any sort of evidence to prove any one theory. In fact, only natural materials were recovered.

Evidence has been recovered, however, to suggest that the mound was first built at the time of year of the Celtic festival of Lugnasadh, the start of the harvest season. This would seem to suggest the importance of the calendar and of respect or veneration for deities of some sort.

Given the lack of evidence discovered to support the theories of burial ground or hill-fort (and the excavations would seem to have been sufficient to have uncovered something of that nature if it were there, one can likely conclude that the astronomical theory is a likely candidate at this point. This theory about megaliths and standing stones is gaining credence in many circles, in arguments about Stonehenge and Avebury. Perhaps it was the case with Silbury as well (although the name itself is conveniently close to “burial ground of Sil,” if taken literally).


Assista o vídeo: Ja Mam To Co Ty