Rosa Parks

Rosa Parks

Rosa McCauley nasceu em Tuskegee, Alabama, em 4 de fevereiro de 1913. Quando Rosa era criança, sua mãe, Leona McCauley, separou-se do marido e mudou-se para Montgomery. McCauley era professora e incentivou sua filha a se engajar na luta pelos direitos civis.

Em 1932, Rosa se casou com um barbeiro, Raymond Parks. Ambos eram membros da Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP) e Rosa serviu como secretária do capítulo de Montgomery.

Durante este período, ela se tornou amiga íntima de Philip Randolph, Edgar Nixon e Ella Baker. Esses ativistas trabalharam em várias organizações diferentes. Isso incluiu o Congresso de Igualdade Racial (CORE). Estabelecido em 1942 por um grupo de estudantes em Chicago, os membros eram principalmente pacifistas profundamente influenciados por Henry David Thoreau e os ensinamentos de Mahatma Gandhi e a campanha não violenta de desobediência civil que ele usou com sucesso contra o domínio britânico na Índia. Os alunos se convenceram de que os mesmos métodos poderiam ser empregados por negros para obter os direitos civis na América.

No início de 1947, o CORE anunciou planos de enviar oito brancos e oito homens negros ao Deep South para testar a decisão da Suprema Corte que declarava a segregação em viagens interestaduais inconstitucional. organizada por George Houser e Bayard Rustin, a Jornada de Reconciliação seria uma peregrinação de duas semanas pela Virgínia, Carolina do Norte, Tennessee e Kentucky.

A Jornada de Reconciliação começou em 9 de abril de 1947. A equipe incluiu George Houser, Bayard Rustin, James Peck, Igal Roodenko, Nathan Wright, Conrad Lynn, Wallace Nelson, Andrew Johnson, Eugene Stanley, Dennis Banks, William Worthy, Louis Adams, Joseph Felmet, Worth Randle e Homer Jack.

Membros da equipe da Jornada de Reconciliação foram presos várias vezes. Na Carolina do Norte, dois dos afro-americanos, Bayard Rustin e Andrew Johnson, foram considerados culpados de violar a lei estadual de ônibus Jim Crow e foram sentenciados a trinta dias em uma gangue. No entanto, o juiz Henry Whitfield deixou claro que considerava esse comportamento dos homens brancos ainda mais questionável. Ele disse a Igal Roodenko e Joseph Felmet: "Já era hora de vocês, judeus de Nova York, aprenderem que não podem descer com ela trazendo seus rabos para perturbar os costumes do Sul. Só para te ensinar um lição, eu dei aos seus negros trinta dias, e eu dou a você noventa. "

Em Montgomery, como na maioria das cidades do Deep South, os ônibus eram segregados. Rosa Parks e outros ativistas dos direitos civis consideraram o uso dessas táticas em Montgomery. No entanto, sob pressão da NAACP, isso nunca aconteceu. Thurgood Marshall, chefe do departamento jurídico da NAACP, foi fortemente contra essas táticas e advertiu que um "movimento de desobediência por parte dos negros e seus aliados brancos, se empregados no Sul, resultaria em massacres em massa sem sucesso alcançado."

No início de 1955, Claudette Colvin, uma garota negra de 15 anos, foi arrastada de um ônibus em Montgomery e presa por não ceder seu assento a um branco. A NAACP agora concordou em considerar o incidente de Colvin como um caso de teste. Acreditava que isso resultaria em um resultado semelhante à decisão da Suprema Corte de 1954 sobre a segregação na educação. No entanto, a NAACP decidiu abandonar a ideia quando descobriu que Colvin estava grávida. Eles sabiam que as autoridades em Montgomery usariam isso contra eles na guerra de propaganda que inevitavelmente ocorreria durante esta batalha legal.

Em 1º de dezembro de 1955, Rosa Parks deixou a Montgomery Fair, a loja de departamentos onde trabalhava, e embarcou no mesmo ônibus que fazia todas as noites. Como sempre, ela se sentou na "seção negra" na parte de trás do ônibus. No entanto, quando o ônibus ficou cheio, o motorista instruiu Rosa a ceder seu assento a um branco. Isso já acontecera com Rosa várias vezes antes. Na verdade, o mesmo motorista de ônibus a forçou a sair do ônibus em 1943 por cometer o mesmo delito. Mais uma vez, ela recusou e foi presa pela polícia. Ela foi considerada culpada de violar a lei de segregação e multada.

Foi somente nesta fase, após consultar amigos e familiares, que ela decidiu se aproximar da NAACP e se voluntariar para se tornar um caso de teste. Foi uma decisão corajosa, pois ela sabia que resultaria em perseguição pelas autoridades brancas. Por exemplo, Parks foi imediatamente demitida de seu emprego de alfaiataria na Montgomery Fair.

Martin Luther King, pastor da Igreja Batista da Dexter Avenue, concordou em ajudar a organizar protestos contra a segregação nos ônibus. Foi decidido que a partir de 5 de dezembro, os negros em Montgomery se recusariam a usar os ônibus até que os passageiros estivessem completamente integrados. King foi preso e sua casa bombardeada. Edgar Nixon sofreu o mesmo destino. Outros envolvidos no boicote aos ônibus de Montgomery também sofreram assédio e intimidação, mas o protesto continuou.

Durante treze meses, os 17.000 negros em Montgomery caminharam para o trabalho ou conseguiram carona com a pequena população negra da cidade, que possuía carros. Eventualmente, a perda de receita e uma decisão da Suprema Corte forçaram a Montgomery Bus Company a aceitar a integração, e o boicote terminou em 20 de dezembro de 1956. Após o sucesso desta campanha, Parks ficou conhecida como a "mãe dos movimento dos direitos civis".

Rosa e sua família agora eram alvos de racistas brancos e em 1957 a família decidiu se mudar para Detroit. Mais tarde, ela se tornou assistente especial do congressista democrata, John Conyers.

Rosa permaneceu ativa na Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor e em 1987 ela fundou o Instituto Rosa e Raymond Parks para o Autodesenvolvimento, que tinha como objetivo ajudar os jovens e educá-los sobre os direitos civis. A Southern Christian Leadership Conference (SCLC) também estabeleceu um prêmio anual Rosa Parks Freedom. Sua autobiografia, Rosa Parks: Minha História, foi publicado em 1992.

Rosa Parks morreu em 24 de outubro de 2005.

Eu havia deixado meu trabalho na loja de remédios masculinos, uma alfaiataria na loja de departamentos Montgomery Fair, e quando saí do trabalho, atravessei a rua para uma drogaria para pegar alguns itens em vez de tentar ir direto para o ponto de ônibus . E quando terminei isso, atravessei a rua e procurei um ônibus da Cleveland Avenue que aparentemente tinha alguns lugares nele. Naquela época era um pouco difícil conseguir um assento no ônibus. Mas quando cheguei à entrada do ônibus, entrei na fila com várias outras pessoas que estavam entrando no mesmo ônibus.

Ao entrar no ônibus e caminhar até o assento, vi que havia apenas uma vaga que ficava atrás de onde era considerada a seção branca. Então este foi o assento que eu peguei, próximo ao corredor, e um homem estava sentado ao meu lado. Do outro lado do corredor havia duas mulheres, e havia alguns assentos neste ponto bem na frente do ônibus que era chamado de seção branca. Eu fui até uma parada e não notei particularmente quem estava entrando no ônibus, não notei particularmente as outras pessoas subindo. E na terceira parada havia algumas pessoas subindo, e nesse ponto todos os assentos da frente estavam ocupados. Bem no começo, logo na primeira parada que entrei no ônibus, a parte de trás do ônibus estava lotada de gente parada no corredor e não sei porque sobrou essa vaga que eu peguei, porque tinha várias pessoas já paradas na parte de trás do ônibus. A terceira parada é quando todos os assentos da frente estavam ocupados, e este homem estava de pé e quando o motorista olhou em volta e viu que ele estava de pé, ele perguntou a nós quatro, o homem no assento comigo e as duas mulheres do outro lado do corredor, para deixá-lo ficar com aqueles bancos da frente.

Ao seu primeiro pedido, nenhum de nós se moveu. Então ele falou novamente e disse: "É melhor você acalmar e me deixar ficar com aqueles lugares." A essa altura, é claro, o passageiro que ocuparia o assento não disse nada. Na verdade, ele nunca falou que eu soubesse. Quando as três pessoas, o homem que estava sentado comigo e as duas mulheres, se levantaram e foram para o corredor, eu permaneci onde estava. Quando o motorista viu que eu ainda estava sentado ali, perguntou se eu ia me levantar. Eu disse a ele, não, eu não estava. Ele disse: “Bem, se você não se levantar, vou mandar prendê-lo”. Eu disse a ele para continuar e me prender.

Ele desceu do ônibus e voltou logo. Poucos minutos depois, dois policiais entraram no ônibus e se aproximaram de mim e perguntaram se o motorista tinha me pedido para levantar, e eu disse que sim e eles queriam saber por que não o fiz. Eu disse a eles que achava que não deveria ter que ficar de pé ... Eles me colocaram sob prisão e me mandaram entrar no carro da polícia, e fui levado para a prisão.

Estamos aqui esta noite para negócios sérios. Estamos aqui em um sentido geral porque, antes de mais nada, somos cidadãos americanos e estamos determinados a aplicar nossa cidadania ao máximo de seus meios. Estamos aqui por causa de nosso amor pela democracia, por causa de nossa crença arraigada de que a democracia transformada de papel fino em ação grossa é a maior forma de governo na Terra. Mas estamos aqui em um sentido específico, por causa da situação dos ônibus em Montgomery. Estamos aqui porque estamos determinados a corrigir a situação.

Esta situação não é nada nova. O problema existe há anos intermináveis. Por muitos anos, os negros em Montgomery e em muitas outras áreas foram afetados pela paralisia do medo paralisante nos ônibus em nossa comunidade. Em tantas ocasiões, os negros foram intimidados, humilhados e oprimidos pelo simples fato de serem negros. Não tenho tempo esta noite para entrar na história desses numerosos casos.

Mas pelo menos um está diante de nós agora com dimensões surpreendentes. Ainda outro dia, na última quinta-feira para ser mais exato, um dos melhores cidadãos de Montgomery - não um dos melhores cidadãos negros, mas um dos melhores cidadãos de Montgomery - foi tirado de um ônibus, levado para a prisão e preso por se recusar levantar-se para dar seu assento a um branco ... Dona Rosa Parks é uma ótima pessoa. E já que tinha que acontecer, fico feliz que tenha acontecido com uma pessoa como a Sra. Parks, pois ninguém pode duvidar do alcance ilimitado de sua integridade. Ninguém pode duvidar da altura de seu caráter, ninguém pode duvidar da profundidade de seu compromisso cristão e devoção aos ensinamentos de Jesus.

E só porque ela se recusou a se levantar, ela foi presa. Vocês sabem, meus amigos, chega um momento em que as pessoas se cansam de ser pisoteadas pelos pés de ferro da opressão. Chega um momento, meus amigos, em que as pessoas se cansam de serem lançadas no abismo da humilhação, onde experimentam a desolação do desespero persistente. Chega um momento em que as pessoas se cansam de ser empurradas para fora do brilho do sol do julho da vida e deixadas de pé em meio ao frio penetrante de um novembro alpino.

Segundo a lenda, em 1º de dezembro de 1955, uma mulher negra cansada em Montgomery, Alabama, sentou-se na seção dianteira de um ônibus "somente para brancos" e deu início ao movimento pelos direitos civis. Rosa Lee Parks, que faleceu aos 92 anos, nunca parou de explicar que não foi exatamente isso que aconteceu. No entanto, ela continuou a ser apresentada como uma alma simples com pés cansados ​​- uma má interpretação condescendente de uma mulher que era uma experiente e respeitada militante pelos direitos civis.

Quando Parks nasceu em Tuskegee, o estado do Alabama era rigidamente segregado. Mas sua mãe, que acreditava na igualdade e na justiça, contou à jovem Rosa sobre seu avô, Sylvester Edwards, que havia desafiado o racismo, e a encorajou a fazer o mesmo. Determinada que sua filha seria bem educada, ela também enviou Rosa para a escola para meninas de Miss White. Nessa época, as meninas negras instruídas podiam trabalhar como escriturárias ou costureiras e Rosa Parks se especializou nisso. Anos depois, ela se lembrou de como o racismo permeou os detalhes da vida cotidiana. As mulheres negras seriam servidas por último se tentassem comprar sapatos novos; quando experimentavam um chapéu em uma loja, a vendedora colocava uma sacola dentro dele.

No início dos anos 1940, Rosa Parks e seu marido Raymond, um barbeiro, com quem ela se casou em 1932, envolveram-se no ramo de Montgomery da Associação Nacional para o Progresso de Pessoas de Cor (NAACP), onde ela formou o conselho da juventude. O capítulo da NAACP de Montgomery decidiu assumir a segregação no transporte público - dando continuidade a uma longa tradição de ação direta dos afro-americanos nos ônibus. Rosa Parks havia sido expulsa de um ônibus em 1943, quando se recusou a entrar pela porta dos fundos, e tornou-se conhecida dos motoristas, que às vezes se recusavam a deixá-la entrar. No final dos anos 1940, a Conferência Estadual do Alabama de ramos da NAACP foi formada e Rose Parks tornou-se sua primeira secretária. Isso a colocou em contato com militantes dos direitos civis de longa data. Entre eles estava o líder trabalhista A Philip Randolph, que foi presidente da Irmandade dos Carregadores de Carros Dormentes (BSCP) de 1925 a 1968. Em 1941, ele liderou uma marcha de 50.000 pessoas contra práticas injustas de emprego do governo e da indústria de guerra, que resultou na Feira Comissão de Práticas de Trabalho. Parks também conhecia Ella Baker, que havia trabalhado com a Young Negroes Cooperative League sob o New Deal dos anos 1930 e depois se organizado para a NAACP no sul, tornando-se secretária de campo em 1940. Seria Baker quem mais tarde ajudou a criar o Student Non-Violent Comitê Coordenador (SNCC), trazendo ideias de ação direta não violenta e liderança coletiva para uma nova geração.

Houve continuidade entre o trabalho da NAACP durante os anos 1940 e o movimento pelos direitos civis localmente em Montgomery. Parks havia trabalhado em estreita colaboração com o presidente local da NAACP em Montgomery, ED Nixon. Ele também liderou a Irmandade dos Carregadores de Carros Dormindo por 15 anos e foi presidente dos Democratas Progressistas. O emergente movimento dos direitos civis estava, portanto, vinculado a toda uma gama de movimentos sociais e trabalhistas progressistas, e os indivíduos freqüentemente participavam de várias organizações.

No início da década de 1950, as pessoas vinham a Nixon com suas reclamações e a ideia de um boicote estava no ar. O primeiro boicote em massa aos ônibus ocorreu em Baton Rouge, Louisiana, em 1953 e a mesma tática foi tentada na Virgínia com algum sucesso. Em 1954, um grupo de mulheres negras profissionais em Montgomery, o Conselho Político das Mulheres (WPC), liderado por Jo Ann Robinson, protestou junto ao prefeito sobre a segregação nos ônibus, dizendo-lhe que o sentimento era tão forte que 25 organizações locais estavam discutindo uma boicote.

Então, no início de 1955, Claudette Colvin, de 15 anos, foi arrastada para fora de um ônibus e presa. A NAACP estava pronta para assumir seu caso. Inspirados pela grande vitória contra a segregação na educação, conquistada em 1954 com a decisão da Suprema Corte Brown versus Conselho de Educação de Topeka, eles queriam desafiar a lei. No entanto, Claudette Colvin estava grávida, e eles sabiam que isso traria má publicidade.

Parks, ao contrário, era casado, respeitável, quieto e digno. Ela entendia a política local e, além disso, fora encorajada por uma ativista branca pelos direitos civis Virginia Durr, cujo marido atuava como advogado da NAACP, a frequentar a escola Tennessee Highlander Folk, que ministrava cursos sobre como resistir à segregação.

Parks deixou a Montgomery Fair, a loja de departamentos onde ela fazia consertos em roupas masculinas, como de costume no dia 1º de dezembro. Era verdade que ela estava cansada depois do trabalho e dores nos ombros, costas e pescoço a estavam incomodando. Por acaso, o motorista do ônibus era o mesmo homem que a forçou a descer do ônibus em 1943. Ela não se sentou, como diz o mito, na parte da frente apenas para brancos, mas sentou-se ao lado de um homem negro na parte de trás . Conforme mais pessoas brancas subiam, o motorista disse a ela para desistir de seu assento. Ela recusou. "Se você não se levantar, vou chamar a polícia", ameaçou. Ao que ela respondeu: "Você pode fazer isso."

Presa, considerada culpada de violar a lei de segregação e multada, ela consultou seu marido e sua mãe e decidiu que sua prisão serviria como caso de teste. ED Nixon começou a organizar o boicote imediatamente. Jo Ann Robinson e Mary Fair Burks, do WPC, anunciaram sua prisão aos alunos e professores da faculdade estadual do Alabama, dizendo-lhes que um boicote estava sendo organizado. Eles começaram a mimeografar folhetos e distribuí-los. Nesse ínterim, Nixon contatou líderes da igreja e ministros progressistas, incluindo Ralph Abernathy e EN French, que apresentaram demandas à empresa de ônibus em 5 de dezembro. Uma coalizão de grupos locais formou a Montgomery Improvement Association, que coordenou o boicote.

Na noite de 5 de dezembro, milhares de pessoas se reuniram na igreja Batista de Holt Street, onde o jovem pregador Martin Luther King elogiou Rosa Parks como "uma das melhores cidadãs de Montgomery" e pediu uma ação em protesto contra sua prisão. Seu discurso, que foi televisionado, invocou a democracia americana, com imagens bíblicas de uma peregrinação justa e um compromisso com a justiça e igualdade para todos. “Nós em Montgomery”, ele proclamou, “estamos determinados a trabalhar e lutar até que a justiça desça como água e a justiça como um poderoso riacho”.

Noventa e oito por cento dos cidadãos negros de Montgomery participaram do boicote que durou 381 dias. Quase 100 pessoas foram presas, incluindo Rosa Parks e Martin Luther King. Em janeiro e fevereiro de 1956, as casas de Nixon e King foram bombardeadas. O boicote se espalhou para Tallahassee naquele mês de maio. Em 20 de dezembro, o Supremo Tribunal Federal apoiou a decisão de um tribunal de primeira instância e liminares federais foram entregues aos funcionários da empresa de ônibus para acabar com a segregação. Os ônibus de Montgomery foram integrados em 21 de dezembro de 1956.

Uma grande vitória foi conquistada. Mas Parks foi demitida de seu emprego de alfaiataria e, em 1957, trocou Montgomery por Detroit, após perseguição.


Assista o vídeo: The Life of Rosa Parks