24 de abril de 1944

24 de abril de 1944

24 de abril de 1944

Guerra no mar

Submarino alemão U-311 afundado com todas as mãos no sudoeste da Irlanda

Diplomacia

O Departamento de Guerra dos EUA anuncia que acredita que o Japão terá que ser invadido

Grã Bretanha

Todas as viagens ao exterior são proibidas como parte das precauções de segurança antes do Dia D

Nova Guiné

Tropas australianas entram em Madang



Os planos pós-guerra da AFL são uma farsa

A partir de Ação Trabalhista, Vol. 8 No. 17, 24 de abril de 1944, pp. & # 1601 & # 160 & amp & # 1603.
Transcrito e marcado por Einde O & # 8217 Callaghan para o Enciclopédia do Trotskismo On-Line (ETOL).

A Federação Americana do Trabalho emitiu uma longa declaração que pode corretamente ser chamada de Testamento Político e Econômico para a Orientação do Mundo Pós-Guerra. O documento estabelece princípios não apenas para os Estados Unidos hoje e depois da guerra, mas também padrões econômicos e políticos para a construção da política internacional, agora e depois da guerra.

O documento é essencialmente e basicamente um pronunciamento político e deve ser julgado como tal pelos trabalhadores dentro e fora da AFL. Certamente será julgado e aceito desta maneira pela classe dominante capitalista e pelo governo.

A declaração está dividida em quatro partes. Parte Um é Princípios Orientadores Internacionais. Parte Dois é Programa para o estabelecimento de & # 8220a paz duradoura. & # 8221 Parte III é Princípios de Orientação Doméstica e a Parte Quatro é Programa Doméstico Imediato.
 

Ecos do Passado

A Federação começa sua plataforma com a declaração de que & # 8220 a guerra é o inimigo. & # 8221 A AFL reconhece que o trabalho & # 8220 não tem promessa de futuro em um mundo que vive sob a ameaça e o peso do sistema de guerra. a eliminação da guerra como instrumento da política nacional é condição essencial para sua perpetuação. de nosso modo de vida democrático. & # 8221 Não há nada especialmente surpreendente aqui, é claro. Tudo isso já foi dito antes. Os estadistas da AFL apenas cavaram no passado pré-Hitler para sua linguagem.

É quase a mesma linguagem do Pacto de Paris (Pacto Briand-Kellogg) assinado em 27 de agosto de 1928. Nesse pacto, a guerra foi para sempre & # 8220 denunciada como um instrumento de política nacional. & # 8221 Mas isso não é todos os construtores de AFL do bem internacional continuará com a posição de que & # 8220a paz duradoura deve basear-se na justiça social e incluir todos os povos. & # 8221 Eles estão totalmente de acordo com a política internacional do Sr. Gompers, que estabeleceu esse princípio. no final da Primeira Guerra Mundial na constituição da Organização Internacional do Trabalho. & # 8221

Além disso, a AFL está em total acordo com a Carta do Atlântico e & # 8220 nota com satisfação & # 8221 a declaração de Churchill, Stalin e Roosevelt no sentido de que esses grandes democratas receberão bem-vindos em seu círculo abençoado & # 8220 todas as nações. cujos povos de coração e mente são dedicados, como nossos próprios povos, à eliminação da tirania e escravidão, opressão e intolerância. & # 8221

Não há indício de que a Carta do Atlântico agora faz parte do Pacto Briand-Kellogg, que Churchill está achando difícil conciliar os chamados princípios da Carta do Atlântico com sua declaração de que & # 8220Eu não me tornei Sua Majestade & # 8217s Primeiro Ministro a sentar-se na liquidação do Império Britânico & # 8221 que a Rússia Stalinista é uma prisão e uma prisão de escravos, e que nenhum dos governos imperialistas expressou qualquer intenção de acolher os povos coloniais explorados no mundo & # 8220 família de nações democráticas. & # 8221 Os cientistas políticos da AFL declaram que & # 8220 a única proteção contra a guerra é a organização internacional de paz. & # 8221 Os Estados Unidos devem participar disso.

Este país deve & # 8220fazer sua parte para ajudar a desenvolver um sistema geral de segurança mútua. & # 8221 As Nações Unidas devem estar & # 8220preparadas e equipadas. para evitar a eclosão da guerra. Isso certamente exigirá programas de policiamento e uso das forças armadas. & # 8221 Há mais informações sobre como alcançar a prosperidade por um & # 8220 povo livre sob um regime de justiça social & # 8221 a salvaguarda da liberdade de pensamento & # 8220 em todo o mundo & # 8221 e a dependência da liberdade de pensamento & # 8220 sobre o crescimento de consciência pública. & # 8221

Os estadistas da AFL continuam e continuam com seus. & # 8221princípios internacionais orientadores & # 8221 até que alguém fica nauseado. Eles dão a impressão de serem velhos, física e mentalmente decrépitos, que vasculharam livrarias de segunda mão entre os volumes e ofertas mofados e descartados dos dias pós-Versalhes e pré-Hitler. Eles desenterram toda a linguagem antiga, os planos antigos que um capitalismo decadente, um imperialismo desenfreado e a ameaça do fascismo mundial tornaram não apenas ingênuos e impotentes, mas também transbordaram de perigo para a classe trabalhadora mundial.

À luz da história real e da situação mundial atual, esses & # 8220 princípios & # 8221 e a política internacional dos líderes da AFL estão tão obsoletos e enferrujados quanto seus sindicatos e práticas sindicais reacionárias nos Estados Unidos.
 

E quanto ao Trabalho Mundial?

Não há apelo para a reforma do movimento operário mundial, para a solidariedade do trabalho mundial, para a organização da classe trabalhadora mundial em linhas de classe, para incluir os trabalhadores alemães, italianos e japoneses e os escravos coloniais miseravelmente explorados. Esses burocratas intelectualmente falidos e ignorantes só podem falar em termos vagos sobre como manter a paz com & # 8220 programas políticos e militares & # 8221 associados a & # 8220 um programa econômico de longo alcance que será projetado para não beneficiar certas nações às custas de outras. & # 8221

Quais nações não devem receber vantagens às custas de quais outras nações? E como isso pode passar pela cabeça de Green, Woll & amp Co., quando afirmam em sua declaração que as Nações Unidas devem permanecer preparadas para policiar o mundo com a força armada? Policiar o mundo com força armada não é nenhuma novidade. Cada nação imperialista fez isso, em um momento ou outro, por mais de cem anos.

Em sua declaração, a AFL se posiciona contra a pobreza mundial. Eles disseram aquilo & # 8220 pobreza, desemprego e insegurança generalizada não são suportáveis ​​em meio à abundância potencial. & # 8221 Não suportável para quem? Os milhões de famintos da Europa? Os milhões de servos coloniais se contorcendo sob o açoite imperialista? Os trabalhadores atingidos pelos campos de concentração de Hitler e # 8217? Os milhões explorados do Japão e da China? As centenas de milhares em fábricas e campos de prisioneiros de Stalin & # 8217s & # 8220socialist & # 8221? Não suportável para a classe trabalhadora pressionada nos Estados Unidos?

É verdade que sua condição atual não é suportável para esses milhões. Mas eles são forçados a suportar essas coisas e a AFL não lhes dá esperança. Não lhes é dito o que fazer, não lhes é dado um programa para o trabalho mundial como classe, não lhes é prometido nenhum auxílio na luta que travam hoje.
 

O AFL & # 8217s & # 8220Program & # 8221

A AFL, entretanto, possui um & # 8220programa & # 8221 para a paz internacional e a segurança econômica e política. O que é? A Carta do Atlântico e a Declaração de Quatro Nações de Roosevelt, Stalin, Churchill e Chiang Kai-shek. Eles não querem um governo mundial, mas as Nações Unidas devem formar uma & # 8220 Organização Internacional Geral. & # 8221 Presumivelmente, é esta organização internacional que funcionará como policiais do mundo. O que os líderes da AFL realmente exigem é o domínio do mundo, depois da guerra, mas das Nações Unidas, mas principalmente dos Estados Unidos & # 8217s.

Eles têm uma mentalidade imperialista, exigem a continuação do mundo como ele é e defendem os imperialistas das classes dominantes da Inglaterra e dos Estados Unidos. Além disso, eles são imperialistas brancos, clamando pela exploração continuada dos povos coloniais por seus atuais senhores. Isso é tudo que o & # 8220program & # 8221 significa e tudo o que isso pode significar.

Os planejadores da AFL & # 8220 & # 8221 lembram que existe algo como & # 8220livelidade & # 8221, isto é, os trabalhadores devem comer, vestir roupas e ter uma casa para morar. Eles são para alimentar as pessoas famintas do mundo depois da guerra. Eles querem trabalho na equipe da UNRRA. Eles chamam isso de alívio, & # 8220caridade, & # 8221 e não acreditam que as pessoas de outros países & # 8220 ou os Estados Unidos lucrariam com a caridade contínua após a restauração das condições normais. & # 8221

Este é um sentimento muito nobre, vindo desses burocratas bem alimentados e bem remunerados. É a melhor tradição das & # 8220Sxty Families & # 8221, que sempre temeram que a & # 8220caridade & # 8221 desmoralizasse os trabalhadores. Esta declaração também terá total aprovação do NAM, cujos membros temem que os hotentotes recebam muito leite dos EUA e não sobrará o suficiente para os bebês dos trabalhadores do aço e dos mineiros de carvão.

O AFL world & # 8220program & # 8221 exige um planejamento econômico de longo prazo e & # 8220 um certo número de agências funcionais internacionais. assegurar o desenvolvimento consistente de políticas econômicas sólidas em um mundo que responderá cada vez mais aos avanços da tecnologia. & # 8221 O que isto significa? O que são políticas econômicas sólidas? Uma vez que a AFL está comprometida, tanto quanto o NAM, com a continuação do capitalismo como uma política econômica sólida para os EUA, uma política econômica sólida no planejamento mundial pode significar apenas a mesma coisa. Por sua vez, isso só pode significar a continuação das rivalidades econômicas e políticas nacionais que levam a incursões imperialistas, saques e guerras imperialistas. Assim, os líderes trabalhistas apresentam seus & # 8220 planos & # 8221 para a paz mundial, segurança e justiça.
 

Outras propostas

Existem outras propostas internacionais que só podemos mencionar. O Escritório Internacional do Trabalho & # 8220 justificou abundantemente sua existência. & # 8221 O Tribunal Permanente de Justiça Internacional deve ser adotado (onde essas pessoas estiveram nos últimos vinte anos?) E para a salvaguarda dos & # 8220 direitos humanos & # 8221 deveria ser um instituto internacional permanente. Presume-se que todos esses institutos, tribunais, organizações e comissões funcionarão sob a proteção das baionetas e marinhas das Nações Unidas vitoriosas.

Esta é a contribuição da AFL & # 8217s para a política externa e internacional. É um documento velho e bolorento, tirado dos porões da política imperialista de equilíbrio de poder. Nem mesmo se aproxima das vaporizações vazias de Woodrow Wilson. Aparentemente, não tem conhecimento da história do mundo desde o Tratado de Versalhes. Não dá a menor atenção aos estrondos dos movimentos clandestinos da Europa hitlerizada, às insistentes demandas dos trabalhadores italianos ou às lutas anti-imperialistas das massas chinesas. Não expressa nenhuma simpatia pelos trabalhadores traduzidos da Alemanha e do Japão ou pelas aspirações dos milhões de negros da África.

Esses burocratas do movimento operário, gordos de seus milhões em impostos per capita, não sabem que o trabalho mundial ultrapassou seu dia e seu tempo. Gompers está morto e o gompersismo não é uma resposta para os problemas mundiais da classe trabalhadora: certamente não hoje. Os trabalhadores dos países ocupados, incluindo a Itália, vão ler essa porcaria com nojo e aversão.

Certamente eles querem democracia, liberdade, segurança e paz. Mas eles sabem que isso só pode acontecer com o desenvolvimento de seu poder e de seu poder organizado nos sindicatos e nos partidos políticos dos trabalhadores. Eles estão começando a aprender que a & # 8220 consciência pública & # 8221 é uma consciência capitalista e imperialista, que a cooperação internacional é a prática de artifícios diplomáticos e fraudes que a cooperação econômica entre as nações é uma irmandade da morte organizada por fabricantes de armamento e uma pilhagem de as pessoas comuns por acordos de cartel.
 

Planos de classe trabalhadora

Nós, da classe trabalhadora, devemos ter nossos planos para o mundo do pós-guerra. Mas para nós, o mundo do pós-guerra é parte integrante do mundo de hoje e do mundo do passado. Nossa primeira consideração é o fato de que existe um abismo intransponível entre nós e os capitalistas de nosso próprio país, e que esse mesmo abismo intransponível se espalha entre os trabalhadores de todos os outros países capitalistas e suas classes dominantes. A guerra atual não seca esse abismo, não destrói essa barreira entre nós trabalhadores e nossos opressores capitalistas e imperialistas.

Nossa garantia real contra a insegurança pós-guerra ou fascismo é a organização da classe trabalhadora & # 8211 como uma classe & # 8211 em cada país capitalista, Alemanha, Itália e Japão incluídos & # 8211 em uma irmandade internacional dos trabalhadores, organizada em sindicatos mundiais fortes e um partido político mundial da classe trabalhadora. Então podemos falar sobre a & # 8220 consciência pública & # 8221 porque nós, a maioria das pessoas, seremos essa consciência. Podemos falar de paz porque nós, que não temos interesse na guerra, não vamos mergulhar o mundo na guerra. Teremos segurança porque nós, o povo, possuiremos e controlaremos os instrumentos de produção que são a base da segurança.


Ploesti - o resto da história

Libertadores B-24H da Décima Quinta Força Aérea bombardeiam a planta de craqueamento de petróleo na refinaria Concordia Vega, um dos muitos alvos ao redor de Ploesti, em 31 de maio de 1944.

Além das 10 refinarias em Ploesti, que produziam talvez um terço do petróleo alemão, havia uma ampla rede de alvos como Giurgiu: instalações de armazenamento, rotas de transporte e pontos de embarque.

Os navegadores do 97º Grupo de Bombas B-17 verificaram seus mapas ao se aproximarem do rio Danúbio pelo norte na manhã de 23 de junho de 1944. Até agora eles estavam em curso e a tempo para seu alvo designado, a cidade romena de Giurgiu na fronteira com a Bulgária. A Décima Quinta Força Aérea, com base na Itália, havia lançado naquele dia centenas de bombardeiros contra alvos afiliados à Ploesti e a outros pontos de produção e embarque de petróleo do Eixo.

Quase 70 milhas ao sul de Ploesti, o Flying Fortresses pressionou através de uma densa barragem antiaérea. Durante o bombardeio em Giurgiu, o B-17F Opissonya foi atingido por um flak e começou a perder altitude, mas o piloto tenente Edwin Anderson estava determinado a colocar seu bombardeiro sobre o alvo.

O tenente David R. Kingsley agachou-se sobre a mira de bombardeio Norden em OpissonyaNariz de, procurando o ponto de mira. Ele ignorou o ataque ao Messerschmitt Me-109s e lançou suas bombas através de um flak cada vez mais espesso. A essa altura, o B-17 havia levado uma surra: Anderson desviou do alvo com um motor desligado e sérios danos à estrutura da aeronave.

Mais 109s pressionaram, ansiosos para acabar com o retardatário. Um deles colocou um cartucho de 20 mm no compartimento do artilheiro de cauda, ​​ferindo o sargento Michael Sullivan. Incapaz de pedir ajuda pelo intercomunicador, Sullivan engatinhou até a cintura. Os artilheiros o carregaram até o compartimento do rádio e chamaram ajuda. Agora que eles haviam lançado sua carga bombástica, Kingsley era a escolha óbvia para fornecer os primeiros socorros.

Um veterano aviador em sua 20ª missão, Kingsley não tinha exatamente 26 anos. Embora o tenente tivesse sido eliminado do treinamento de piloto, ele se destacou como um bombardeiro-navegador de classificação dupla. Ele estava muito longe de sua casa em Portland, Oregon.

Depois de remover a jaqueta e o arnês do pára-quedas danificado de Sullivan para expor seu ombro mutilado, Kingsley conseguiu diminuir o sangramento. Mas o artilheiro já havia perdido muito sangue a 500 milhas da base, Sullivan estava entrando em choque.

Então, chegaram ainda mais 109s. Durante um prolongado tiroteio, eles destruíram a Fortaleza, forçando Anderson a tocar o sino do resgate. Na confusão resultante, o arnês do chute de Sullivan não foi encontrado. Kingsley não hesitou: ele removeu seu próprio arreio e o colocou no artilheiro. Sullivan relatou mais tarde: “O tenente Kingsley me pegou em seus braços e lutou para chegar ao compartimento de bombas, onde me disse para manter minha mão na corda de proteção e disse para puxá-la quando eu estivesse longe do navio. Antes de pular, olhei para ele e o olhar em seu rosto era firme e solene. Ele deve ter sabido o que estava por vir, porque não havia medo em seus olhos. "

Pendurados em seus pára-quedas, os tripulantes viram seu bombardeiro cair no solo e queimar na Bulgária. Os pilotos logo foram feitos prisioneiros, e seus captores disseram mais tarde que encontraram um aviador morto no convés de vôo destruído, talvez por ter tentado um pouso forçado. Dez meses depois, a família Kingsley recebeu a Medalha de Honra de David.

O 97º Grupo perdeu mais três aeronaves naquele dia, enquanto o Quinze cancelou cinco outros bombardeiros e quatro caças. Foi mais uma entrada trágica na prolongada campanha para fechar a torneira do óleo de Adolf Hitler nos Bálcãs.

Pós-maré

Em abril de 1944, a Décima Quinta Força Aérea havia começado uma campanha de quatro meses para destruir as refinarias de petróleo ao redor de Ploesti. Na verdade, o décimo quinto era tudo sobre petróleo naquele ponto: como a Romênia ficava a 1.300 milhas das bases inglesas da Oitava Força Aérea, o comando do tenente-general Nathan Twining havia sido estabelecido nos campos ao redor de Foggia, na costa leste da Itália - bem dentro alcance das refinarias.

Em 1 de agosto de 1943, três meses antes da organização da Décima Quinta, a Oitava e a Nona Força Aérea
Os B-24Ds haviam voado em uma missão histórica de baixo nível contra Ploesti, sofrendo perdas espetaculares. A operação Tidal Wave custou 54 dos 178 Libertadores destruídos ou internados na Turquia - prova de que Ploesti não seria eliminado em um único golpe (veja “The Truth About Tidal Wave,” março de 2012).

Ironicamente, as primeiras refinarias de Ploesti foram construídas com apoio americano, mas nove décadas depois Bucareste estava aliada a Berlim. Além das 10 refinarias em Ploesti, que produziam talvez um terço do petróleo da Alemanha, havia uma ampla rede de alvos como Giurgiu: instalações de armazenamento, rotas de transporte e pontos de embarque. Todos estavam inter-relacionados e todos distantes da Itália. De Foggia, Ploesti fica a 580 milhas a nordeste, através do Adriático.

Na primavera de 1944, as Forças Aéreas do Exército dos EUA perceberam que não existia um golpe de nocaute quando se tratava desses locais industriais. Uma política de “reestruturação” era claramente necessária para mantê-los operando abaixo da capacidade máxima. O general Twining lançou seu primeiro esforço contra Ploesti em 5 de abril. Três alas de bombas foram lançadas para atacar os pátios de empacotamento da ferrovia, embora apenas duas conseguissem resistir ao clima.

As missões do pátio de manobras reduziram a produção de Ploesti substancialmente em abril. O Grupo No. 205 da Royal Air Force juntou-se ao esforço, com oito esquadrões voando Vickers Wellingtons, Handley-Page Halifaxes e Consolidated Liberators. Eles contribuíram com cerca de 4 por cento das surtidas da campanha, geralmente à noite, e também minaram o Danúbio, limitando severamente as exportações de petróleo por meio de barcaças.

As primeiras seis missões, até 6 de maio, tiveram como alvo os pátios ferroviários de Ploesti como parte do "plano de transporte" geral dos Aliados. Mas, como a Oitava Força Aérea estava aprendendo, ferrovias eram extremamente difíceis de destruir e podiam ser consertadas em um prazo surpreendentemente curto. A maior missão Ploesti dessa primeira fase envolveu todas as cinco asas da bomba Twining, com 485 aeronaves lançando cerca de 1.200 toneladas de munição em 5 de maio. Era questionável, no entanto, se o dano causado valia os 18 bombardeiros e tripulações perdidas. Mesmo com mais de 200 caças acompanhando, as defesas do Eixo cobraram seu preço.

Depois de 1.320 surtidas e quase 50 aviões perdidos, as prioridades do décimo quinto mudaram. Sete das 10 refinarias que circundam a cidade ficavam a menos de um quilômetro dos pátios ferroviários, então foi fácil para o comandante aéreo do Mediterrâneo, o tenente-general Ira C. Eaker, ordenar uma mudança nos pontos de mira dos bombardeios. Quase duas semanas se passaram antes que o Décimo Quinto lançasse outro ataque a Ploesti, desta vez atacando as próprias refinarias. A nova abordagem produziu resultados: reestruturações persistentes quase paralisaram a produção em Ploesti pouco antes de Bucareste capitular no final de agosto.

O resumo da missão do 2º Grupo de Bombardeios de 24 de abril ilustra a variedade de oposição que os invasores encontraram em Ploesti: “Um ataque de caça de 40 minutos começou no ponto inicial. Aproximadamente 20 a 30 e / a [aeronaves inimigas], consistindo de Me 109s, FW 190s e DW 520s, atacaram agressivamente e causaram danos a cinco B-17s. Flak no alvo foi tanto rastreamento quanto barragem, o que resultou em danos a 28 B-17s [de 36] e ferimentos em um homem. Flak foi descrito como intenso e preciso. ” Os artilheiros aliados foram creditados com a derrubada de dois 109s e um Dewoitine D.520.

Em meados de maio, a Décima Quinta Força Aérea havia alcançado a maturidade. Twining implantou 21 grupos de bombas, sete grupos de caças e um grupo de reconhecimento. Embora seu comando tivesse a metade do tamanho do "Oitenta e Oitavo", ainda era uma força potente e eficaz.

Os defensores

A trégua de duas semanas no bombardeio aliado também deu aos defensores tempo para se ajustarem. O comandante da defesa aérea era o Tenente-General Alfred Gerstenberg da Luftwaffe, que havia voado em Manfred von Richthofen Jasta 11 em 1917. Ploesti já ostentava 140 canhões antiaéreos pesados ​​e médios, além de centenas de armas de menor calibre no caso de outro Tidal Wave. Os canhões pesados ​​e médios (principalmente 88 a 128 mm) dobraram de número antes do final da campanha, e cerca de 40 balões de barragem foram adicionados para conter a ameaça de baixo nível. A artilharia pesada pode ser extremamente eficiente, embora nem sempre letal: em uma missão de maio, um grupo relatou danos a 33 de suas 36 fortalezas, mas todas retornaram.

Aproximadamente 200 caças alemães e romenos estavam baseados em torno de Ploesti, principalmente Me-109s e -110s, juntamente com os IAR 80s e 81s com motor radial produzidos localmente. A Real Força Aérea Búlgara também contribuiu com 109s e D.520s. Equipado com alerta e controle de radar, o Eixo estava bem preparado para enfrentar os bombardeiros Aliados que se aproximavam.

No entanto, a arma defensiva mais eficaz era a mais simples. Os romenos rapidamente se tornaram especialistas em implantar geradores de fumaça para alvos obscuros. Os americanos classificaram as cortinas de fumaça como ineficazes em quatro das cinco primeiras missões, mas depois disso a fumaça provou ser cada vez mais eficaz no mascaramento de áreas específicas. A fumaça foi criada por ácido clorossulfônico alimentado em geradores por ar comprimido. Quando houve relatos de bombardeiros chegando, os romenos ligaram seus geradores cerca de 40 minutos antes do tempo de ataque esperado. O suprimento era amplo: 1.900 geradores, cada um produzindo fumaça por mais de três horas, embora os ventos de superfície pudessem reduzir o tempo durante o qual a tela funcionou. Consequentemente, relâmpagos de reconhecimento P-38 e F-5 “Photo Joes” freqüentemente precedem o fluxo de bombardeiros, relatando a extensão da cobertura de fumaça em uma determinada área.

Os bombardeiros americanos adotaram dois novos métodos para lidar com a fumaça. O bombardeio cego empregou radar H2X em aeronaves pathfinder, coordenando a imagem do radar com a mira de bomba. O bombardeio de compensação usou a direção conhecida de um ponto de mira e a distância do alvo, fora da cortina de fumaça. Ambos podiam ser eficazes, mas nenhum era um substituto para o bombardeio visual direto usando o Norden. A décima quinta Força Aérea concluiu que a fumaça tornava o “bombardeio visual normal virtualmente impossível”.

Entre os defensores da Força Aérea Real Romena, certamente a personalidade marcante foi o capitão Constantin Cantacuzino, um nobre e esportista carismático. Campeão nacional de acrobacias, ele facilmente assumiu o 109s e considerou o combate aéreo como o esporte definitivo. No final da guerra, ele foi creditado com 47 vitórias, voando contra os soviéticos e americanos - e mais tarde seus antigos aliados alemães.

Em seguida, houve o tenente Ion Dobran, que reivindicou 10 aeronaves aliadas e foi abatido três vezes. Olhando para trás em 2002, ele refletiu: “Não podíamos esperar para encontrar os americanos [mas] a diferença numérica era enorme. Por exemplo, enfrentamos 15 contra 100 e algo assim. A proteção imediata [bombardeiro] foi assegurada pelos Lightnings, e os Mustangs voaram mais alto, como uma reserva estratégica, que poderia intervir onde fosse necessário. Eles também metralharam estradas e ferrovias para atrair combatentes inimigos. ”

Para conter a pressão crescente da crescente Oitava Força Aérea, mais caças da Luftwaffe logo foram transferidos para o norte. No início do verão, apenas dois Gruppen do Jagdgeschwader O 77 forneceu a maior parte dos caças da Luftwaffe na Itália e nos Bálcãs, e o desgaste cobrou seu preço quando o décimo quinto recebeu P-51. Em 24 de abril III Gruppe havia perdido seu comandante, o capitão Emil Omert, que recebeu 70 vitórias da Knight’s Cross, que foi abatido por Mustangs.

Relâmpagos sobre Ploesti

Frustrados com os resultados do bombardeio convencional, os comandantes da 15ª Força Aérea decidiram enviar P-38 para bombardear a refinaria Romana Americana. Em 10 de junho, o 1º Grupo de Caças escoltou o 82º Grupo Relâmpagos com bombas armadas em uma das mais longas missões de caça até então, uma viagem de ida e volta de 1.300 milhas. A entrada desta vez seria em nível baixo, em uma tentativa de surpreender os defensores da refinaria antes que eles pudessem ligar seus geradores de fumaça.

Nada saiu de acordo com o planejado.

Entre as 48 escoltas naquele dia estava o segundo tenente de Minnesotan, Herbert Hatch. Distraído por Dornier Do-217s, o líder de voo de Hatch se voltou para a "carne fácil" quando o teto caiu. O 6º Grupo de Caças Romeno embaralhou 23 IAR 81Cs, que os americanos confundiram com Focke-Wulf Fw-190s.

“Eu olhei para a minha esquerda e havia um bando inteiro de Fw-190 partindo das 10 horas”, disse Hatch. “Todos nós quebramos com força para a nossa esquerda para enfrentá-los de frente e, quando me virei, um 190 solitário apareceu na minha frente. Ele estava tão perto que tudo que eu conseguia ver era a barriga de sua fuselagem e as raízes das asas. Ele não estava a mais de 75 metros de distância. Eu abri fogo com meu quatro calibre .50 e o canhão de 20 mm e quase o explodi ao meio ... Atirando nele me puxou ainda mais para a direita e olhei para cima às 2 horas e havia outros quatro 190s. "

Nesse ponto, a luta se transformou em haxixe. O Minnesotan e seu ala tomaram a ofensiva, atirando sempre que um caça inimigo cruzava o nariz. Hatch viu três P-38 serem abatidos, mas, virando-se e escalando, abateu mais quatro inimigos. Ele chegou tão perto de uma de suas vítimas que perdeu 7 centímetros do leme esquerdo.

“Eu olhei para cima às 2 horas e vi outro vindo direto para mim”, lembrou Hatch. “Era tarde demais para eu virar. Eu apenas fechei meus olhos e me agachei na minha cabine. Eu pensei que tinha comprado a fazenda, mas ele sentiu minha falta sem nem mesmo abrir um buraco no meu navio. " Hatch então mergulhou em outro bandido e deu alguns tiros antes de secar.

Dos 16 relâmpagos do 71º Esquadrão de Caça de Hatch que participaram da missão, apenas oito retornaram. Ao todo, das 96 aeronaves dos dois grupos, eles perderam 24 para interceptores e canhões AA. O 6º Grupo de Caças Romeno contabilizou 23 Relâmpagos no confuso dogfight, dois dos quais foram creditados ao seu comandante, Capitão Dan Vizanty, pela perda de quatro IARs. Seria o último grande sucesso do ágil, mas envelhecido lutador romeno.

Com bastante aviso, os romenos produziram fumaça sobre dois dos três alvos do 82º Grupo. Fotos de reconhecimento pós-ataque mostraram danos visíveis à refinaria, embora ela continuasse a produzir petróleo.

Outra Medalha de Honra

Em 9 de julho, cerca de 220 surtidas de bombardeio tiveram como alvo duas refinarias, incluindo o complexo Xenia atribuído ao 98º Grupo de Bombardeios. O B-24G do tenente Donald D. Pucket foi atacado por flak imediatamente após as bombas, com um tripulante morto e outros seis feridos. Dois dos motores do Liberator foram desligados e os cabos de controle foram cortados. Pucket ordenou que os tripulantes aptos aliviassem o navio, jogando todos os itens soltos ao mar enquanto ele descia para o oeste.

Quando Pucket posteriormente ordenou um resgate, cinco homens se prepararam para pular e seguiram para o compartimento de bombas. Mas três outros não puderam ou não quiseram deixar a aeronave. Ignorando a insistência dos pilotos ambulantes, Pucket calculou que não tinha tempo suficiente para arrastar os outros três para a baía e empurrá-los para fora. Enquanto os cinco ilesos saltavam para o espaço, ele voltou para a cabine, tentando controlar o bombardeiro em chamas.

O Libertador se chocou contra a encosta de uma montanha, explodindo com o impacto. A viúva de Pucket, que recebeu sua Medalha de Honra quase um ano depois, observou: "A ação de Don em ficar com seus tripulantes feridos e B-24 aleijado foi o que era tradicional e esperado do capitão do navio."

Com o pico do verão, também chegaram os resultados do bombardeio persistente, mas as defesas do Eixo permaneceram formidáveis. O bombardeiro B-24 Quentin Petersen, do 454th Bomb Group, lembrou que no briefing de 17 de agosto, “A cortina foi puxada do mapa para gemer quando foi visto que estávamos indo para Ploesti novamente! [Tenente] Coronel [James] Gunn discutiu esta longa missão para atacar a refinaria de petróleo Astra…. ” Aproximando-se do alvo naquele dia, o Lib de Petersen foi vítima de AA: “A próxima coisa que soube foi que fomos atingidos pela primeira flak que vimos naquele dia. Dois de nossos motores foram destruídos. Pedaços e tripulação dos cinco aviões principais passaram por nossa nave. Reconhecendo que algumas bombas haviam sido atingidas, soltei a nossa em salva. Com nossos sistemas de oxigênio e hidráulico disparados, descemos a uma altitude respirável, avaliamos os danos e partimos para casa sozinhos, tendo ficado para trás e sido deixados por todos os outros aviões remanescentes da formação original. ”

Incapaz de voltar para a Itália em dois motores, o tenente John McAullife virou para o sudoeste, na esperança de alcançar guerrilheiros amigos na Iugoslávia. O condenado Liberator chegou até a Grécia, onde a tripulação abandonou o navio. Petersen lembrou:

Tripulações de combate não receberam treinamento de paraquedas. Nenhum de nós jamais havia pulado! Todos tinham ouvido histórias de tripulações que haviam recebido ordem de resgate, mas, por causa de um tripulante “congelado”, ninguém saltou e todos permaneceram na aeronave e morreram quando ela caiu. John McAullife, comandante da aeronave, e eu havíamos discutido esse assunto em muitos bares e concordamos que, visto que o bombardeiro tinha pouco a fazer na maior parte da missão, nessas circunstâncias meu trabalho seria chamar a atenção de todos e pular para que não haveria “empecilhos” em sua ordem. Abri manualmente as portas do compartimento de bombas (lembre-se, sem energia hidráulica restante), coloquei meus sapatos em minha jaqueta A-2 e fechei o zíper para evitar que fossem empurrados quando o paraquedas se abriu. Chamei a atenção de todos e saí da passarela de bombas para o espaço.

Petersen deslocou um quadril no salto. Depois que os alemães pegaram os aviadores, um interrogador da Luftwaffe emprestou ao aviador ferido seu próprio berço para a primeira noite do ianque no cativeiro.

Dois dias depois, a campanha de Ploesti chegou ao fim. Em 23 de agosto, Bucareste cedeu ao inevitável, rompendo sua aliança com a Alemanha e aliando-se aos Aliados. The four-month-long campaign had seen the launch of 5,675 bombing sorties, including the P-38 attack, with nearly 14,000 tons of ordnance dropped. The sustained effort cost 282 U.S. and 38 British aircraft, but proved that persistent strikes could ruin a major industrial complex. In the end, Ploesti’s burned and battered refineries were producing just a dribble: a 90 percent reduction in petroleum intended for the Wehrmacht. Reich armaments head Albert Speer and Luftwaffe Field Marshal Erhard Milch later told Allied interrogators that the bombing campaign would have been more effective if the oil plan had been pursued earlier.

Meanwhile, a final drama played out in that contested region. In late August Captain Cantacuzino, the leading Romanian ace, cooperated with the senior American POW in an effort to prevent Allied airmen from being moved by the Germans or “rescued” by the Soviets. Lieutenant Colonel Gunn, who had been shot down during the August 17 mission and was being held in Bucharest, wedged himself into an Me-109 and the mismatched twosome flew to Italy. Cantacuzino then offered to lead rescue aircraft to a field near Bucharest, beginning a POW airlift to Foggia. After an American “borrowed” his 109 and ground looped it, Cantacuzino got a quick checkout in a P-51B, in which he performed an eye-watering aerobatic demonstration. He then guided 38 B-17s to the field, enabling 1,161 fliers to be returned to safety—a fitting end to the drawn-out saga that was Ploesti.

Arizona-based aviation writer Barrett Tillman is the author of more than 45 books and 500 magazine articles. His latest book, due in May 2014, is tentatively titled The Forgotten Fifteenth: The Daring Airmen Who Crippled Hitler’s Oil Supply. For further reading, he recommends Fortress Ploesti: The Campaign to Destroy Hitler’s Oil, by Jay Stout.


455th Bomb Group

A B-24 Liberator (serial number 44-50468) of the 455th Bomb Group, 15th Air Force which crashed landed on its nose as a result of a freak accident on take off, 1945. Handwritten caption on reverse: 'Extraordinary take off crash, Italy.'

B-24H-10-CF 41-29264 SKY WOLF w/ air crew 15th AF 455th BG, 740th BS, Italy B

41-29264 B-24H-10-CF SKY WOLF ground accident with Heaven Can Wait, 455th BG, Italy

B24H-10- CF 'Sky Wolf' of 455th BG, 15th AF 41-29264 Purcell Crew #418

part one of Jimmy H Smith's World War two adventure with the 741st bomb squadron of the 455th Bomb Group.

part two of Jimmy H Smith's World War two adventure with the 741st bomb squadron of the 455th Bomb Group.

S/Sgt Kenneth Griffith, 742BS, 455BG, 15AF.

Captain Gilbert Cole, 741st Bomber Squadron, Killed in Action.

The group was activated July 1943 with four essentially stand-alone bomb squadrons: 740th, 741st, 742nd, and 743rd. After a somewhat nomadic training regimen with dilapidated equipment, the pieces of the group came together at Langley, VA in October 1943. They were issued G and H models of the Consolidated B-24 Liberator.

They departed Langley in December 1943 and flew to Tunisia by way of Brazil, arriving in January 1944. They remained in Tunisia until completion of their airfield at San Giovanni, Italy, about five miles west of Cerignola and 20 miles southwest of Foggia. The group moved to San Giovanni in February 1944 and flew its first combat mission (Anzio) on 16 February 1943 as part of the 304th Bomb Wing, Fifteenth Air Force. The group flew its last mission (Linz, Austria) 15 months later on 25 April 1945. The mission scheduled for the following day was cancelled and the group began preparations to return home. Probably no one was sorry.

The group had only two commanders during combat operations. Col. Kenneth A. Cool commanded from July 1943-September 1944. Col. William I. Snowden then commanded until May 1945. Both survived the war but both are now deceased.

The 455th flew 252 combat missions over France, Italy, Germany, Poland, Hungary, Austria, and the Balkans. They dropped 13, 249 tons of munitions with the following approximate targeting breakout

Authorized personnel strength was over 4,000 personnel. The group lost 118 aircraft, 31 directly to fighters, 36 directly to flak, and 51 from all other causes combined. The figure for combined causes includes causes such as collisions, ditchings, and crashes attributable to fighter or flak damage. As time passed, the fighter opposition decreased but the Germans concentrated their anti-aircraft guns around the fewer remaining targets, so the threat from flak remained intense. They suffered 147 KIA, 268 MIA, 179 POW, and 169 wounded in action. On the other hand, the group is credited with 119 enemy aircraft destroyed and another 78 probables. Only about 40% of the original crews returned.

Most members would probably agree on the two toughest missions. The Group hit the ball bearing plant at Steyer, Austria on 2 April 1944. They lost 4 of 40 aircraft—40 comrades. In addition to successful target damage, they were credited with 27 enemy aircraft destroyed and 17 probables. It was their first heavy loss in two months of combat. The other consensus mission was the Moosbierbaum oil refinery at Vienna, Austria on 26 June 1944. Thirty-six planes took off with only 26 returning. Six of the ten losses were from a single squadron. Several of those crews were on their 50th mission.

The 455th BG received a Distinguished Unit Citation for a mission on 2 April 1944 when the group contributed to Fifteenth AF’s campaign against enemy industry by attacking a ball-bearing plant at Steyr. They lost 4 of 40 aircraft—40 comrades. In addition to successful target damage, they were credited with 27 enemy aircraft destroyed and 17 probables. It was their first heavy loss in two months of combat.

Although meeting severe fighter opposition and losing several of its bombers on 26 June 1944, the group proceeded to attack an oil refinery at Moosbierbaum, receiving another DUC for this performance. Thirty-six planes took off with only 26 returning. Six of the ten losses were from a single squadron. Several of those crews were on their 50th mission.


Bomb Census London: An East End Raid Over Walthamstow And Leyton

By 1944 Luftwaffe raids on England were becoming less frequent, but this map, dating from April 1944, shows bombs dropped during a single raid in the early hours of April 18/19 1944 over Leyton and Walthamstow in London’s East End.

This bomb census map makes an interesting comparison with the central London bombing map, hastily compiled during the height of the Blitz.

Different kinds of bomb and their locations are shown with a line leading to an annotation on the map margin.

Rather than the quickly applied felt pen blotches of 1941 we now have carefully and meticlously annotated bomb locations - with some indication as to the size and type of bomb dropped.

The difference in detail may be down to the ways different agencies and ARP stations approached bomb census plotting, but it may equally be an indicator of the sporadic nature of Luftwaffe bombing raids as the war progressed.

The map shows when and where the first bombs dropped. At 1.00am the Luftwaffe bombers were over Leyton and five minutes later they were over Walthamstow. © National Archives

Another explanation may be found in the fact that the Leyton/Walthamstow map plots the bombs dropped during a single raid whilst the central London map gives a general overview of a two-week period.

When plotting the street locations a full round dot is used to show phosphorous or ‘incendiary’ bombs, whilst unexploded bombs are indicated using a hollow circle.

High explosive bombs are marked with a red triangle. The annotation AB is also shown in the margin – perhaps this refers to an 'aerial bomb' or an 'air burst'?

Although bomb locations were plotted using military maps rather than standard Ordnance Survey, by taking a walk with a modern OS Map or A-Z it is possible to find the locations of the bomb sites plotted on the maps.

In residential areas look out for differences in architecture and building materials - these may indicate where a house or building has been rebuilt after bomb damage. Some former residential areas of the East End are now parkland or squares - the bomb damage being so severe that rebuilding work was never undertaken.

Visit the main 24 Hour Museum VE Day index page to find out about Their Past Your Future Events and to explore World War Two-related resources - including trails, features, news and reviews.


Production

The bulk of the production started in February 1944, with around 2,252 delivered until the end of the year, perhaps 50% being of the new IS-2 1944 model. There was a subtle difference concerning the nose, between the one manufactured by Chelyabinsk (rounded cast) in August 1944, and the UZTM nose which had a flat lower bow plate. But as soon as they were put into service, alarming reports claimed that the limited ammo provision always meant supply had to be carried by following trucks, and the low rate of fire was almost half that of the T-34/85, while the latter had greater muzzle velocity.

KV-13 prototype front view

A new gun was urgently needed. Plus, other reports showed that even the new armor-piercing shell BR-471 failed to penetrate the frontal armor of a Panther at less than 700 m (765 yards). Only the RP-471 HE rounds had a better chance in jamming the enemy turret, because the tremendous blast torn away the turret ring. Same effects could be devastating on the tracks. However, the situation tended to change in time because of the degrading quality of German steel armor plates, devoid of Manganese, as it was in short supply. The high carbon steel used instead was much more fragile.
The anti-aircraft DSHK heavy-machine gun was introduced on the final production IS-1. Its performances were relatively similar to the cal.50 in terms of penetration, rate of fire and reliability. The massive pintle mount was located just at the rear of the commander cupola, which itself could turn, acting as a ring mount.


Omaha Beach was one of the areas where the Allies suffered the most casualties. The geography of the area played a role in the high number of casualties at Omaha Beach. High cliffs that lined the beach characterized the geography of the Omaha Beach landing target. Many American forces lost their lives because the Germans had gun positions on these high cliffs.

The saddest D-Day facts are the number of people who were injured, and the number of people who died, as a result of the invasion of Normandy. Due to the position of the German forces and the defenses they had built, the Allies suffered over 10,000 casualties, with over 4,000 people confirmed dead.


Pinned Down and Wounded at Suicide Creek

What I remember most about my service is the day I got shot. It was on 2 January in 1944. The 3d Battalion, 7th Marines — in which I was a member of L Company, 2d Platoon — and the 3d Battalion, 5th Marines were to do a sweep in front of the lines at Cape Gloucester on New Britain.

We'd been on patrols out there a number of times, had the perimeter set up, and were to clear the front of 1st and 2d battalions of the 7th. I was a scout. We advanced about a half-mile or a mile. Out in front, we approached a creek flowing perpendicular to our line of advance and into the perimeter. As we got near, the other scout and I saw that the ground was very level until we reached the edge of the declivity that led down to the creek.

The creek itself was probably 10 to 15 feet wide. We didn't know at the time the Japanese had dug their pillboxes into the side of the bank, on the opposite side, just below the lip. We could see several Japanese soldiers. We didn't know whether they were decoys or what, but they seemed oblivious to our approach.

We checked with the squad leader, who said, "Open fire!" So we opened up on them. Within a minute or less, all hell breaks loose.

The machine-gun squad supporting us was not set up when we moved off the lip and down the creek bank. The slope was probably about 45 degrees. I was on my haunches when all of a sudden the gun immediately opposite me, about 35 yards off, started firing. He started off to my left and got immediate hits. At that point, they hit the gunnery sergeant off to my left. Then they started searching back toward me and the guys to my right.

The first bullet hit me in the left elbow. It felt like a sledgehammer. Probably fortunately, it pulled me somewhat to the left. The next round hit me in the right shoulder and lodged in my chest at about the tenth rib. They were hitting men all over. Our machine gun never got set up. Both BAR (Browning automatic rifle) men in our squad were killed. Our battalion commander lost control of the situation. The 2d and 3d platoons of L Company were pinned down, and we lost, dead and wounded, probably 60 percent. In a matter of about five minutes, our squad alone had five killed and six wounded, one of whom subsequently died.

I was lying downhill on the creek bank, and I didn't know whether I had a left arm below the elbow, because it was twisted around and numb. I knew the shoulder wound did no nerve damage because I could see the bullet hole. So I lay there a while.

We tried to get corpsmen to come up, but they couldn't. So finally, I started to get up, and I didn't know how to do it. I tried to turn myself around, but not being able to use your arms makes it even more difficult to get on your knees.

So I was thrashing around, trying to get at least pointed uphill, when the Japanese see the movement. They open fire again, and this time they hit me through the left buttocks and shoot off the left side of my heel. It feels like a whip hitting me.

That was the only time I got angry. I'd been pretty cool up until then, trying to figure how to get out. We knew they didn't take prisoners, but I was wondering why they were shooting at a wounded man. They were within easy voice range of us, so I shouted some epithets at them.

Then I lay there probably two hours. I noticed it was getting dark, but it was only about noon. I began to wonder if I was dying. To my right, I saw Private Floyd Martin behind a log. I yelled, "Martin, can you get my helmet out of my eyes ? I can't see."

He said, "I'm afraid I can't do it, but I'll see if I can reach you with my rifle." He reached over with his rifle and was able to use the barrel to knock my helmet upward. So then I could see and watch. The Japanese fire the same way we do, probably one tracer to three ball, so I can tell where the gun immediately opposite me is firing.

Another gun was to my right, not immediately in front of me. The guy with the gun immediately opposite me, in the pillbox, evidently sees some Marines moving off to my right and starts firing at them.

At a time like that, you don't realize you can get superhuman strength. I was able in some way to turn myself at least partially sideways, so I could get a little roll. I got myself up and walked on my knees to where the bank leveled off. Off to my right I could see the machine-gun squad, who never got set up. If they're not all dead, they're all dying by that time. The Japanese gunner sees me, but he can't get his gun low enough to hit me.

I'm next lying on my back after falling. I could see the tracers, which looked like they were very close to hitting me. By this time, our platoon leader was killed trying to get people out. Some men were going to get medals that day, and it's questionable whether others should. Lieutenant Thomas J. O'Leary, a New York Irishman, was the commander of the weapons platoon. He and a corpsman named Hartman got a lot of guys out. But they don't get any medals.

So the two came up to me. They had to lie flat and push with their feet, because they couldn't crawl that's how low the tracers were. Hartman inched around and gave me a shot of morphine. O'Leary said to me — because I'm lying with my head toward them — "We cannot get on our knees. Can you stand it if we pull you by your dungarees ? " I said, "Yes, any way to get me out of here." So they had to move using only their toes, as they're lying perfectly flat, and pull me probably 30 yards before they were able to get on their knees and move me to a battalion aid station, about 300 yards back.

There, they put me on a stretcher and — just like you see them doing in the stills from World War II or in Vietnam — they stuck a rifle with its bayonet in the ground and from it hung a plasma bottle to combat shock.

Stretcher bearers later hauled me probably a half-mile. Japanese mortars fire, and the bearers dropped me. They finally got me to a jeep, which they needed because of the mud. Gloucester has the heaviest rainfall average in the world: 400 inches in the rainy season.

I stayed in the regimental aide station for 2 .5 days. By that time shock set in and I have very little memory of it. They were not able to get planes to the strips, so they evacuated us on an LST (tank landing ship). The LST has probably the worst smell I ever smelled in my life. Some of about 250 guys hadn't had a bandage changed in 2 .5 or 3 days, like me. Nothing stinks like blood.


Treaty Deliveries

The graph of Estimated Deliveries on the United States International Boundary and Water Commission’s webpage shows the volume of water Mexico has delivered during the current 5-year cycle.

Mexico has had multiple years where they have not met their Treaty requirements. The history of Treaty deliveries can be seen on the graph provided by United States International Boundary and Water Commission.

Current estimated ownership can be seen on a weekly basis through the Reservoir Storage Report.


Can America Return to a Gold Standard?

How would a return to the gold standard affect the U.S. economy? First, it would constrict the government's ability to manage the economy. The Fed would no longer be able to reduce the money supply by raising interest rates in times of inflation. Nor could it increase the money supply by lowering rates in times of recession. In fact, this is why many advocate a return to the gold standard. It would enforce fiscal discipline, balance the budget, and limit government intervention. The Cato Institute’s policy analysis, ”The Gold Standard: An Analysis of Some Recent Proposals,” presents an evaluation of methods for returning to the gold standard.  

A fixed money supply, dependent on gold reserves, would limit economic growth. Many businesses would not get funded because of a lack of capital. Furthermore, the United States could not unilaterally convert to a gold standard if the rest of the world didn't. If it did, everyone in the world could demand that the United States redeem their dollars with gold. American reserves would be quickly depleted. Defense of the United States’ supply of gold helped cause the Great Depression. The Great Depression ended when Franklin D. Roosevelt launched the New Deal.  


Assista o vídeo: Julio de 1944. Diario de la Segunda Guerra Mundial