345º Grupo de Bombardeio

345º Grupo de Bombardeio

345º Grupo de Bombardeio, USAAF

História - Livros - Aeronave - Linha do tempo - Comandantes - Bases principais - Unidades de componentes - Atribuído a

História

O 345º Grupo de Bombardeio, USAAF, era uma unidade B-25 fortemente engajada nos combates na Nova Guiné, no sudoeste do Pacífico e nas Filipinas.

O grupo foi formado em setembro de 1942 e equipado com o B-25 Mitchell. Mudou-se para a Austrália na primavera de 1943 e de lá para Port Moresby, na Nova Guiné, onde ingressou na Quinta Força Aérea.

1943

O grupo iniciou as operações de combate em julho de 1943, apoiando as tropas que lutavam na Nova Guiné a partir de sua base em Port Moresby.

Em 12 de outubro de 1943, o grupo participou do maior ataque aéreo dos Estados Unidos no Pacífico até o momento - um ataque à base japonesa em Rabaul. O 345º atacou Vunakanau com uma mistura de tiros e bombas parafrag. O grupo atacou a área de Rabaul novamente em 18 de outubro, desta vez atingindo Rapopo, onde alegaram ter destruído 25 aeronaves em solo e derrubado dez a doze no ar. Durante o mesmo ataque, o 501º Esquadrão foi designado para uma função anti-marítima, afundando um cargueiro e uma corveta pela perda de uma aeronave. Vunakanau era o alvo em 23 de outubro, quando o grupo reivindicou 27 aeronaves destruídas no solo. Dois B-25s foram perdidos em uma longa batalha com os lutadores japoneses na qual oito vitórias foram reivindicadas.

Em 2 de novembro, o grupo teve a tarefa de enfrentar as baterias antiaéreas japonesas durante outro ataque a Rabaul. Três B-25s foram perdidos durante esta missão perigosa e o grupo recebeu uma Menção de Unidade Distinta por seus esforços.

Os últimos grandes ataques da Quinta Força Aérea em Rabaul ocorreram em meados de novembro de 1943 e o trabalho foi então transferido para as Forças Aéreas do Sul do Pacífico.

O Quinto agora partiu para apoiar a invasão planejada do oeste da Nova Grã-Bretanha. O 345º atacou as Ilhas Arawe em 6 de dezembro (depois que o clima os obrigou a abandonar um alvo na área do Cabo Gloucester). Isso foi parte de um massivo bombardeio aéreo pré-invasão que ajudou muito as tropas de ataque. O grupo também apoiou os desembarques na área de Arawe, atingindo a plantação Ring Ring no dia 13 de dezembro e a mesma área foi atingida no dia seguinte. O grupo desempenhou um papel direto nos desembarques no Cabo Gloucester. Uma corrida prática no dia 24 de dezembro foi um sucesso, e no dia da invasão o grupo realizou ataques pré-invasão nas praias. Em 29-30 de dezembro, o grupo participou de um ataque aos aeródromos japoneses em Gloucester, que caiu nas mãos dos Aliados em 30 de dezembro.

1944

Em janeiro de 1944, o grupo realizou uma série de operações para apoiar a invasão das Ilhas do Almirantado. O primeiro aconteceu em 22 de janeiro e foi seguido por um ataque de 38 aeronaves em 24 de janeiro e participou de um ataque maior em 25 de janeiro.

Em 15 de fevereiro de 1944, para apoiar os desembarques dos EUA na Ilha Nissan, o 345º participou de um ataque à cidade de Kavieng. Um ataque final foi feito em 21 de fevereiro, quando o 500º e o 501º Esquadrões foram os únicos de uma força maior que conseguiram chegar a Kavieng. No mês seguinte, Kavieng foi transferido para a área de operações do Pacífico Sul, mas os japoneses já haviam evacuado parcialmente a área. O grupo, então, apoiou os desembarques nas ilhas, realizando patrulhas constantes na praia da invasão, onde poderiam atender às ordens do navio de comando. O período crítico da invasão veio em 1º de março, e o 345º ainda estava de plantão, ajudando a proteger a cabeça de ponte.

Em 19 de março, o grupo participou de um ataque a um comboio japonês que tentava retornar de uma missão de abastecimento em Wewak. O grupo fez um ataque de baixo nível ao comboio indefeso, ajudando a infligir graves danos e convencendo os japoneses a parar de usar Wewak como porto.

Na primavera de 1944, a Quinta Força Aérea iniciou uma série de ataques a Hollandia, com o objetivo de neutralizar aquela base japonesa. Entre eles, o 38º e o 345º Grupos de Bombardeio contavam com 131 B-25 operacionais de 154 aeronaves em 1º de abril, prontos para participar desta campanha. Em 3 de abril, o grupo participou do maior ataque da Quinta Força Aérea até o momento, um ataque a Wewak que envolveu várias ondas de ataques. O 38º e o 345º participaram da terceira onda, uma varredura de baixo nível no campo de aviação japonês ao meio-dia.

O grupo participou dos primeiros ataques diurnos em grande escala na área de Wakde e Biak em 28 de abril de 1944, realizando um ataque de baixo nível ao campo de aviação de Sawar. A Quinta Força Aérea queria levar o grupo adiante para a Holanda antes das invasões de Wakde e Biak, mas esse esforço falhou. O grupo finalmente mudou-se diretamente para Biak após sua captura, embora a partir de 14 de junho tenha usado Hollandia como base para ataques de longo alcance contra campos de aviação japoneses na península de Vogelkop. A mudança para Biak teve seus próprios problemas e, durante parte de julho, o grupo passou a maior parte do tempo atuando como um grupo de carga, movendo seu próprio equipamento para a frente. De Biak o grupo participou de um ataque de longo alcance ao campo de aviação Galela, uma base japonesa nas ilhas Malmahera.

No verão de 1944, a Quinta Força Aérea começou a atacar o sul das Filipinas. Uma das primeiras contribuições do 345º foi um ataque às ilhas Talaud em 20 de agosto, realizado para distrair os japoneses enquanto a fotografia de baixo nível estava acontecendo em outro lugar.

Em junho de 1944, o grupo sofria gravemente de fadiga de combate. Depois de quase um ano de operações, apenas vinte e quatro de suas setenta e seis tripulações estavam prontas para voar.

Em 24 de agosto de 1944, o grupo participou do primeiro ataque aéreo em grande escala às Celebes, principalmente com foco na navegação japonesa perto da ilha.

Na noite de 2/3 de setembro de 1944, seis tripulações voluntárias do grupo tentaram realizar um ataque de longo alcance ao porto de Davao, mas apenas uma aeronave conseguiu atingir o alvo para bombardear sem efeito.

Em novembro de 1944, o grupo mudou-se para Leyte para participar da libertação das Filipinas. Durante a viagem, o grupo foi vítima de ataques kamikaze. Na manhã de 4 de novembro, dois navios de transporte que transportavam os homens do grupo foram atingidos. Noventa e dois membros do grupo foram mortos e 156 feridos, com 15 dos feridos morrendo antes de chegar ao hospital.

O grupo se vingou em 9 de novembro, quando quatro de suas aeronaves atacaram um comboio de tropas japonesas que se dirigia para Leyte, danificando os navios de carga e impedindo que os reforços da 26ª Divisão japonesa descarregassem a maior parte de seus equipamentos mais pesados. Em sua viagem de volta, dois dos três navios mercantes japoneses foram afundados por B-25s do 38º Grupo de Bombardeio.

A aeronave seguiu a tripulação de solo em Leyte em 27 de dezembro e o grupo tornou-se operacional naquela noite, antes de fazer seu primeiro ataque ao campo Clark em 28 de dezembro e ao campo de pouso de Tuguegarao em 30 de dezembro.

1945

Em 4 de janeiro de 1945, o grupo atacou os campos de aviação de Porac e Floridablanca (Filipinas).

Em 9 de janeiro de 1945, os americanos desembarcaram em Lingayen, na costa oeste de Luzon. Às 9h30 (hora H), aeronaves do 345º estavam sobre o terreno de pouso, mas depois de 45 minutos ficou claro que não seriam necessárias e foram enviadas para atacar as comunicações japonesas na área.

Em fevereiro de 1945, o grupo participou de uma tentativa de deter uma força composta por dois navios de guerra, um cruzador e três contratorpedeiros que tentava chegar ao Japão a partir de Cingapura. Um primeiro ataque em 13 de fevereiro foi frustrado pelo mau tempo, assim como o segundo e último ataque no dia seguinte.

Em 15 de fevereiro, o grupo tornou-se operacional em San Marcelino, no oeste de Luzon, movendo-se muito antes do esperado, depois que o antigo campo de aviação dos Estados Unidos foi restaurado para uso.

Em 2 de março de 1945, o grupo atacou o campo de aviação de Toyohara em Formosa.

Em 15 de março, o grupo participou de uma varredura nos mares em torno de Hong Kong, ajudando a danificar um navio mercante de 4.500 toneladas. Um comboio foi atacado na costa da Indochina em 29 de março e afundou duas fragatas e um navio mercante de 956 toneladas.

Em 4 de abril de 1945, doze aeronaves do grupo atacaram o porto de Mako em Formosa, alegando ter afundado ou danificado seis navios mercantes. Em 6 de abril, um contratorpedeiro japonês e duas fragatas foram afundados, o destruidor já havia derrubado uma aeronave do 345º, durante uma varredura sobre Yulin em 30 de março. Formosa foi o alvo novamente em 15 de abril, quando o grupo atacou os aeródromos de Nanseiho e Osono, no norte da ilha, e novamente em 10 de maio, quando uma refinaria de açúcar em Kari foi destruída.

O grupo estava operacional em Ie Shima no final de julho de 1945. Ele voou uma série de missões sobre o Mar do Japão e Kyushu antes do fim do conflito.

O grupo voltou aos Estados Unidos em dezembro de 1945 e foi desativado em 29 de dezembro.

Livros

Seguir

Aeronave

1942- norte-americano B-25 Mitchell

Linha do tempo

3 de setembro de 1942Constituído como 345º Grupo de Bombardeio (Médio)
8 de setembro de 1942ativado
Abril a junho de 1943Para a Nova Guiné e a Quinta Força Aérea
30 de junho de 1943Estreia no combate
Dezembro de 1945Para os Estados Unidos
29 de dezembro de 1945Inativado

Comandantes (com data de nomeação)

Col Jarred V Crabb: 11 de novembro de 1942
Cel Clinton U True: 19 set 1943
Coronel Chester A Coltharp: 9 de junho de 1944
Cel Glenn A Doolittle: 28 de junho de 1945-desconhecido.

Bases Principais

Columbia AAB, SC: 8 de setembro de 1942
Walterboro AAFld, SC: 6 de março-16 de abril de 1943
Port Moresby, Nova Guiné: 5 de junho de 1943
Dobodura, Nova Guiné: 18 de janeiro de 1944
Nadzab, Nova Guiné: c. 16 de fevereiro de 1944
Biak: julho de 1944
Leyte: 12 de novembro de 1944
Dulag, Leyte: dezembro de 1944
Tacloban, Leyte: c. 1 de janeiro de 1945
San Marcelino, Luzon: 13 de fevereiro de 1945
Clark Field, Luzon: 12 de maio de 1945
Ou seja, Shima: 25 de julho a 10 de dezembro de 1945
CampStoneman, Califórnia: 27-29 de dezembro de 1945

Unidades de componente

498º Esquadrão de Bombardeio: 1942-45; 1954-
499º Esquadrão de Bombardeio: 1942-45; 1954-
500th Bombardment Squadron: 1942-45; 1954-
501st Bombardment Squadron: 1942-45; 1954-

Atribuído a

1943-1945: V Comando de Bombardeiro; Quinta Força Aérea
1945: VII Comando de Bombardeiros; Quinta Força Aérea


Abaixo, sob as notícias da aviação

Título - Warpath: Uma História do 345º Grupo de Bombardeio (M) na Segunda Guerra Mundial

Autor - N / D

Esta é uma reimpressão do livro de história das operações em tempo de guerra que foi originalmente produzido pelos homens do 345º Grupo de Bombardeio (Médio) logo após o fim da 2ª Guerra Mundial. O grupo da bomba foi estabelecido em 1942 como o 345º e era composto por 4 grupos & # 8211 498º, 499º, 500º, 501º.

O leitor recebe informações sobre as operações dos grupos em uma base diária ou semanal. Este formato transmite as adversidades que os homens enfrentaram, os horrores da guerra e a paz que às vezes prevalecia.

O 345º Grupo foi treinado nos EUA durante 1942, mudou-se para a Austrália durante abril-junho de 1943, onde foi designado para a Quinta Força Aérea da USAAF & # 8217s. Logo depois, a unidade foi enviada para o norte, para Papua-Nova Guiné, para enfrentar os japoneses. O 345º finalmente entrou em combate em 30 de junho de 1943, enfrentando os japoneses em um desafio ar-solo e lutando contra ataques ar-ar. O 345º Grupo de Bombardeio voou bombardeiros norte-americanos da Aviação B-25 Mitchell contra alvos japoneses no sudeste da Ásia de meados de 1943 a agosto de 1945. O grupo foi apelidado de “Apaches Aéreos & # 8221 e pintaram uma arte de nariz muito colorida em suas aeronaves.

O 345º usou B-25Js fortemente armados, que foram atualizados para um poder de fogo mais pesado com a adição de metralhadoras de calibre .50 extras ao redor do nariz. Eles também adotaram técnicas de bombardeio de baixo nível usando bombas retardadas por pára-quedas e se tornaram muito proficientes em ataques metralhadores de alta precisão.

As operações até julho de 1944 incluíram bombardeios e metralhamento de aeródromos e instalações japonesas em Papua Nova Guiné e em todo o Arquipélago de Bismarck, atacando navios no Golfo McCluer, Mar Ceram e Mar de Bismarck, apoiando forças terrestres nos Almirantados, lançando suprimentos para as tropas terrestres que voam em missões de mensageiro e reconhecimento na área.

A 345ª operação mudou-se para Biak de julho a novembro de 1944. De lá, o Grupo atacou aeródromos e navios no sul das Filipinas e nas Celebes. Em novembro de 1944, a unidade mudou-se para as Filipinas, onde os alvos incluíam aeródromos japoneses e comunicações em Luzon, indústrias e comunicações em Formosa e navegação ao longo da costa da China.

Em julho de 1945, o grupo mudou-se para Ie Shima, onde estavam dentro do alcance do Japão continental. De lá, eles voaram em missões de ataque sobre Kyushu e o Mar do Japão. Após o lançamento das bombas atômicas, o 345º foi selecionado para escoltar o grupo de rendição japonês do Japão a Ie Shima.

Após a guerra, o grupo foi dissolvido no final de 1945. Eles foram restabelecidos em meados dos anos 1950 por alguns anos, utilizando o novo B-57 Canberra a jato, antes de ser finalmente desativado novamente em 1959.


345º Grupo de Bombardeio (M)

Bases de Operação U.S.A. Columbia, S.C. Walterboro, S.C.

Porto Moresby da Nova Guiné Dobodura Nadzab

Ilha Biak das Índias Holandesas

Filipinas Dulag, Leyte Tacloban, Leyte San Marcelino, Luzon Clark Field, Luzon

Campanhas Nova Guiné . Northern Solomons. Arquipélago Bismar [c] k Sul das Filipinas. Luzon. Pacífico Ocidental da China. Ryukyus. Ofensiva aérea contra o Japão

3 citações de unidade presidencial

Sorties - 10.609. Saídas de ataque - 9.120 horas de vôo de combate - 58.562. Número de bombas caídas - 58.171 Toneladas de bombas caídas - 6.340. Despesa de munição - 12.586.000 aviões perdidos - 177. Pessoal perdido em voos - 588 Total de pessoal perdido - 720

----- Perdas do inimigo ----- 260 navios japoneses perdidos (202.600 toneladas) 275 navios japoneses danificados (114.736 toneladas) 260 aviões japoneses destruídos no solo 107 aviões japoneses destruídos no ar.

498º Esquadrão Falcões 499º Esquadrão Bats 'Outa Hell
500º Esquadrão Rough Raiders 501º Esquadrão Panteras Negras

Bases de Operação
EUA.
Columbia, S.C. Walterboro, S.C.

Nova Guiné
Port Moresby Dobodura Nadzab

Índias Holandesas
Ilha Biak

Filipinas
Dulag, Leyte Tacloban, Leyte
San Marcelino, Luzon Clark Field, Luzon

Campanhas
Nova Guiné Northern Solomons Arquipélago Bismar [c] k
Sul das Filipinas Luzon Pacífico Ocidental
China Ryukyus Ofensiva Aérea contra o Japão

3 citações de unidade presidencial

Saídas - 10.609 Saídas de ataque - 9.120
Horas de vôo de combate - 58.562 Quantidade de bombas derrubadas - 58.171
Toneladas de bombas caídas - 6.340 Munição gasta - 12.586.000
Aviões perdidos - 177 Pessoal perdido em voos - 588
Total de pessoal perdido - 720

----- Perdas do inimigo -----
260 navios japoneses perdidos (202.600 toneladas)
275 navios japoneses danificados (114.736 toneladas)
260 aviões japoneses destruídos no solo
107 aviões japoneses destruídos no ar

Tópicos Este marcador histórico está listado nestas listas de tópicos: Air & Space & bull Patriots & Patriotism & bull War, World II.

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Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão a uma curta distância deste marcador. 5º Memorial da Força Aérea (aqui, próximo a este marcador) 8º Esquadrão de Reconhecimento Fotográfico (aqui, próximo a este marcador) Quarenta Terceiro Grupo de Bombas (H) (aqui, próximo a este marcador) 38º Grupo de Bombas (aqui, próximo a este marcador) 69º Fighter / Fighter-Bomber / Tactical Fighter Squadron (aqui, próximo a este marcador) 90º Grupo de Bombardeiros (H) B-24 (Jolly Rogers) (aqui, próximo a este marcador) 26º Esquadrão de Reconhecimento de Foto (aqui, próximo a este marcador ) 39º Esquadrão de Caça (aqui, próximo a este marcador). Toque para obter uma lista e um mapa de todos os marcadores da Academia da Força Aérea dos Estados Unidos.

Mais sobre este marcador. Deve ter um documento de identidade válido para entrar no terreno da Academia USAF.

Veja também . . .
1. 345th Bomb Group Association. (Enviado em 17 de dezembro de 2020, por William Fischer, Jr. de Scranton, Pensilvânia.)
2. 345º Grupo de Bombardeio. (Enviado em 17 de dezembro de 2020, por William Fischer, Jr. de Scranton, Pensilvânia.)
3. B-25 Fotos de Mitchell. (Enviado em 17 de dezembro de 2020, por William Fischer, Jr. de Scranton, Pensilvânia.)
4. 345º Grupo de Bombardeio. (Enviado em 17 de dezembro de 2020, por William Fischer, Jr. de Scranton, Pensilvânia.)
5. 345º Grupo de Bombardeio. (Enviado em 17 de dezembro de 2020, por William Fischer, Jr. de Scranton, Pensilvânia.) Anúncio Pago


Conteúdo

Segunda Guerra Mundial [editar | editar fonte]

Ativado em 11 de novembro de 1942, na Base Aérea do Exército de Columbia, Carolina do Sul, pela Ordem da Terceira Força Aérea nº 275. Quatro esquadrões designados 498, 499, 500, 501 foram atribuídos a ele. O 345º começou com 40 oficiais e 350 homens alistados, comandados pelo então coronel Jarred V. Crabb. Com força total, o 345º conteria 250 oficiais e 1250 homens alistados. Em Columbia e outras bases de treinamento, o grupo treinou para missões no exterior com bombardeiros médios B-25 Mitchell.

Mudou-se para a Nova Guiné, via Austrália, de abril a junho de 1943, e foi designado para a Quinta Força Aérea. Entrou em combate em 30 de junho de 1943. As operações até julho de 1944 incluíram bombardeios e metralhamento de aeródromos japoneses e instalações na Nova Guiné e no Arquipélago de Bismarck, atacando navios no Golfo de McCluer, Mar Ceram e Mar de Bismarck apoiando forças terrestres nos Almirantados, lançando suprimentos para as tropas terrestres e missões de correio expresso e reconhecimento na área. Recebeu uma Menção de Unidade Distinta por uma série de ataques contra posições antiaéreas, instalações costeiras e quartéis em Rabaul, Nova Grã-Bretanha, em 2 de novembro de 1943. Operado de Biak, julho-novembro de 1944, atingindo aeroportos e navios no sul das Filipinas e nas Celebes . Em novembro de 1944, mudou-se para as Filipinas, onde os alvos incluíam aeródromos japoneses e comunicações em Luzon, indústrias e comunicações em Formosa e navegação ao longo da costa da China. Depois de se mudar para Ie Shima em julho de 1945, voou algumas missões sobre Kyushu e o Mar do Japão. Selecionado para escoltar o grupo de rendição japonês do Japão para Ie Shima. Retornou aos Estados Unidos em dezembro de 1945. Inativado em 29 de dezembro de 1945.

Comando Aéreo Tático [editar | editar fonte]

345ª Asa de Bombardeio B-57B Canberras 1957

o 4400º Grupo de Treinamento de Tripulação de Combate foi ativado pelo Comando Aéreo Tático em 22 de junho de 1954 em Langley AFB, Virginia. A missão da unidade provisória era receber o novo bombardeiro tático Martin B-57B Canberra e conduzir o treinamento de proficiência e verificações da tripulação de manutenção da nova aeronave. A unidade provisória foi redesignada como o 345º Grupo de Bombardeio (Tático) em 19 de julho e os quatro esquadrões da Segunda Guerra Mundial foram reativados. Cinco aeronaves de reconhecimento RB-57A foram recebidas e depois enviadas para a Base Aérea Shaw e transferidas para a 363d Asa de Reconhecimento Tático ou enviadas de volta para Martin. O 345º foi a primeira unidade da USAF a se tornar totalmente operacional com o B-57B. Treinado para manter a proficiência em combate na localização, ataque e destruição de alvos de todas as altitudes e sob todas as condições de tempo e luz. O serviço do B-57 em grupos de bombas táticas foi breve, pois a decisão foi tomada para eliminar o B-57 em favor de caças-bombardeiros táticos supersônicos. O grupo foi ativado para o status de Wing em 8 de outubro de 1957.

O 345º BW estava prestes a ser desativado em Langley AFB quando um de seus esquadrões teve que ser desdobrado às pressas em julho de 1958 para a Base Aérea de Incirlik na Turquia para fazer uma demonstração de força em resposta a uma crise no Líbano. Eles ficaram lá três meses. Depois que a crise do Líbano foi desarmada, os B-57Bs foram devolvidos à Base Aérea de Langley.

A inativação do 345º BW foi ainda mais atrasada por uma crise no Estreito de Taiwan. Em agosto de 1958, as forças da China continental começaram a bombardear a ilha de Quemoy, controlada pelos nacionalistas. No final de agosto, o 345º BG enviou um destacamento de B-57Bs a Okinawa para ficar em alerta caso as forças do continente tentassem invadir Taiwan. Felizmente, a crise logo esfriou e as hostilidades foram evitadas, e o 345º BG retornou aos EUA para iniciar a inativação. Isso foi concluído em junho de 1959, e a unidade foi desativada em 25 de junho.

Linhagem [editar | editar fonte]

  • Constituído como: 345º Grupo de Bombardeio (Médio) em 3 de setembro de 1942
  • Estabelecido como 345ª Asa de Bombardeio, Tática, em 23 de março de 1953

Atribuições [editar | editar fonte]

    , 8 de setembro de 1942, 5 de junho de 1943 - 10 de dezembro de 1945
    (para inativação), 27-29 de dezembro de 1945, 22 de junho de 1954, 8 de outubro de 1957 - 1 de julho de 1959

Componentes [editar | editar fonte]

  • 424º Esquadrão de Bombardeio, 22 de junho a 19 de julho de 1954: (Falcons) 8 de setembro de 1942 a 29 de dezembro de 1945 19 de julho de 1954 a 25 de junho de 1959 (destacado de 16 de julho a 21 de outubro de 1958): (Bats Outa Hell) 8 de setembro de 1942 a 29 de dezembro de 1945 19 de julho de 1954 - 25 de junho de 1959 (destacado de 6 de setembro a 9 de dezembro de 1958). : (Rough Raiders) 8 de setembro de 1942 - 29 de dezembro de 1945 19 de julho de 1954 - 25 de junho de 1959 (não operacional, 15 a 25 de junho de 1959). : (Panteras Negras) 8 de setembro de 1942 - 29 de dezembro de 1945 19 de julho de 1954 - 25 de junho de 1959 (não operacional, 1–25 de junho de 1959).
  • 4400º Esquadrão de Bombardeio, 22 de junho a 19 de julho de 1954

Estações [editar | editar fonte]

    , Carolina do Sul, 8 de setembro de 1942, Carolina do Sul, 6 de março a 16 de abril de 1943, Nova Guiné, 5 de junho de 1943, Nova Guiné, 18 de janeiro de 1944, Nova Guiné, c. 16 de fevereiro de 1944, Biak, Índias Orientais Holandesas, julho de 1944 Leyte, 12 de novembro de 1944, Leyte, Filipinas, dezembro de 1944
    , Leyte, Filipinas, c. 1 de janeiro de 1945, Luzon, Filipinas, 13 de fevereiro de 1945, Luzon, Filipinas, 12 de maio de 1945, Okinawa, 25 de julho a 10 de dezembro de 1945, Califórnia, 27 a 29 de dezembro de 1945, Virgínia, 22 de junho de 1954 - 25 de junho de 1959

Aeronave [editar | editar fonte]


Descrição

Este primeiro volume do aclamado Águias sobre o Pacífico a série se tornou um clássico, o padrão pelo qual a literatura de aviação de combate é julgada, e está em sua 5ª edição revisada. Os principais historiadores da aviação o consideram o melhor livro sobre unidades de combate aéreo já produzido. Pesquisado exaustivamente em fontes de arquivo e por meio de entrevistas e correspondência com centenas de veteranos da unidade, Larry Hickey criou em Warpath no Pacífico, um livro que parece um romance de aventura emocionante, mas que é na verdade a história mais cuidadosamente pesquisada e escrita possível. O livro segue o 345th Bomb Group, o famoso Apaches do ar, em sua jornada lutando com strafers de baixo nível B-25 em todo o sudoeste do Pacífico, da Nova Guiné às ilhas do Japão. Muitas dessas missões foram realizadas a 15 a 30 metros acima dos alvos e produziram, de uma câmera montada na parte traseira abaixo da fuselagem traseira, algumas das fotos de combate mais dramáticas já tiradas durante a guerra aérea. Caminho da guerra inclui 448 páginas de texto, mais de 700 fotos, apêndices detalhados de tripulações, vítimas e todas as aeronaves voadas e uma seção de cores magníficas de 32 páginas que inclui 48 perfis de aeronaves B-25 e cinco pinturas do artista da aviação e diretor de arte da IHRA, Jack Fellows . O livro é copiosamente ilustrado com mapas que localizam todas as missões realizadas e aeronaves perdidas. Warpath no Pacífico continua a ser um must-have para qualquer entusiasta da aviação ou da história militar.


Linhagem

345º Grupo de Bombardeio

  • Constituído como o 345º Grupo de Bombardeio (Médio) em 3 de setembro de 1942
  • Consolidado com o 345ª Asa de Bombardeio Enquanto o 345ª Asa de Bombardeio em 31 de janeiro de 1984 [9]

345ª Asa de Bombardeio

  • Constituído como o 345ª Asa de Bombardeio, Tática, em 23 de março de 1953
  • Consolidado com o 345º Grupo de Bombardeio em 31 de janeiro de 1984 [9]

Atribuições

  • Terceira Força Aérea, 8 de setembro de 1942
  • V Comando de Bombardeiro, 5 de junho de 1943 e # 8211 10 de dezembro de 1945 (anexado à 309ª Asa de Bombardeio, 8 de fevereiro de 1945 e # 8211 25 de setembro de 1945)
  • Forças de Serviço do Exército, Porto de Embarque de São Francisco, 27 de dezembro de 1945 e # 8211 29 de dezembro de 1945
  • Nona Força Aérea, 22 de junho de 1954 e # 8211 8 de outubro de 1957 (anexada à 405ª Asa de Caça-Bombardeiro)
  • 836ª Divisão Aérea, 8 de outubro de 1957 e # 8211 1 de julho de 1959

Componentes

  • 424º Esquadrão de Bombardeio: 22 de junho de 1954 e # 8211 19 de julho de 1954
  • 498º Esquadrão de Bombardeio: 8 de setembro de 1942 e # 8211 29 de dezembro de 1945, 19 de julho de 1954 e # 8211 25 de junho de 1959 (destacado em 16 de julho de 1958 e # 8211 21 de outubro de 1958)
  • 499º Esquadrão de Bombardeio: 8 de setembro de 1942 e # 8211 29 de dezembro de 1945 19 de julho de 1954 e # 8211 8 de outubro de 1957, 8 de outubro de 1957 e # 8211 25 de junho de 1959 (destacado de 6 de setembro a 9 de dezembro de 1958)
  • 500º Esquadrão de Bombardeio: 8 de setembro de 1942 & # 8211 29 de dezembro de 1945 19 de julho de 1954 & # 8211 8 de outubro de 1957 8 de outubro de 1957 & # 8211 25 de junho de 1959 (não operacional após 15 de junho de 1959).
  • 501º Esquadrão de Bombardeio: 8 de setembro de 1942 e # 8211 29 de dezembro de 1945 19 de julho de 1954 e # 8211 8 de outubro de 1957, 8 de outubro de 1957 e # 8211 25 de junho de 1959 (não operacional após 1 de junho de 1959) [1] [2]

Estações

  • Base Aérea do Exército de Columbia, Carolina do Sul, 8 de setembro de 1942
  • Walterboro Army Airfield, Carolina do Sul, 6 de março a 16 de abril de 1943
  • Jackson Airfield (7 Mile Drome), Nova Guiné, 5 de junho de 1943
  • Complexo do Aeródromo de Dobodura, Nova Guiné, 18 de janeiro de 1944
  • Complexo do Aeródromo de Nadzab, Nova Guiné, c. 16 de fevereiro de 1944
  • Campo de aviação de Mokmer, Ilha Biak, Índias Orientais Holandesas, julho de 1944
  • Leyte, Filipinas, 12 de novembro de 1944
  • Dulag Airfield, Leyte, Filipinas, dezembro de 1944
  • Campo de aviação de Tacloban, Leyte, Filipinas, c. 1 de janeiro de 1945
  • Campo de aviação de San Marcelino, Luzon, Filipinas, 13 de fevereiro de 1945
  • Clark Field, Luzon, Filipinas, 12 de maio de 1945
  • Ie Shima Airfield, Okinawa, 25 de julho a 10 de dezembro de 1945
  • Camp Stoneman, Califórnia, 27 & # 821129 de dezembro de 1945
  • Langley Air Force Base, Virginia, 22 de junho de 1954 e # 8211 8 de outubro de 1957 [1] 8 de outubro de 1957 e # 8211 25 de junho de 1959 [2]

Aeronave

  • B-25 Mitchell norte-americano, 1942 & # 82111945
  • Douglas B-26 Invader, 1957
  • Martin RB-57A Canberra, 1954
  • Martin B-57B Canberra, 1954 & # 82111957, 1957 & # 82111959 [1] [2]

345º Grupo de Bombardeio - História

Esses números correspondem aos números atribuídos a cada perfil de cor em Warpath no Pacífico.

Atribuído a: 1 / Lt. Earl L. Giffin

5. CRABB 2ND

Atribuído para: Coronel Jarred V. Crabb

Perfilado em setembro de 1943

9. PERTO DA SENHORITA

Atribuído a: 1 / Lt. Garvice D. McCall

13. RED WRATH

Atribuído a: 1 / Lt. Robert W. Judd

Perfilado em fevereiro de 1944

17. OLD BALDY

Atribuído a: 1 / Lt. William L. Kizzire

21. CLANA LOUISE

Atribuído a: Nenhum piloto designado

25. B-25H-5 # 43-4407

Atribuído para: 2 / Lt. John T. Cooper

29. JAUNTY JO

Atribuído para: Capitão Robert P. Cornwell

Perfilado em novembro de 1944

33. MISS B HAVIN

Atribuído a: 1 / Lt. Tommy O. Gilstrap

Perfilado em fevereiro de 1945

37. TOOFIE'S TAXI

Atribuído para: 2 / Lt. Albert J. Gruer

41. ‘LADY LIL’

Atribuído a: 1 / Lt. Albert J. Beiga

45. B-25J-11 # 43-28115

Atribuído a: 1 / Lt. Roy K. Jarman

499º Esquadrão
2. LUCKY BAT


Primeiras missões do 345º Grupo de Bombardeios

Começando durante os últimos dez dias de junho de 1943, o 345º Grupo de Bombardeiros voou uma série de missões que não apenas realizaram tarefas críticas, mas também serviram como voos de orientação para os pilotos e tripulações recém-chegados, familiarizando-os com o terreno e o clima da Nova Guiné.

Algumas das atribuições eram para voar escolta e patrulhas submarinas para comboios marítimos que operam nas águas de Port Moresby. Outras missões os enviaram para ganhar experiência com reconhecimento do clima em território inimigo. As missões mais comuns envolviam o lançamento de suprimentos e munições para as tropas terrestres aliadas que operavam na área de Wau-Salamaua. Essas tropas do Exército australiano e americano se enfrentaram ao inimigo depois que as forças aliadas fizeram sua invasão pousando alguns quilômetros ao sul de Salamaua. As quedas de suprimentos foram feitas para locais da linha de frente, então não deve haver dúvidas de que eram missões de combate.

As referências a essas missões foram encontradas nas Histórias da Unidade de Esquadrão e no Formulário 34 Relatórios semanais de status e operações incluídos em registros de microfilme. Nem todas as páginas das histórias ou Form 34 & # 8217s são legíveis, mas entre as duas fontes, uma boa quantidade de informações úteis pode ser encontrada.

Abaixo está o Formulário 34 para o 501º Esquadrão cobrindo o período de 4 de julho a 10 de julho de 1943. A resolução da digitalização é baixa o suficiente para que as letras menores não possam ser lidas, mas as informações manuscritas geralmente são legíveis. Embora a Tabela III contenha as informações relevantes para este post, o formulário também contém dados sobre a situação da aeronave e do pessoal, cargas de bombas e fusões, bem como notas sobre questões de abastecimento e treinamento.

Um exemplo de um Form 34,Relatório Semanal de Status e Operações, para o 501º Esquadrão de Bombardeiros. De registros de domínio público fornecidos pela AFHRA, Maxwell AFB, Alabama.

Abaixo está a Tabela III cortada e ampliada do Formulário 34 acima. A partir desses formulários, pude adicionar missões ao início do período do Grupo & # 8217s na Nova Guiné. Esta tabela em particular é mais legível do que o texto associado na história narrativa e consegui corrigir um local mencionado em um post anterior. No meu Primeiras missões do 501º Esquadrão post, eu interpretei o texto narrativo para ler & # 8220Mann & # 8217s Post & # 8221, mas neste Form 34, é aparente que o nome do lugar é na verdade & # 8220Nunn & # 8217s Post & # 8221. Uma pesquisa usando a grafia atualizada produziu alguns resultados, um dos quais era um mapa da área de Salamaua mantido nas coleções do Australian War Memorial. A localização do Nunn & # 8217s Post, cerca de três milhas a oeste de New Bobdubi, foi indicada naquele mapa. Também foi uma boa fonte para uma localização mais precisa das aldeias da Velha e da Nova Bobdubi.

Passar o cursor sobre esta imagem aumentará o zoom na área abaixo do cursor.

Tabela III retirada da Forma 34 mostrada acima. De documentos de domínio público fornecidos pela AFHRA, Maxwell AFB, Alabama.

As localizações dos alvos para o mapa interativo foram determinadas a partir de várias folhas de mapas de guerra. A seção do mapa mostrada abaixo é uma pequena parte da folha de mapa da Série Estratégica de 4 Milhas do Exército Australiano de 1942. Oito das primeiras localizações de alvos são marcadas no mapa e estão marcadas em vermelho. A aldeia Bobdubi foi usada como um ponto de base conhecido para medir a distância e ir para outros alvos para localizá-los no mapa ao vivo. Passe o cursor sobre uma área para aumentar o zoom e obter mais detalhes.

Uma pequena parte de um mapa da Série Estratégica de 4 Milhas do Exército Australiano de 1942 1: 253.440 com alguns dos primeiros alvos da missão circulados em vermelho. A distância entre as linhas da grade é de dez quilômetros. De uma versão digital de uma cortesia de imagem de domínio público das coleções da Australian National University.

Um mapa do Exército australiano de 1943 foi usado para localizar vários outros locais de alvos anteriores. O mapa abaixo é das folhas de mapa da Série de Artilharia 1: 25.000 e foi usado porque foi atualizado para mostrar as localizações das aldeias do Velho e do Novo Bobdubi, Logui 2 e Komiatum. A localização do Nunn & # 8217s Post foi adicionada ao mapa a partir de uma descrição de sua localização sendo & # 82203 milhas a oeste de New Bobdubi & # 8221 em um dos históricos de unidade da 345th & # 8217s e do mapa AWM. Passar o cursor sobre o mapa aumentará o zoom na área abaixo do cursor.

Parte de um mapa da Série de Artilharia 1: 25.000 do Exército Australiano de 1943 da área de Salamaua com vários alvos circulados em vermelho. De uma versão digital de uma cortesia de imagem de domínio público das coleções digitais do Australian War Memorial.

As missões de reconhecimento do tempo foram colocadas aleatoriamente perto dos destinos-alvo. Não acumulei informações suficientes sobre o reconhecimento do tempo & # 8217s para saber a que distância eles tiveram que chegar de um alvo para poder relatar com precisão as condições do tempo.

As missões de escolta de comboio no Mar de Coral ao largo de Port Moresby foram colocadas aleatoriamente dentro dos limites que encontrei ao ler alguns relatórios de missão do 38º Grupo de Bombardeios, que eram contemporâneos do 345º na Área Sudoeste do Pacífico. According to their reports, their escort/submarine patrol missions were flown between Port Moresby and 35 miles to the southwest.

While the mission data for the 345th Bomb Group is still not complete, the addition of these earliest missions helps to shed more light on their time in New Guinea.


Nadzab

An interactive map showing the wartime airstrips at Nadzab, New Guinea. Zooming in on the white star will show the five airstrips highlighted in black and several locations mentioned in mission reports.

After a brief stay at Dobodura, the 345th moved 180 miles northwest to the recently developed Nadzab airfield. The 501st Squadron flew its first mission out of Nadzab on February 26, 1944. Nadzab strip #4 is often mentioned in mission reports as their takeoff and landing point. The Number 4 Strip was also known as Newton Field.

Part of a May 1944 topographic map sheet of the Nadzab area showing the locations of the five airstrips. Number 4 Strip and the 345th camp areas are highlighted in red. Digitized map courtesy of the Australian National University Open Research Repository.

The Number 1 Strip under construction at Nadzab. Photo courtesy of heritage.com.

The Number 4 Strip at Nadzab, looking to the northwest. Photo courtesy of heritage.com.

Contained within the official 345th Bomb Group History (on microfilm reel B0300, AFHRA) there were several well preserved photographs of the 345th’s area at Nadzab.

An aerial view of Number 4 Strip, looking to the northeast toward the 345th camp area. Numbers refer to: 1 – 345th camp area 2 – V Bomber Command HQ and 4 – Strip 4 with dispersal and hardstand areas. Photo from the 345th Bomb Group History, courtesy of AFHRA, Maxwell AFB, Alabama.

A closer view of the 345th camp area situated up against the foothills. Reference numbers are: 1 – 499th Squadron 2 -498th Squadron 3 – HQ 4 – Officer’s camp areas 5 – 500th Squadron 6 – 501st Squadron 7 – 892nd Chemical Company and 8 – V Bomber Command HQ. Photo from the 345th Bomb Group History, courtesy of AFHRA, Maxwell AFB, Alabama.

The view of the 345th camp area parallell to the base of the foothills, looking to the north. Pertinent reference numbers are: 1 – 345th HQ enlisted area 2 – enlisted men club 3 – ball field 9 – motor pool 14 – 345th HQ 16 – dispensary 17 – 892nd chemical Company 18 – 501st enlisted area 19 – 1831 Ordnance Company and 20 – V Bomber Command HQ. Photo from the 345th Bomb Group History, courtesy of AFHRA, Maxwell AFB, Alabama.

The officer’s camp area on the hills directly behind the rest of the 345th camp. Numbers refer to: 1 – CO’s house 2 – chaplain’s house 3 – officer’s mess 4 – 498th officer area 5 – 499th officer area 6 – 500th officer area 7 – 501st officer area and 8 – V Bomber Command HQ. Photo from the 345th Bomb Group History, courtesy of AFHRA, Maxwell AFB, Alabama.

The 345th was based out of Nadzab for about five months until they moved farther west to Mokmer Airdrome on Biak Island. While at Nadzab, some of their longer missions were staged out of Hollandia after it was secured by Allied invasion forces.

Number 1 Strip was developed for commercial use after the war and is now Lae Nadzab Regional Airport.


Victor Tatelman’s B-25 ‘Dirty Dora’ Wreaked Havoc on the Japanese

As he skimmed over the trees and lined up the sights of his North American B-25C Mitchell’s eight .50-caliber nose guns on the Japanese airstrip at Wewak, New Guinea, Lieutenant Vic Tatelman was astounded to see rows of Mitsubishi G4M ‘Betty’ bombers, Yokosuka D4Y ‘Judy’ dive bombers and Mitsubishi A6M ‘Zekes’ lined up wingtip to wingtip all along the tarmac. What a rare opportunity! All he would have to do was line up on the targets and squeeze off burst after burst. No time to check results or worry about AAA — just keep shooting! Co-pilot Lieutenant Willie Graham deployed parafrag bombs at intervals as the bomber, dubbed Dirty Dora, passed over the sitting ducks, completing a sort of double whammy that left chaos behind them on the ground.

The Japanese at Wewak were caught flatfooted on October 16, 1943, paying dearly for not having dispersed their newly arrived aircraft. The final tally was 82 enemy aircraft destroyed — a loss that enabled the Americans to make a successful raid on Rabaul two days later. All members of the 499th ‘Bats Outa Hell’ Bomb Squadron of the 345th ‘Air Apaches’ Group made it back to base that day, at Port Moresby, New Guinea, where their ground crews found lots of AAA holes to patch.

Not many people have heard of Victor Tatelman, who earned numerous Air Medals, two Distinguished Flying Crosses and a Purple Heart in nearly 120 combat missions piloting Mitchell bombers. Tatelman got his Army Air Forces pilot wings in June 1942 as a member of class 42F at West Coast Training Command, in Stockton, Calif. As a new second lieutenant, he and several others of his class were sent to Williams Field, at Chandler, Ariz., to fly bombardier cadets in Beechcraft AT-11s. On each flight he carried five bombardier cadets, who each got to drop a practice bomb on a target. Within six months he had become bored with that duty and asked for a combat assignment — unconcerned that reassignment might cost him his seniority.


Lieutenant Victor Tatelman, shown in 1944, flew close to 120 combat missions in B-25 Mitchells and earned two Distinguished Flying Crosses and a Purple Heart. (Richard R. Bender)

In November 1942 Tatelman was sent to Columbia Army Air Field at Columbia, S.C., where a new bomb group was being organized. There, the pilots were assigned to the 498th, 499th, 500th and 501st squadrons, which were to make up the 345th Bomb Group. At the 345th Group, assigning pilots to squadrons was a simple matter: The pilots were gathered in a room with four large tables and told to divide themselves equally among the four tables. Then each table was assigned a squadron number. The table Tatelman chose became the 499th Squadron.

During the first two months at Columbia, the pilots concentrated on familiarizing themselves with the Mitchell bomber, as well as practicing with bombardiers and navigators. Then the group moved to Walterboro, S.C., where the emphasis was on formation flying and bombing operations at altitudes of 8,000 to 10,000 feet. After that, they moved to Hunter Air Base, at Savannah, Ga., where they received their new planes and were outfitted for overseas. Years later, Tatelman recalled that when he left Savannah, in the excitement of heading for the West Coast on his way to combat, he forgot to set the mandatory 10 degrees takeoff flaps that all B-25s require. But when he began running out of runway, he quickly remembered. A quick pull on the flap handle and they were off the ground and on their way to Mather Field, at Sacramento, Calif. There, the latest combat modifications were made to the B-25s. All winter adaptations were removed, the flight crews turned in their winter flying suits and the ships were thoroughly tropicalized.

After its bomb-bay fuel tanks were installed at San Francisco’s Hamilton Field, the 499th left for Hickam Field, on Oahu. Tatelman remembered that he left Hamilton with 12 hours and 45 minutes of fuel aboard and had used 12 hours and 15 minutes’ worth when he arrived at Hickam. Of the 16 crews from the 499th that had set out from Hamilton, 14 reached Hickam. The squadron had already lost one-eighth of its strength, yet the 499th’s survivors were still half an ocean away from combat.

Only 15 years had passed since Lindbergh had flown the Atlantic, and shortly thereafter the Dole ‘Pineapple Derby’ had resulted in several deaths when a handful of daring aviators attempted to fly from California to the Hawaiian Islands. In 1942, it was still a chancy undertaking. Those who lived to tell about it usually recalled that it seemed as soon as they were out of sight of land their engines went into ‘auto-rough,’ and the navigators had the impression that their island destinations were shrinking in size. The 499th was only the second B-25 group to cross the Pacific, and the Army Air Forces was still learning.

After Oahu, their next stop was Christmas Island, followed by Samoa Fiji New Caledonia Brisbane, Australia and finally an airstrip at Reed River, near Townsville, Queensland, Australia. Altogether, the 345th Bomb Group’s Pacific trip took two weeks. At Reed River they waited for their ground crews — who had traveled by ship — to get to Port Moresby, New Guinea. Then they flew on to Port Moresby, set up camp and got ready for combat.

Allied troops had landed at Buna, on the north coast of New Guinea, in the fall of 1942. The 345th, now part of General George C. Kenney’s Fifth Air Force, was to support this effort. Their base at Port Moresby was ideally situated, only about 100 miles from Buna, across the mountainous backbone of New Guinea. The troops at Buna, mostly Australian infantry, were tasked with driving the Japanese out of Salamaua and taking Lae. Because they lacked a beach to set up a supply point by sea, they had to be supplied by airdrop, and the 345th got the job. It was not long before the 345th became known to the entire 5th Bomber Command as the ‘Biscuit Bombers.’ Once the ground troops had established themselves ashore and were advancing, however, the B-25s began dropping bombs instead of biscuits, with Salamaua, Lae and Finchhaven as their first targets.


Tatelman initially flew a B-25C dubbed "Dirty Dora" on “biscuit-bombing” airdrops over New Guinea, but his plane and others gained a new lease on life after Paul “Pappy” Gunn came up with modi­fications to give them more firepower. (International Research Publishing Inc., via Jack Fellows, ASAA)

At that juncture an inventive character named Paul I. Gunn effectively changed the way Tatelman and the other B-25 pilots would approach operations in the Pacific. Gunn—known to most as ‘Pappy’—had run an airline in the Philippines and was put out of business when the Japanese occupied the islands. He then offered his services to General Douglas MacArthur, and General Kenney made him head of maintenance for the entire Fifth Air Force. Gunn contributed many useful ideas, among which was a method of reconfiguring the B-25s for low-level bombing. He believed they would be more effective in ground support if they operated at treetop level, and he convinced Kenney and MacArthur to try it. After six weeks of medium-level bombing, the B-25s were modified as Gunn suggested. The bombardier nose was removed and replaced with one containing eight .50-caliber fixed machine guns, fired by the pilot. A pilot bomb release was also installed.

The 499th Squadron, now known as the ‘Bats Outa Hell,’ took up its new mission of strafing and low-level bombing with enthusiasm, and Tatelman — along with the other pilots and crews — learned how to put the new weapons to good use. Tatelman’s aircraft, B-25C Serial No. 41-12971, was already dubbed Dirty Dora when he began flying missions in her. The plane had been transferred from the 38th Bomb Group and was received by the 499th Squadron in mid-1943.

Through a stroke of luck, Tatelman learned how Dora got her name. It was the policy of the Fifth Air Force that each of its combat flight crews received a week’s leave in Sidney, Australia, about every six weeks. At the time Sidney was largely devoid of young men, many of whom had been sent to North Africa to join British Field Marshal Bernard Montgomery’s campaign against German Field Marshal Erwin Rommel and his Afrika Korps. That meant visiting airmen were usually popular with the ladies in Australia. On one leave in Sydney, Tatelman met the 38th Bomb Group pilot who had originally flown Dirty Dora and had named her. He explained that the Mitchell was named after a young woman who had moved in with him for the week he was visiting Sydney. It seemed that the original Dora had a sensual temperament and would, at certain moments, scream out the most profane obscenities. Hence, the name ‘Dirty Dora.’

By October 1943, Dobodura, on the north side of New Guinea, had been secured by MacArthur’s forces, and staging airfields had been built. Now Rabaul, on the north end of New Britain, was within range of the Fifth Air Force B-25s. Rabaul was the most important Japanese strongpoint in the Southwest Pacific, because its air and naval forces threatened American forces in the Solomon Islands, on New Guinea and at sea. During the previous year, Rabaul had been hit more or less regularly by Boeing B-17 Flying Fortresses of the 19th Bomb Group and Martin B-26 Marauders of the 22nd Bomb Group. But the missions never consisted of more than a dozen airplanes, and the damage done to the enemy was seldom extensive. Aerial reconnaissance invariably reported more than 100 combat-ready Japanese aircraft in the Rabaul area.

The mission of October 18, 1943, was designed to destroy the enemy air forces at Rabaul. The plan was for two Consolidated B-24 Liberator groups with fighter escort to simulate an attack on Rabaul township that would draw up Japanese fighters to intercept them. The B-24s would turn and bomb all but two of the airstrips in the area. Then, when the Japanese fighters were refueling on the two undamaged strips, two groups of B-25s would arrive at treetop level and strafe and bomb them, as well as any Japanese bombers on the ground.

On October 17 the 345th Air Apaches flew to Dobodura, where their planes were prepared for an early morning departure the following day. The 36 planes of the 345th, joined by 18 of the 38th Bomb Group and three squadrons of Lockheed P-38 Lightning fighters over Buna, then set course for Kabanga Bay, the initial point of attack.

As the mission progressed, the weather worsened. The front ahead appeared solid up to 12,000 feet. Lieutenant Colonel Clinton U. True, the mission leader, headed into the muck. Everyone in the formation pulled in tight so as not to lose sight of formation mates. True moved down to go through on the deck, and when a recall command from headquarters came through, he either did not hear the order or ignored it. When the bombers emerged from the clouds, no one seemed to have gotten lost, but the B-25 pilots then discovered that their fighter cover had been turned back due to the weather. Colonel True continued on. As they crossed the coast, the 38th Group planes headed for their targets and the four squadrons of the 345th arranged themselves in attack array, with the 499th and 500th falling back while the 498th and 501st went in first.

Tatelman took the west side of Ropopo airstrip, firing on targets as they appeared. Anti-aircraft fire from the base proved to be heavy but inaccurate. Smoke from targets hit by the 498th and 501st on their pass obscured some targets, but also gave Tatelman protection from the gunners on the ground. As the pilots in Tatelman’s group left the strip behind and crossed the beach, they saw what looked like a ferry boat in the bay, and all strafed it. Then the 345th B-25s were met by swarms of Zeke carrier fighters. Luckily for the 499th pilots and crews, the squadrons ahead of it attracted the most fighters. But the 499th was still not out of the woods. The Mitchells were jumped by 15 Zekes, three of which the B-25 gunners downed. Amazingly, all nine planes of the 499th returned safely to Dobodura.

The Allied forces on New Guinea alternately drove the Japanese back or leapfrogged them and cut them off from their supplies. By early March 1944, Allied troops were ready to make a leapfrog landing at Yalau Plantation, just south of Madang, on the north coast. As it happened, Yalau had the only beach in the area suitable for use by landing barges, but it was overlooked by Dumun village, a Japanese strongpoint. It was vital that a smokescreen be laid down between the village and the beach just before the landing began.

Tatelman, now a captain flying his 51st mission, led the flight assigned to drop white phosphorus bombs on Dumun to provide the smokescreen. Taking off before dawn, he led his flight through instrument weather for an hour, finally reaching better weather just opposite Yalau beach. Since he was five minutes early, he decided to dive under the low overcast to the southwest and strafe the village. He figured that he could do so safely by turning north, away from the mountains, as he turned off the target. He distracted the Japanese troops at Dumun with his strafing passes until 0725, when (according to the citation in his Distinguished Flying Cross award): ‘He very accurately placed his bombs on the village to totally obliterate any view by the enemy of the landing party at Yalau Plantation, two miles away. His bombs set fire to the village which was totally destroyed and ground forces later reported that enemy casualties from this bombing and strafing were high the remainder of the enemy force had fled the area.’

That mission nominally completed Tatelman’s tour of duty. Because of his college engineering background, however, he was selected for a special mission. He was given a .45-caliber pistol, a briefcase was chained to his wrist, and he became a courier. He was told to report to a certain room number at the Pentagon in a week’s time. When he did so, he found himself involved in an intensive three-month training session on radar and radar countermeasures at such places as Wright Field, Massachusetts Institute of Technology, IBM and installations at Boca Raton and Orlando, Fla. A major U.S. concern was whether the Wurtzburg radar, developed in Germany for ranging anti-aircraft artillery, had been shared with the Japanese. An increase in the accuracy of Japanese anti-aircraft fire would clearly have been an unwelcome development in the Pacific theater at that juncture, and American authorities hoped to take steps to counteract it. Tatelman learned about chaff, rope, window and electronic countermeasures jamming that would be available in the Pacific if needed. He also learned how to tell what countermeasures would likely be required in a given situation.

Returning to the Pacific, Tatelman became a member of MacArthur’s Section 22 (Intelligence), now stationed in the Philippines. His job was to attend heavy bomber briefings and to brief airmen on countermeasures against radar-operated anti-aircraft emplacements. The captain soon learned that the bomber crews were not too concerned about the accuracy of AAA. What really did bother them was that the Japanese always seemed to know they were coming. The enemy could no longer be taken by surprise, it seemed. The Japanese appeared to have developed an early warning radar capability.


This combat photo, taken by a rear-facing camera ­installed on one of the 345th Bomb Group’s bombers, captures Mitchells in the midst of a low-level attack on the Dagua airfield. (Arquivos Nacionais)

Remembering that Bell Labs had shown him equipment for homing on radar, Captain Tatelman proposed to his bosses that he obtain that equipment, then go after the early warning radar and destroy it. His proposal was approved, and Tatelman had it installed in a B-25D, which was configured in such a way that the homer could be conveniently placed in the now single-pilot cockpit. Within two weeks the aircraft was given a complete overhaul at Biak and outfitted with two new engines, an eight-gun nose, rocket launchers on the wings and a new name—Dirty Dora II.

The civilian expert who had installed the homing equipment in Dirty Dora II flew with Tatelman a few times to adjust the equipment and check out how well it was operating. The expert became so interested in the project that he volunteered to fly as the equipment operator in actual search operations during combat. That arrangement worked out so well that he continued to fly with Tatelman on subsequent missions.

As a practical matter, Tatelman got himself, his crew and Dirty Dora II assigned temporary duty with the 499th Bats Outa Hell for rations, quarters and aircraft maintenance, to which he did not have access as a member of MacArthur’s Section 22. His target areas were assigned through Bomber Command, generally in areas where B-24 crews had reported their suspicions that the Japanese were waiting for them, a giveaway that they had had an early warning. Tatelman would fly out to the area indicated and search for radar signals. If he discovered any, he followed them to their source, where he bombed, strafed and fired rockets at the transmitter. During 20 missions operating out of Clark Field, he and his crew destroyed eight radars, and after the first few they even brought back photographs of their attacks.

Tatelman earned a second DFC for proposing and carrying out the radar destruction missions, as well as a Purple Heart for a leg wound he suffered while overflying an enemy-held island north of Luzon. After that mission he recalled hearing a ‘pop’ and seeing a hole open up in the right wall of the cockpit. Later, when he reached into the knee pocket of his flying suit for a cigarette, he found the pocket full of blood. Whatever had made the hole in the cockpit wall had also grazed his knee — fortunately, without doing any severe damage. On one of those early radar-busting missions, a ground control unit in northern Luzon asked for help in taking out a tank that was holding up the infantry advance. They located the tank behind a barn, and Tatelman circled the tank while a waist gunner raked it with his .50-caliber machine gun, setting it on fire and putting it out of the fight. Using the waist gun saved nose gun ammunition for later use on a radar station. Tatelman got a commendation from the ground commander for that action.

By early 1945, the Allies had achieved complete air superiority in the Pacific, and the 499th was bombing Japan itself. Tatelman got himself transferred back to the 499th and served for the rest of the war as a flight leader. By the cease-fire on August 15, 1945, he had racked up 119 combat missions. Clearly, he was not only an aggressive pilot, but also a lucky one.

After the cease-fire, the Japanese were required to send envoys from the emperor to General MacArthur’s headquarters in Manila to make arrangements for the final surrender, which was to take place on Missouri in Tokyo Bay on September 2, 1945. They flew to Manila in two unarmed Betty bombers painted white with green crosses on wings and tails. Over Cape Sata Misaki (the southernmost point of Kyushu), they were met by two B-25 bombers, which escorted them to Ie Shima, where they landed at an American base and transferred to two Douglas C-54s, which flew them on to Manila. There, they met with MacArthur’s staff and worked out the surrender arrangements. The B-25s were provided by the 345th Bomb Group and flown by Major Jack McClure of the 498th Squadron and by Major Wendell D. Decker of the 499th Squadron — a singular honor for the B-25 pilots. Meeting the Bettys on August 19 and escorting them to Ie Shima went off without a hitch, as did transporting the envoys to Manila. At one point the negotiations were delayed when the Americans insisted the Japanese leave their swords outside the conference room. It was eventually agreed that all conferees would leave their swords and caps outside, and the conference got down to business.

The next day, when the envoys were flown back to Ie Shima, it was discovered that one of the Bettys was not airworthy. The other Japanese bomber, carrying half the envoys, was escorted back to Japan, while the remaining envoys had to wait for the second Betty to be repaired. The second planeload of Japanese was escorted home the next day by Victor Tatelman. As it happened, the first Betty ran short of fuel while returning and had to ditch in shallow water off the Home Islands, just short of Tokyo. Fortunately, no one was hurt. The second Betty arrived safely in Japan without incident.

Tatelman transferred to the Air Force Reserve in 1947, so he could pursue an aeronautical engineering degree. He received his degree just in time to be recalled to active duty in 1951. In the Korean War he flew Lockheed F-80 Shooting Stars and North American F-86 Sabres as part of a ground support unit. At the end of that conflict, he decided to make the Air Force his career. After an outstanding career, Tatelman retired as a lieutenant colonel, having served at the Pentagon in addition to many other assignments.

This feature originally appeared in the May 2002 issue of Aviation History. For additional reading, try: Into The Dragon’s Jaws: The Fifth Air Force Over Rabaul, 1943, by Lex McAulay and Warpath Across the Pacific: The Illustrated History of the 345th Bombardment Group During World War II, by Lawrence J. Hickey.


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