A vida fascinante de um eunuco chinês na cidade proibida

A vida fascinante de um eunuco chinês na cidade proibida

O Tribunal Interno da Cidade Proibida da China era o domínio privado do imperador, onde nenhum outro homem podia permanecer por muito tempo. Oficiais, militares e até parentes do sexo masculino do imperador foram obrigados a deixar o Pátio Interno à noite. Os únicos homens que tiveram permissão para ficar no Pátio Interno foram aqueles que se tornaram sexualmente impotentes por meio da castração. Esses eram os eunucos da China.

As razões por trás da castração na China Antiga

Enquanto a Cidade Proibida só foi construída durante a Dinastia Ming no século 15, a prática da castração e o uso de eunucos na China podem ser rastreados muito mais atrás. Na China antiga (até a dinastia Sui), a castração era uma das cinco punições, uma série de punições físicas aplicadas pelo sistema penal chinês.

No entanto, a castração também era um meio de conseguir um emprego no serviço imperial. Desde a Dinastia Han, os eunucos dirigiam os assuntos do dia a dia da corte imperial. Como seus deveres os colocavam em contato próximo com o imperador, os eunucos tinham o potencial de exercer uma influência considerável sobre o imperador, bem como acumular uma quantidade imensa de poder político.

Como os eunucos não podiam ter seus próprios filhos e passar o poder, eles não eram considerados seriamente uma ameaça à dinastia governante. Os poderosos imperadores da China às vezes tinham milhares de concubinas dentro da Cidade Proibida, sem risco de que as mulheres ficassem grávidas por ninguém além delas mesmas.

Milhares de eunucos serviram na Cidade Proibida da China. Fonte: BigStockPhoto

O imenso poder do eunuco chinês Zhao Gao

Embora os eunucos fossem considerados ameaças potenciais devido à sua incapacidade de fundar suas próprias dinastias, eles eram inteiramente capazes de derrubar dinastias governantes. O imenso poder que alguns eunucos exerciam os corrompeu, transformando-os em indivíduos gananciosos, implacáveis ​​e intrigantes.

Em dramas e filmes chineses sobre a corte imperial, os eunucos costumam ser considerados personagens vilões. Muitos exemplos de eunucos malvados podem ser encontrados na história chinesa. A queda da dinastia Qin, por exemplo, pode ser atribuída ao eunuco Zhao Gao.

Eunucos da Dinastia Ming.

De acordo com os registros históricos, Zhao Gao pertencia à família governante do estado de Zhao, um dos sete estados durante o Período Combatente. Quando os pais de Zhao Gao cometeram um crime, eles foram punidos e seus irmãos foram castrados. É tradicionalmente considerado que a mesma punição foi infligida a Zhao Gao.

Zhao Gao veio a serviço de Qin Shi Huang porque ele era um especialista em lei e punição. Isso permitiu que Zhao Gao subisse na hierarquia e se tornasse um dos conselheiros mais próximos do imperador. Após a morte de Qin Shi Huang, Zhao Gao e o primeiro-ministro / chanceler, Li Si, orquestraram um golpe planejando a morte do herdeiro aparente, Fusu, e também de dois de seus apoiadores, Meng Tian e Meng Yi.

Posteriormente, o filho mais novo de Qin Shi Huang, Huhai, foi instalado como um imperador fantoche. Três anos depois, eclodiu uma rebelião e Zhao Gao forçou Huhai a cometer suicídio, temendo que o imperador o responsabilizasse pelo levante. Zhao Gao então instalou Ziying (filho de Fusu ou tio de Fusu) como o novo imperador.

Um grupo de eunucos. Mural da tumba do príncipe Zhanghuai, 706, Qianling, Shaanxi.

Sabendo que Zhao Gao se livraria dele assim que ele não fosse mais útil, Ziying virou a mesa contra Zhao Gao e conseguiu matá-lo. A revolta não foi reprimida, no entanto, e Ziying se rendeu a Liu Bang, que fundou a Dinastia Han. Assim, pode-se dizer que as ações do eunuco Zhao Gao foram responsáveis ​​pela queda da dinastia Qin apenas três anos após a morte de Qin Shi Huang.

Outras funções do antigo eunuco chinês

Apesar da notória reputação que os eunucos chineses adquiriram ao longo da história, nem todos foram vilões. Alguns até contribuíram muito para a cultura chinesa. Diz-se que o papel, uma das Quatro Grandes Invenções, foi inventado durante a dinastia Han oriental por um eunuco chamado Cai Lun, por exemplo.

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Além disso, Zheng He, que era um eunuco servindo sob o imperador Ming Yongle, comandou as frotas comerciais do imperador em viagens para o sudeste da Ásia, Índia, Arábia, Pérsia e África Oriental, conectando assim a China com essas partes do mundo por meio do comércio.

Além disso, dizem que os eunucos chineses fizeram contribuições para a música da corte da China. Os eunucos durante a dinastia Ming foram registrados como os primeiros chineses a tocar música clássica ocidental, enquanto o imperador Qianlong da dinastia Qing reunia uma orquestra de câmara composta por eunucos vestidos com ternos e perucas europeus.

Eunucos da dinastia Qing. ( )

O fim da dinastia Qing no início do século 20 pôs fim ao sistema imperial chinês e também ao uso de eunucos. Em 1924, os últimos 1.500 eunucos foram banidos da Cidade Proibida. O último eunuco imperial, Sun Yaoting, morreu em dezembro de 1996, pondo fim a uma antiga prática que durou vários milênios.


Como um exército de eunucos governou a Cidade Proibida


Marcelo
Duhalde
Infógrafo -> A presença de eunucos na corte chinesa era uma tradição de longa data. Esses homens castrados serviam como criados do palácio, espiões e cães de guarda do harém em todo o mundo antigo. Um exército de eunucos foi anexado à Cidade Proibida, principalmente para salvaguardar a castidade das damas imperiais.

Os valores confucionistas consideraram vital para o imperador, visto como o representante do céu na Terra, produzir um herdeiro masculino direto para manter a harmonia entre o céu e a Terra. Não querendo deixar nada ao acaso durante um período de alta taxa de mortalidade infantil, o maior harém do mundo foi colocado à disposição do imperador para garantir que herdeiros suficientes sobrevivessem até a idade adulta.


A vida real dos eunucos da China 8 min lida

Em 1995, um homem idoso em uma cadeira de rodas visitou a Cidade Proibida. Entrando pelo Portão das proezas divinas ao norte (神武门 Shenwumen), Sun Yaoting, de 93 anos, começou a levar seus ajudantes para um passeio pelo jardim dos fundos e pátios do Museu do Palácio de Pequim. A soleira da porta foi removida para dar lugar à bicicleta do último imperador Puyi. Em outro quintal, dois anéis de latão ainda embutidos em uma velha árvore faziam parte de um balanço há muito removido, uma vez amado pela imperatriz de Puyi, Wanrong. O homem na cadeira de rodas era Sun Yaoting, e ele não era um turista comum, mas um ex-residente que estava voltando ao local de trabalho. Sun Yaoting era o último eunuco imperial vivo da China.

A história foi cruel com os eunucos da China. A literatura chinesa está repleta de histórias de eunucos avarentos e ambiciosos que exploram sua posição para ganho pessoal e poder em detrimento da ordem social e política. A sociedade tratava os eunucos com uma mistura de fascinação e repulsa. Eles eram uma fonte de ansiedade para o tribunal e seus funcionários. Eles eram criaturas do terceiro sexo marcadas por sua relativa falta de pelos faciais e deformidades físicas percebidas (a castração precoce geralmente resultava em eunucos serem mais altos, com mãos e membros mais longos). No olhar estrangeiro, os eunucos se tornaram um análogo de uma China decrépita, símbolos femininos de um sistema imperial decadente - uma visão perpetuada pelos reformadores e revolucionários chineses do século 20. Hoje, quando pensado em tudo, é como vilões de estoque ou filmes de quadrinhos em dramas de fantasias palacianas.

A história tem sido cruel com os eunucos da China ”

Livro de Melissa Dale & # 8217s Por Dentro do Mundo do Eunuco fornece uma compreensão mais matizada e equilibrada da vida dos eunucos. Dale redireciona nossa atenção de um pequeno número de eunucos notórios e poderosos, que eram, ela argumenta, raras exceções. Em vez disso, ela se concentra nos milhares de homens (apesar de suas mudanças físicas, a maioria continuou a se identificar como homens) que labutavam dentro e fora do palácio em servidão à corte imperial.

Sun Yaoting, cuja biografia é recontada pelo historiador Jia Yinghua em O Último Eunuco da China, deveu sua fama à sua longevidade - como o último eunuco, ele passou a desfrutar de uma celebridade secundária nos anos finais de sua vida. No entanto, sua vida foi em muitos aspectos muito comum para os eunucos nos últimos anos da era imperial. Sun nasceu em 1902, em uma família pobre fora de Tianjin. Desesperado, por sugestão de um vizinho, o pai de Sun convenceu seu filho de nove anos a permitir que ele cortasse a genitália do menino como pré-requisito para se candidatar ao serviço no palácio. O menino foi despido, amarrado em uma cama e uma faca afiada foi usada para remover o escroto e o pênis. O cuidado pós-operatório consistiu em um tubo inserido na ferida para evitar que a uretra fechasse a cicatriz, cobrindo a ferida com ataduras de papel embebido em óleo.

Foi só depois, em 1912, que o pai de Sun soube que o último imperador havia abdicado e a dinastia Qing havia terminado. Representantes de Puyi, o menino imperador, estavam negociando o fim do domínio imperial após a revolução de Xinhai no final de 1911. Pelos termos do acordo, Puyi continuaria a residir na Cidade Proibida e muitos do clã imperial mantiveram suas mansões e casas equipes. Ainda podia haver emprego para os emasculados na capital, mas a era dos eunucos - como a da monarquia a que serviam - estava chegando ao fim.

Como escreve Dale: “Com o corte de uma faca, uma vida mudou para sempre”. O homem castrado foi isolado das estruturas tradicionais da vida familiar e da procriação. Nem todos os eunucos sofreram nas mãos de parentes. Havia duas famílias em Pequim que se especializavam em selecionar e preparar rapazes para o serviço dos eunucos na corte. Seus métodos de castração costumavam ser mais higiênicos, mas dificilmente menos dolorosos.

Além disso, embora a emasculação fosse um pré-requisito para se candidatar a entrar nas fileiras dos eunucos do palácio, não havia nenhuma certeza de que esses jovens candidatos seriam aceitos. Ser cortado não garantia que um jovem eunuco faria o corte. Sun Yaoting foi um dos sortudos, embora sua rota para o serviço no palácio fosse tortuosa. Ele encontrou trabalho pela primeira vez com o tio do imperador Zaifeng, antes de ser convidado para se tornar um assistente na corte do jovem ex-imperador na Cidade Proibida.

Uma vez dentro do palácio, um novo eunuco foi isolado de sua antiga vida e apresentado a uma realidade totalmente nova. Ambos os livros descrevem o mundo paralelo dos eunucos palacianos, uma sociedade altamente regulamentada e hierárquica que ainda tinha espaços para comportamentos desviantes, ciúmes mesquinhos e até violência. Esperava-se que os eunucos mostrassem devoção completa aos seus deveres e a seus senhores e amantes. Ao mesmo tempo, eles também formaram amizades, bem como vínculos de mestre / discípulo com mãos do palácio mais velhas e experientes. Embora as regras que governavam os eunucos fossem numerosas e as punições severas, os eunucos ainda criavam espaços reais no palácio para suas próprias atividades. Havia barbearias, barraquinhas de macarrão, salões de jogos, antros de ópio e vários outros lugares onde os eunucos da corte podiam desabafar com várias xícaras de vinho e o ouvido simpático de seus colegas atendentes.

Nem todos os eunucos se adaptaram bem à vida no palácio. Dale examina os arquivos de casos de eunucos que foram punidos por tentativa de fuga e aqueles pegos tentando o suicídio. Havia maneiras de deixar o serviço no palácio - licença médica, aposentadoria para alguns poucos sortudos ou morte - mas raramente era nos termos do eunuco. Aqueles que deixaram o palácio acharam a vida do lado de fora difícil de navegar. Muitos foram rejeitados pela sociedade e até mesmo por seus familiares. Alguns eunucos se casaram e adotaram filhos (e alguns tiveram esposas e filhos antes da operação), mas foram cortados do sistema de apoio usual. Era uma vida que Sun Yaoting conhecia muito bem.

Puyi expulsou os eunucos restantes em 1923. O ex-imperador havia se convencido de que os eunucos estavam tramando contra ele e roubando tesouros que Puyi e sua família planejavam apropriar-se de seus propósitos. Exceto por uma breve e infeliz estada como eunuco na corte de Puyi em Manchukuo na década de 1930, enquanto a região era governada pelo Japão, Sun Yaoting serviu apenas como eunuco palaciano por sete de seus 94 anos, antes de morrer em 1996.

Os eunucos eram evitados pela sociedade e até mesmo por seus familiares ”

Grande parte da biografia de Sun é dedicada à vida desesperada da comunidade de eunucos nos anos que se seguiram à sua expulsão do palácio. Muitos caíram na pobreza. Alguns se reuniram em pequenas comunidades baseadas em templos e tentaram o melhor que podiam para se adaptar a uma sociedade em mudança. A revolução comunista trouxe desafios ainda mais significativos, e o relato da perseguição de eunucos durante a Revolução Cultural é previsivelmente horrível. Por tudo isso, pelo menos de acordo com ele, Sun Yaoting tirou o melhor proveito de uma situação ruim, evitando as armadilhas do jogo, ópio e gastos perdulários que desfizeram muitos de seus irmãos. Embora tenha passado por alguns acidentes durante as convulsões políticas das décadas de 1950 e 1960, ele sobreviveu e viveu os últimos anos de sua vida no Templo Guanghua, perto de Houhai, no centro de Pequim.

A pesquisa de Dale & # 8217 e a história de Sun ajudam a humanizar a vida dos eunucos. As histórias de eunucos chineses perversos ou famintos por poder são sensacionais, mas a maioria deles viveu sem liberdade nas margens do poder. Dale, em particular, se esforça para despir o sensacionalismo e a excitação que há muito cercam os relatos de eunucos na escrita chinesa e ocidental sobre o assunto. Desta forma, seu livro se assemelha aos esforços da historiadora Dorothy Ko para documentar a história social da atadura com os pés na China, em Irmãs de Cinderala.

Mais estudos ainda precisam ser feitos sobre o assunto dos eunucos. Seria interessante olhar os arquivos da língua manchu para referências ao sistema de eunucos. Há evidências de que os manchus estavam um tanto apreensivos com o uso de eunucos, embora no século 18 houvesse mais de 3.000 eunucos empregados pelos imperadores Qing (ainda muito longe dos 50.000 & # 8211 70.000 que, de acordo com Dale, serviram aos Tribunal Ming).

A vida do eunuco não foi fácil, mas foi uma vida vivida. Melissa Dale e Jia Yinghua devem ser elogiados por trazerem essas vidas à nossa atenção. ∎


O Marco da Cidade Proibida

Há muitos e assim também há um marco na Cidade Proibida. E esse é o gigantesco monumento decadente do Imperador. O que levou um milhão de homens trabalhando diligentemente em condições miseráveis ​​e sombrias por 15 anos.

Em conclusão, a cidade proibida é construída no coração de Pequim. Não importa o quanto a cidade mude, essa parte sempre permanece a mesma. É uma reversão cativante para uma época anterior e uma cultura diferente e um olhar para a China Imperial.


ESTERILIDADE E PODER

Ao longo de anos de pesquisa meticulosa, ele reuniu detalhes misteriosos sobre todos os aspectos da vida no palácio, junto com segredos sobre a sexualidade e a crueldade do imperador que seriam bem vistos na primeira página dos tablóides.

Durante séculos, na China, os únicos homens de fora da família imperial que tiveram permissão para entrar nos aposentos privados da Cidade Proibida foram os castrados. Eles efetivamente trocaram seus órgãos reprodutivos por uma esperança de acesso exclusivo ao imperador que os transformou em políticos ricos e influentes.

A família empobrecida de Sun o colocou neste caminho doloroso e arriscado na esperança de que um dia ele pudesse ser capaz de esmagar um senhorio de aldeia agressivo que roubou seus campos e queimou sua casa.

Seu pai desesperado executou a castração na cama de sua casa com paredes de barro, sem anestésico e apenas papel embebido em óleo como curativo. Uma pena de ganso foi inserida na uretra de Sun para evitar que ficasse bloqueada enquanto a ferida cicatrizava.

Ele ficou inconsciente por três dias e mal conseguiu se mover por dois meses. Quando ele finalmente se levantou da cama, a história pregou nele a primeira de uma série de truques cruéis - ele descobriu que o imperador que esperava servir havia abdicado várias semanas antes.

“Ele teve uma vida muito trágica. Ele achou que valia a pena para o pai, mas o sacrifício foi em vão ”, disse Jia, em uma casa cheia de livros velhos, jornais e fotos.

“Ele era muito inteligente e astuto. Se o império não tivesse caído, há uma grande chance de que ele se tornasse poderoso ”, acrescentou Jia.

O jovem ex-imperador foi finalmente autorizado a ficar no palácio e o Sol tinha se levantado para se tornar um assistente da imperatriz quando a família imperial foi expulsa sem cerimônia da Cidade Proibida, encerrando séculos de tradição e os sonhos do Sol.

“Ele foi castrado, então o imperador abdicou. Ele conseguiu chegar à Cidade Proibida e então Pu Yi foi despejado. Ele o seguiu para o norte e então o regime fantoche entrou em colapso. Ele sentiu que a vida havia pregado uma peça às suas custas ”, disse Jia.

Muitos eunucos fugiram com os tesouros do palácio, mas Sun tirou uma safra de memórias e um faro para a sobrevivência política que se revelaram ferramentas melhores para sobreviver aos anos de guerra civil e turbulência ideológica que se seguiram.

“Ele nunca ficou rico, nunca se tornou poderoso, mas se tornou muito rico em experiência e segredos”, disse Jia.


Os eunucos são as pessoas que cercam o imperador e sua consorte. Eles não podiam viver sem eunucos. Sun Yaoting era um eunuco azarado e impotente. Ao contrário da Dinastia Ming, a Dinastia Qing não permitia que os eunucos compartilhassem o poder imperial, mas evitava a expansão do poder dos eunucos a cada passo. O eunuco dos livros era como uma babá. Comparado com Wei Zhongxian da Dinastia Ming, ele foi um fracasso.

Muitas pessoas podem não gostar do eunuco Wei Zhongxian. No entanto, a razão pela qual ele era eunucos são as pessoas ao redor do imperador e sua consorte. Eles não podiam viver sem eunucos. Sun Yaoting era um eunuco azarado e impotente. Ao contrário da Dinastia Ming, a Dinastia Qing não permitiu que os eunucos compartilhassem o poder imperial, mas evitou a expansão do poder dos eunucos a cada passo. O eunuco dos livros era como uma babá. Comparado com Wei Zhongxian da Dinastia Ming, ele foi um fracasso.

Muitas pessoas podem não gostar do eunuco Wei Zhongxian. No entanto, a razão pela qual ele foi capaz de causar estragos na Dinastia Ming foi tudo por causa da incompetência do imperador. O estúpido imperador permitiu que eunucos compartilhassem do poder imperial supremo, e Zhu Yuanzhang poderia ficar muito zangado se soubesse disso.
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Finalmente. Finalmente, um livro que não é sobre imperadores, reis e princesas. Finalmente, um livro sobre o povo "pequeno" por trás dos imperadores, sobre "os servos", sobre os eunucos trabalhando para imperadores, reis e princesas. Eu li vários romances sobre vários reis e semelhantes, mencionando brevemente os eunucos, mas esta é a primeira vez que um romance inteiro é dedicado às suas vidas e aos seus lados das histórias.

O autor escreveu um romance brilhante de biografia e história como se estivesse escrevendo uma ficção Finalmente. Finalmente, um livro que não é sobre imperadores, reis e princesas. Finalmente um livro sobre os "pequenos" por trás dos imperadores, sobre "os servos", sobre os eunucos trabalhando para imperadores, reis e princesas. Eu li vários romances sobre vários reis e semelhantes, mencionando brevemente os eunucos, mas esta é a primeira vez que um romance inteiro é dedicado às suas vidas e seus lados da história.

O autor escreveu um romance brilhante tanto de biografia quanto de história como se estivesse escrevendo um livro de ficção. O romance é a biografia do último eunuco da China, Sun Yaoting (1902-1996), que também é o último membro da pequena comunidade de eunucos imperiais (cerca de 900 servindo à família imperial no início de 1900) e uma testemunha de quase um século de História da China por meio de diferentes regimes políticos.

Devido à extrema pobreza e sonhando com uma fortuna rápida, uma criança de 8 anos decidiu se submeter à castração para poder trabalhar para a família imperial dentro da Cidade Proibida. No entanto, logo após sua castração, ele descobre que o Imperador abdicou do poder, mas ainda vive na Cidade Proibida. Assim, Sun Yaoting acaba trabalhando dentro da Cidade Proibida de baixo escalão e ascende até que a família Imperial teve que deixar o Palácio e a cidade. Sun Yaoting juntou-se a eles novamente mais tarde. No entanto, a vida mudou totalmente de mal a pior para os eunucos. Quando ele finalmente parou de servir à família imperial, Sun voltou para Pequim para viver em um Templo Taoísta, trabalhar para e / ou com outros Enuchs pelo resto de sua vida.

Ao longo da vida de Sun Yaoting, os leitores têm a oportunidade de ler anedotas de histórias de bastidores vividas diretamente pelos eunucos e desconhecidas dos estranhos ao palácio. Além disso, os membros da pequena comunidade de Eunucos são todos de diferentes partes da China, mas todos decidiram se tornar Eunucos para escapar da pobreza e na esperança de se tornarem ricos como alguns de seus antecessores. Atrás das portas fechadas do Palácio, é uma vida de sofrimento físico, abuso e até morte para todos, exceto para os poucos sortudos que foram capazes de subir na hierarquia, no poder e na riqueza.

O autor escreveu tudo neste livro. Ele detalhou todas as experiências negativas vividas por Sun Yaoting, como sua castração por seu próprio pai, o abuso físico e verbal e o sofrimento enquanto servia à família imperial, o assédio pelos Guardas Vermelhos durante a Revolução Cultural no final dos anos 1960. O autor descreveu também o estilo de vida normal e saudável positivo que Sun Yaoting vivia dentro do Templo Taoísta, onde administrava o templo e ajudava outros eunucos na velhice.

O autor baseou seu livro na vida de Sun Yaoting, graças a suas muitas entrevistas com a própria pessoa anos antes de sua morte. Sun Yaoting se tornou uma lenda viva da História da China e da China Imperial nos anos 1980 e 1990, com muitas entrevistas e documentários com ele. Os personagens são todos bem escritos. A história está bem escrita e desenvolvida.


Servos do palácio

As empregadas do palácio Qing

As criadas eram criadas no palácio. Eles foram classificados de acordo com a posição social de suas famílias e só seriam recrutados entre as famílias dos Oito Estandartes, principalmente da Manchúria e da Mongólia. Eles foram selecionados quando atingiram a idade de 13 anos. Sua função era atender às necessidades diárias da imperatriz, consortes imperiais e concubinas. Eles não podiam deixar o lado de suas mulheres, dia ou noite, sete dias por semana. A criada ocupava o posto mais alto.

ASSIGNAÇÃO DE MAIDS
O número de empregadas domésticas atribuídas a mulheres de alto escalão variou

As consortes e concubinas imperiais queriam marcar seu status elevado e se poupar dos desafios físicos da amamentação. Isso resultou em amas de leite adquirindo grande destaque durante a dinastia Ming.

A SELEÇÃO

Uma das responsabilidades mais incomuns que o escritório Rites and Proprietary conferia aos eunucos era recrutar entre 20 e 40 lactantes a cada três meses.

Sempre que um bebê estava para chegar ao palácio, 40 amas de leite e 80 substitutas eram empregadas. Os filhos imperiais eram amamentados por uma ama de leite cujo filho era uma menina, e vice-versa no caso das filhas imperiais. Dessa forma, o yin e o yang poderiam ser combinados e a substituição de bebês, acidental ou não, poderia ser evitada.

REQUISITOS

Quando trabalhavam, as amas de leite recebiam um subsídio para roupas, arroz com cerca de 150 gramas de carne por dia e carvão no frio.


As concubinas eram frequentemente roubadas de suas famílias

Então, como exatamente um cara consegue milhares de escravas sexuais? Bem, ele é o imperador, então tudo o que ele precisa fazer é fechar os olhos e desejar muito, e sugerir que as pessoas podem morrer se ele não conseguir o que quer.

Era perigoso ser bonito na China antiga. De acordo com a Precious Media, mulheres bonitas eram frequentemente roubadas de suas famílias para servirem como concubinas do imperador - às vezes eram até oferecidas por suas famílias em troca de favor político. Agora, como as concubinas não tinham permissão para escrever para casa ou algo assim, todas aquelas coisas sobre tortura, execução e fome provavelmente não eram de conhecimento comum, então talvez as famílias se iludissem acreditando que a vida no palácio seria melhor para suas filhas do que a vida em casa.

As concubinas do imperador viviam isoladas do mundo exterior - nem podiam consultar um médico se adoecessem. Em vez disso, eles foram diagnosticados com base em uma descrição escrita de seus sintomas, uma espécie de WebMD apenas com médicos reais.

No entanto, nem todas as concubinas morreram com o imperador. Essa honra era reservada às concubinas favoritas, o que significa que era uma das poucas profissões da história em que ser promovido não era algo que se comemorava com champanhe e uma noite na cidade. Para concubinas regulares, não favoritas, era possível "aposentar-se" depois de cumprir alguns anos, e então seguir para uma carreira auspiciosa como lavadeira ou freira, que eram realmente suas únicas outras opções.


Visão interna da história do último eunuco chinês

Sun Yaoting tinha 8 anos quando seu pai o castrou com um único golpe de uma navalha.

O ano era 1911 e a China estava em crise. Poucos meses depois, os rebeldes depuseram o imperador, derrubaram séculos de tradição e estabeleceram uma república.

“Nosso menino sofreu por nada”, disse o pai, chorando e batendo no peito, ao saber que o imperador havia sido derrubado. “Eles não precisam mais de eunucos!”

Mal sabia ele que a criança, mesmo assim, ganharia um lugar na história chinesa. A corte imperial foi ressuscitada por tempo suficiente para dar a Sun a chance de servir à esposa do menino imperador Puyi - uma posição que deu a ele a distinção de ser o último eunuco do último imperador chinês.

Depois que os comunistas chegaram ao poder em 1949, Sun e outros eunucos sobreviventes foram desprezados como símbolos bizarros do passado feudal. Ele quase foi morto durante a Revolução Cultural no final dos anos 1960, e seus irmãos estavam com tanto medo da perseguição que jogaram fora seu bao, ou tesouro: os órgãos genitais decepados que os eunucos mantinham em conserva em uma jarra para que pudessem ser enterrados como homens completos.

Só nos últimos anos de sua vida a Sun foi reconhecida como um raro repositório vivo de história. Uma biografia baseada em horas de entrevistas nos anos anteriores à sua morte em 1996 foi recentemente traduzida para o inglês. O livro chega como um museu dedicado aos eunucos, construído em torno da tumba de um eunuco do século 16, está passando por uma grande expansão. A reabertura está programada para maio.

Quer o interesse seja lascivo ou acadêmico, a curiosidade está definitivamente presente.

Pensava-se que a emasculação tornava os eunucos não-pessoas, sem ambição ou ego, de modo que sua presença no santuário mais íntimo do palácio imperial não violava a privacidade do imperador.

“Os eunucos eram muito misteriosos e, de certa forma, mais interessantes do que os próprios imperadores”, disse Jia Yinghua, biógrafo de Sun. Jia conheceu Sun quando ele estava pesquisando um livro sobre Puyi e gravou 100 horas de conversas com ele.

A biografia, “O Último Eunuco da China: A Vida do Sol Yaoting”, contém tudo o que você pode querer saber sobre os horríveis detalhes de se tornar um eunuco, junto com muitas coisas que você provavelmente não gostaria de saber.

Basta dizer que os meninos passaram por uma dor terrível sem o benefício da anestesia (exceto pimenta em alguns casos). Além de uma vida inteira de impotência, eles frequentemente sofriam de incontinência em troca de entrar no palácio.

Sun era incomum: inspirado por um eunuco mais velho de sua aldeia que havia se tornado rico, ele decidiu por si mesmo que queria seguir esse caminho. Mas então o imperador foi deposto e a castração o deixou fraco demais para trabalhar na fazenda.

O imperador manteve a aparência de poder na Cidade Proibida, no entanto. Sun veio para Pequim aos 14 anos, ainda usando a trança de garotos chineses na época. Ele conseguiu um emprego com um dos tios do imperador e, mais tarde, com a esposa de Puyi.

Ele seguiu a família imperial para a Manchúria depois que Puyi foi instalado em 1932 como imperador fantoche de um estado colonial japonês conhecido como Manchukuo.

Sun estava a par dos segredos mais íntimos da corte, o vício em ópio e a gravidez fora do casamento da primeira esposa do imperador, Wanrong, e a ambivalência do imperador sobre sua própria sexualidade. Mais tarde, Sun disse a seu biógrafo que Puyi estava menos interessado em sua esposa do que em um eunuco em particular que "parecia uma garota bonita com seu corpo alto e esguio, rosto bonito e pele branca cremosa". Ele lembrou que os dois eram "inseparáveis ​​como corpo e sombra".

Depois que os comunistas chegaram ao poder, muitos dos eunucos se tornaram párias sem um tostão. Alguns se afogaram nos fossos da Cidade Proibida. Sun, um dos poucos alfabetizados, conseguiu um emprego como zelador de um templo, onde viveu até sua morte. As lembranças de um filho adotivo e de um neto, junto com a biografia, fazem dele um dos eunucos mais documentados dos tempos modernos.

Os estudiosos também falarão sobre outros eunucos: Cai Lun foi creditado com a invenção do papel em 105 DC. Zheng He se tornou um dos maiores exploradores da China no século 15. Mas os eunucos são geralmente descritos na literatura chinesa como coniventes e gananciosos, os vilões habituais de muitas intrigas palacianas.

O museu do eunuco fica em um cemitério coberto de mato com guardas de pedra e uma tumba para o eunuco da dinastia Ming Tian Yi, que morreu em 1602. Os eunucos não tiveram permissão para ser enterrados com suas famílias, então vários outros eunucos favorecidos encontraram seu lugar de descanso final em Tian O complexo de Yi no sopé da região oeste de Pequim.

Escondidas atrás do que tinha sido uma escola primária, as tumbas de alguma forma escaparam da destruição durante a Revolução Cultural e foram abertas ao público em 1999. O museu ampliado deve exibir pinturas de eunucos, uma coleção de fotos sobre a vida de Sun e outros eunucos do século 20, e itens como facas curvas usadas para castrá-los.

“Os eunucos fazem parte de uma longa tradição chinesa que continua até hoje, na qual as pessoas comuns tinham que fazer qualquer coisa para servir ao todo-poderoso governo central”, disse Cui Weixing, um crítico literário e cultural que escreveu sobre os eunucos.

“Talvez seja por isso que o governo chinês não está tão ansioso para divulgar nada sobre os eunucos. Mas é um bom começo termos este museu para que as pessoas possam começar a aprender. ”


Eunucos na China Antiga

Os eunucos eram atores políticos poderosos no antigo governo chinês. Originados como escravos de confiança na casa real, eles ambicionavam usar sua posição favorecida para obter poder político. Advising the emperor from within the palace and blocking the access of officials to their ruler, the eunuchs were eventually able to acquire noble titles themselves, form a bureaucracy to rival the state's and even select and remove emperors of their choosing. Their influence on government would result in the falling of dynasties and last right up to the 17th century CE.

From Slaves to Political Heavyweights

Eunuchs, or 'non-men' as they could be known, first appeared in the royal courts of ancient pre-imperial Chinese states where they were employed as servants in the inner chambers of the palace. They were more or less slaves and were usually acquired as children from border territories, especially those to the south. Castrated and brought to serve the royal household, they had no real means of altering their lives. Eunuchs were regarded as the most trustworthy of servants because they could neither seduce women of the household or father children which might form a dynasty to rival that of the sitting emperor's.

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A eunuch's duties, therefore, included exclusively serving the women of the royal palace. Any other males were forbidden from staying overnight in the palace, and any person who entered unauthorised faced the death penalty. Eunuchs acted as fetchers and carriers, bodyguards, nurses, and essentially performed the roles of valets, butlers, maids, and cooks combined. Despite their privileged position, the general public's view of eunuchs was extremely negative as they were regarded as the lowest class of all servants.

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In contrast to the confidence put in them by rulers, their physical deformity, disdain from the ruling class and the general stigma attached to them made eunuchs more likely to seek to exploit their privileged position and gain political influence within the court. The eunuchs would not be content with the life of a simple slave for very long. Often aligning themselves with the powerful Buddhist monasteries, they advised, spied, and intrigued in equal measure in order to acquire the top positions in the state apparatus.

Eunuchs, with their special access to the Inner Court (Neiting), where no ordinary officials were permitted, could be especially prominent when the ruler was not yet an adult and they fully exploited the possibility of not only filtering out communications from ministers to the emperor and vice versa but also appointments so that very often ministers simply could not gain an audience with their ruler. Eunuchs ingratiated themselves with the emperor and were perhaps more compliant than high-minded and more principled scholar-officials which made the emperor more likely to follow their advice.

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Another point in the eunuchs' favour was that they had known their emperor perhaps for all his life and that they were the only males the ruler ever met until adulthood. In addition, the emperor knew that the eunuchs did not have a power base or loyalties outside the court, unlike the politicians.

In the Han Dynasty

Very often the eunuchs encouraged and made worse political factions, which damaged the unity of the government. Eunuchs are charged with playing a major part in the fall of the Han Dynasty (206 BCE - 220 CE). During the 2nd century CE, in particular, a succession of weak emperors were easily manipulated by the eunuchs at court. In 124 CE they even put their own child candidate on the imperial throne. They gained more imperial favour and further entrenched their position in 159 CE by helping Emperor Huan settle a family succession dispute. In gratitude, the emperor awarded a noble title to five leading eunuchs.

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The eunuchs' even greater power ultimately resulted in government officials and students banding together and staging protests in 166 and 168-169 CE. The eunuchs would not be put off so lightly though and they instigated a wave of purges which saw many of those involved in the protests imprisoned and 100 executed. The luckier officials, students, and intellectuals who had spoken out against eunuch power were merely excluded from ever holding public office. In 189 CE events took an even more brutal turn. The eunuchs murdered the 'Grand General' He Jin after it was discovered he had plotted to assemble an army to himself purge the eunuchs. The general's followers exacted immediate revenge by killing all the eunuchs in the palace. With this power vacuum there then ensued a civil war for control of the empire, with the result that the Han fell and the Wei dynasty was established in 220 CE.

In the Tang Dynasty

In the troubled final years of the Tang Dynasty (618-907 CE) the eunuchs once again played a prominent role, this time in the downfall of emperors. Following rebellions in the provinces by renegade military commanders, the imperial court was eager to strengthen its position and so created a new palace army in the mid-8th century CE. The eunuchs were put in charge of this new force and soon began to create problems of their own for the emperor. Just as in previous eras, eunuchs manipulated the court, created divisions amongst the government officials, and by the 9th century CE, even began to enthrone and murder emperors. One emperor authorised an official purge of the eunuchs in 835 CE to try and claw back some power but before the plan could be executed the eunuchs wiped out over 1,000 of the conspirators and anyone else they remotely suspected of trying to usurp their power. As a shocking demonstration to any future conspirators, three chancellors along with their families were publicly executed in one of the marketplaces of the capital, Chang'an.

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Famous Eunuchs

During the Song Dynasty (960-1279 CE) eunuchs were often made military commanders. One such figure was Tong Guan (1054-1126 CE) who was Emperor Huizong's most important general. He won famous victories in the north-west border regions in his youth, quashed the Fang La rebellion in Zhejiang province and continued to loyally serve his emperor into his seventies. Guan was also honoured with an official biography where it is recorded he was a painter of some talent. The biography, which appears in the Song History, displays the typical disdain and prejudice that eunuchs suffered even if they were such talented individuals as Guan:

It was his nature to be cunning and fawning. From being an attendant in the side-apartments of the palace, because he was skilled at manipulating the weighty as well as the trivial intentions of people, he was able by means of first serving in order to later command. (in Di Cosmo, 208)

Another famous eunuch was Zheng He (1371-1433 CE) who made seven voyages to the Indian Ocean for Emperor Yongle of the Ming Dynasty (1368-1644 CE). One of He's fleets was composed of 317 ships, including 62 'treasure ships' full of gifts for foreign rulers and over 30,000 men. On his various travels, He followed Arab trading routes and stopped off at such far-flung places as Vietnam, Indonesia, India, Sri Lanka, and East Africa. He then returned to China and wowed the court with his exotic captures such as giraffes, lions, and fabulous gems.

História Posterior

From the early 15th century CE the eunuchs set up their own mini-bureaucracy at court where they could ferret away paperwork and filter out the input of government ministers in state affairs. It even included a secret service branch which could investigate corruption or identify suspects who might plot against the status quo and imprison, beat, and torture them if necessary in the prison the eunuchs had created for that purpose. At the end of the century, this eunuch-led apparatus had grown spectacularly to 12,000 employees, making it the equal of the official state bureaucracy. By the latter stages of the Ming Dynasty (1368-1644 CE) there were some 70,000 eunuchs, and they had established almost complete domination of the imperial court. During that period four infamous dictators - Wang Zhen, Wang Zhi, Liu Jin, and Wei Zhongxian - were all eunuchs.

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The power they held and the political intrigues they often stirred up resulted in the eunuchs becoming infamous, and they were especially unpopular with Confucianist scholars. Huang Zongxi, the Ming dynasty Neo-Confucianist thinker here sums up the general view of eunuchs in Chinese history: "Everyone has known for thousands of years that eunuchs are like poison and wild beasts" (in Dillon, 93).


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