Cães de guerra: história antiga dos animais na guerra

Cães de guerra: história antiga dos animais na guerra

O homem e a fera se associaram por várias razões ao longo de dezenas de milhares de anos - quase sempre para comida ou proteção. A história suja dos animais na guerra às vezes é inspiradora, às vezes perturbadora, mas sem a ajuda das criaturas na guerra, a humanidade estaria em um lugar diferente do que estamos hoje.

A imagem de um guerreiro montado captura sucintamente a história dos animais na guerra, mas muitos animais, como cães, camelos, elefantes, porcos, bois, golfinhos, pombos e muito mais, serviram em várias funções e desempenharam papéis (para o bem ou mal) em atividades relacionadas com a guerra e o combate. Alguns animais foram desumanamente armados, enquanto outros eram bestas de carga e transporte. Outros ainda preencheram o papel de mascotes para elevar o moral.

Cavalos

Pode-se dizer que os cavalos desempenharam o maior e mais amplo papel na história dos animais na guerra. As evidências apontam para a domesticação de cavalos já em 5000 aC no Cazaquistão. Inicialmente, eles eram usados ​​para comida e leite, mas não demorou muito para que servissem como o esteio da guerra; desde o momento em que o homem reconheceu as vantagens de usar os animais altos, fortes e manobráveis ​​em batalha, até que eles foram substituídos nos últimos 100 anos por veículos motorizados.

Na China e no Egito antigos, o cavalo era usado para puxar carruagens e plataformas de "proto-carruagem".

Mais tarde, com a invenção da sela e do estribo, e a criação de cavalos mais pesados, as táticas de batalha mudaram para sempre, pois os guerreiros montados provaram ser uma vantagem decisiva, lançando cargas devastadoras nas costas de animais ferozes e treinados. A combinação de equitação e tiro de flecha era uma técnica aperfeiçoada pelos mongóis, que a usaram para conquistar com eficácia a maior parte da Eurásia e estabelecer um império.

Cavalaria pesada Dai Viet da Dinastia Tran (1225–1400 DC). Tanto o cavalo quanto o cavaleiro tinham armadura protetora. Wikimedia Commons

Na Europa, o guerreiro montado era considerado a força de maior prestígio, e seus cavalos de guerra eram treinados para chutar e morder.

Possuir um bom cavalo tornou-se uma designação de status, e muitas vezes apenas os ricos podiam pagar por eles.

Cataphracts, ou cavalaria fortemente blindada, foram usados ​​em guerras antigas na Eurásia Ocidental por muitos povos. O cavalo e o guerreiro estavam fortemente protegidos, geralmente fechados da cabeça aos pés em uma armadura de escamas. O cavaleiro empunharia uma lança como arma. Essas forças temíveis costumavam servir como cavalaria de elite, usando cargas para atravessar as linhas de infantaria. Acredita-se que esses guerreiros e cavalos de guerra tenham influenciado os reconhecidos cavaleiros europeus.

Recriação histórica de um catafrata da era sassânida, com um conjunto completo de armadura de escala para o cavalo. Observe a extensa armadura de malha do cavaleiro, que era de rigueur para as catafratas da antiguidade. Wikimedia Commons

Uma representação de catafratas sármatas fugindo da cavalaria romana durante as guerras dos Dácias por volta de 101 DC, na Coluna de Trajano, em Roma.

Um cavalo não é adequado para todos os terrenos ou empregos, no entanto, e é aí que outros animais entraram na briga.

Cães

Mosaicos de cavernas canem ("Cuidado com o cachorro") eram um motivo popular para as soleiras das vilas romanas. Wikimedia Commons

Frequentemente apelidado de melhor amigo do homem, os cães têm sido parceiros de humanos e usados ​​na guerra desde sua domesticação, há mais de 50.000 anos. Não apenas para atacar, os cães de caça eram usados ​​para proteger o gado ou propriedades, ou simplesmente para companhia. Cães de guerra eram usados ​​por britânicos e romanos, gregos e egípcios, persas, eslavos e outros.

O primeiro relato escrito sobre cães de guerra vem de uma fonte clássica a respeito de Alyattes, Rei da Lídia. Os cães de guerra teriam atacado e matado invasores em uma batalha contra os cimérios por volta de 600 AC.

Na antiguidade, as tropas da Anatólia usavam cães de guerra em conjunto com a cavalaria. Dizia-se que os cavaleiros soltavam seus cães sobre o inimigo para interromper e suavizar as linhas, e então os guerreiros montados atacariam, com um efeito devastador.

Xerxes I da Pérsia invadiu a Grécia em 480 aC e trouxe grandes matilhas de cães indianos.

Diz-se que os cães de guerra estiveram presentes na Batalha de Maratona, que data de 490 aC, entre os gregos e o Império Persa.

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Cães em guerra

Cães em guerra tem uma história muito longa, começando nos tempos antigos. Desde o treinamento em combate até o uso como batedores, sentinelas, mensageiros, cães misericordiosos e rastreadores, seus usos têm sido variados e alguns continuam a existir no uso militar moderno.


Cães de Guerra: História Antiga dos Animais na Guerra - História


Grite o caos e deixe escapar os cães de guerra.
William Shakespeare, Júlio César

Soldados caninos: Eles entraram nas batalhas mais ferozes da história. Eles arriscaram suas vidas por companheiros caídos. Eles permaneceram leais até a morte & ndash guardando, encorajando, lutando até que tudo, exceto seu espírito, estivesse perdido. Os cães certamente se mostraram eficazes em batalhas ao longo da história. Como armas de guerra, foram ferozes, corajosos e inteligentes. Mas é o espírito deles, aquele espírito imortal e sempre fiel que inspirou os homens em armas e os reagrupou durante as batalhas mais sangrentas da história. Quando sua eficácia como armas de guerra passou, eles continuaram contribuindo para a luta e protegendo os homens, inspirando-os, ajudando-os a se comunicar.

Procurar agradar: Talvez seja a natureza da matilha ou a vontade de agradar suas contrapartes humanas que os tornaram tão essenciais na batalha, mas desde o início da guerra eles mergulharam de cabeça na luta. Os romanos não foram os primeiros, mas podem muito bem ter usado cães de guerra com mais eficácia. O Exército Romano tinha companhias inteiras compostas inteiramente por cães. Eles usavam colares com pontas em volta do pescoço e tornozelos, tornados mais perigosos pelas grandes facas curvas projetando-se de seu anel. Às vezes, eles morriam de fome antes da batalha e então se lançavam sobre um inimigo desavisado. O cão escolhido foram os grandes cães molossianos do Épiro, especificamente treinados para a batalha. Esses cães, mortos de fome pela metade e ferozes, ajudaram a espalhar o Império Romano pelo mundo antigo. Eles dominaram as batalhas até encontrarem sua rival na Grã-Bretanha, onde poderosos Mastiffs convocaram Pugnaces Britanniae tinha nascido e se reproduzido.

Nasci para vencer: Gratius Falsius, um antigo autor e historiador romano, escreveu sobre esses terríveis caninos em 8 DC. Eles eram fisicamente nada espetaculares, mas eram famosos e temidos no campo de batalha. Os romanos molossianos não eram páreo. Gratius escreve: “Embora os cães britânicos não se distingam nem pela cor nem pela boa anatomia, não consegui encontrar nenhum defeito particular neles. Quando um trabalho árduo deve ser feito, quando uma coragem especial é necessária, quando Marte nos convoca para a batalha mais extrema, então o poderoso Molossus irá agradá-lo menos e o cão Athamanen também não pode se comparar à habilidade do cão britânico. & rdquo

Vendo em primeira mão sua eficácia na batalha, os romanos rapidamente começaram a empregar esses cães no serviço do Império. Eles foram soltos em todo o mundo antigo - treinados, famintos e ferozmente leais.

Uma velha batalha: Antes dos romanos, os egípcios, gregos e babilônios, todos empregavam cães de combate ferozes na batalha. Hamurabi, o sexto rei da Babilônia, equipou seus soldados com enormes cães de guerra. No Egito, murais que datam de talvez 4000 aC comemoram o espírito de luta dos cães em batalha. Eles mostram animais ferozes soltos por seus mestres soldados e saltando sobre seus frágeis inimigos. Um cão de guerra também foi imortalizado em um mural que retrata a grande Batalha de Maratona.

Hounds fiéis: Após a queda de Roma, os exércitos em todo o mundo continuaram usando cães de guerra, mas não limitaram mais seus serviços à luta. Eles foram treinados como cães de guarda, sentinelas, mensageiros e cães de tração. Os cavaleiros medievais envolveram seus fiéis cães com cota de malha e mergulharam na batalha com os cães ao seu lado. Na morte, os cavaleiros, que amavam muito os cães, tinham uma imagem desses cães fiéis inscrita em seus túmulos, ligando os dois para sempre.

Carlos V da Espanha usou 400 mastins para expulsar os ingleses do campo no Cerco de Valência. Tão heróica foi sua conduta que Charles considerou todos os cães um exemplo de honra e coragem. Guilherme, o Conquistador, a Rainha Elizabeth e Edward Pernas Compridas utilizaram os cães para defender a coroa. Até Napoleão soltou cães de luta na frente de suas reservas. Após a Batalha de Marengo, ele escreveu: “Andei pelo campo de batalha e vi, entre os mortos, um poodle morto dando uma última lambida no rosto de seu amigo morto. Nunca nada em nenhum dos meus campos de batalha me causou tanta emoção. & Quot

Um mundo totalmente novo: À medida que os europeus se expandiam para o Novo Mundo, o mesmo acontecia com seus cães. Os cães foram usados, especialmente pelos espanhóis, contra os nativos americanos, que por sua vez usaram os cães para seus próprios fins. E nossos próprios fundadores viram a eficácia dos cães em batalha e os usaram sempre que puderam. A primeira menção deles vem na 2ª Guerra Seminole, onde 33 cães de caça de raça cubana foram usados ​​pelo exército dos EUA para rastrear índios Seminole e escravos fugitivos nos pântanos do oeste da Flórida e da Louisiana.

Embora certamente usados ​​de forma selvagem e desonrosa, os cães ainda eram capazes de inspirar homens e mulheres por meio de sua coragem e fidelidade. Durante a Guerra Civil, uma mulher chamada Sra. Pfieff deixou sua casa em Illinois para encontrar os restos mortais de seu marido, o tenente Louis Pfieff da 3ª Infantaria de Illinois, que morreu no campo de batalha de Shiloh. Quando ela chegou, ninguém sabia ao certo o lugar do descanso final de seu amado marido. Ela não se intimidou e caminhou pelo campo de batalha em busca de pistas. Sua perseverança foi recompensada quando ela viu o fiel cão de seu marido, que ele havia trazido consigo, caminhando em sua direção. Ela abraçou o cachorro e escondeu o rosto, soluçando, em seu casaco fino. O cachorro tentou levá-la a algum lugar e ela, conhecendo a devoção do cachorro, o seguiu. O cachorro a levou a uma sepultura sem marca, que ela descobriu e descobriu os restos mortais de seu falecido marido. Ela soube mais tarde que o cachorro havia ficado perto do túmulo por 12 dias, saindo apenas para comer e beber água.

Uma nova era: Na era moderna, essencialmente todas as nações usavam cães em tempos de guerra. Como os antigos romanos, os soviéticos deixaram os cães famintos e os soltaram no campo de batalha. Eles treinaram os cães para procurar comida embaixo dos tanques. Durante a batalha, eles foram amarrados com bombas antitanque e, depois de serem liberados, correram por baixo dos tanques inimigos, com resultados trágicos e heróicos.

Durante a Primeira Guerra Mundial, os alemães usaram possivelmente 30.000 cães, os franceses usaram 20.000 e os italianos 3.000. As outras forças aliadas usaram milhares mais. Os EUA não usaram cães de guerra, mas meio que emprestaram alguns de seus aliados. Por volta da Segunda Guerra Mundial, entretanto, eles se convenceram da eficácia de um cãozinho na guerra.

Cães para defesa: O Dogs for Defense foi criado em janeiro de 1942 e usado como uma espécie de câmara de compensação para cães militares. Os cães que se voluntariaram para o serviço seriam enviados para o Dogs for Defense, onde seriam treinados e preparados para a batalha. Milhares de cães foram eventualmente usados ​​pelos militares dos EUA em seus esforços para derrotar os poderes do Eixo.

Um dos mais famosos foi Chips. Esta mistura Pastor Alemão-Collie-Husky foi o cão mais condecorado durante a Segunda Guerra Mundial. Treinado em Front Royal, Virginia, Chips serviu a 3ª Divisão de Infantaria no Norte da África, Sicília, Itália, França e Alemanha como cão-sentinela. Em 1943, ele atacou um pequeno forte e, apesar de receber ferimentos na cabeça, forçou 4 tripulantes italianos a se renderem. Mais tarde, no mesmo dia, ele ajudou a capturar 10 prisioneiros. Por suas ações, ele mais tarde foi premiado com a Estrela de Prata e o Coração Púrpura, embora ambos tenham sido revogados mais tarde.

Sempre fiel: 25 Marine War Dogs deram suas vidas libertando Guam em 1944 e muitos mais serviram como sentinelas, mensageiros e batedores, explorando cavernas, detectando minas e armadilhas explosivas e trazendo informações vitais para o campo de batalha. Uma estátua foi erguida em sua homenagem. A inscrição na estátua talvez resuma os esforços desses cães e cães de guerra ao longo da história. & ldquoDados em sua memória e em nome dos homens sobreviventes dos 2º e 3º Pelotões de Cães de Guerra da Marinha, muitos dos quais devem suas vidas à bravura e ao sacrifício desses animais valentes. & quotAlways Faithful & quot foi inspirado pelo espírito desses cães heróicos que são a personificação do amor e da devoção. & rdquo


Cães dos Conquistadores

Os espanhóis começaram a usar cães pelo menos por volta de 1260, quando o rei Jaume I de Aragão-Catalunha forneceu cães de guarda para guarnições de castelos regionais.

Quando Cristóvão Colombo retornou ao Novo Mundo em 1493, Don Juan Rodriguez de Fonseca, encarregado de fornecer a expedição, incluía 20 mastins e galgos como armas. Os espanhóis destruíram os Guanches das Ilhas Canárias com o uso de cães de guerra. Mais tarde, os cães lutaram contra os mouros. Os mastins, que podiam pesar até 110 quilos e ter um metro de altura no ombro, eram atacantes brutais, enquanto os galgos eram rápidos e davam golpes rápidos, muitas vezes tentando estripar seu oponente. Em maio de 1494, os nativos jamaicanos não pareciam amigáveis, então Colombo ordenou um ataque. Um cachorro de guerra causou terror absoluto, então Colombo escreveu em seu diário que um cachorro valia dez soldados contra os índios. Durante a campanha do Haiti, enfrentada por uma enorme força nativa, todos os 20 cães lutaram na Batalha de Vega Real em março de 1495. Alonso de Ojeda, que havia lutado com eles contra os mouros, comandou os cães. Ele soltou os cães gritando, & # 8220Tomalos! & # 8221 (basicamente, & # 8220Sic & # 8217em! & # 8221). Um observador disse que em uma hora, cada cachorro havia dilacerado pelo menos uma centena de nativos. A ilha foi tomada em grande parte pelo terror dos cães. Conquistadores posteriores, incluindo Ponce de Leon, Balboa, Velasquez, Cortes, De Soto, Toledo, Coronado e Pizarro, todos usaram cães de guerra.

Alguns espanhóis começaram uma prática cruel chamada & # 8220la monteria infernal & # 8221 (& # 8220 a caça infernal & # 8221) ou & # 8220dogging & # 8221 lançando os cães sobre os chefes ou outras pessoas importantes nas tribos. Quando seus líderes foram despedaçados, as tribos muitas vezes se renderam. Para aumentar a ferocidade dos ataques, alguns conquistadores alimentavam os cães com carne de nativos. Um português & # 8220 tinha quartos de índios pendurados em uma varanda para alimentar seus cães. & # 8221 O cão Amigo ajudou na conquista do México. Bruto, pertencente a Hernando de Soto, ajudou na conquista da Flórida. Quando Bruto morreu, os espanhóis mantiveram segredo, porque os nativos o temiam muito.

Um cachorro chamado Mohama ganhou uma parte do espólio de um soldado por lutar corajosamente em Granada. Talvez reconhecendo o amor espanhol por cães de guerra, em 1518, o rei Henrique VIII da Inglaterra enviou 400 mastins de guerra & # 8220 enfeitados com garimpeiros de yron & # 8221 (coleiras com pontas) para o Sacro Imperador Romano Carlos V da Espanha. Aparentemente, um dos inimigos de Charles & # 8217s ouviu falar dessa aquisição e começou a colecionar seus próprios cães de guerra. No cerco de Valência, os mastins de ferro mandaram os cães franceses recém-treinados fugir com o rabo entre as pernas.

Os espanhóis enviaram cães de guerra para suas campanhas no Novo Mundo para ajudar a conquistar grande parte da América do Sul e Central. Assim como os cavalos invasores e # 8217 aterrorizavam os nativos, os cães também, porque semelhantes a essas criaturas nunca haviam sido vistos. O rei asteca, Montezuma, foi informado de que os cães espanhóis eram enormes, & # 8220 manchados como jaguatiricas, com orelhas dobradas, grandes papadas pendentes, olhos amarelos flamejantes, estômagos magros e flancos com costelas à mostra. & # 8221 Eles & # 8220went sobre ofegar, línguas para fora. Seus latidos espantaram os mexicanos, pois, embora tivessem seus cachorrinhos, eles não latiam, apenas uivavam. & # 8221 Um mastim pertencente a Francisco de Lugo latiu a maior parte da noite, fazendo com que os habitantes locais perguntassem se o animal era um leão . Disseram-lhes que os cães matariam qualquer um que incomodasse os espanhóis. Os cães frequentemente precediam os cavaleiros em coluna, ofegando com & # 8220espuma pingando de suas bocas. & # 8221

Um explorador alemão acompanhou os espanhóis à Colômbia e viu uma brigada de mastins usada para patrulhar emboscadas dos índios Chibchas. Esses animais usavam armaduras acolchoadas para protegê-los das flechas e aprenderam a matar os nativos rasgando suas gargantas. Os índios morriam de medo desses cães.

Um relato em 1553 diz que os cães de Pizarro e # 8217s eram & # 8220 tão ferozes que em duas mordidas com seus dentes cruéis abriram suas vítimas até as entranhas. & # 8221

Os cães que os espanhóis trouxeram eram em sua maioria cães de guerra. Esses cães eram fortes e ferozes, acompanhando seus donos nas batalhas. Eles geralmente usavam armaduras para protegê-los dos inimigos e eram incrivelmente valorizados.

Os espanhóis dependiam tanto de seus cães de guerra que os treinaram para matar. Eles freqüentemente os faziam jejuar dias antes da batalha para torná-los mais letais contra seus inimigos. Eles também foram usados ​​como método de tortura contra americanos.

Os nativos astecas estavam familiarizados com certas raças de cães, mas geralmente eram espécies pequenas e inofensivas, sem muito pêlo. As espécies conhecidas por esses nativos foram um antecedente do chihuahua moderno e do Xoloitzcuintle. Esses cães foram criados como animais de estimação e também como alimento e fonte de proteína.

Ao contrário dessas raças endógenas mais tímidas, os cães europeus eram grandes e agressivos. Os astecas tinham cães. Eram criaturas pequenas, sem pelos e tímidas, aparentadas com o chihuahua moderno, que não eram criados como animais de estimação, mas como fonte de alimento. Assim, quando os astecas encontraram pela primeira vez os cães de guerra espanhóis - wolfhounds, greyhounds, lurchers, pit bulls e mastins gigantes semelhantes aos modernos rottweilers, eles não tinham absolutamente nenhuma ideia com o que estavam lidando. Na verdade, eles não achavam que esses animais eram cães. Eles pensaram que poderiam ser alguma espécie de dragão - uma impressão agravada pelo fato de que os cães espanhóis estavam blindados com cota de malha e placa de aço como seus mestres e, portanto, eram quase invulneráveis ​​a armas de pedra. Jejuaram antes da batalha para que estivessem em um estado de fome voraz e escravizante, treinados para lutar e matar com a maior ferocidade, esses terríveis animais já saboreavam a carne humana, tendo sido usados ​​repetidamente em atos de genocídio contra os índios de Hispaniola e Cuba. Libertados em matilhas rosnando e latindo, suas línguas penduradas, baba escorrendo de suas presas e faíscas de fogo parecendo - na imaginação das vítimas - brilhar de seus olhos, eles invadiram as linhas de frente astecas com efeito devastador, estripando homens, rasgando para fora de suas gargantas, festejando em seus corpos macios e sem armadura. “Eles têm orelhas achatadas e são pintados como jaguatiricas”, relatou uma testemunha ocular asteca dos cães de guerra espanhóis. “Eles têm grandes bochechas e presas que se arrastam como punhais e olhos fulgurantes de um amarelo ardente que disparam e disparam faíscas. Suas barrigas são magras, seus flancos longos e magros com as costelas à mostra. Eles são incansáveis ​​e muito poderosos. Eles saltaram aqui e ali, ofegantes, suas línguas pingando veneno. "

Vestidos com armaduras de metal e correntes, os nativos não acreditavam que essas criaturas fossem cães e as consideravam bestas. Esses cães de ataque, muitas vezes vestindo suas próprias armaduras, eram a tática de choque e pavor comum na Europa no período. O primeiro uso documentado no Novo Mundo dessas equipes caninas de golpe ocorreu em 1495, quando Bartolomeu Columbus, irmão de Chris, usou 20 mastins em uma batalha travada em Santa Maris el Antigua, Darien, com seu irmão empregando a mesma abordagem um ano depois. Esses cães foram treinados para perseguir, estripar e desmembrar humanos e, para isso, gozavam de dieta humana nas Américas. Os espanhóis se deleitavam em realizar caçadas humanas chamadas “la Monteria infernal“, onde muito se divertia perseguindo e matando os homens, mulheres e crianças locais. O famoso apologista espanhol Bartolme de La Casas nos deixou inúmeros relatos das façanhas desses cães do inferno e é fácil entender por que esses memes horríveis ainda prevalecem nas culturas da América Latina. Os nomes de muitos desses cães tão estimados pelos espanhóis ainda vivem e aqui estão apenas alguns:

Bercerruillo, o terror de Borinquen, até ser caído por 50 flechas, recebeu de seu dono Ponce de Leon um salário uma vez e meia maior que o de um arqueiro.

Leoncillo (Leãozinho), filho de Bercerruillo, era o guerreiro de Balboa, ganhou mais de 500 pesos de ouro em saques durante suas muitas campanhas e foi o primeiro cão ocidental a ver o Pacífico. Quando ordenado a pegar um nativo, ele agarra o braço do homem em sua boca. Se o homem aparecesse em silêncio, eles caminhariam lentamente até Balboa. Se houvesse alguma resistência, o cachorro o despedaçava.

Bruto, o campeão de De Soto, recebeu 20 escravos como despojo antes do fim de sua carreira.


Elefantes

Os elefantes, os maiores mamíferos terrestres da Terra, deixaram sua marca na guerra antiga como criaturas capazes de devastar formações compactas de tropas inimigas. Os elefantes podiam atropelar os soldados inimigos, feri-los com as presas e até mesmo jogá-los com as trombas. Eles costumavam estar protegidos contra armas inimigas, ou tinham suas presas com pontas de ferro nas pontas. Alguns até carregavam uma plataforma de luta elevada nas costas para arqueiros e lançadores de dardo.

Os elefantes foram usados ​​pela primeira vez na guerra na Índia por volta do século 4 a.C., muitos séculos depois que os elefantes asiáticos selvagens começaram a ser domesticados lá por volta de 4.500 a.C. Os elefantes se reproduzem lentamente e os rebanhos em cativeiro são pequenos, então os machos selvagens geralmente são capturados e treinados para serem elefantes de guerra. Em 331 a.C., os exércitos invasores de Alexandre, o Grande, encontraram os elefantes de guerra do Império Persa pela primeira vez na Batalha de Gaugamela. Os elefantes aterrorizaram os soldados de Alexandre, mas isso não os impediu de vencer a batalha, e logo Alexandre adicionou todos os elefantes de guerra da Pérsia às suas próprias forças.

Em 280 a.C., o rei Pirro do Épiro emprestou mais de 20 elefantes de guerra africanos do rei egípcio Ptolomeu II, para atacar os exércitos da República Romana na Batalha de Heraclea, no sul da Itália. Os elefantes ajudaram a derrotar os romanos, mas na época da batalha de Asculum no ano seguinte, os romanos desenvolveram carroças anti-elefante cobertas por pontas de ferro e soldados foram especialmente treinados para atacar os elefantes com dardos. Pirro também venceu aquela batalha contra Roma, mas com enormes perdas entre suas tropas, dando origem ao termo "uma vitória de Phyrric". Os romanos também enfrentaram elefantes nas guerras púnicas contra Cartago e, na Segunda Guerra Púnica (201-218 a.C.), o general cartaginês Hannibal Barca liderou elefantes de guerra sobre os Alpes para atacar a Itália pelo norte. Muitos animais morreram durante a travessia.

Mais tarde, os romanos usaram os próprios elefantes de guerra em suas conquistas na Espanha e na Gália, onde eram conhecidos por seu terrível efeito psicológico sobre "bárbaros" indisciplinados. Elefantes de guerra também foram usados ​​na invasão romana da Grã-Bretanha sob o imperador Cláudio em 43 DC. Em última análise, os elefantes se mostraram inadequados para a guerra & mdash eles eram muito vulneráveis ​​a armas em massa e muito propensos a entrar em pânico: as bestas gigantes aterrorizadas costumavam causar tantos danos a suas próprias forças como fizeram com o inimigo.

Os elefantes continuaram a ser usados ​​como animais de guerra na Ásia e na Índia até os séculos recentes, e alguns animais continuam hoje em funções militares cerimoniais, mas o uso emergente de canhões eventualmente encerrou seu papel no combate.


Pombos

Como o rádio ainda não havia sido inventado, os pombos eram usados ​​para comunicações entre forças móveis e um quartel-general estático. Durante a Segunda Guerra Mundial, o Reino Unido sozinho usou cerca de 250.000 pombos-correio. Um pombo inimigo era considerado um alvo de alto valor por causa da inteligência que carregava.

Os pombos também foram usados ​​como uma das primeiras formas de fotografia aérea, com câmeras cronometradas especialmente projetadas acopladas a seus corpos, que seriam capazes de fornecer informações sobre o posicionamento do inimigo.


Chimpanzés

Talvez porque um Planeta dos Macacos O cenário sempre pareceu um pouco plausível demais, os humanos não tentaram transformar outros primatas em armas em uma escala séria. Dar uma espada ou rifle a um animal com inteligência quase humana e força muito superior parece uma má ideia geral. Os chimpanzés, no entanto, desempenharam um papel proeminente na corrida espacial. Enquanto a União Soviética conduzia o que equivalia a um programa de eutanásia canina orbital, os Estados Unidos pavimentavam o caminho para os astronautas da Mercury com Ham, um chimpanzé que alcançou o voo suborbital e se tornou uma espécie de mascote do programa espacial dos EUA. Ham morreu em 1983, depois de passar o resto de sua vida em cativeiro, e seus restos mortais parciais estão enterrados no Museu de História Espacial do Novo México em Alamogordo, Novo México. Outros "astrochimps" tiveram destinos um tanto piores, sendo alugados para laboratórios de pesquisa médica depois que o U.S.A.F. concluiu seu programa de chimpanzés espaciais na década de 1970.


Cães Famosos da História

Os terriers tornaram-se cães famosos na história como ratters durante a Grande Guerra. Eles ajudaram a manter a população de ratos nas trincheiras e ajudaram a confortar os soldados durante um período difícil.

A guerra de trincheiras tem sido empregada desde os tempos antigos, mas atingiu seu maior desenvolvimento na Frente Ocidental durante a Primeira Guerra Mundial. Ambos os lados construíram trincheiras profundas como uma defesa contra o inimigo. O território entre os dois lados, variando de 50 jardas a uma milha, era terra de ninguém onde os soldados cruzaram para atacar o outro lado. As valas estreitas e compridas, cavadas à mão, tinham geralmente cerca de 3,6 metros de profundidade e se estendiam por quilômetros em zigue-zague. No total, as trincheiras construídas durante a Primeira Guerra Mundial (colocadas de ponta a ponta) estenderiam cerca de 25.000 milhas. A vida nas trincheiras era extremamente difícil, então os soldados se revezavam para permanecer lá - de um dia a duas semanas, às vezes até mais.

As condições sanitárias nas trincheiras eram muito ruins. A sujeira e o odor fétido de cadáveres em decomposição e dejetos humanos de latrinas transbordando não apenas contribuíram para a disseminação de doenças, mas também atraíram ratos e outros vermes como piolhos que espalham infecções. Milhões de ratos infestaram trincheiras, alguns tão grandes quanto gatos. Eles corriam através dos soldados no escuro e os mordiam enquanto eles dormiam, evocando o medo até mesmo de soldados endurecidos pela batalha. Eles entrariam na comida dos soldados e até se alimentariam de restos humanos. Os homens usaram vários métodos para matar os ratos - tiros, baionetas e espancamentos até a morte - mas o melhor método deles era usar ratters.


A captura de um ratter após uma caça de 15 minutos nas trincheiras francesas

Os terriers foram usados ​​como ratters durante a guerra para ajudar a controlar a população de ratos nas trincheiras. Eles foram criados para esse tipo de trabalho e podiam matar muitos ratos em um curto período de tempo. A palavra terrier vem da palavra latina terra significando terra. Eles receberam esse nome por causa de sua capacidade de capturar ratos e outros pequenos animais, tanto por cima quanto por baixo do solo, com grande habilidade.

Esses cães foram heróis durante a Grande Guerra, arriscando suas vidas assim como os bravos homens que lutaram contra o inimigo. Não eram apenas excelentes caçadores de ratos, mas também um conforto psicológico - uma lembrança de amizade - para os soldados que passavam pelos horrores da batalha e da vida nas trincheiras.


Cães de Guerra: História Antiga dos Animais na Guerra - História

Por Kevin Hymel

O vínculo entre cães militares e soldados era tão forte quanto entre soldados de combate e durou por toda a guerra. Enquanto soldados, marinheiros, fuzileiros navais e guardas costeiros adotavam muitos animais como mascotes enquanto estavam fora de casa, era o cachorro, o vira-lata, o cachorrinho, que consideravam seu melhor amigo.

Esta história foi publicada pela primeira vez no Abril de 2015 edição de História da 2ª Guerra Mundial. Solicite sua assinatura aqui!

No Pacífico Sul, muitos marinheiros trouxeram cães com eles, principalmente navios e capitães # 8217 que podiam manter um animal de estimação em suas cabines pessoais. Mas no Mediterrâneo e na Europa, os soldados pegavam os cachorros pelo caminho. O cachorro preferido? Mutts. Os americanos se identificavam com seu pedigree mestiço - algo que os nazistas jamais entenderiam.

Abaixo, o primeiro sargento & # 8220Curly & # 8221 está prestes a perder seu patch da 2ª Divisão de Infantaria, pois foi transferido para a 75ª Divisão de Infantaria no acampamento Atlanta, perto de Chalons, França. Penduradas em seu pescoço estão suas etiquetas de identificação - ou, como ele as chamava, etiquetas & # 8220me. & # 8221

Aqui, um soldado de infantaria inclina sua barraca para apertar a mão de um cachorro na paisagem congelada de Luxemburgo durante a Batalha do Bulge. O tempo certamente estava frio o suficiente para secar um nariz molhado.

Em um pub britânico local, & # 8220Sergeant Joe Kodachrome & # 8221 desfruta de sua ração noturna de leite e bitters com seus camaradas, que têm que se contentar com cerveja.

Gostou dessas fotos? Certifique-se de verificar nossa coleção mais extensa em nosso artigo complementar, & # 8220 Imagens de animais de estimação em ação. & # 8221


Assista o vídeo: 10 ANIMAIS QUE NASCEM APENAS UMA VEZ A CADA MIL ANOS