William Makepeace Thackeray

William Makepeace Thackeray

William Makepeace Thackeray, filho único de Richmond Thackeray (1781–1815) e Anne Becher (1792–1864), nasceu em Calcutá em 18 de julho de 1811. Seu pai era o secretário do conselho fiscal da Companhia das Índias Orientais. A família vivia em uma mansão mantida por uma grande equipe e os primeiros anos foram vividos com grande luxo. Mais tarde, ele lembrou que se lembrava de "grandes salões e pessoas dançando neles, enormes ídolos e fogos de artifício, cavaleiros em elefantes ou em shows, e neblinas se dissipando e pagodes aparecendo sobre as árvores".

Richmond Thackeray morreu aos 34 anos em 13 de setembro de 1815, deixando uma propriedade no valor de £ 17.000. Aos cinco anos foi enviado para a Inglaterra e foi cuidado por sua tia Charlotte Sarah (irmã de Richmond) e seu marido, John Ritchie. Sua mãe se casou com Henry Carmichael-Smyth em 1817 e três anos depois o casal voltou para a Inglaterra.

Thackeray foi mandado para a escola em Southampton quando tinha apenas seis anos de idade. Ele odiou a experiência e mais tarde escreveu que a escola "da qual nossos pais iludidos ouviram um relatório favorável, mas que era governada por um pequeno tirano horrível, que tornou nossas vidas tão miseráveis". Ele também se lembrava de se ajoelhar ao lado da cama à noite e dizer: "Deus, eu posso sonhar com minha mãe!"

Em 1819, ele ingressou em uma escola em Chiswick, onde permaneceu até dezembro de 1821, após o qual foi matriculado em Charterhouse. Na época, ele foi descrito como um "menino gentil e bastante tímido". Seu biógrafo, Peter L. Shillingsburg, argumentou: "As realizações acadêmicas de Thackeray em Charterhouse não foram notáveis, embora suas habilidades naturais o tenham feito subir na hierarquia de forma respeitável. Ele era míope e, sem óculos, era incapaz de aguentar um papel muito ativo nos jogos. "

Thackeray foi intimidado pelos meninos mais velhos e em uma ocasião ele foi forçado a lutar com um menino mais velho. Seu nariz estava tão quebrado que ele ficou desfigurado para o resto da vida. Thackeray comentou que Charterhouse deveria ter sido chamado de "Slaughter House".

Thackeray foi para o Trinity College em 1829. Inicialmente, ele tinha grandes esperanças de sucesso acadêmico, mas em vez de passar o tempo se divertindo em vez de estudar. Ele também adquiriu um gosto perigoso pelo jogo. Uma noite, ele perdeu mais de £ 1.500 cartas de jogar. Essa não era uma dívida que ele pudesse pagar até receber sua herança, quando atingisse a maioridade, dentro de três anos. Em 1830, Thackeray decidiu deixar a Universidade de Cambridge sem se formar e foi ficar na Alemanha, onde conheceu Johann Wolfgang von Goethe.

Sua decisão aborreceu sua mãe. Ele escreveu a ela uma carta tentando explicar por que ele deixou a universidade: "Você parece levar isso tanto a sério, que desisti de tentar obter honras acadêmicas - talvez mamãe eu fosse muito jovem para formar opiniões, mas eu as formei - e essas disse-me que não adiantava estudar o que poderia, depois de certo ponto, não ter nenhuma utilidade terrena para mim ... que três anos de industriosa perda de tempo poderiam obter para mim honras medíocres que eu não valorizava de nada ... Será que porque infelizmente caí neste estado de pensar que você está tão insatisfeito comigo? "

Em seu retorno à Inglaterra no início do verão de 1831, Thackeray começou a estudar direito no Middle Temple. O autor de William Makepeace Thackeray: uma vida literária (2001) argumentou: "Ele lia direito, trabalhava como escriturário, ia a jantares e depreciava seu trabalho em cartas para casa e para Edward Fitzgerald, que ocasionalmente vinha a Londres para vagar pelas ruas e ir ao teatro com ele. Ele permaneceu nessa rotina por quase um ano, durante o qual a sua paixão pelo teatro e pela leitura de ficção e história se desenvolveu com mais assiduidade do que a lei. Perdendo qualquer ambição real pelo direito, e sem entrar nos círculos da sociedade que a sua fortuna esperada e a sua educação escolar pública o levou a esperar, ele passou o ano de sua maturidade em uma variedade de atividades 'pouco cavalheirescas', como discounter de contas, jornalista desconexo e artista. " Thackeray tornou-se amigo de William Maginn, que o levou a um "bordel comum onde o deixei, muito enojado e enojado".

Ao atingir a maioridade em 18 de julho de 1832, Thackeray herdou quase £ 20.000. Sua primeira tarefa foi pagar suas antigas dívidas de jogo, no entanto, isso não curou seu desejo por cartas e dados. Em 1833, Thackeray comprou o The National Standard, para o qual editou e escreveu a maioria dos artigos. A maior parte de sua herança foi perdida após uma falência de banco e ele foi forçado a fechar seu diário. Ele então retornou a Paris, onde estudou pintura. Mais tarde, ele lembrou: "Eu era tão pobre quanto Jó: e esboçava abominavelmente, mas bastante contente: e costumávamos nos encontrar nos quartos uns dos outros e conversar sobre arte, fumar cachimbos e beber conhaque e água".

Peter L. Shillingsburg apontou: "Embarcando no que deveria ser um estágio de três anos nos ateliês de um artista francês e agradecendo a Deus por tê-lo tornado pobre, Thackeray parece ter se dedicado feliz e seriamente apenas aos estudos descobrir, dentro de um ano, que seu talento para desenhos em quadrinhos nunca se desenvolveria em arte satisfatória ... No verão de 1835, praticamente sem um tostão, desgostoso com seu talento, com a vulgaridade de seus amigos artistas, com a degradação moral de seus companheiros de jogo, um dos quais cometeu suicídio, e com seus próprios fracassos repetidos em reforma ou sucesso, a estada boêmia de Thackeray atingiu um nadir de depressão. "

Enquanto estudava arte, Thackeray se apaixonou por Isabella Gethin Shawe (1816–1893), filha do Coronel Matthew Shawe. Seu pai estava morto, mas sua viúva se recusou a lhe dar permissão para se casar. Suas circunstâncias mudaram quando seu padrasto, Henry Carmichael-Smyth, tornou-se financiador de um novo jornal de política radical, o Constitutional and Public Ledger. Carmichael-Smyth conseguiu que Thackeray fosse empregado como correspondente em Paris, com uma renda de 8 guinéus por semana. Isso lhe deu uma renda que lhe permitiu se casar com Isabella em 20 de agosto de 1836.

Quando o jornal deixou de ser publicado, Thackeray voltou para Londres e começou a contribuir com artigos para uma ampla variedade de jornais e revistas. Durante este período, ele se tornou um amigo íntimo de Charles Dickens. Na época, Dickens estava trabalhando em The Pickwick Papers. Quando seu ilustrador, Robert Seymour, cometeu suicídio, Thackeray ofereceu-se para assumir a tarefa, mas ele foi recusado, e a encomenda foi para Hablot Knight Browne.

Nos três anos seguintes, ele publicou noventa artigos em revistas e seu primeiro livro, The Paris Sketch Book. Ele agora tinha a responsabilidade de ser pai. Sua primeira filha, Anne Isabella, nasceu em 1837. Thackeray escreveu que "estou casada há quase dois anos e nenhum dia infeliz". Infelizmente, a situação mudou com a morte de seu segundo filho, Jane, em 1838. Isabella deu à luz uma terceira filha, Harriet Marian, em 1840. Isabella sofria de depressão e em uma viagem à Irlanda se jogou no mar. Ela foi resgatada, mas nunca recuperou sua saúde mental.

Em julho de 1840, Thackeray, Charles Dickens e Daniel Maclise foram ver a execução de François Benjamin Courvoisier, que havia assassinado seu empregador, Lord William Russell. Dickens alugou um quarto de uma casa que dava para o andaime do lado de fora da prisão de Newgate. Quarenta mil pessoas compareceram ao enforcamento e mais de um milhão e meio de notícias sobre o assassinato e a execução foram vendidas (por um centavo cada). Embora o servo suíço tenha confessado o crime, Dickens teve dúvidas sobre sua culpa e escreveu duas cartas à imprensa reclamando do comportamento do advogado de defesa.

Dickens ficou chocado com o comportamento da multidão na execução: "Não havia nada além de vulgaridade, libertinagem, leviandade, embriaguez e vício ostentando em cinquenta outras formas. Eu deveria ter considerado impossível que pudesse sentir qualquer grande aglomeração de meus companheiros criaturas serem tão odiosas. " Depois dessa experiência, Dickens fez campanha contra a pena capital. No entanto, quando ficou mais velho, ele mudou de ideia e escreveu a favor do enforcamento, mas argumentou que isso deveria acontecer dentro da privacidade dos muros da prisão e não deveria proporcionar entretenimento para as massas.

Nos seis anos desde a tentativa de suicídio de Isabella, Thackeray publicou 386 artigos em revistas e três livros, todos sob pseudônimos. Isso incluiu resenhas de livros, esquetes cômicos e crítica de arte para Revista Fraser, Revista Punch e Os tempos. Thackeray também publicou uma coleção de Histórias em quadrinhos em 1840 e uma noveleta, A História de Samuel Titmarsh, em 1841. Ele queria escrever um romance de longa-metragem, mas teve que ser serializado, "já que ele não tinha tempo para escrever tudo antes de ser pago e ainda não havia convencido os editores a fornecer adiantamentos significativos".

O primeiro episódio de Barry Lyndon foi publicado em Revista Fraser em janeiro de 1844. Argumentou-se que a história foi escrita em resposta ao sucesso dos romances policiais de Edward Bulwer-Lytton. Thackeray denunciou seu romance, Eugene Aram como um livro imoral. O autor de William Makepeace Thackeray: uma vida literária (2001) argumentou: "Escrito no estilo de Fielding Jonathan Wild, representa um grande avanço sobre sua ficção inicial em caracterização, técnica narrativa, construção de enredo e complexidade de temas, mas leitores de Revista Fraser estavam aparentemente despreparados para distinguir facilmente entre a voz autobiográfica fanfarrão de um rufião e a de um autor satírico que expõe tanto o egoísmo do personagem quanto a malandragem da sociedade na qual ele trapaceou e foi trapaceado. A voz narrativa no romance representa um ato de ventríloquo brilhante, demonstrando as habilidades que Thackeray vinha aprimorando em trabalhos anteriores usando uma variedade de pseudônimos bem definidos ... Thackeray também estava tentando ofuscar o popular Newgate ou ficção policial que ele pensava de forma irrealista e talvez glamourizasse perigosamente a vida dos heróis criminosos. Ele desaprovava particularmente a exploração de sentimentos falsos por Bulwer em nome de nobres assaltantes de estrada. Barry Lyndon era ter exposto a real e desagradável ganância, crueldade, falta de consciência e vulgaridade da mente criminosa. A antipatia compreensível dos leitores pelo narrador, o próprio Barry, estendeu-se inadequadamente ao autor, e os editores da revista pediram a Thackeray que encerrasse a história após dez episódios. Barry Lyndon permanece, no entanto, um primeiro romance aclamado pela crítica e altamente considerado. É a história de um rapaz irlandês que cresce com um ego colossal e temperamento explosivo, que luta duelos, trapaceia nas cartas, sofre repetidos reveses bem merecidos no exército inglês e depois no exército prussiano e ascende à riqueza por meio de um casamento do caçador de fortunas, após o qual suas crueldades com sua esposa e seu enteado não são redimidas por sua tristeza piegas pela morte de seu próprio filho. Terminando na prisão, ele escreve suas memórias, apelando sem constrangimento por simpatia e admiração. "

Thackeray continuou a contribuir fortemente para Revista Fraser, The Morning Chronicle e The Foreign Quarterly Review. Sua principal fonte de renda era escrever para Revista Punch. Esta revista publicou seus próximos dois grandes trabalhos, que lhe renderam popularidade pública. O primeiro foi uma análise abrangente e exaustiva de Os esnobes da Inglaterra (Março de 1846 a fevereiro de 1847) e Romancistas do Punch's Prize (Abril a outubro de 1847).

Em janeiro de 1847, o primeiro episódio de Vanity Fair foi publicado. Ele recebeu £ 60 para cada parcela. Jonathan Keats argumentou que foi claramente seu melhor trabalho: "Somente em Vanity Fair o romancista fez sua forma funcionar como ele desejava, e um fator que contribuiu para esse senso de controle geral e certeza de objetivo foi, sem dúvida, seu compromisso total com a natureza de seu tema. Como vários outros grandes romances ingleses do século XIX, como Middlemarch e Grandes Expectativas, o livro desfruta de uma perspectiva histórica cuidadosamente elaborada em um passado que poderia ser facilmente lembrado pelos leitores mais velhos de Thackeray, e parte de seu tema é uma exploração da atmosfera da Regência que irá misturar uma nostalgia melancólica com um arrepio de cinismo retrospectivo. Assim, enquanto figuras como Sir Pitt Crawley e Lord Steyne são feitas positivamente grotescas e satânicas, a própria personagem Becky Sharp é apresentada à nossa admiração irônica precisamente por meio das qualidades de astúcia, resistência e desenvoltura que a colocam fora do domínio do tradicional Heroína vitoriana. "

Acredita-se que Vanity Fair foi recusado por cinco ou mais editores antes de Bradbury e Evans, os proprietários de Revista Punch, concordaram em publicá-lo no mesmo formato e estilo que usaram para seu autor, Charles Dickens. Embora a tiragem inicial do romance e as vendas estivessem abaixo de 5.000 cópias, ele recebeu £ 2.000 em royalties dos editores. Isso era mais do que ele já havia ganhado antes. É importante ressaltar que ele agora pode comandar taxas mais altas do que no passado.

Em 1851, Thackeray realizou uma série de palestras intitulada "Os humoristas ingleses do século 18". As leituras nos Willis's Rooms, em St James Street, em Londres, foram feitas em seis quintas-feiras consecutivas. Eles tiveram tanto sucesso que as ruas do lado de fora ficaram apinhadas de carruagens de aristocratas e escritores. Foi um empreendimento tão lucrativo que, no ano seguinte, ele deu uma palestra na América. O público geralmente chega a 1.200 por noite. Um crítico afirmou que o público "ficou tão impressionado com sua aparência - ele tinha um metro e oitenta e oito de altura, aproximadamente 16 quilos e uma cabeça enorme com uma fina mecha de cabelos prateados - quanto por suas palestras".

Embora um romancista de sucesso, Thackeray continuou a escrever artigos para revistas como Revista Punch. Um de seus biógrafos, Jonathan Keats, argumentou: "Thackeray nunca se reconciliou totalmente com o negócio de ganhar dinheiro com a caneta, e os retratos de jornalistas e literatos em seus romances são claramente ambivalentes na apresentação. A ironia dominante de tudo isso é que ele deveria ter emergido como sem dúvida o mais brilhante dos jornalistas ingleses do século XIX, igualando-se a Dickens em paixão e fecundidade e superando-o totalmente em seu domínio das curtas ditadas pelas revistas e jornais para os quais escreveu. Astuto, espirituoso, econômico no recurso, implacável no ataque ... seus artigos são condimentados com uma espécie de amargura picante particular de seu autor e fortemente reminiscente dos satíricos do século XVIII que ele tanto admirava. "

Embora fosse amigo próximo de Charles Dickens, Thackeray considerava seus romances sentimentais. John Carey, o autor de Thackeray: gênio pródigo (1977) apontou: "O terreno fértil mais prolífico para esse sentimento falso era, ele acreditava, o romance de consciência social, desenvolvido por Dickens. Por um lado, ele desprezava a falsa filantropia que induziu confortavelmente a afastar os leitores, que tinham toda a intenção de permanecer confortavelmente longe, de crescer lacrimejante com relatos fictícios das desgraças dos trabalhadores. Por outro lado, ele achava que não se poderia ter uma questão política debatida de forma justa em um romance, já que o autor tinha liberdade para inventar personagens e motivos, a fim de insultá-los ou reverenciá-los. Toda a estrutura estava manipulada. Além disso, nenhum dos romancistas sentimentais, parecia-lhe, havia elaborado qualquer esquema viável para melhorar os pobres, ou mostrado a perspicácia política e econômica que poderia levar alguém a esperar tal esquema estava por vir. Os finais felizes, acrescentados às suas histórias de sofrimento, foram suficientes para expor a superficialidade de suas preocupações sociais. "

G. K. Chesterton sugeriu em A Era Vitoriana na Literatura (1913) que: "Thackeray é o passado de todos - é a juventude de todos. Amigos esquecidos voam sobre as passagens de faculdades de sonho e clubes não lembrados; ouvimos fragmentos de conversas inacabadas, vemos rostos sem nomes por um instante, fixados para sempre em alguma careta trivial : sentimos o cheiro forte de grupos sociais agora bastante incongruentes para nós; e lá se agitam em todos os pequenos quartos ao mesmo tempo os cem fantasmas de si mesmo. "

Em agosto de 1848, Thackeray publicou a primeira parcela de A História de Pendennis. A história narra a juventude, a educação e a carreira de escritor de Arthur Pendennis, filho de um fazendeiro do interior. Alguns críticos afirmam que a biografia de Pendennis é muito semelhante à de Thackeray. Peter L. Shillingsburg argumentou que "Thackeray já está mudando seu modo satírico e crítico e olhar das vaidades e hipocrisias óbvias da sociedade para o subconsciente, as injustiças e crueldades mais habituais do comportamento convencional, particularmente como jogado em círculos domésticos entre maridos e esposas, pais e filhos, e entre irmãos. " Seu amigo, Charles Dickens, publicou David Copperfield ao mesmo tempo, e os dois romances, ambos marcadamente autobiográficos, são freqüentemente comparados um com o outro.

Thackeray foi então abordado pelo editor, George Murray Smith. Ele ofereceu a Thackeray £ 1.000 pelo seu próximo livro. Em 1852, Smith assinou com o romancista um contrato para um romance em três volumes, estipulando que ele não poderia publicar mais nada nos seis meses anteriores ou posteriores à publicação. A História de Henry Esmond. Passado durante o reinado da Rainha Anne, o romance foca a atenção na revolução inglesa e nos conflitos sobre a sucessão causados ​​por William III e Anne não tendo filhos sobreviventes. O narrador e personagem principal, Henry Esmond, escreve suas memórias no final de sua vida. O autor de William Makepeace Thackeray: uma vida literária (2001) apontou: "Órfão, pode-se dizer, três vezes, Henry cresce vulnerável e sensível a desprezos e grato por atenção. Ele adora seu primeiro líder espiritual, o padre jesuíta Holt; mas suas lealdades tornam-se protestantes sob o domínio do padre sucessora, Rachel Castlewood, que pelo menos no primeiro quarto do romance desempenha o papel de mãe em sua vida. Um homem leal, Henry se torna político na faculdade, vai para a guerra e serve à causa jacobita, não tanto por causa de convicções pessoais, os leitores são levados a acreditar, mas para impressionar a filha de Rachel, Beatrix. O romance é polêmico e psicologicamente sutil e complexo porque está claro que Rachel Castlewood, embora casada com Lord Castlewood e desempenhando o papel de mãe, está apaixonada com Henry ...Talvez a coisa mais intrigante sobre a vida de Henry sejam suas sucessivas descobertas de que o que ele pensava ser verdadeiro, maravilhoso e bom prova ser falso, decepcionante e até mau. A verdade, ele parece concluir, é muito evasiva e nada além da dor vem de aceitar as verdades dos outros. "

Thackeray passou a fazer parte de um grupo de amigos que costumava beber e ir ao teatro juntos. Isso incluiu Charles Dickens, Douglas Jerrold, Thomas Talfourd, Charles Knight, Daniel Maclise, John Forster, Mark Lemon e William Macready. Ele também teve um bom relacionamento com os artistas, John Leech, Daniel Maclise, George Cruikshank, Richard Doyle e Frederick Walker. Thackeray, como a maioria de seus amigos, também era membro do Garrick Club.

A relação de Thackeray com Dickens foi estudada com alguma profundidade pela crítica literária. Peter Ackroyd argumentou em Dickens (1990): "Embora por muitos anos tenham mantido termos perfeitamente amigáveis, dois escritores não poderiam de fato ser mais diferentes. Thackeray era o descendente de Charterhouse e Cambridge, estaleiro Dickens de Chatham e fábrica de escurecimento de Warren. Thackeray era um cavalheiro que nunca se livrou totalmente de seu status de amador - na verdade, às vezes parecia revelá-lo - enquanto Dickens era todo o profissional cujo status de classe era inseguro o suficiente para torná-lo grandiloquente em seu apoio à dignidade da literatura ".

Eliza Lynn Linton era próxima de Thackeray e Dickens e argumentou: "Ambos os homens ilustraram a verdade que tão poucos vêem, ou reconhecem quando a vêem, daquele divórcio de intelecto e caráter que leva ao que os homens têm prazer chamar inconsistências. Thackeray, que viu as falhas e fragilidades da natureza humana tão claramente, foi o mais gentil, o mais generoso, o mais amoroso dos homens. Dickens, cuja mente se tornou quase mórbida ternura e simpatia, era infinitamente menos plástico, menos abnegado, menos simpático pessoalmente. Energético até a inquietação ... ele era um homem de negócios perspicaz e um negociador duro, e sua vontade era tão decidida quanto seu orgulho era indomável. "

Em público, Thackeray elogiou o trabalho de Dickens. No entanto, em um artigo de 7 de junho de 1853, ele comentou "Posso brigar com a arte do Sr. Dickens mil e mil vezes, me encanto e admiro seu gênio". O biógrafo de Thackeray, Peter L. Shillingsburg, argumentou: "Em particular, ele se opôs ao estilo de escrita exagerado de Dickens e comentou uma vez que Dickens era legal com ele porque o havia‘ descoberto ’como um poseur." Dickens também publicou um artigo após a morte de Thackeray em que questionava o estilo de escrita do romancista: "Tínhamos nossas diferenças de opinião. Achei que ele fingia demais uma falta de seriedade e que fingia subestimar sua arte, o que não era bom para a arte que ele tinha em confiança ".

Sob seu contrato anterior, Bradbury e Evans publicaram The Newcomes, outra série de 23 meses que começou em julho de 1854. O personagem central é Clive Newcome, que ama sua prima Ethel Newcome. No entanto, seu pai, Thomas, um comerciante das Índias Orientais, incentiva Clive a se casar com Rosie McKenzie. É Thomas quem ama Rosie e parece querer viver seu próprio fracasso juvenil em se casar com a garota que amou por meio do casamento que arranjou para seu filho. Rosie eventualmente morre e Clive está livre para se casar com Ethel, que recusou todas as ofertas de casamento anteriores. Argumentou-se que o romance é principalmente sobre o que tem sido chamado de "mercado do casamento".

Em 1857, começaram a circular rumores no Garrick Club de que Charles Dickens estava tendo um caso com Georgina Hogarth. Como Dickens, biógrafo, Peter Ackroyd, aponta: "Correram rumores ... de que ele estava tendo um caso com sua própria cunhada, Georgina Hogarth. Que ela havia dado à luz seus filhos. Mais surpreendente ainda, parece provável que esses rumores sobre Georgina foram de fato iniciados ou pelo menos não repudiados pelos próprios Hogarths. " George Hogarth escreveu uma carta ao seu advogado na qual ele lhe assegurou: "A denúncia de que eu ou minha esposa ou filha declaramos ou insinuamos que qualquer conduta imprópria ocorreu entre minha filha Georgina e seu cunhado Charles Dickens é total e inteiramente infundado. " Dickens ficou furioso quando soube que Thackeray havia dito a amigos que ele não estava tendo um caso com Georgina, mas "com uma atriz".

No ano seguinte, Catherine Dickens acidentalmente recebeu uma pulseira destinada a Ellen Ternan. Sua filha, Kate Dickens, diz que sua mãe ficou perturbada com o incidente. Charles Dickens respondeu com uma reunião com seus advogados. No final do mês, ele negociou um acordo em que Catherine deveria ter £ 400 por ano e uma carruagem e os filhos viveriam com Dickens. Mais tarde, as crianças insistiram que foram forçadas a viver com o pai.

Dickens decidiu agora emitir um comunicado à imprensa sobre os rumores envolvendo ele e duas mulheres não identificadas: "De alguma forma, surgindo da maldade, ou da loucura, ou do acaso inconcebível, ou dos três, esse problema tem sido a ocasião de deturpações, principalmente grosseiramente falsas, mais monstruosas e mais cruéis - envolvendo, não só eu, mas pessoas inocentes queridas ao meu coração ... Eu declaro solenemente, então - e isso eu faço ambos em meu próprio nome e em nome de minha esposa - que todos os rumores sussurrados recentemente sobre o problema, que eu olhei, são abominavelmente falsos. E quem quer que repita um deles após essa negação, mentirá tão deliberadamente e tão perversamente quanto é possível para qualquer falso testemunhar para mentir, antes do céu e da terra. " Ele acrescentou: "Alguns problemas domésticos meus, de longa data, sobre os quais não farei nenhuma observação além de que afirma ser respeitada, como sendo de natureza sagrada privada, recentemente foram trazidos a um acordo que não envolve raiva ou má vontade de qualquer tipo, e toda a origem, progresso e circunstâncias circundantes que foram, ao longo do tempo, do conhecimento de meus filhos. É composta de forma amigável, e seus detalhes devem agora ser esquecidos pelos interessados ​​em isto."

A declaração foi publicada em Os tempos e Palavras Domésticas. Contudo, Revista Punch, editado por seu grande amigo, Mark Lemon, recusou, pondo fim à longa amizade. Thackeray também ficou do lado de Catherine e também foi banido de casa. Dickens ficou tão chateado que insistiu que suas filhas, Mamie Dickens e Kate Dickens, acabaram com sua amizade com os filhos de Lemon e Thackeray.

O próximo romance de Thackeray, Os virginianos (1857-9) é uma sequela de A História de Henry Esmond, e relata as aventuras dos netos de Henry Esmond no período da Guerra da Independência americana. O livro não foi um sucesso financeiro e Thackeray decidiu se concentrar no jornalismo. Ele agora juntou forças com George Murray Smith, que publicou A História de Henry Esmond, para se tornar editor de sua revista, Cornhill Magazine.

Edmund Yates apoiou Charles Dickens nesta disputa com Thackeray e em 12 de junho de 1858 Yates publicou um artigo sobre o romancista em um semanário chamado Town Talk. Thackeray reclamou ao comitê do Garrick Club que Yates, um colega membro, deve tê-lo espionado lá. Charles Dickens intercedeu em nome de Yates, mas foi expulso do clube, do qual era membro desde os dezessete anos. Dickens pediu demissão do clube em protesto.

Thackeray escreveu a um amigo: “Não estou nem zangado com Dickens agora por ser o motor de todo o caso. Ele não pode deixar de me odiar; e não pode evitar ser um - sabe o quê (cavalheiro). .. Sua briga com sua esposa o deixou quase frenético. " Dickens também foi prejudicado por essa disputa. Ele escreveu a Yates: "Se você pudesse saber o quanto eu senti neste último mês, e que sensação de erro esteve sobre mim, e que tensão e luta eu vivi, você veria que meu coração é tão irregular e rasgado e fora de forma, que não me deixa hoje mão suficiente para moldar estas palavras. "

O contrato de Smith com Thackeray para editar a revista estava vinculado a outras sob as quais ele tinha que contribuir com ficção. Contudo, Lovel, o Viúvo (1860), As Aventuras de Filipe (1861-2), e Denis Duval (1864) não foram muito considerados pelos críticos. Jonathan Keats argumentou que Thackeray havia perdido a "energia satírica inicialmente legada a ele por meio da valiosa experiência do jornalismo".

Em novembro de 1863, Thackeray e Charles Dickens conversaram pela primeira vez. Segundo Dickens, ele viu Thackeray pendurar o chapéu no Athenaeum Club e disse-lhe: "Thackeray, você esteve doente." Outra testemunha, Sir Theodore Martin, faz um relato diferente do encontro. Ele estava com Thackeray quando Dickens passou por perto "sem dar nenhum sinal de reconhecimento". Martin afirma que Thackeray interrompeu sua conversa com ele para chamar Dickens. "Dickens se virou para ele, e eu vi Thackeray falar e logo estender a mão para Dickens. Eles apertaram as mãos, algumas palavras foram trocadas e imediatamente Thackeray voltou para mim dizendo Estou feliz por ter feito isso."

Em 23 de dezembro de 1863, após retornar do jantar fora e antes de se vestir para dormir, William Makepeace Thackeray sofreu um derrame e foi encontrado morto em sua cama pela manhã. Sua morte aos cinquenta e dois anos foi totalmente inesperada. Estima-se que 7.000 pessoas compareceram ao seu funeral. Ele foi enterrado no dia 29 de dezembro no Cemitério Kensal Green. Dickens escreveu em The Cornhill Magazine: "Isso seria triste para qualquer um, que é inexprimivelmente assim para um escritor - em suas evidências de projetos amadurecidos a nunca serem realizados, de intenções começaram a ser executadas e destinadas a nunca serem concluídas, de cuidadosa preparação para longos caminhos de pensou que ele nunca deveria atravessar, e por metas brilhantes que ele nunca alcançaria, será facilmente acreditado. "

Thackeray é o passado de todos - é a juventude de todos. Amigos esquecidos esvoaçam sobre as passagens de faculdades de sonho e clubes não lembrados; ouvimos fragmentos de conversas inacabadas, vemos rostos sem nomes por um instante, fixados para sempre em alguma careta trivial: sentimos o cheiro forte de grupos sociais agora totalmente incongruentes para nós; e ali se mexem em todos os pequenos quartos ao mesmo tempo os cem fantasmas de si mesmo.

Thackeray nunca se reconciliou totalmente com o negócio de ganhar dinheiro com a caneta, e os retratos de jornalistas e literatos em seus romances são claramente ambivalentes na apresentação. seus artigos são condimentados com uma espécie de amargura picante particular de seu autor e fortemente reminiscentes dos satíricos do século XVIII que ele tanto admirava.

A Sabedoria oculta e terrível que distribui os destinos da humanidade tem o prazer de humilhar e rejeitar os ternos, bons e sábios; e para levantar o egoísta, o tolo ou o perverso. Oh, seja humilde, meu irmão, em sua prosperidade! Seja gentil com aqueles que têm menos sorte, se não mais merecedores. Pense, que direito você tem de ser desdenhoso, cuja virtude é uma deficiência de tentação, cujo sucesso pode ser uma chance, cuja posição pode ser um acidente de ancestral, cuja prosperidade é muito provavelmente uma sátira.

O ceticismo de Thackeray sobre as emoções falsas que o romantismo induz o liga a Flaubert ... O terreno fértil mais prolífico para esse sentimento falso era, ele acreditava, o romance de consciência social, desenvolvido por Dickens. Os finais felizes, agregados às suas histórias de sofrimento, bastaram para expor a superficialidade de suas preocupações sociais.

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William Makepeace Thackeray Biografia, vida, fatos interessantes

William Makepeace Thackeray foi um escritor e romancista britânico do século XIX. Nascido em 18 de julho de 1811, ele foi o segundo depois de Charles Dickens durante a era vitoriana. William Makepeace Thackeray ficou mais conhecido por sua obra Vanity Fair, 1848, uma visão ampla da sociedade inglesa. A Vanity Fair foi incluída nos cursos universitários. Também foi adaptado várias vezes para produções de televisão e cinema. Algumas de suas obras incluem História de Henry Esmond, O Livro dos Esnobes, Pendennis, Os Humoristas Ingleses do Século XVIII e A Rosa e o Anel, entre vários outros.


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Vanity Fair

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Vanity Fair, romance da sociedade inglesa do início do século 19 por William Makepeace Thackeray, publicado em série em parcelas mensais de 1847 a 1848 e em forma de livro em 1848. Os escritos anteriores de Thackeray foram publicados sem assinatura ou sob pseudônimos Vanity Fair foi a primeira obra que publicou com seu próprio nome. O romance leva o título do lugar designado como o centro da corrupção humana na alegoria do século 17 de John Bunyan Progresso do Peregrino. O livro é um panorama densamente povoado de maneiras e fragilidades humanas com legendas Um romance sem herói, Vanity Fair representa metaforicamente a condição humana.

O romance trata principalmente das fortunas entrelaçadas de duas mulheres, a bem-nascida e passiva Amelia Sedley e a ambiciosa e essencialmente amoral Becky Sharp, esta última talvez a personagem mais memorável criada por Thackeray. A aventureira Becky é a personagem central do romance e a pessoa em torno da qual todos os atores giram. Amelia se casa com George Osborne, mas George, pouco antes de ser morto na Batalha de Waterloo, está pronto para abandonar sua jovem esposa por Becky, que lutou seu caminho na sociedade para se casar com Rawdon Crawley, um jovem oficial de uma família aristocrática . Crawley, desiludido, finalmente deixa Becky e, no final, a virtude aparentemente triunfa quando Amelia se casa com seu admirador de toda a vida, o capitão William Dobbin, e Becky se dedica a obras de caridade e uma vida requintada.

O rico movimento e as cores desse panorama da sociedade do início do século 19 tornam Vanity Fair A maior conquista de Thackeray - a habilidade narrativa, a caracterização sutil e o poder descritivo tornam-no um dos romances mais notáveis ​​de seu período.

O romance inspirou uma série de adaptações para cinema e televisão, incluindo uma versão em hindi, Bahurupi Bazar (1932). A cineasta indiana Mira Nair dirigiu outra versão em 2004.


William Makepeace Thackeray - História

illiam Makepeace Thackeray nasceu em Calcutá em 18 de julho de 1811. Seus pais eram descendentes de anglo-indianos e seu pai, Richmond Thackeray, foi nomeado para uma posição lucrativa como coletor de um distrito próximo a Calcutá logo após o nascimento de William. Richmond Thackeray morreu de febre em 1815, e seu filho foi mandado para casa na Inglaterra aos cinco anos para ser educado, parando em Santa Helena no caminho e tendo um servo apontando para ele o prisioneiro Napoleão, que "come três ovelhas todos os dias, e todas as criancinhas que ele pode colocar as mãos! " (Raio 1,66). A separação de sua mãe, que ficou na Índia para se casar com seu namorado de infância, foi lembrada por Thackeray quase meio século depois - "Um ghaut, ou escada de rio, em Calcutá e um dia quando, descendo aqueles degraus, para um barco que estava à espera, vieram dois filhos, cujas mães permaneceram na costa "(Ray 1.65) - e seu reencontro com ela alguns anos depois informa ao jovem Henry Esmond a primeira visão de Lady Castlewood. Embora as lembranças de Thackeray de seus primeiros anos na Índia fossem escassas, a cultura dos anglo-indianos figura proeminentemente em várias de suas obras, incluindo As tremendas aventuras do major Goliah Gahagan, Vanity Fair e The Newcomes.

Thackeray recebeu a "educação de um cavalheiro" em internatos privados (chamados de "escolas públicas"), incluindo seis anos em Charterhouse, e as surras e outros abusos que sofreu nessas instituições tornaram-se a base para lembranças em ensaios, como como The Roundabout Papers, bem como episódios em romances (Vanity Fair e The Newcomes, novamente, oferecem exemplos importantes). Ele também se lembrou das lições de dryasdust nas línguas clássicas que foi forçado a aprender e seu efeito deletério em seus sentimentos pela literatura clássica, junto com as gratas escapadas que ele fez para as ficções populares da época, obras como Heart of Midlothian de Scott ou Pierce A vida de Egan em Londres. Ele não se destacou como estudante, mas foi para Cambridge, onde ingressou no Trinity College em 1819.

Três desenhos do Trinity College de Vernon Howe Bailey. Da esquerda para a direita: (a) O Portal,. (b) Torre do Relógio. (c) Quadrilátero [Clique nessas imagens para fotos maiores ..]

Seu tutor foi William Whewell (filósofo das ciências naturais, atualmente de interesse por sua teoria da descoberta), mas Thackeray viu pouco do inacessível don, preferindo passar seu tempo em festas de vinho. Graças a tais diversões, sua própria incapacidade de se destacar em matemática, a má preparação que recebera em Charterhouse e uma inclinação para jogos de azar e viagens para o continente, Thackeray deixou a universidade sem se formar depois de dois anos. A vida do aluno de graduação em "Oxbridge" é representada obliquamente - pois "a vida de tais meninos não vale a pena ser contada" - em Pendennis. Thackeray fez, no entanto, amizades duradouras em Cambridge, a mais importante das quais foi com Edward Fitzgerald. E embora ele não conseguisse se destacar na escola, ele desenvolveu o gosto por Horace e outros autores clássicos que suas experiências de infância quase o roubaram.

Depois de deixar Cambridge, Thackeray viajou pelo continente, passando um inverno em Weimar, que incluiu uma introdução ao idoso Goethe. Thackeray tirou de Weimar o domínio da língua, o conhecimento da literatura romântica alemã e um ceticismo crescente sobre a doutrina religiosa. O tempo que ele passou aqui é refletido nos capítulos "Pumpernickel" da Vanity Fair.

Em seu retorno da Alemanha, Thackeray viveu a vida de um jovem cavalheiro proprietário, incluindo mais jogos, bebida em tabernas e, sem dúvida, encontros sexuais com mulheres. Embora o quão selvagem era a vida de Thackeray nesta época permaneça ambígua - Ray imprime uma entrada de diário no qual ele é repelido pelo gosto de William Maginn por bordéis - ele provavelmente desenvolveu pela primeira vez nesta época seu "estreitamento da uretra", uma condição que iria atormentá-lo para o resto de sua vida e que Monsarrat especula ser uma consequência da gonorréia.

A próxima tentativa de Thackeray de encontrar uma ocupação o levou a Inns of Court, onde tentou estudar direito por um breve período e, em vez disso, reuniu mais da atmosfera de "ociosidade cavalheiresca" (Raio 1.149) que encontraria seu caminho até Pendennis. Em seguida, Ray coloca Thackeray no mundo sombrio dos compradores de descontos em Londres, mas logo investiu parte de seu patrimônio em um jornal semanal, The National Standard, que assumiu como editor e proprietário. Embora o jornal afundasse rapidamente, deu a Thackeray seu primeiro gostinho do mundo do jornalismo londrino, onde logo iniciaria um longo e casual aprendizado.

O pai de Thackeray havia deixado para ele uma propriedade de aproximadamente 17.000 libras, mas essa fortuna foi perdida, principalmente devido à falência de um banco indiano, um evento de sua vida que Thackeray mais uma vez encontrou uso no The Newcomes. Este desastre financeiro tirou Thackeray da ociosidade e começou a trabalhar seriamente como jornalista. Depois de experimentar brevemente a vida de um artista na boêmia Londres e Paris em 1834 e 1835, Thackeray começou a trabalhar com lápis e caneta para periódicos como Fraser's Magazine, The Morning Chronicle e, com muito sucesso, Punch. Foi em Paris, também, que ele conheceu sua esposa, Isabella Shawe, e os dois se estabeleceram brevemente aqui quando se casaram (em 1836) antes de retornar a Londres.

Dois retratos de William Makepeace Thackeray: aquele à esquerda por Frederic, Lord Leighton (1830-96). c. 1850. Número de adesão do Metropolitan Museum of Art: 42.21 (23). À direita: Meszzotint de John Sartain (1808-97) de uma pintura de Samuel Laurence (1812-84). Coleção Berg, Biblioteca Pública de Nova York (id da imagem no. 484398). [Clique nas imagens para ampliá-las.]

Antes do sucesso da Vanity Fair, Thackeray trabalhou como jornalista free-lance por cerca de dez anos, publicando crítica literária, crítica de arte, artigos tópicos e ficção anonimamente ou sob uma série de pseudônimos cômicos. The Yellowplush Papers (1837-38), Catherine (1839-40), A Shabby Genteel Story (1840), Samuel Titmarsh and the Great Hoggarty Diamond (1841) e Barry Lyndon (1844) todos apareceram em Fraser, enquanto The Book of Snobs (1846-7) deu a Thackeray sua primeira notoriedade quando apareceu como The Snobs of England em Punch.

Durante esse aprendizado, Thackeray também produziu seus primeiros livros, coleções de ensaios e observações publicadas como livros de viagens. O Paris Sketch Book (1840) vendeu o suficiente para cobrir seus custos, fornecer ao autor um pagamento decente e, talvez o mais importante para Thackeray, interessar os editores em ver mais de sua obra. Ele vendeu The Irish Sketch Book (1843) para Chapman and Hall, os editores de Dickens e Carlyle, e também transformou uma série de quadrinhos feita para Punch sobre uma viagem ao Oriente em outro livro, Notes on a Journey from Cornhill to Grand Cairo ( 1846). Além disso, ele considerou fazer uma série para o Blackwood's na Bélgica.

O Ateneu, o clube de Thackeray e de muitos artistas e escritores vitorianos, incluindo Arnold, Browning, Bulwer-Lytton, Carlyle, Clough, Carroll, Kipling, Macaulay, Ruskin, Tennyson e Trollope. [Clique na imagem para aumentá-la.]

Esta árdua combinação de escrita hack (muitas vezes concluída em clubes de Londres para a paz e tranquilidade que eles proporcionavam) e viagens frequentes afastou Thackeray de casa um pouco e - como ele reconheceu mais tarde - impediu-o de detectar a seriedade de sua esposa depressão crescente. Thackeray e Isabella Shawe tiveram um casamento feliz durante os primeiros anos de penúria. Mas, à medida que as demandas financeiras forçavam Thackeray a trabalhar cada vez mais, Isabella ficava mais isolada e solitária. Depois do nascimento de seu terceiro filho (o segundo morrera aos seis meses), ela começou a se retrair, tornando-se apática e vacilante alternadamente e brigando com a avó do marido, "um corpo velho importuno". Os médicos disseram a Thackeray que tudo que Isabella precisava era uma mudança de ares. Quando ela se suicidou, saltando no oceano durante uma viagem para ver sua mãe antipática na Irlanda (que seu genro representou mais tarde como a feiticeira Sra. Mackenzie em The Newcomes), Thackeray iniciou uma série de buscas inúteis por uma cura . Ele levou Isabella a vários spas e sanatórios, a certa altura submetendo-se a uma "cura hídrica" ​​com ela, já que ela não faria isso sozinha. Ele continuou a esperar por algum tempo que ela se recuperaria totalmente. Nos anos seguintes, ele viajou de um lado para o outro entre Londres e Paris, do jornalismo que sustentava a si mesmo e a sua família endividada, para seus pais e filhos em Paris, e para sua esposa em asilos franceses.

Depois que Thackeray se estabeleceu como escritor com o sucesso moderado de seus livros de viagens, o maior sucesso de sua série Punch e o início de um romance completo, ele trouxe suas filhas e esposa do continente (hospedando Isabella não em um dos terríveis asilos que visitou, mas com duas mulheres em Camberwell). Eventualmente, ele se resignou à condição de Isabella, uma indiferença para aparentemente tudo ao seu redor, incluindo ele e os filhos, e ele manteve sua esposa em instituições enquanto criava suas filhas com a ajuda de sua mãe, que nunca ficou satisfeita com as governantas Thackeray tentou. Ele parece ter sido um pai amoroso, embora ocupado, como atestam as reminiscências comoventes das introduções biográficas de Anne Thackeray Ritchie às suas obras.

Em 1847-48, ele teve grande sucesso com a Vanity Fair. O romance teve um início lento - os primeiros capítulos foram rejeitados por várias editoras - mas acabou vendendo cerca de 7.000 números por mês. Tão importante quanto, era o assunto da cidade, e Thackeray finalmente tinha um nome que ganhou atenção e críticas em jornais como o Edinburgh Review. Ele também finalmente encontrou alívio da angustiante rotina de escrever qualquer coisa que pudesse vender para que pudesse sustentar sua casa.

Pendennis o seguiu em 1849-50, mas foi interrompido aproximadamente no ponto médio por 3 meses por uma doença grave que pode ter sido cólera. Este romance foi publicado simultaneamente com David Copperfield, e sua dupla aparição trouxe a primeira de muitas comparações com Dickens, por David Masson na North British Review (maio de 1851). Thackeray agora sentia que ele e Dickens estavam lutando pelo rei da colina dos romancistas, embora ele nunca se igualasse à popularidade de Dickens, exceto com os críticos. O romance é um semi-autobiográfico Bildungsroman que se baseia, entre outras coisas, nas decepções de Thackeray na faculdade, na relação ambivalente com sua mãe e no conhecimento interno do mundo editorial de Londres.

Em 1852, The History of Henry Esmond foi publicado como um romance de 3 volumes sem primeiro ser serializado e com tipos especiais destinados a imitar a aparência de um livro do século XVIII. Este foi o mais cuidadosamente planejado dos romances de Thackeray, e para isso ele fez uma quantidade considerável de pesquisas históricas. O livro foi celebrado por seu brilhantismo, e Thackeray o reconheceu como "o melhor que posso fazer ... meu cartão" (Monsarrat 285), apesar da "melancolia cruel" que sentia que estava impregnado nele. Na época, causou sensação graças ao seu final polêmico, em que o herói se casa com uma mulher que no início do romance parecia uma "mãe" para ele.

Durante esses anos de sucesso, Thackeray viveu praticamente uma vida de solteiro em Londres, embora agora estivesse com as filhas e a avó. Ele passava muito tempo com amigos, animando os jantares semanais dos funcionários da Punch, participando dos eventos sociais de uma sociedade da moda até então fechada para ele e tornando-se o assistente constante de Jane Brookfield, a esposa de um velho amigo de Cambridge. Thackeray e os Brookfields estavam envolvidos em um triângulo emocional cada vez mais tenso, até que sua primeira viagem à América em 1852 forneceu o tempo e a distância para Thackeray se libertar emocionalmente. A frieza e o desejo peremptório de William Brookfield de dominar a esposa, a resistência dela e a necessidade de alguém a quem recorrer, e a solidão de Thackeray e a suscetibilidade característica a uma mulher fascinante combinaram-se para criar um caso complicado. Coadjutor desapontado com seu desejo de progredir na Igreja, Brookfield alternadamente ignorava ou proibia as comunicações calorosas de sua esposa com o romancista de sucesso. Jane retribuiu as ardentes expressões de amizade de Thackeray, lamentou a incapacidade de seu marido de entendê-la e, em seguida, surpreendeu seu amante platônico ao engravidar de um marido por quem ela supostamente não sentia simpatia. Thackeray, por sua vez, professou pela esposa uma devoção pura e permaneceu companheiro do marido, mas mesmo assim se sentiu traído pela tendência de Jane de esfriar a correspondência quando Brookfield reclamou. Thackeray acabou causando uma ruptura dramática nesses arranjos ao repreender Brookfield por seu tratamento negligente com sua esposa. O pároco arrumou a sua família para umas férias na Madeira e, quando Thackeray ouviu falar da segunda gravidez de Jane, durante a sua própria viagem à América, decidira nunca mais regressar à vassalagem que suportara durante sete anos. Vários aspectos de Jane Brookfield aparecem em Amelia Sedley e Beatrix Castlewood, e o caso em si informa o triângulo de Henry Esmond, Rachel e Lord Castlewood.

Thackeray seguiu os passos de Dickens com uma turnê de palestras pela América. Uma reprise de sua viagem pelas Ilhas Britânicas falando sobre The English Humourists, essas palestras foram lucrativas para Thackeray e também forneceram influentes - embora agora explodiram - visões de Swift e Sterne. Thackeray viu a América através dos olhos de anfitriões amigáveis ​​e teve mais cuidado para não ofender do que Dickens, optando, por exemplo, por não escrever um relato lucrativo de sua jornada. Thackeray também foi mais tolerante com a escravidão - escreveu para sua mãe que não reconhecia os negros como iguais, embora condenasse a instituição por motivos morais. Suscetível às críticas de seus anfitriões de que as condições de vida dos trabalhadores ingleses eram piores do que as dos escravos, ele optou por acreditar (pelo menos nesta primeira viagem) que chicotadas de escravos eram raras e que as famílias normalmente não eram separadas no leilão. .

Thackeray fez amizades duradouras durante sua viagem, principalmente com a família Baxter de Nova York. A filha mais velha, Sally, encantou a romancista - como várias jovens vibrantes, inteligentes e bonitas haviam feito antes dela - e ela se tornou o modelo para Ethel Newcome. Ele a visitou em sua segunda viagem aos Estados Unidos, quando ela se casou com um cavalheiro da Carolina do Sul, e lamentou sua triste vida quando ela se sentou sozinha em Charleston, morrendo de tuberculose, após a eclosão da Guerra Civil.

O romance panorâmico The Newcome (1853-55) - um dos livros que Henry James chamou de "monstros soltos e largos" - trouxe Thackeray de volta à escrita de romances (depois de mais de um ano de folga) e ao seu próprio século. quanto à sátira social da Vanity Fair. Os principais alvos deste romance são esnobismo e casamentos mercenários. Ele também lançou em 1855 seu livro de Natal mais duradouro, o conto de fadas A Rosa e o Anel, que ele chamou de "Pantomima ao Lado do Fogo".

Depois de uma segunda turnê de palestras lucrativas sobre Os Quatro Georges (isto é, os reis de Hanover no século XVIII e início do século XIX), Thackeray se candidatou ao Parlamento como um independente e foi derrotado quando um político conhecido foi substituído pelo homem que ele pensei que ele deveria correr contra. Thackeray acreditava que sua defesa do entretenimento no sábado também foi crucial para sua derrota.

Em 1857-59, ele publicou The Virginians, um romance ambientado antes e durante a Revolução Americana, que é uma continuação de Henry Esmond, e que Thackeray pretendia ser uma homenagem afetuosa ao país onde fez vários amigos - embora ele inadvertidamente, irritou alguns americanos particularmente patrióticos com seu retrato suave, mas não especialmente heróico, de George Washington. O romance é notável pelos problemas que Thackeray teve com o enredo, sua ação sendo repetidamente interrompida por intrusões narrativas, e a Guerra Revolucionária sendo adiada até que o livro estivesse quase acabando. No lugar da ação estão as meditações filosóficas de Thackeray sobre o envelhecimento dos enredos novos - na verdade, um questionamento radical do valor da ficção - e outros problemas de representação.

Das várias brigas literárias em que Thackeray se envolveu durante sua vida, o "caso Garrick Club" seria a mais conhecida, pois embora ele e Dickens tivessem brigado sobre a "Dignidade da Literatura" e outros desacordos menores (muitas vezes exacerbados pelo interferência de John Forster), essa luta causou um rompimento na amizade que quase durou até o fim da vida de Thackeray - só foi curada nos últimos meses, por meio de um encontro surpresa e aperto de mão na escadaria de um clube londrino. Thackeray se ofendeu com alguns comentários pessoais em uma coluna de Edmund Yates e exigiu um pedido de desculpas, levando o caso ao comitê do Garrick Club. Já chateado com Thackeray por um comentário indiscreto sobre seu caso com Ellen Ternan, Dickens defendeu Yates, ajudando-o a escrever cartas para Thackeray e, em sua defesa, para o comitê do clube. Apesar da intervenção de Dickens, Yates acabou perdendo o voto dos membros do Clube, mas a disputa se estendeu por meio de artigos de jornal e panfletos. "O que mais me dói", disse Thackeray a Charles Kingsley, "é que Dickens deveria ter sido seu conselheiro e, em seguida, eu deveria ter colocado uma mão pesada em um jovem que, suponho, foi cruelmente punido pela questão do caso, e creio que mal está ciente da natureza de sua própria ofensa, e nem mesmo agora compreende que um cavalheiro deva se ressentir do insulto monstruoso que ele ofereceu "(Monsarrat 393).

Em 1860, Thackeray aceitou o cargo de editor de uma nova revista a ser publicada por George Smith, e ele ficou surpreso e encantado com o dinheiro que lhe foi oferecido por seu nome e trabalho. O Cornhill começou sua história com uma circulação recorde e uma série de colaboradores ilustres, vários dos quais foram persuadidos a contribuir com a participação de Thackeray. Nunca completamente confortável com suas obrigações editoriais, entretanto, ele renunciou após um mandato de aproximadamente dois anos. "Thorns in the Cushion", um dos The Roundabout Papers - uma série de ensaios de conversação modelados a partir de seus próprios favoritos, Montaigne e Howell - detalha com humor as dores que ele sentiu ao rejeitar manuscritos e receber críticas da revista. Ele também publicou seu último romance completo, As Aventuras de Philip (1861-62) na revista, e o incompleto Denis Duval (1864) apareceu lá após sua morte.

Perto do fim de sua vida, Thackeray estava orgulhoso de que, por meio de seus escritos, ele recuperou o patrimônio perdido por falências de bancos e jogos de azar, e que ele passou para suas filhas uma herança suficiente para seu sustento e uma grande casa em Kensington que ele construiu durante seus anos em Cornhill. Ele também se orgulhava dos primeiros passos de sua filha Anne em sua própria carreira como escritora - seu romance A História de Elizabeth fora publicado em Cornhill. Sua saúde vinha piorando há alguns anos - ele tinha dores recorrentes devido à estenose - mas morreu repentinamente devido ao rompimento de um vaso sanguíneo no cérebro em 24 de dezembro de 1863. Ele foi enterrado no cemitério Kensal Green em 30 de dezembro, com cerca de dois mil enlutados prestando suas homenagens.

Bibliografia

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Inventário de coleção

William Makepeace Thackeray (1811-1863) foi um romancista inglês, conhecido por sua sátira social e paródia. Trabalhos bem conhecidos de Thackeray incluem Vanity Fair, Pendennis e Os virginianos.

Escopo e conteúdo da coleção

o Carta de William Makepeace Thackeray consiste em uma carta do romancista inglês, escrevendo de Boston para o "Vizinho Barlow" em Kensington, sobre seu sucesso no Novo Mundo.

A carta envia saudações de feriado, e Thackeray escreve sobre o sucesso financeiro de sua aventura na América: "Estou ganhando e mantendo uma grande quantidade de dinheiro (digamos 1.500 libras em 6 semanas e muito mais em perspectiva)." Ele envia dinheiro para Barlow, com a esperança de conseguir ajuda para "algumas pessoas em Kensington para comprar carne e carvão".

Descrevendo sua recepção pelos americanos, Thackeray escreve:

Arranjo da coleção

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William Makepeace Thackeray - História

[THACKERAY, William Makepeace] A História de Henry Esmond, esq. . escrito por ele mesmo, London: Smith, Elder, & Company, 1852. 3 volumes, 8 ° (manchas de luz ocasionais, vol. III não têm anúncios), meia panturrilha contemporânea, lombadas douradas em compartimentos com etiquetas de marrocos vermelhas e verdes. PRIMEIRA EDIÇÃO. Van Duzer 85.

DICKENS, Charles. Relógio do Mestre Humphrey, Londres: Chapman and Hall, 1840-41. 3 volumes, 8 °, ilustrações gravadas em madeira de George Cattermole e H. K. Browne, tábuas decoradas com fundo de marroquino moderno, estojo. PRIMEIRA EDIÇÃO. Eckel p. 67


Análise de romances de William Makepeace Thackeray e # 8217s

Há muito lembrado como um satírico social por excelência, William Makepeace Thackeray (18 de julho de 1811 - 24 de dezembro de 1863) escreveu mais à maneira de Henry Fielding do que de Samuel Richardson e mais no estilo realista do que no estilo do "romance da sensibilidade", aquela produção do início do século XIX que procurou alcançar efeitos emocionais intensificados às custas de um enredo e uma caracterização verossímeis. Tanto em seus escritos diversos quanto em seu primeiro grande romance, Vanity Fair, Thackeray procurou se opor ao tipo de entretenimento melodramático e pretensioso fornecido por autores como Edward Bulwer-Lytton, William Harrison Ainsworth e até mesmo os primeiros Charles Dickens. Em vez disso, ele tentou fazer seus leitores verem através da hipocrisia social e literária que, como ele acreditava, caracterizava a época. Para esse fim, ele adotou uma série de pseudônimos em seus primeiros ensaios, pseudônimos que podem ser considerados como um prenúncio das personas que usou em sua ficção.

Na revisão de arte e literatura para revistas como Revista Fraser e The New Monthly Magazine, Thackeray adotou as assinaturas Yellowplush e Titmarsh, ele foi assim capaz de ridicularizar de uma forma animada o que ele considerou falso. Suas críticas não foram menos devastadoras para a tendência atual de idolatrar criminosos e malandros, como visto na série de populares “Novelas de Newgate”. Como Ikey Solomons Jr., ele produziu Catherine, o conto de uma assassina, mas mesmo aqui, sua tentativa de desglamorizar o relato foi mitigada por sua crescente simpatia por seus personagens criados. Novamente, A Shabby Genteel Story tentou lidar com a classe média em termos nítidos. Sua primeira narrativa sustentada, A sorte de Barry Lyndon, apresenta um aventureiro irlandês contando sua própria vida, o romance segue a ascensão e queda de seu herói picaresco para ilustrar a natureza especiosa do sucesso mundial. Talvez o mais revelador em sua preparação de dez anos para a escrita de ficção foram duas séries que apareceram em Soco. "The Snobs of England" foi uma série de retratos verbais de tipos sociais, a maioria desenhada por sua pretensão "Punch’s Prize Novelists" era uma coleção de reescritas paródicas de obras de romancistas populares.

Em seus trabalhos contínuos, no entanto, Thackeray deixa seus leitores não com uma coleção de vinhetas isoladas, mas com um estudo panorâmico da humanidade sob a orientação de uma personalidade espirituosa cuja tendência satírica é temperada pela compreensão de que ele mesmo compartilha de suas próprias fraquezas. personagens. A personalidade característica de Thackeray deriva não apenas de Fielding e seus prefácios aos vários livros de A História de Tom Jones, um enjeitado (1749), mas também de Samuel Johnson, que termina Rasselas, Príncipe da Abissínia (1759), sugerindo que, uma vez que um mundo ideal é impossível, um indivíduo sábio aceitará estoicamente aquele que existe. Certamente, as experimentações de Thackeray com a persona em A História de Henry Esmond, Esquire, por exemplo, um romance escrito na forma de livro de memórias, lançou as bases para mestres do realismo psicológico e da ironia como Henry James e James Joyce. Além disso, as experimentações de Thackeray com a forma geracional, em que vários romances são combinados por meio das relações familiares de seus personagens, aguardam produções como a de John Galsworthy The Forsyte Saga (1922). Ao apresentar os casos dos netos de Henry Esmond e o desenvolvimento da bela Beatrix Esmond em uma velha mundana em Os virginianos, ele também estava explorando implicitamente o tipo de influência genética e ambiental que os naturalistas definiam como determinismo.

Embora muitos leitores modernos talvez não se sintam tão confortáveis ​​quanto seus antepassados ​​do século XIX com a concepção da voz autoral como um fator constante e até necessário no enredo, Thackeray continua digno de nota, especialmente em seus primeiros romances, tanto para as representações realistas de indivíduos em todas as caminhadas sociais e por seu ponto de vista moral, melhor expresso no prefácio de Vanity Fair como uma visão caridosa das fraquezas humanas.

Embora William Makepeace Thackeray possa de fato ser mais conhecido como o autor de Vanity Fair, examinar todos os seus romances é entender por que sua contribuição para a história do romance é singular. Seu uso do narrador intrusivo, embora pressagiado por Henry Fielding, foi desenvolvido com tanto cuidado que se tornou uma nova forma de ficção, uma “criação genuína de experimento narrativo”, como o crítico Alexander Welsh a chama. Além disso, seu realismo panorâmico - embora criando aquele anátema de Henry James, o romance que é "um monstro solto e folgado" - explorou, tanto séria quanto satiricamente, uma série de tópicos que outros escritores vitorianos se esquivaram, como a vida de casado e o desenvolvimento do cavalheiro de classe média.

Além do interesse gerado pelo enredo, muitos dos romances de Thackeray oferecem explicações sobre a arte de criar ficção, bem como críticas às inadequações de alguns de seus contemporâneos. Quando Amelia entra Vanity Fair, por exemplo, tenta visualizar o quartel de George, as portas estão fechadas para ela, pois a imaginação romântica é em todos os aspectos inadequada para as exigências da vida real. No The Newcomes, Thackeray compara seu método de construção do caráter ao trabalho do paleontólogo que descobre uma série de ossos e que deve construir os hábitos, comportamento e aparência de seu sujeito a partir de um mero esqueleto. Com isso, ele sugere que tal “realidade” é meramente uma ilusão, pois, como o paleontólogo, o autor deve trabalhar com probabilidades. Na medida em que seus personagens seguem um curso provável de eventos, eles são verdadeiros e, em certo sentido, interagem sem a ajuda do autor. Que Thackeray pretendia que seus romances fossem algo mais do que mundos ilusórios críveis fica claro quando suas conclusões são examinadas. No The Newcomes, por exemplo, Thackeray recua no final da narrativa de Pendennis para sugerir que o mundo sentimental que ele criou não tem base de fato, embora o leitor possa acreditar que sim se deseja se iludir, e no conhecido final de Vanity Fair, Thackeray coloca seus “fantoches” - seus personagens - de volta em sua caixa.

Em vez de seguir a ideia de Samuel Taylor Coleridge de "suspensão voluntária da descrença", Thackeray é filosófico, convidando o leitor a uma reconsideração de si mesmo ou de crenças e preconceitos convencionais. Certamente, a sátira de Thackeray é operante aqui, particularmente em seu Soco série, em Catherine, e em A sorte de Barry Lyndon, em que ele deliberadamente falsificou romances populares históricos, criminais e românticos, respectivamente. O leitor é convidado a examinar mais do que convenções literárias; no entanto, ele deve examinar seu próprio grau de hipocrisia e esnobismo. Ao fazer isso, o leitor é lembrado repetidamente de que, se rir de seus vizinhos, ele condena a si mesmo. A obra de Thackeray é, portanto, verdadeiramente homilética, tanto no sentido literário quanto extraliterário. Ao contrário de muitos de seus predecessores, ele examinou em detalhes as dificuldades ocasionadas não apenas pelo casamento, mas também por outras relações pessoais, em vez de presumir que um romance deveria terminar com o casamento, ele o faz seu tema. Certamente, sua situação doméstica pessoalmente trágica e seu caso com Jane Brookfield se refletem nos julgamentos de Rachel Esmond com seu marido imprudente no crescente amor de Henry Esmond por ela. Na crônica familiar The Newcomes, Thackeray olha para a miséria ocasionada pelas escolhas de casamento dos pais Sra. Mackenzie (conhecida como a “Campanhadora”), uma virago obstinada que comanda a vida de sua filha, é inspirada na Sra. Shawe, a mãe megera de Isabella . Finalmente, em Os virginianos, ele traça o desenvolvimento de características familiares e laços familiares.

Outro dos muitos sentidos em que os romances de Thackeray são educativos é a maneira como ele redefine a palavra “cavalheiro” para aplicá-la não a um membro de uma determinada classe social, mas sim a alguém que possui um conjunto de características pessoais, como clarividência, delicadeza, generosidade e humanitarismo. Sua educação de classe alta na Índia, bem como sua educação em Cambridge, juntamente com seu amor pela alta vida parecem mitigar tal redefinição, mas, na verdade, é o filho do verdureiro, Dobbin, em Vanity Fair quem é o cavalheiro, em vez do pomposo e vaidoso George Osborne, e é o coronel Newcome que, apesar de suas tentativas equivocadas de acalmar a felicidade de seu filho Clive, surge como o inimigo paradigmático do esnobismo e da ganância.


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"The Victorian Governess: A Bibliography." Becky Sharp, da Vanity Fair, foi uma das muitas personagens governantas do romance vitoriano. Uma lista de livros e artigos sobre a governanta na sociedade vitoriana e nos romances vitorianos. Por Cynthia E Huggins, na Victorian Web.


WILLIAM MAKEPEACE THACKERAY.

THACKERAY está morto. Este anúncio surpreendente parece adicionar um arrepio mais intenso à inclemência da estação, pois atinge o coração de tantas coisas que encantaram e refinaram os homens desta geração, em mil esboços de vida e caráter vivificados pela pena de um homem de gênio consumado. Desde que a SCOTT deixou o mundo, há trinta e dois anos, o público leitor de inglês não foi chamado a lamentar tal perda e se quisermos buscar um precedente anterior, devemos recuar mais de um século, ao dia em que prematuramente desgastado Fora, aos 47 anos de idade, o romancista FIELDING morreu no exílio em busca de saúde na Itália. FIELDING foi talvez um gênio maior do que THACKERAY, mas não temos a impressão de que ele seja tão lamentado naquela velha Inglaterra que vive para nós, vital até hoje em suas páginas como em nenhum outro homem & # x27s escritos, como sem dúvida THACKERAY fará seja sinceramente lamentado neste momento. A diferença está nos dois períodos, sua mente e caráter. Estamos suavizados agora em comparação com aquela época de vida difícil, quando os sentimentos dos homens devem ter sido um tanto embotados para suportar a grosseria que suportaram. Havia um senso de humanidade em FIELDING, mas raramente o pathos de uma suave melancolia como está embutido mesmo nas páginas satíricas - e alguns pensaram que são todas satíricas - de THACKERAY. O mundo tornou-se estranhamente solidário nestes cem anos, e os escritos de THACKERAY & # x27s representam a mudança.

Quão repentinamente esta luz brilhando através do oceano daquela maravilhosa pequena ilha da Grã-Bretanha, como tantas luzes de vários brilhos brilharam antes ao longo do caminho de mil anos, e foram sucessivamente apagadas, sumiu de nossa vista. Foi ontem que lemos o anúncio de que no início deste novo ano a Cornhill Magazine, que ele fundou, conteria uma nova história em série de sua pena - de um período remoto da história inglesa, foi dito - uma promessa picante para aqueles que se lembraram das cenas da corte de ESMOND, dos dias da Rainha ANNE. E tudo isso agora é impossível. O esqueleto sombrio fazendo sua ronda bateu à porta do autor com a velha monição:

THACKERAY morreu aos cinquenta e três anos, seis anos a mais de vida do que FIELDING, e tempo suficiente para um homem de gênio escrever uma série duradoura de romances, para ser deixado um rico legado para o mundo. Ele nasceu em Calcutá em 1811, de acordo com um aviso no & quotMen of the Time, & quot de uma velha família de Yorkshire - seu avô era um clérigo, seu pai um oficial do serviço público da Companhia das Índias Orientais. Perdendo seu pai no início da juventude, ele foi enviado para a Inglaterra para ser educado e caiu a princípio, como vimos declarado, nas mãos de "um terrível tirano", um monstro de quem ele escapou, para aquela babá de muitos homens eminentes de gênio, a Charter House em Londres, uma estranha e antiga fundação monástica, que o romancista depois de anos gostava de reproduzir em suas páginas, quando tinha de sustentar a educação dos filhos de seus heróis. Lá ele aprendeu latim, e dali foi para Cambridge, onde esteve em boa companhia com WARBURTON e KINGLAKE, os viajantes orientais, MONKTON MILNES e muitos outros, que agora podem ficar contentes de se unir a sua memória, revivendo suas lembranças. do período em uma reminiscência da juventude gay. Imaginamos que ele era assim. Ele não tirou nenhum diploma, mas levou consigo o culto cavalheiro inglês & # x27s afeição pelos clássicos, que cresceu e amadureceu com seu crescimento mental até o fim. Ele tinha uma boa renda, próprio ao atingir a maioridade, e estava disposto a cultivar seu gênio à sua maneira. O gosto pelo desenho era uma de suas diversões, algo muito mais do seu agrado do que a lei, com a qual um relato nosso diz que ele brincava em Londres. Mas seja qual for o emprego desses primeiros anos, uma coisa parece certa: a fortuna que nutriu os humores dos jovens ganhou asas e mentiu. Ele provavelmente o fez - investiu-o na experiência do mundo, pouco consciente das privações que se seguiram, que colheita de boa fama e retornos mais substanciais isso o traria de volta dos editores em sua época.

Ele parece então ter pensado na arte que amava como profissão, e o descuidado Michael Angelo Titmarsh, como ele se intitulou em seus escritos sobre o assunto, pode ter sido visto entre os artistas em Roma, cultivando a vocação. PHILA [. ] NTE CHARLES, em um esboço dele na Revue des Deux Mondes, diz que ele executou alguns desenhos em aquarela indiferentes em Paris. Ele também fala de sua mãe, uma "senhora de cota de rara superioridade e beleza", que havia contraído um segundo casamento com um cavalheiro que se tornara redator do Constitucional, um jornal diário malsucedido em Londres. THACKERAY era seu correspondente parisiense. Isso o apresentou ao mundo das letras. Em seguida, vieram seus artigos na Fraser & # x27s Magazine, admiráveis ​​críticas em execução nas exposições anuais da Royal Academy, contornos vigorosos de romances meio cômicos, hall serious, & quotThe Luck of Barry Lyndon. & Quot & quot & quotMen & # x27s Wives & quot e outros, que foram revivido pela primeira vez neste país quando a Vanity Fair estabeleceu a fama do autor. Em 1840, ele publicou & quotthe Paris Sketch Book & quot, parcialmente composto por esses esboços periódicos, com algumas traduções encantadoras de BERANGER e outras novidades. Neste livro, em um capítulo de "Meditações em Versalhes", ele introduziu sua famosa caricatura de LOUIS XIV, o índice de grande parte da filosofia do autor em seu desmascaramento de fraudes. Esta foi uma revelação grotesca e assustadoramente diminuindo. Aqui estavam os aparelhos que constituíam o rei, e ali, nu, o homem. Rex, à esquerda, uma figura leiga magnificamente cravejada, ou cavalariço, com a espada, o grande manto esvoaçante e a peruca esvoaçante, e os sapatos altitudinosos de majestade. No centro estava Ludovicus sem adornos - com uma ponta de fuso, abominavelmente protuberante, calvo e nu. Mas veja-o à direita na panóplia divina, Ludovicus Rex. A humilhante decrepitude vestiu as vestes, os sapatos e a peruca, e olhou do alto para o "rabanete bifurcado" não acomodado no centro. Foram exibidos o rei e o homem. Aplicar aquela medida de altitudes ao longo da parede do quadro seria o grande negócio da vida do autor. Retire a majestade de suas aparências, diz o velho enigma, e é - uma piada. Assim, THACKERAY doravante se divertia com as loucuras dos homens e, apesar de seus críticos e do sentimentalismo de toda a Inglaterra, despiria as vestes de qualquer pretensão e mostraria ao homem. O próprio Herr TEUVELSDROOKS não poderia pregar melhor sobre essa filosofia das roupas. Tornou-se o texto principal do púlpito de Thackeray - ainda assim, todos os homens que ele desembrulhou não são de pontas de fuso ou protuberantes.

& quotThe Irish Sketch Book & quot sucedeu ao & quotParisian & quot em 1843 - dois bons volumes, de & quotMr. Titmarsh, & quot também agradavelmente ilustrado por aquele cavalheiro & # x27s lápis, com esboços muito reais - um livro totalmente verdadeiro e fiel, com exatamente aquela qualidade de humor com que um cavalheiro pode desejar animar suas informações - não tão estéril coisas de alguns outros chamados humoristas onde o sentido se perde no absurdo. Foi uma época séria para THACKERAY, pois desse período data aquela grande calamidade de sua vida, a loucura de sua esposa, uma senhora irlandesa de boa família, com quem ele havia se casado vários anos antes.

Em 1846, veio outro livro de viagens do infatigável Sr. Titmarsh - "The Journey from Cornhill to Cairo" - um esboço fácil e bem-humorado da excursão comum às Pirâmides, que também forneceu algumas passagens agradáveis ​​para o periódico mundialmente conhecido ou Mr. . Soco. & quotNosso contribuidor gordo & quot será lembrado em suas páginas, seguido pelo inesquecível & quot Diário de Jeames dela Pluche & quot e aquela espantosa bateria de morteiro disparando no coração da sociedade inglesa, & quotThe Snob Papers. & quot. esses pirotécnicos, e as vítimas sentiram o choque. Não é exagero dizer que o esnobismo inglês e, em certa medida, o esnobismo universal do homem, não é mais a mesma coisa privilegiada que era antes da publicação desses jornais. THACKERAY picou a bolha com seu florete gracioso, e tem liberado seu gás desde então.

Não mencionamos todas as produções de THACKERAY e # x27s até agora. Há meia pontuação deles em Frazer e Punch.& quotThe Shabby Genteel Story & quot the & quotConfessions of Fitz Boodle & quot e as tremendas aventuras daquele rival da Índia Oriental de Munchausen, & quotMajor Gahogan & quot & quotCatharine & quot; golpes bruscos em seus irmãos, pelos quais o autor mais tarde se dispôs a se desculpar, embora ninguém tenha se machucado mais do que era bom para eles ”. Brown & # x27s Letters, & quot outra série Punch & quotThe Great Hoggarty Diamond & quot & ampc., & Ampc. THACKERAY aparece nesta lista, que pode ser prontamente estendida, maravilhosamente prolífica, mas que veio em grande parte de seus escritos para os periódicos. Não existe consumidor de papel almaço e garrafas de tinta como o seu jornalista. Na verdade, ele escreve em fólio, e suas obras são uma legião. Mas não é todo dia que os editores procuram reanimá-los e os bibliógrafos são obrigados a desentocá-los.

Entre essas obras menores, não deve ser esquecida uma série de livros surpreendentemente inteligente para o entretenimento de Natal, ilustrada por alguns dos melhores designs do próprio autor & # x27s, começando com & quotMrs. Perkin & # x27s Ball, & quot em 1847, e trabalhando por vários anos com & quotOur Street & quot & quotDr. Birch and his Young Friends, & quot & quotThe Kickleburys on the Rhine & quot & quot & quotThe Rose and the Ring & quot; .Os personagens do primeiro destes - Sr. Smith, Sr. Hicks. Senhorita Joy, e acima de tudo "O Mulligan", aquele animado representante da velha ou jovem Irlanda - são personagens que quase vinte natais desde então não apagaram de nossa lembrança. Eles foram os precursores de livros maiores do autor, mas em nenhum deles você encontrará seu humor - mais genial ou tão gentilmente interpretado pelo lápis. Em nenhum lugar as mulheres e crianças encantadoras que ele gostava de retratar são mais graciosas. & quotDr. Birch & # x27s Young Friends & quot são miniaturas do mundo em seus volumes maiores. THACKERAY, lembrando-se dos velhos tempos da Casa da Carta, sempre tem sua palavra para os colegiais.

& quotVanity Fair & quot foi publicado em números entre 1846 e 1848. O autor estava tão pouco estabelecido no início que o compromisso foi recusado pelo editor a quem foi oferecido pela primeira vez. Logo, porém, fez um sucesso - & quotBecky Sharp & quot cuidaria disso - e daí em diante os editores procuraram a THACKERAY. & quotPendennis & quot, com aquele crescimento consumado da sociedade inglesa, o & quotMajor & quot ocupou mais dois anos, o apetite do público crescendo com aquilo de que se alimentava. Depois, em 1852, "The History of Henry Esmond", talvez a mais elaborada e cuidadosamente finalizada de todas as produções do autor & # x27s - uma revisão engenhosa do tom de pensamento de seu período e do estilo mais puro dos dias do Espectador.

Em 1851, a série de palestras & quotOs humoristas ingleses do século 18 & quot foi proferida pela primeira vez em Londres. A celebridade recém-adquirida do autor atraiu um público, e os raros poderes de sua voz de sentimento, e a vida e sinceridade que ele lançou em seu assunto, os reteve e alargou o círculo de ouvintes, até que o orador foi chamado para a América para onde ele veio no outono de 1852 para repeti-los. Todos nós nos lembramos daquela abertura no Dr. BELLOWS & # x27. Church, na Broadway, sob os auspícios da Mercantile Library Association e como voltamos para casa impressionados com o esboço convincente de SWIFT, transmitido com tanta força, de forma tão tranquila e educada, pelo cavalheiro alto e de rosto vermelho com uma parada branca, que, romancista bem-humorado como era, pregou, talvez, o sermão mais sério que já foi proferido de seu púlpito. Posteriormente, houve temas mais amenos, já que o palestrante tratou de ADDISION e GOLDSMITH, e anexou ao curso o discurso cordial sobre a Caridade, com suas homenagens a HOOD e DICKENS. THACKERAY e DICKENS tinham excelentes relações, para romancistas rivais, e estavam dispostos a elogiar um ao outro generosamente. Vários anos depois disso, quando eles estavam em uma rivalidade amigável de elogios em um jantar na Royal Academy, THACKERAY contou uma anedota interessante de sua posição relativa no início da fama. "Lembro-me", disse ele, "quando o Sr. DICKENS era um homem muito jovem e começou a encantar o mundo com algumas obras charmosas e engraçadas, das quais não posso mencionar o nome, mas que eram coloridas de verde brilhante e saíram uma vez um mês. Este jovem queria um artista para ilustrar seus escritos, e lembro-me de ter caminhado até seus aposentos com dois ou três desenhos em minhas mãos, os quais, é estranho dizer, ele não achou adequados. ”The Pickwick Papers apareceu em 1837. Sete anos depois disso, quando HORNE publicou seus personagens de autores no Novo Espírito da Era, ele não achou que valia a pena pendurar o retrato de THACKERAY & # x27s na galeria.

THACKERAY, em sua turnê americana, tornou-se o leão do dia em Nova York, e onde quer que ele fosse no país e quando sua peregrinação terminasse na primavera, encontrasse-se satisfatoriamente enriquecido pela viagem. Ele tinha um “pote de dinheiro de cota”, disse ao editor americano, para levar para casa. Foi a base de sua nova fortuna - algo acima das necessidades diárias de sua família.

Outra série, & quotThe Newcomes & quot, foi realizada no retorno do autor & # x27s à Inglaterra e concluída em 1854. Era da escola Pendennis, repetindo, com variações, os estudos de vida do autor & # x27s, que seu estilo elegante e inimitável faria permitiram-lhe prolongar para a satisfação do público em cem repetições. Houve um equívoco ridículo, por algum crítico americano sem sentido, de uma passagem na abertura desta obra, que foi representada como depreciativa de WASHINGTON. Ao descrever o período da história, o autor, entre outras características, falou da época & quotquando o Sr. WASHINGTON liderava os rebeldes americanos com coragem, devo confessar, digna de uma causa melhor. & Quot Claro que isso foi escrito historicamente , e nenhum leitor de inteligência comum poderia entendê-lo mal, mas THACKERAY, quando foi trazido ao seu conhecimento na correspondência de Nova York do London Times, sentiu-se chamado a fornecer aos idiotas tanto cérebros quanto livros. “Estou pensando”, escreveu ele em resposta ao Times, “sobre 76. Onde, em nome do bom senso, está o insulto a 1853? É preciso dizer que nenhum oficial foi instruído (até que aprendessem boas maneiras) para ligar para WASHINGTON & # x27Mr. WASHINGTON? & # X27 e que os americanos foram chamados de rebeldes durante toda a competição? Rebeldes! - claro que eles eram rebeldes e eu gostaria de saber qual nativo americano não teria sido um rebelde por essa causa. Como a ironia é perigosa e feriu os sentimentos de bons amigos que eu não gostaria de ofender, deixe-me dizer, com perfeita fé e seriedade, que acho que a causa pela qual WASHINGTON lutou inteiramente justa e corretamente, e o campeão da própria Os homens mais nobres, puros, corajosos, os melhores de Deus & # x27s. & quot

Após um intervalo de verão gasto na preparação de uma nova série de palestras sobre & quotOs Quatro Georges & quot do trono inglês, o Sr. THACKERY despediu-se de seus amigos de Londres em um jantar presidido por CHARLES DICKENS, em outubro de 1855, anterior a uma segunda visita a América. Ele trouxe as palestras com ele, e o público desta cidade foi elogiado por ouvir sua primeira apresentação, e não ficou nada descontente com seu radicalismo essencial, lembrando a antiga caricatura de Ludovicus Rex, com a qual THACKERAY iniciou sua carreira literária. O tratamento do assunto foi pitoresco, tanto foi colocado na palestra quanto ela poderia conter, a gravidade foi aliviada pela alegria e os vícios foram impiedosamente explorados. O público aglomerou-se na igreja na Broadway como antes, o curso foi repetido e todos ouviram com deleite os sotaques, agora familiares, doces e impressionantes.

A América, no retorno do autor & # x27 no ano seguinte, forneceu o teatro e o título de uma nova obra em série, & quotThe Virginians & quot, cuja publicação foi iniciada em novembro de 1857. Ele havia sido, no verão anterior, candidato ao Parlamento da cidade de Oxford, e foi derrotado por sessenta votos. Quando o novo romance foi concluído, o autor, agora no auge de sua popularidade e com o comércio a seus pés, foi induzido pelos Srs. SMITH, ELDER & amp CO. A assumir a redação da nova Cornhill Magazine. O primeiro número deste jornal apareceu em janeiro de 1860. Uma nova série, & quotAs aventuras de Philip em seu caminho através do mundo & quot foi atualmente iniciada em suas páginas, seguida pela história, & quotLovell the Widower & quot e sua última publicação - - uma reflexão peculiar dos hábitos de pensamento do autor - os "Artigos Gerais". Nesses esboços desconexos, a mente do escritor está, por assim dizer, despida. Com a franqueza de MONTAIGNE, ele tagarela inocentemente sobre seus sentimentos com uma veia encantadora de benevolência. Não há muito nelas, diriam os críticos que estão sempre em busca de grandes coisas, mas elas, no entanto, contêm páginas transbordando de sentido e sensibilidade que o escritor nunca ultrapassou. Nada pode ser mais refinado em seu caminho do que a homenagem à memória dos dois americanos, parentes de amizade e gênio - o artista LESLIE e WASHINGTON IRVING. O último desses artigos que publicou foi um dos melhores. É intitulado, & quotStrange to Say, on Club Paper & quot, o título singular que se refere a uma acusação feita ao falecido Lorde CLYDE de roubar o jornal para seu último testamento do Atheneum Club. A folha trazia a marca do Clube. Isso é comentado com excelente veia, o autor insinuando suas moralidades em seu discurso lúdico. Depois de refletir sobre os julgamentos imuertinentes do círculo ocioso sobre o assunto trivial, ele conta como os advogados enviaram um rascunho do testamento da sala do clube que CLYDE, inocente da grande ofensa, adotou e, em seguida, dirige-se aos irrefletidos com uma lição da caridade - aquela caridade que agora somos chamados a estender a ele.

A morte agora varrerá um enxame de depreciadores musquitos, que zumbiam sobre seu caminho, e toda a Inglaterra se levantará para homenagear seu glorioso benfeitor - pois tal o autor verdadeiramente é quem cunha o melhor produto do coração e do cérebro para que outros possam ser elevados e aproveitar. Quando a medida da vida deste homem for plenamente avaliada, verá o quanto devemos ao seu amor genuíno pela arte e pela literatura, que sempre o induziu a buscar a perfeição em sua esfera. O estilo é o homem, e quão amplo e genial é em suas páginas! - fácil, coloquial, responsivo aos mais agradáveis ​​tons de emoção, com habilidade em apresentar os sentimentos da vida comum sem igual desde STERNE. Seus tópicos eram muitas vezes de pessoas mundanas, e ele era frequentemente satírico, às vezes amargamente, mas há um bom motivo em sua sátira, e o saldo do relato está sempre do lado da virtude. Quando sua biografia for escrita, como presumimos que será por sua filha, que, na História de Elizabeth e em outros escritos, exibiu algo dos talentos de seu pai, o mundo sem dúvida, como nas revelações póstumas sobre LAMB , CAMPBELL e outros, encontram muito o que admirar em seu caráter, muito em sua história para explicar e atenuar o que parecia duro em suas representações da vida.

Tomando-o como um todo, seu caráter inteiramente inglês, e o que ele fez pela literatura inglesa, não seria um tributo inesperado para a Abadia de Westminster oferecer seu solo sagrado como um local de descanso para suas cinzas.


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