Por que o cristianismo não se espalhou para o sul da Etiópia na Idade Média?

Por que o cristianismo não se espalhou para o sul da Etiópia na Idade Média?

O Cristianismo, tendo começado na Palestina Romana do século I, nos próximos séculos se espalhou rapidamente por todo o Império Romano e além, incluindo além da fronteira sul do Egito Romano, através do Mar Vermelho e do Nilo. O Reino de Axum no que hoje é a Etiópia, sob a influência de missionários do Egito, tornou-se cristão já no século IV dC, antes de grande parte da Europa, estabelecendo uma civilização cristã alfabetizada com mosteiros e bispos que sobrevive na Etiópia até hoje.

No entanto, se o Cristianismo pôde se espalhar tão ao sul tão cedo, pelo menos 2 séculos antes de ter que lutar contra o Islã como rival, por que parou por aí nos próximos mil anos ou mais? Por que não se espalhou ainda mais pela África Subsaariana até ser trazido para lá pelos europeus a partir do século XVI?

PS Obrigado TED e MA Golding por suas respostas. Minha reação instintiva é que o TED está basicamente certo, que havia algo a ver com o nível de desenvolvimento de uma sociedade que tornava mais fácil para ela adotar uma religião baseada nas escrituras como o Cristianismo.

O que agora é a Etiópia já estava em contato com civilizações na Arábia e no Vale do Nilo, o que provavelmente a tornou diferente das sociedades mais ao sul da África Subsaariana naquela época, embora saibamos pouco delas devido à falta de registros escritos e à quantidade limitada de arqueologia que foi feita.

Não acho que a presença ou ausência de 'colonialismo' seja tão importante. O cristianismo por volta do século 4 conseguiu se espalhar não apenas dentro do Império Romano, mas também para as tribos germânicas além da fronteira do Império, como os godos e vândalos (mesmo que inicialmente adotassem o cristianismo "ariano" em vez do católico), para a Mesopotâmia e como eu disse à Etiópia, que nunca foi conquistada pelos romanos e estabeleceu seu próprio reino independente.


Não havia nada para se espalhar para o sul.

OK, há uma exceção que o Sr. de Bernardy apontou nos comentários. A Somália fica ao sul da Etiópia (quando não fazia parte de seu império), e houve conversões lá. Muitas pessoas que moravam lá eram judias e cristãs, e alguns dos judeus convertidos podem ter chegado ao sul até a atual Tanzânia. Depois de Maomé, a maioria das pessoas na Somália se converteu ao Islã e permaneceu com essa religião por toda a Idade Média. É claro que essa região tinha fortes contatos comerciais e culturais com o Oriente Médio. Portanto, acho que a Somália pode ser útil como a exceção que confirma a regra.

O cristianismo é frequentemente chamado de religião do livro. É uma religião escriturística, o que significa que realmente foi projetada para uso em uma sociedade letrada. Isso não quer dizer que analfabetos não possam segui-lo, mas alguém na sociedade precisa ser capaz de ler as escrituras.

Além disso, a conversão para uma religião transnacional não envolve apenas crença. Mais fundamentalmente, é uma boa maneira de reconhecer os laços comerciais e culturais existentes com outro país / estado / região e fortalecê-los ativamente. Se esses laços não existirem e o povo e os governantes do país não os quiserem, não haverá uma utilidade real para a religião daquele país.

Deixando a Somália de lado, não havia nenhuma outra sociedade alfabetizada na África ao sul da Etiópia na Idade Média. Nem mesmo conhecemos muitos estados ao sul de lá. Houve o Bachwezi na área dos Grandes Lagos por volta de 1300, e o Grande Zimbabwe na África do Sul por volta de 1100, mas ambos parecem ter sido sociedades analfabetas, a última sem nenhum contato externo conhecido com qualquer outra sociedade. Os outros estados africanos pré-coloniais conhecidos ao sul de lá (Lunda e Luba) foram fundados depois de 1400, e seus contatos ao norte provavelmente teriam sido com sociedades islâmicas.

Mapa com reinos africanos pré-coloniais Versão maior


Suspeito que depois que o rei dos reis de Aksum se converteu ao cristianismo, o governo gradualmente converteu todas as pessoas ao cristianismo. E sempre que Aksum conquistou uma nova região, esforços teriam sido feitos para converter a população. Uma área onde Aksum se expandiu foi para o sul da Arábia. Mas se Aksum converteu muitos árabes ao cristianismo, o esforço foi em vão quando os muçulmanos conquistaram toda a Arábia por volta de 630 DC e começaram a converter todos ao islamismo.

Os muçulmanos conquistaram o Egito algumas décadas depois e começaram a se expandir para o sul, mas foram bloqueados pelos estados cristãos no Sudão, como Makuria. Mas os comerciantes muçulmanos introduziram o Islã e o país gradualmente se converteu ao Islã por volta do século 14 ou assim. Então, quaisquer esforços etíopes para expandir para o oeste no vale do Nilo teriam sido fortemente resistidos pela população principalmente muçulmana.

Enquanto isso, os comerciantes árabes estabeleceram muitos postos comerciais e cidades ao longo da costa leste da África e naturalmente introduziram o Islã, que se espalhou a partir dessas comunidades rápida ou lentamente em vários casos.

Então, a essa altura, os etíopes teriam de se expandir diretamente para o sul, evitando os reinos muçulmanos no vale do Nilo a oeste e as terras muçulmanas ao longo da costa africana a leste, ou então teriam que se arriscar a lutar contra a oposição muçulmana feroz às conquistas cristãs.

Portanto, parte da razão pela qual a Etiópia não converteu regiões mais ao sul da África foi que a Etiópia não conquistou regiões mais ao sul da África. A Etiópia teve uma janela de oportunidade de cerca de 500 ou 1.000 anos, quando poderia teoricamente ter conquistado grandes regiões da África e formado um vasto império e convertido a maioria dos habitantes ao cristianismo, mas não aproveitou essa oportunidade.

Portanto, alguns podem dizer que a Etiópia desperdiçou essa janela de oportunidade para conquistar e converter vastas áreas da África. Mas outras pessoas podem supor que a Etiópia não foi uma superpotência militar durante a maior parte ou todos esses 1.000 anos e não teve a capacidade militar e logística para conquistar áreas muito maiores que a Etiópia às vezes conquistou durante os períodos de força etíope.

E é possível que comerciantes e missionários etíopes tenham convertido muitos africanos em regiões distantes, e que o sucesso posterior dos muçulmanos na conversão de africanos ao islamismo possa ter sido facilitado por algumas pessoas nessas regiões que já eram cristãs ou parcialmente cristãs.


Assista o vídeo: Por que não sou cristão? #PergunteAoAteu 5 #Pirula 234