Chegam os reforços marinhos - História

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10 de abril de 1965

Chegam os reforços marinhos

Fuzileiros navais

O general Westmoreland pediu tropas de combate adicionais. Além disso, tropas de apoio também foram enviadas. Os fuzileiros navais adicionais chegam em Da Nang. Alguns dos fuzileiros navais são enviados para Phu Bai, 13 quilômetros ao sul de Hue.



Chegam os reforços marinhos - História

MARINES A MEIO DO CAMINHO - DO PEARL HARBOR AO PRIMEIRO COMBATE AÉREO PARA VMF - 221

O ataque noturno japonês a Midway em 7 de dezembro de 1941 foi limitado a tiros navais de dois contratorpedeiros porque Midway não era um alvo de alta prioridade para a Marinha Imperial Japonesa naquela época. Guam e Wake Island eram os alvos de alta prioridade porque sua captura cortaria efetivamente a linha de comunicação americana entre o Havaí e as Filipinas.

Em 10 de dezembro de 1942, os cinco mil soldados da elite do Destacamento dos Mares do Sul do Japão invadiram a costa de Guam e rapidamente superaram a forte guarnição de trezentos fuzileiros navais que não estava equipada com armas maiores do que metralhadoras calibre .30.

O ataque japonês à Ilha Wake

A missão de capturar a Ilha Wake havia sido atribuída à Quarta Frota do vice-almirante Shigeyoshi Inoue, e aeronaves da base do almirante em Kwajalein nas Ilhas Marshall estavam a caminho para bombardear Wake enquanto o ataque a Pearl Harbor estava em andamento. Wake não tinha radar e o ataque pegou os defensores de surpresa. Oito dos Wildcats Grumman F4F-3 do Esquadrão de Combate Fuzileiro Naval VMF-211 de Wake foram destruídos no solo. Em 11 de dezembro de 1942, uma força anfíbia japonesa composta por cruzadores, contratorpedeiros e transportes tentou pousar na Ilha Wake, que estava guarnecida por 450 homens do 1º Batalhão de Defesa da Marinha. A força japonesa foi saudada com uma barragem bem dirigida das baterias costeiras de 5 polegadas da Marinha. O destruidor Hayate foi explodido e três destróieres, um cruzador leve e um transporte foram danificados. A força da defesa fez com que os chocados japoneses se retirassem apressadamente, e eles sofreram ainda mais pesadas perdas, incluindo a perda de outro contratorpedeiro, quando atacados pelos quatro Wildcats restantes do VMF-211. Depois disso, Wake foi bombardeado de forma contínua e eficaz da base japonesa em Kwajalein.

O bombardeiro de mergulho SB2U-3 Vindicator já estava obsoleto quando dezoito deles foram designados para o serviço de linha de frente com o esquadrão de bombardeio de escoteiros da Marinha 241 (VMSB-241) em Midway. Os pilotos da Marinha, brincando, chamavam seus aviões idosos de "vibradores". Eles eram alvos lentos para os enxames de caças mortais Zero que protegiam a força de porta-aviões japonesa que atacou Midway em 4 de junho de 1942.

Os fuzileiros navais em Midway adquirem um esquadrão de bombardeio de escoteiros

Os defensores de Midway estavam cientes de que a Ilha Wake havia repelido uma invasão anfíbia japonesa e estava sob ataque aéreo contínuo. Os barcos voadores de patrulha PBY de VP-21 foram retirados de Midway, e a ração diária de comida foi reduzida no caso de Midway ser cortada do Havaí. Na expectativa de que também enfrentariam um ataque anfíbio, os fuzileiros navais trabalharam para fortalecer suas defesas.

Em 17 de dezembro, os fuzileiros navais ficaram animados com a chegada a Midway dos dezessete bombardeiros de mergulho SB2U-3 Vindicator obsoletos do esquadrão de bombardeio 241 do Marine Scout (VMSB-241). Este esquadrão estava a bordo Lexington quando os japoneses atingiram traiçoeiramente a Frota do Pacífico dos EUA em Pearl Harbor, e foram desviados com Lexington para caçar a força transportadora japonesa. Os dezessete Vindicadores idosos foram subsequentemente conduzidos de Hickham Field em Oahu por 1.137 milhas de oceano aberto até Midway por um barco voador de patrulha PBY. Primeiro Tenente David W. Silvey:

"Os homens ficaram em cima da posição de suas armas e aplaudiram quando os aviões zumbiram no alto. Eles representaram um verdadeiro presente de Natal."

O conjunto completo de dezoito bombardeiros de mergulho do esquadrão da Marinha seria alcançado com a chegada de um décimo oitavo Vindicator dez dias depois.

Na véspera de Natal, reforços adicionais de boas-vindas chegaram a bordo USS Wright. Eram as baterias A e C do 4º Batalhão de Defesa, Fleet Marine Force, equipadas com canhões de 5 polegadas para a costa. Os recém-chegados também trouxeram com eles quatro canhões navais de 7 polegadas e quatro canhões navais de 3 polegadas.

A queda da Ilha Wake fornece a Midway um esquadrão de caças

A Ilha Wake agora desempenhou um papel importante no reforço das defesas de Midway. Os japoneses lançaram um segundo e mais poderoso ataque anfíbio na Ilha Wake, ao abrigo da escuridão, na manhã de 23 de dezembro de 1941. Este ataque foi apoiado por aeronaves dos porta-aviões Soryu e Hiryu. Desta vez, os navios de guerra japoneses permaneceram fora do alcance das baterias dos fuzileiros navais, enquanto mil fuzileiros navais japoneses em barcaças de assalto e barcos de patrulha se aproximaram silenciosamente dos recifes ao redor de Wake. Embora duas das maiores embarcações de desembarque japonesas tenham encalhado no recife, os japoneses foram capazes de cruzar o recife em vários lugares em barcos e jangadas menores e estabelecer-se em terra. Com a maioria de seus fuzileiros navais manejando canhões litorâneos e antiaéreos e posições de metralhadoras amplamente espalhadas ao longo da costa das três ilhas que compõem o atol de Wake, o comandante dos fuzileiros navais, Major James P. Devereux, tinha menos de cem fuzileiros navais disponíveis como infantaria para se opor a mil soldados japoneses. Os fuzileiros navais sitiados estavam claramente condenados, a menos que os reforços chegassem imediatamente.

A Marinha dos Estados Unidos havia se comprometido inicialmente com a ajuda de Wake e os porta-aviões USS Saratoga e USS Lexington tinha sido designado para o alívio, juntamente com um esquadrão de caça da Marinha a bordo Saratoga. No entanto, o lento movimento da força de alívio e a indecisão por parte dos oficiais superiores da marinha em Washington e Pearl Harbor permitiram que os japoneses pousassem enquanto as duas forças-tarefa de porta-aviões americanas estavam muito longe para prestar sua poderosa assistência aos defensores da Marinha. Quando o comandante em exercício da Frota do Pacífico, o vice-almirante William S. Pye, soube que os japoneses haviam pousado em Wake, ele decidiu abandonar os fuzileiros navais em Wake à própria sorte. Pye ordenou a força de socorro, incluindo reforços da Marinha a bordo do tender do hidroavião USS Tangier, sacar. O recall foi recebido com consternação e raiva por muitos a bordo da força de alívio americana.

Ao saber que a força de alívio havia sido chamada, os fuzileiros navais em Wake não tiveram outra opção a não ser se render ou enfrentar a aniquilação. Em 23 de dezembro, Wake foi entregue aos japoneses.

Saratoga estava carregando o esquadrão de combate dos fuzileiros navais 221 (VMF-221), um esquadrão de quatorze caças obsoletos F2A-3 Brewster Buffalo que se destinavam a reforçar o esquadrão de combate dos fuzileiros navais 211 (VMF-211) esgotado em Wake. No dia de Natal, um presente de boas-vindas chegou para os fuzileiros navais em Midway na forma desses quatorze lutadores Buffalo idosos.

Em 26 de dezembro, o concurso do hidroavião USS Tangier chegou a Midway. Tangier estava carregando reforços que haviam sido planejados para Wake, mas agora deveriam ser empregados para fortalecer as defesas de Midway. Esses reforços do 4º Batalhão de Defesa incluíram outra bateria de 5 polegadas para o litoral, doze metralhadoras antiaéreas, metralhadoras, um contingente de apoio de aviação para VMF-221 e equipamentos extremamente necessários, incluindo radar.

O concurso de hidroavião USS Tangier chegou a Midway em 26 de dezembro de 1941 com fuzileiros navais, armas e equipamentos que foram originalmente destinados a reforçar a guarnição dos fuzileiros navais no Atol Wake. Quando Wake e sua guarnição de fuzileiros navais foram capturados pelos japoneses, esses reforços vitais foram usados ​​para reforçar as escassas defesas de Midway.

No início de 1942, Midway era agora guarnecido pelo 6º Batalhão de Defesa, com reforço substancial do 4º Batalhão de Defesa, e um esquadrão de caça e um bombardeiro explorador. Na Ilha Oriental, a pista de pouso agora adquiriu instalações apropriadas para uma base aérea importante. Felizmente para o moral dos pilotos, os fuzileiros navais em Midway não sabiam que suas aeronaves mais velhas estavam muito aquém do desempenho de combate de suas contrapartes japonesas e, especialmente, do ágil caça Zero.

A Marinha Imperial Japonesa faz mais visitas indesejáveis ​​à Midway

Durante os quartéis gerais do crepúsculo em 25 de janeiro de 1942, o submarino japonês I-173 silenciosamente emergiu às 1748 horas da entrada do Canal Brooks (o canal feito pelo homem entre Sand e as Ilhas Orientais), e abriu fogo contra as antenas de rádio na Ilha de Sand. O submarino era claramente visível da costa após o brilho do sol, e os quatro canhões de 3 polegadas da Bateria D na costa sudeste da Ilha Sand forneceram uma resposta rápida que envolveu o intruso inimigo. Talvez surpreso com a velocidade e precisão do fogo de retorno dos fuzileiros navais, o comandante japonês mergulhou com seu submarino em 1751. Esta ação rápida de três minutos não causou danos em Midway.

O submarino japonês que bombardeou Midway não escapou ileso. Enquanto estava a caminho na superfície na manhã de 27 de janeiro, o I-173 foi torpedeado pelo submarino americano USS Gudgeon.

A Marinha Imperial Japonesa visitou Midway novamente em 8 de fevereiro. Nesta ocasião, um submarino emergiu no crepúsculo na costa sul de Sand Island e começou a atirar nos mastros de rádio. Uma resposta rápida dos dois canhões de 5 polegadas da Bateria A no lado sudoeste de Sand Island fez o submarino interromper a ação e submergir. Os danos em terra foram apenas leves.

Dois dias depois, no crepúsculo de 10 de fevereiro, um submarino japonês emergiu na entrada do Canal Brooks. Nesta ocasião, o Grupo Aéreo da Marinha em Midway estava preparado e esperando pelo intruso. Dois caças da Marinha Buffalo estavam voando na patrulha anti-submarina do pôr do sol e estavam acima de Midway quando o submarino emergiu. O comandante japonês só teve tempo de disparar dois tiros que caíram inofensivamente na lagoa antes que seu submarino fosse bombardeado e metralhado pelos pilotos da Marinha. O submarino interrompeu a ação e mergulhou com força. As recepções calorosas oferecidas aos visitantes japoneses hostis foram claramente eficazes. Após esta última visita, os fuzileiros navais tiveram uma longa pausa nos bombardeios de submarinos japoneses.

Os fuzileiros navais em Midway aprendem a viver no subsolo

O risco de ataque do mar ou do ar em um prazo muito curto exigia que os fuzileiros navais em Midway adotassem e se adaptassem a uma existência amplamente subterrânea. Tenente Coronel Robert C. McGlashan, Oficial de Operações, 6º Batalhão de Defesa:

"(No meio do caminho) & # 133 no subsolo prevaleceu, exceto quando em contato com o inimigo ou sob ataque & # 133 Café da manhã, jantar e um lanche da meia-noite com café quente foram servidos em todas as posições da cozinha central em recipientes de comida por caminhão. ficamos de prontidão de manhã e à noite, não havia tempo para servir uma refeição do meio-dia durante o dia, pois o processo de distribuição de comida para as posições de arma amplamente dispersas por recipiente de comida e devolvê-los e limpá-los para a próxima refeição era um longa. Toda a comida era preparada na cozinha principal do quartel recém-acabado, onde os homens também iam durante o dia em incrementos para se banhar. A falta de uma refeição do meio-dia era bastante desconcertante para os recém-chegados, mas eles logo se acostumaram a isso .. & quot

Todas as atividades fora dos postos de batalha tinham de ser realizadas durante o dia e, após o plantão noturno, todos iam para a clandestinidade durante a noite, exceto os homens de guarda acima do solo. Dormir no subsolo tem seus pontos positivos, pois é silencioso, não há sol da manhã para incomodar depois de uma noite de vigia e há uma grande sensação de segurança contra um ataque surpresa de submarinos. É verdade que os abrigos costumavam ser quentes nos meses de verão e frios no inverno, e no início ficavam muito lotados e não tinham ventilação adequada, mas em geral foi uma existência muito agradável. "

Esquadrão de combate da Marinha 221 vê seu primeiro combate aéreo

Em 1 de março de 1942, os dois esquadrões de fuzileiros navais em Midway e seus quartéis-generais foram reorganizados e renomeados como Grupo Aéreo de Fuzileiros Navais 22. Nenhuma aeronave adicional foi atribuída ao MAG-22 que, para fins operacionais, ainda compreendia um esquadrão de bombardeiro de reconhecimento (VMSB-241) e um esquadrão de caça (VMF-221). Em 20 de abril, o Major Lofton R. Henderson chegou a Midway para assumir o comando dos bombardeiros de reconhecimento do VMSB-241.

Em 10 de março, os pilotos do VMF-221 viram seu primeiro combate aéreo quando o radar detectou um intruso inimigo a aproximadamente quarenta e cinco milhas a oeste de Midway. Doze caças Buffalo comandados pelo capitão Robert M. Haynes foram transportados para interceptar o intruso, que revelou ser um barco voador de patrulha Kawanishi 97 "Mavis" japonês com quatro motores. A aeronave japonesa quase certamente tinha vindo da Ilha Wake. Depois de vários passes de tiro por pilotos da Marinha, o barco voador japonês caiu no mar. Um piloto americano foi ferido no noivado.

Além de ser a primeira aeronave inimiga abatida pelo VMF-221, esta ação tem um significado histórico particular. É muito provável que este fosse o barco voador japonês que havia sido designado para realizar um reconhecimento fotográfico de Midway para fornecer informações para o grande ataque japonês a Midway planejado para o início de junho de 1942. Os fuzileiros navais primeiro descobririam que eles eram o alvo pretendido de uma grande operação anfíbia japonesa quando o Comandante-em-Chefe da Frota do Pacífico, Almirante Chester W. Nimitz, lhes fez uma visita pessoal em 2 de maio de 1942.

O US Army Air Corps fornece uma adição muito incomum às defesas de Midway

Em 29 de maio de 1942, os fuzileiros navais dos Estados Unidos em Midway foram ainda mais aplaudidos pela chegada de uma adição muito incomum ao seu parco potencial de ataque. Quatro bombardeiros médios bimotores B-26 Marauder do Army Air Corps dos EUA pousaram na pista de pouso da Ilha Oriental. Cada uma dessas aeronaves normalmente elegantes tinha um torpedo de 1.000 libras pendurado sob a fuselagem, e conforme cada bombardeiro fazia seu caminho desajeitado para uma baía de dispersão, era óbvio para os fuzileiros navais que observavam que havia muito pouca folga entre os letais & quoteggs & quot transportados por estes Pássaros do exército e a pista. Este foi um momento único na história do US Army Air Corps. Nunca antes o Corpo de Aviação do Exército enviou um bombardeiro para o combate com um torpedo pendurado sob ele e isso nunca aconteceria novamente após a Batalha de Midway. O fato de isso ter acontecido em Midway em junho de 1942 foi um testemunho mudo da necessidade de medidas desesperadas para enfrentar a ameaça iminente de um inimigo muito poderoso que não deu trégua e nem esperava.

O vôo de quatro Marauders B-26 equipados com torpedo foi liderado pelo Capitão James J. Collins. Jim Collins foi designado para o 69º Esquadrão, 38º Grupo de Bombardeio. Este esquadrão foi enviado para o serviço na Austrália, quando a necessidade urgente de reforçar as defesas de Midway fez com que quatro dos Marotos fossem destacados do esquadrão no Havaí e equipados com júri para carregar torpedos. Os pilotos e as tripulações dos quatro Marotos haviam efetivamente sacado & quotidianamente & quot. Nesse estágio da guerra, com a Marinha dos Estados Unidos equipada apenas com torpedeiros obsoletos Devastator da Marinha, o bombardeio aéreo de torpedo contra um grupo de porta-aviões japonês defendido era amplamente considerado uma forma de combate aéreo que beirava o suicídio. Nenhum dos bombardeiros do Exército sobreviveria a este ataque a porta-aviões japoneses defendidos por caças Zero mortais. Após a mais breve instrução de bombardeio aéreo de torpedo pela Marinha dos Estados Unidos, os quatro B-26 Marauders decolaram para Midway em 29 de maio com um torpedo pendurado sob cada bombardeiro.

Nenhum dos pilotos do Exército teve a oportunidade de praticar o lançamento de um torpedo antes de embarcar na jornada de 1.200 milhas para Midway!

PRÓXIMO - PREPARAÇÕES JAPONESAS E AMERICANAS PARA A BATALHA DO MEIO-CAMINHO


Quarta-feira, 2 de setembro de 1942

Na Frente Oriental. As tropas alemãs dos 11º e 17º Exércitos avançam perto de Novorosiysk. O 1º Exército Panzer avança lentamente sobre Grozny.

No norte da África. Rommel dá ordens para que suas tropas se retirem para o ponto de partida. O general britânico Montgomery se recusa a seguir os alemães em sua retirada.

Na nova guinea. Em Buna, mais 1000 reforços japoneses aterrissam em Rabaul.

Soldados da Divisão da Nova Zelândia atacando

Organização [editar]

O UNSC Marine Corps é um dos cinco ramos das Forças Armadas do Comando Espacial das Nações Unidas. & # 917 & # 93 O Corpo de Fuzileiros Navais está subordinado ao Alto Comando do UNSC e a seção tem um assento no Conselho de Segurança do UNSC, atualmente representado pelo General Hogan. & # 913 & # 93 O Corpo de Fuzileiros Navais está amplamente sob a autoridade do Comando Terrestre Unificado do UNSC (UniCom), responsável por gerenciar as operações terrestres do Corpo de Fuzileiros Navais, da Força Aérea do UNSC e do Exército do UNSC. & # 915 & # 93 No entanto, devido à natureza expedicionária dos fuzileiros navais, o ramo tem alguns com o Comando Naval do UNSC, particularmente no Comando da Frota UNSC dominado pela Marinha, onde os fuzileiros navais têm apenas uma representação simbólica. & # 916 & # 93 A filial também mantém seu próprio comando do Corpo de Engenheiros dos Fuzileiros Navais da UNSC. & # 9117 & # 93 Além de possuir unidades de infantaria, blindados e aéreos, o Corpo de Fuzileiros Navais do UNSC é baseado nas Forças Expedicionárias dos Fuzileiros Navais, que contêm pelo menos uma unidade de fuzileiros navais do tamanho de uma divisão. & # 9118 & # 93 Por causa de seu papel como uma força "anfíbia" desdobrada no espaço, o Corpo de Fuzileiros Navais tem um relacionamento próximo com a Marinha do Conselho de Segurança, com complementos dos Fuzileiros Navais sendo implantados na maioria dos navios de guerra. “

Além das forças convencionais, o Corpo de Fuzileiros Navais mantém forças especiais na forma de Orbital Drop Shock Troopers sob o Comando de Guerra Especial Naval. ODSTs caem em áreas hostis via SOEIVs antes da invasão principal. Eles tentam completar algumas das tarefas mais difíceis em áreas hostis, como limpar as forças terrestres inimigas ou estabelecer zonas de pouso para os pelicanos que se aproximam. & # 9120 & # 93 & # 9123 & # 93


Chegam os reforços marinhos - História

Começamos a trazer mulheres e crianças para bordo e os outros navios do nosso grupo partiram. Todos foram embora. Podíamos ouvir tiros no Estreito de Jahore. Os japoneses estavam bem ali. Fomos abandonados em Cingapura, ainda em chamas e sem saber se conseguiríamos ou não sair dali. Estávamos esperando a maré subir para podermos sair dali. Você tinha que depender da maré para entrar em Keppel Harbor. Tínhamos 1.500 mulheres e crianças e descobrimos mais tarde que havíamos embarcado nas tropas indianas que estavam estacionadas lá em Cingapura, algumas vestidas de mulheres. Não podíamos sair e estávamos sozinhos. Os aviões japoneses ainda estavam chegando. Sempre podíamos dizer quando os aviões japoneses estavam chegando por causa dos britânicos. A Força Aérea Britânica consistia de búfalos de Brewster. Eles eram um avião de combate de fabricação americana que era absolutamente inútil. Era grosso como uma garrafa de leite e não usávamos na USAF, mas os ingleses haviam comprado alguns deles. Eles tinham três PBY Catalinas e quando os vimos decolar sabíamos que os aviões japoneses estavam chegando. Acho que eles estavam vindo da Indochina Francesa em Saigon naquela época. Houve muito caos e pessoas mortas nas docas durante os bombardeios. Para onde quer que você olhasse, havia morte. Mesmo na água havia tubarões mortos e pessoas flutuando ao redor. Nunca saberei como essas pessoas agüentam. Conseguimos sair quando a maré subiu. Fomos abandonados e sozinhos. Eu nunca vou entender o soro que eles nos deixaram e eu sei que eles tiraram algumas pessoas-chave de nosso navio e os colocaram em outros navios. Eu descobri isso mais tarde. Acabamos apagando nossos incêndios e a maré subiu.

Os japoneses estavam entrando em Cingapura quando estávamos saindo. Estávamos sob pesado bombardeio quando partimos e, pelo que ouvi, fomos o último navio que conseguiu sair de Cingapura antes de cair. A queda de Cingapura foi um dos maiores constrangimentos que os britânicos já tiveram, porque eles tinham 125.000 soldados lá e eles nunca realmente lutaram. Os japoneses pousaram na Península Malaia e desceram de bicicleta. Havia muito pouca fortificação em Cingapura. Tudo o que havia ali estava apontado para o oceano, pois eles imaginaram que teriam um ataque frontal. Os japoneses nunca vieram por aqui, eles vieram por trás. Eles caminharam e andaram de bicicleta. Os prisioneiros de Cingapura foram levados para o acampamento no rio Quay. Outra parte triste disso é que, quando um grupo de prisioneiros britânicos deixou Cingapura em um navio de transporte para ir ao campo de prisioneiros, um de nossos submarinos o torpedeou. Cerca de 2.000 deles foram mortos. Foi um dia triste, mas aconteceu. De forma alguma o submarino poderia saber que transportava prisioneiros britânicos. Pouco antes de chegarmos a Cingapura, na costa da Malásia, os britânicos perderam seus dois navios de guerra premiados para os aviões - o Prince of Wales e o Repulse.

Fugindo dos japoneses Saímos do porto de Cingapura e estávamos no Mar da China Meridional com navios japoneses em todas as direções. Aqui estávamos nós mesmos e nos esconderíamos na tempestade de chuva. O Departamento de Guerra publicou em nossos jornais locais mais ou menos nessa época que os japoneses alegaram ter afundado o Wakefield. O Departamento de Guerra, em toda a sua sabedoria, saiu e disse que o Wakefield não estava afundado. Eles disseram que o Wakefield ficava em Cingapura e foi atingido por uma bomba na enfermaria e todo o pessoal médico foi morto. Não percebi que minha mãe tinha essa informação até que recebi seu álbum de recortes, depois que ela morreu nos anos 1950. Ela nunca notificou meus irmãos ou irmãs ou qualquer pessoa que eu saiba que eu fui morto. Ela nunca acreditou nisso. Ela era uma pessoa muito forte e simplesmente não aceitaria isso. Segundo meu padrasto, ela ligou para o Departamento de Guerra, mas não obteve nada além da liberação oficial. Felizmente, eu perdi o controle e acabei me machucando bem. Estávamos nos escondendo na chuva sqmllls e finalmente descíamos para Batávia e Java. Os holandeses ainda estavam segurando. Também havia navios japoneses que nos avistaram tarde da noite. Poderíamos fazer cerca de 20-22 nós por conta própria, pois nossa sala de máquinas ainda estava funcionando bem. Destróieres holandeses e um cruzador leve saíram e lutaram com os japoneses. Pudemos ver tudo enquanto caminhávamos para a Batávia à noite. Os navios holandeses interceptaram os navios japoneses. Não havia como consertar a antepara. Eles não tinham os materiais na época e estavam muito vulneráveis, pois estavam sendo bombardeados também. 23

Soerabaya! Tínhamos acabado de perder o cruzador pesado Houston em Soerabaya, ao norte de Batávia. Tiramos um sobrevivente do Houston. Ele era um sargento da Marinha incorrigível. Ele estava tão longe, mas não mostrou nenhum sinal físico. Tudo o que ele fazia era continuar gritando & quotSoerabaya, Soerabaya! & Quot. Ele nunca parava. Era simplesmente incessante. Eles foram afundados por submarinos japoneses de & quotSoerabaya. & Quot. Jamais esquecerei este fuzileiro naval. Nós o tínhamos em uma sala privada e ele nunca parava de repetir Soerabaya. Só me lembro do cheiro de cordite. É absolutamente repugnante. Depois de experimentá-lo e cheirá-lo, você nunca mais o esquecerá. A parte explosiva da bomba é tão pungente. Havia equipes trabalhando na limpeza da bagunça. Havia um frenesi crescente na lateral do navio. As partes do corpo e os destroços que foram empurrados para fora davam a impressão de que a água estava fervendo.

Nós não ficamos lá muito tempo. No dia seguinte à nossa partida, a força-tarefa japonesa atacou a Batávia com força. De lá partimos sozinhos para Colombo Ceilão. Fomos um dos primeiros navios a chegar em meses, mas não conseguimos consertos porque eles não tinham os materiais ou mão de obra. Fomos bem-vindos, pegamos água e óleo combustível e passamos um ou dois dias. Você poderia comprar safiras por um ou dois dólares e as maiores e melhores por quatro ou cinco dólares a peça. Eu provavelmente tinha 20, principalmente para me livrar das pessoas que puxam sua manga. Eles não tinham dinheiro. Não percebi que essas coisas florescentes não tinham preço até mais tarde, quando cinco ou seis meses depois, estava com meu amigo McClean. Ele tinha 40-50 deles e entramos na joalheria. Ele estava com a mão cheia e mostrou as safiras estrela e o cara não acreditou no que viu. Ele disse que cada um deles valia entre US $ 700 e US $ 800 cada. Naquele ponto, eu perdi o meu quando tivemos um incêndio a bordo do navio e tivemos que abandonar o navio. Fui convidado a ir ao Consulado Britânico tomar chá. Achei que seria bom para mim sair do navio e fui para lá. Eu não sabia que quando você toma um chá assim, você dá uma caminhada, uma caminhada rápida. Passamos por aldeias indígenas com tigres e cobras e todas essas coisas. Fiquei um pouco apreensivo. Claro que nunca vimos nada assim. Quando voltamos do passeio, tínhamos o chá e os bolos. Saímos do Ceilão e, no dia seguinte, os japoneses foram às docas. Eles estavam atrás de nós novamente.


Chegam os reforços marinhos - História

Embora os japoneses tenham danificado severamente a Frota do Pacífico em seu ataque a Pearl Harbor, eles se concentraram em

navios em vez de instalações, e as instalações de reparo do estaleiro naval estavam virtualmente intocadas. O trabalho 24 horas por dia restaurou prontamente a operação de muitos navios que, de outra forma, teriam sido perdidos para o bem ou muito atrasados ​​em seu retorno ao serviço da frota. Mas a força de Nimitz não era suficiente para arriscar uma ofensiva anfíbia em grande escala, mesmo com a adição de reforços enviados da Frota do Atlântico. Nos primeiros meses de 1942, os estrategistas aliados tiveram de se contentar com operações defensivas. Os poucos ataques locais que montaram foram ataques de bater e fugir que fizeram pouco mais do que aumentar o moral da frente interna em um momento em que a maioria das notícias tratava de derrota e rendição.

De 22 de dezembro a 14 de janeiro, os líderes políticos e militares dos Estados Unidos e da Grã-Bretanha se reuniram em Washington (a Conferência ARCADIA) para traçar o curso das operações aliadas contra as potências do Eixo. Os americanos, apesar da enormidade do ataque japonês, reafirmaram sua decisão do ABC-1 de que a Alemanha era o inimigo predominante e sua derrota seria decisiva no desfecho da guerra. O Pacífico dificilmente era considerado um teatro secundário, mas a principal força do esforço de guerra aliado seria aplicado nas áreas da Europa, África e Oriente Médio. Homens e material suficientes seriam comprometidos na batalha contra o Japão para permitir a assunção gradual da ofensiva.

Um dos resultados das reuniões da ARCADIA foi a organização do Combined Chiefs of Staff (CCS), um conselho militar supremo cujos membros eram chefes de serviço na Grã-Bretanha e nos Estados Unidos. O CCS foi encarregado da direção estratégica da guerra, sujeito apenas à revisão dos chefes de estado políticos. A necessidade de apresentar uma visão americana unida nas discussões do CCS levou diretamente à formação do Estado-Maior Conjunto dos Estados Unidos (JCS) como a agência de controle das operações militares americanas.

Em 9 de fevereiro de 1942, a primeira reunião formal do General George C. Marshall (Chefe do Estado-Maior, Exército dos Estados Unidos), Tenente General Henry H. Arnold (Chefe do Corpo de Aviação do Exército), Almirante Harold R. Stark (CNO), e Almirante King (CominCh) aconteceu. Espere pela combinação dos escritórios do CominCh e CNO na pessoa do Almirante King, que entrou em vigor em 26 de março (o Almirante Stark tornou-se Comandante das Forças Navais dos EUA na Europa) e a adição do Almirante William D. Leahy como Chefe do Estado-Maior do Presidente em 20 de julho, o número de membros do JCS permaneceu constante durante a guerra. No que dizia respeito ao Corpo de Fuzileiros Navais, seu representante no JCS era o Almirante King, e ele era consistentemente um defensor do uso de fuzileiros navais em seu maior potencial - como tropas de assalto anfíbio especialmente treinadas e equipadas. 4

Em 10 de janeiro de 1942, o CCS, agindo com a aprovação do primeiro-ministro Churchill e do presidente Roosevelt, estabeleceu um comando unificado e inter-aliado no oeste do Pacífico para controlar as operações defensivas contra os japoneses ao longo de uma ampla faixa de posições da Birmânia até Luzon para a Nova Guiné. O comandante das forças ABDA (americano-britânico-holandês-australiano) que mantinham a zona de barreira era o comandante-em-chefe britânico na Índia, general Sir Archibald P. Wavell, seus comandantes aéreos, navais e terrestres da ABDA eram respectivamente um inglês, um americano, e um holandês. Mas o Comando ABDA não teve chance de deter os japoneses nas Índias Orientais, na Malásia ou nas Filipinas. As forças de Wavell foram rechaçadas, isoladas ou derrotadas antes que ele pudesse ser alcançado por reforços que pudessem fazer uma diferença significativa na luta. No final de fevereiro, Cingapura havia caído e a área da ABDA foi dividida por um ataque inimigo a Sumatra. Wavell voltou à Índia para reunir tropas para bloquear a invasão japonesa na Birmânia. Em 1º de março, o Comando ABDA foi formalmente dissolvido.

Embora essa primeira tentativa de comando unificado dos Aliados tenha durado pouco e não tenha sido bem-sucedida, ela estabeleceu um padrão que governou o controle operacional da guerra durante os anos restantes. Esse padrão equivalia à seleção, como comandante geral de um teatro, de um oficial da nação com mais forças naquele teatro específico. Seus principais subordinados foram nomeados de outras nações também com interesses e forças lá. Realisticamente, o CCS tentou equiparar a responsabilidade teatral ao interesse nacional. Em 3 de março, os Chefes Combinados aprovaram para o Pacífico ocidental uma nova linha divisória que corta a extinta área ABDA. Birmânia e todo o sudeste da Ásia a oeste de uma linha norte-sul entre Java e Sumatra foram adicionados ao comando indiano de Wavell e os chefes de estado-maior britânico foram encarregados da direção estratégica deste teatro. Todo o Pacífico a leste da nova linha foi entregue ao controle da JCS americana.

O Joint Chiefs dividiu o Pacífico em duas entidades estratégicas, uma na qual a Marinha teria interesses primordiais, a Área do Oceano Pacífico (POA), e a outra na qual o Exército seria a força dominante, a Área do Pacífico Sudoeste (SWPA). (Veja o Mapa 1, Seção do Mapa para a fronteira.) Os planejadores navais insistiram com sucesso nas discussões do JCS que todas as posições, como a Nova Caledônia, as Novas Hébridas e a Nova Zelândia, que guardavam a linha de comunicações de Pearl Harbor para a Austrália, deveriam ser controladas pelo Marinha. Em termos da era do ar, a divisão JCS do Pacífico atribuiu ao Exército a responsabilidade operacional por

uma área de grandes massas de terra situadas relativamente próximas umas das outras, onde o poder terrestre apoiado pelo ar da costa poderia ser decisivo. À Marinha, o JCS atribuiu a direção do estava em uma vasta área marítima com bases insulares amplamente dispersas, onde o avião porta-aviões reinava supremo.

O comandante americano nas Filipinas, General Douglas MacArthur, foi a escolha do Joint Chiefs para assumir a direção das operações da SWPA. O almirante Nimitz foi selecionado para chefiar as atividades do POA. O anúncio formal da nova configuração não foi feito até que MacArthur tivesse escapado de Corregidor e alcançado a segurança na Austrália. Em 18 de março, com o consentimento do governo australiano, MacArthur foi anunciado como Comandante Supremo da SWPA (CinCSWPA). The JCS directive outlining missions for both Pacific areas was issued on 30 March, and the confirmation of Nimitz as Commander in Chief of the POA (CinCPOA) followed on 3 April. By CCS and JCS agreement, both commanders were to have operational control over any force, regardless of service or nation, that was assigned to their respective theaters.

Nimitz still retained his command of the Pacific Fleet in addition to his duties as CinCPOA. The fleet's striking arm, its carriers and their supporting vessels, stayed under Nimitz as CinCPac no matter where they operated. In the final analysis, however, the major decisions on employment of troops, ships, and planes were made in Washington with the advice of the theater commanders. MacArthur was a subordinate of Marshall and reported through him to the JCS an identical command relationship existed between Nimitz and King.

Samoan Bastion 5

The concern felt in Washington for the security of the southern route to Australia was acute in the days and weeks immediately following the Pearl Harbor attack. Despite world-wide demands on the troops and equipment of a nation just entering the war, General Marshall and Admiral King gave special attention to the need for holding positions that would protect Australia's lifeline. Garrison forces, most of them provided by the Army, moved into the Pacific in substantial strength to guard what the Allies still held and to block further Japanese advances. Between January and April nearly 80,000 Army troops left the States for Pacific bases.

An infantry division was sent to Australia to take the place of Australian units committed to the fighting in the Middle East. At the other end of the lifeline, a new division was added to the Hawaiian Island garrison. Mixed forces of infantry, coast and antiaircraft artillery, and air corps units were established in early February at Canton and Christmas Islands, southwest and south of Pearl Harbor. At about the same time a New Zealand ground garrison reinforced by American pursuit planes moved into the Fiji Islands, and a small garrison was sent to the French-owned Society Islands to guard the eastern approaches to the supply route. In March a task force of

almost division strength arrived in New Caledonia and the Joint Chiefs sent additional Army garrison forces to Tongatabu in the Tonga Islands, south of Samoa, and north to Efate in the New Hebrides. By the end of March 1942 the supply route to Australia ran through a corridor of burgeoning island strong points and the potential threat of major Japanese attacks had been substantially lessened. (See Map 1)

Actually the initial Japanese war plan contemplated no advances into the South Pacific to cut the line of communications to Australia. The Allied leaders, however, can be forgiven for not being clairvoyant on this point, for the enemy's chance to seize blocking positions along the lifeline was quite apparent. Samoa seemed to be one of the most inviting targets and its tiny garrison of Marines wholly inadequate to stand off anything but a minor raid. The necessity for building up Samoan defenses as a prelude for further moves to Fiji and New Caledonia had been recognized by Admiral King in his instructions to Nimitz to hold the Hawaiian-Samoa line, 6 and reinforcements from the States to back up those instructions were underway from San Diego by 6 January. These men, members of the 2d Marine Brigade, were the forerunners of a host of Marines who passed through the Samoan area and made it the major Marine base in the Pacific in the first year of the war.

Only two weeks' time was necessary to organize, assemble, and load out the 2d Brigade. Acting on orders from the Commandant, the 2d Marine Division activated the brigade on 24 December at Camp Elliott, outside of San Diego. The principal united assigned to the new command were the 8th Marines, the 2d Battalion, 10th Marines, and the 2d Defense Battalion (dispatched by rail from the east coast). Colonel (later Brigadier General) Henry L. Larsen was named brigade commander. A quick estimate was made of the special engineering equipment which the brigade would need to accomplish one of its most important missions--completion of the airfield at Tutuila. Permission was obtained to expend up to $200,000 in the commercial market for the purchase of such earth-moving equipment as could not be supplied from quartermaster stocks. When the first cargo ship arrived at San Diego on New Year's day, the brigade went on a round-the-clock loading schedule. Sixty-two hours later all assigned personnel and gear had been loaded and the 4,798 officers and men were on their way to Tutuila.

When the news of Pearl Harbor reached Samoa, Lieutenant Colonel Lester A. Dessez, commanding the 7th Defense Battalion, ordered his troops to man their positions. The Samoan Marine Reserve Battalion was called to active duty and assigned to reinforce the defenses. Despite a spate of rumors and false alarms, no sign of the Japanese was evident until the night of 11 January, when a submarine shelled the naval station for about seven minutes from a position 10,000-15,000 yards off the north shore where the coast defense guns could not bear. The station suffered only light damage from the shells, some of which fell harmlessly into the bay, and two men were wounded slightly by fragments. The Marines remained on alert but received no further visits from the enemy.

On 19 January radar picked up signs of numerous ships, and observation stations on the island's headlands soon confirmed the arrival of the 2d Brigade.

While still at sea, General Larsen had received orders from the Navy Department appointing him Military Governor of American Samoa and giving him responsibility for the islands' defense as well and supervisory control over the civil government. As soon as the ships docked antiaircraft machine guns of the 2d Defense Battalion, were promptly unloaded and set up in the hills around Pago Pago harbor. The 8th Marines took over beach defense positions occupied by the 7th Defense Battalion and immediately began improving and expanding them. The artillerymen of 2/10 and the 2d Defense set up their guns in temporary positions while they went to work on permanent emplacements. Navy scouting amphibians of a shore-based squadron (VS-1-D14) attached to the brigade soon were aloft on a busy schedule of antisubmarine and reconnaissance missions.

The airfield on Tutuila was only 10 per cent completed when Larsen arrived, but he directed that construction be pushed around the clock, work to go on through the night under lights. He also detailed the brigade's engineer company to assist the civilian contractors in getting the field in shape. For the 2d Brigade's first three months in Samoa, its days were filled with defense construction. There was little time for any combat training not intimately connected with the problems of Samoan defense. The work was arduous, exacting, and even frustrating, since the brigade had arrived during the rainy season and the frequent tropical rainstorms had a habit of destroying in minutes the results of hours of pick and shovel work.

General Larsen took immediate steps after his arrival in American Samoa to ascertain the status of the defenses in Western (British) Samoa, 40 or so miles northwest of Tutuila. On 26 January the brigade intelligence officer, Lieutenant Colonel William L. Bales, flew to Apia, the seat of government on the island of Upolu, to confer with the New Zealand authorities and make a reconnaissance of Upolu and Savaii, the two principal islands. The New Zealanders were quite anxious to cooperate with the Marines since they had a defense force of only 157 men to guard two large islands with a combined coastline of over 250 miles. Bales whose investigation was aimed primarily at discovering the feasibility of developing either or both of the islands into a military base, reported back that Upolu's harbor facilities, road net, and several potential airfield sites made it readily susceptible to base development. He found, on the other hand, that Savaii had no safe major anchorages and that its lava-crusted surface did "not offer airfield sites that could be developed quickly by the Japanese or anyone else." 7 On his return to Tutuila, Lieutenant Colonel Bales reported to General Larsen that:

In its present unprotected state, Western Samoa is a hazard of first magnitude for the defense of American Samoa. The conclusion is unescapable that if we don't occupy it the Japanese will and there may not be a great deal of time left. 8

Naval authorities in Washington and Pearl Harbor recognized the desirability


John Basilone’s Legacy

Jazz Guy/Flickr The John Basilone statue in Raritan, N.J.

For his actions at Iwo Jima, he was posthumously awarded the Navy Cross, America’s second-highest award for soldiers serving in combat. He also received a burial at Virginia’s Arlington National Cemetery alongside thousands of other American heroes. Two U.S. Navy ships bore his name.

And in late September every year, Basilone Day is celebrated in his hometown of Raritan, N.J., where a life-size bronze statue watches over the town and several buildings bear his name.

John Basilone likely would have scoffed at the idea of having such honors heaped upon him. As he told his family just after enlisting in the Corps, he just wanted to be a Marine, plain and simple. “Without the Corps,” he told his brother, “my life means nothing.” Of course, he wasn’t quite right about that.

After this look at John Basilone, read up on “Mad” Jack Churchill, the bagpipe-playing, sword-wielding badass of World War II. Then, discover the story of Vietnam War sniper Carlos Hathcock, whose exploits are almost too incredible to believe.


Marines Land Unopposed At Guantànamo

“At one o’clock the Pantera, escorted by the Yosemite, arrived with more than 600 marines. The men climbed into cutters and were towed by steam-launches to the beach.

“The landing, carried out under a blazing-hot afternoon sun, was unopposed. B Company, under Lieutenant N.H. Hall, was the first contingent ashore. C Company, led by Captain George F. Elliott, was the next to land, and both companies deployed up the steep cliff to the ruins of the blockhouse.

“The entire assault proceeded as efficiently as a Sunday-school picnic. Within an hour, the marines had burned the village and taken possession of the hill. Color Sergeant Richard Silvey hoisted the Stars and Stripes above the blockhouse—the first American flag to fly over Cuba. The site was enthusiastically given the name of Camp McCalla, after the popular commanding-officer of the Marblehead.”


Ultimatum at Mers el Kebir

To deal with Gensoul's squadron, Churchill dispatched Force H from Gibraltar under the command of Admiral Sir James Somerville. He was instructed issue an ultimatum to Gensoul requesting that the French squadron do one of the following:

  • Join the Royal Navy in continuing the war with Germany
  • Sail to a British port with reduced crews to be interned for the duration
  • Sail to the West Indies or the United States and remain there for the rest of the war
  • Scuttle their ships within six hoursIf Gensoul refused all four options, Somerville was instructed to destroy the French ships to prevent their capture by the Germans.

A reluctant participant who did not wish to attack an ally, Somerville approached Mers el Kebir with a force consisting of the battlecruiser HMS de capuz, the battleships HMS Valente e HMS Resolução, the carrier HMS Ark Royal, two light cruisers, and 11 destroyers. On July 3, Somerville sent Captain Cedric Holland of Ark Royal, who spoke fluent French, into Mers el Kebir aboard the destroyer HMS Foxhound to present the terms to Gensoul. Holland was coldly received as Gensoul expected negotiations to be conducted by an officer of equal rank. As result, he sent his flag lieutenant, Bernard Dufay, to meet with Holland.

Under orders to present the ultimatum directly to Gensoul, Holland was refused access and ordered to leave the harbor. Boarding a whaleboat for Foxhound, he made a successful dash to the French flagship, Dunkerque, and after additional delays were finally able to meet with the French admiral. Negotiations continued for two hours during which Gensoul ordered his ships to prepare for action. Tensions were further heightened as Ark Royal's aircraft began dropping magnetic mines across the harbor channel as talks progressed.


Lessons of Peleliu

The Battle of Peleliu resulted in the highest casualty rate of any amphibious assault in American military history: Of the approximately 28,000 Marines and infantry troops involved, a full 40 percent of the Marines and soldiers that fought for the island died or were wounded, for a total of some 9,800 men (1,800 killed in action and 8,000 wounded). The high cost of the battle was later attributed to several factors, including typical Allied overconfidence in the efficacy of the pre-landing naval bombardment, a poor understanding of Peleliu’s unique terrain, and overconfidence on the part of Marine commanders, who refused to admit their need for support earlier on at Bloody Nose Ridge.