Da tradição à destruição: as bibliotecas perdidas de Chinguetti

Da tradição à destruição: as bibliotecas perdidas de Chinguetti

Durante a Idade Média, os postos avançados do Saara frequentemente se encontravam cheios de viajantes, comerciantes e peregrinos que passavam com suas diferentes tarefas. Os peregrinos em particular nos interessam aqui, pois eles às vezes se encontravam e compartilhavam escrituras religiosas entre si e com seus anfitriões. Um dos resultados dessas interações são bibliotecas exclusivas. No entanto, os raros textos mantidos em lugares como Chinguetti estão em perigo.

Chinguetti é uma cidade situada no planalto de Adrar, na região de Ardar, no norte da Mauritânia. Embora a área circundante seja habitada por humanos há milhares de anos, foi durante o período medieval que Chinguetti ganhou destaque, devido ao seu status como um centro comercial. Como um dos poucos postos avançados no Deserto do Saara, Chinguetti também se tornou um ponto de encontro para os peregrinos da região que estavam a caminho da cidade sagrada de Meca.

Cidade velha, Chinguetti, Mauritânia. ( CC BY SA 1.0 )

Uma consequência disso foi o estabelecimento de bibliotecas, que foram construídas para armazenar os textos religiosos deixados por esses peregrinos durante sua jornada. Hoje, apenas um punhado dessas bibliotecas antigas permanece, portanto, elas são de grande significado histórico. No entanto, é uma corrida contra o tempo, pois a forma como esses manuscritos estão sendo armazenados não favorece sua preservação.

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Manuscrito de uma biblioteca particular em Chinguetti. ( La Mauritanie )

Habitantes e visitantes de Chinguetti

Evidências arqueológicas sugerem que a presença humana na área ao redor de Chinguetti pode ser rastreada vários milhares de anos. A cidade em si, no entanto, foi estabelecida durante o período medieval, por volta do século 12 DC, e originalmente funcionava como um ponto de descanso nas rotas de comércio do Saara que atravessavam o Marrocos, a Mauritânia e o Mali dos dias modernos. De acordo com uma fonte, a cidade podia acomodar até 30.000 camelos a qualquer momento, e eram as mercadorias transportadas por essas caravanas de camelos que tornavam a cidade próspera.

No entanto, como um posto avançado no deserto do Saara, Chinguetti não foi apenas visitado por caravanas comerciais, mas também por peregrinos muçulmanos que seguiram as rotas comerciais em sua jornada para Meca. Para acomodar as necessidades espirituais desses peregrinos, uma grande mesquita, a famosa Mesquita Chinguetti, foi construída. Além disso, bibliotecas começaram a ser estabelecidas, pois os peregrinos trouxeram consigo manuscritos contendo textos religiosos que foram repassados ​​aos habitantes de Chinguetti.

Mesquita de Chinguetti. ( CC BY SA 3.0 )

As Bibliotecas de Chinguetti

Ao longo dos séculos, muitas dessas bibliotecas foram fundadas na cidade. Essas bibliotecas não apenas armazenavam manuscritos religiosos, mas também continham obras de uma variedade de assuntos, como astronomia, direito e matemática. Isso porque, em seu apogeu, Chinguetti também foi um centro de atividade intelectual, já que estudiosos, como os mercadores e peregrinos, também percorreram as rotas de comércio do Saara e pararam em Chinguetti.

As bibliotecas de Chinguetti se originaram como empresas privadas e continuam sendo. A coleção de manuscritos é passada de geração em geração, até os dias de hoje. Por exemplo, uma biblioteca particular foi fundada durante o século 19 por Sidi Ould Mohamed Habott, e está na mesma família há quatro gerações. A coleção da família Habott contém até 1.400 manuscritos cobrindo uma dúzia de assuntos diferentes. Os manuscritos desta biblioteca também datam de diferentes períodos de tempo. O mais antigo, por exemplo, data do século 11 e foi escrito em papel chinês.

Coleção do Alcorão em uma biblioteca em Chinguetti. ( CC BY SA 3.0 )

Coleções privadas e destruição

Hoje, a biblioteca particular da família Habott é uma das cerca de dez bibliotecas sobreviventes em Chinguetti. Estima-se que, há cerca de meio século, havia cerca de 30 bibliotecas na cidade. Muitas dessas bibliotecas e seus preciosos conteúdos desapareceram neste curto período de tempo.

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Uma biblioteca particular em Chinguetti, Mauritânia. ( La Mauritanie )

As bibliotecas restantes também estão ameaçadas hoje. Os manuscritos das bibliotecas de Chinguetti são guardados em baús ou caixas de madeira. Essas condições de armazenamento não ajudam na preservação desses manuscritos e há uma ameaça real de que eles se deteriorem ainda mais. Os esforços para salvá-los, no entanto, não tiveram muito sucesso, pois os proprietários das bibliotecas são inflexíveis em manter sua tradição e não permitir que os manuscritos passem para as mãos de autoridades do museu ou especialistas em conservação.

Manuscrito em uma biblioteca particular em Chinguetti. ( La Mauritanie )


A causa perdida: definição e origens

Quando a Guerra Civil chegou ao fim em 1865, os sulistas derrotados olharam em volta para a morte e a destruição que a guerra infligiu em suas casas, negócios, cidades e famílias. “O Sul não foi apenas… conquistado, foi totalmente destruído… Mais da metade [das] máquinas agrícolas foi arruinada e… a riqueza do Sul diminuiu 60%”, afirma o historiador James M. McPherson. A guerra iniciada sobre a questão da preservação da escravidão, conforme pronunciado nos artigos de secessão dos estados em separação e na constituição da Confederação, foi a causa desta devastação. “A proibição da escravidão nos Territórios é o princípio fundamental desta organização.”, Dizia uma justificativa de secessão e guerra em 1861. Com a abolição da escravidão se tornando a lei do país em 1865, tornou-se cada vez mais difícil para muitos Sulistas para justificar o propósito da guerra e a morte de quase 300.000 de seus filhos, irmãos, pais e maridos. Assim, muitos sulistas começaram a trabalhar para reescrever a narrativa da guerra. O ex-general Confederado e ex-comandante dos Veteranos Confederados Unidos afirmou: "Se não pudermos justificar o Sul no ato da Secessão, entraremos na História [sic] apenas como um povo corajoso, impulsivo, mas precipitado que tentou uma forma ilegal de derrubar a União por nosso país. ” Assim, das cinzas da guerra, nasceu o mito da “Causa Perdida”.

A pintura de 1869 de Henry Mosler intitulada The Lost Cause. Wikimedia Commons

Existem seis partes principais do mito da Causa Perdida. O primeiro e mais importante mito é que a secessão, e não a escravidão, foi a causa da guerra. Os estados do sul se separaram para proteger seus direitos, suas casas e para se livrar das algemas de um governo tirânico. Para os proponentes da Causa Perdida, a secessão era constitucional e a Confederação era a herdeira natural da Revolução Americana. Porque a secessão era constitucional, todos aqueles que lutaram pela Confederação não eram traidores. Os nortistas, especificamente os abolicionistas do norte, causaram a guerra com sua retórica inflamada e agitação, embora a escravidão estivesse a caminho de morrer gradualmente de morte natural. Eles também argumentaram que a secessão era uma forma de preservar o modo de vida agrário do sul em face da invasão do industrialismo do norte.

Em segundo lugar, a escravidão era retratada como algo positivo. Pessoas escravizadas, que eram submissas, felizes e fiéis a seus senhores, estavam em melhor situação no sistema de escravidão que oferecia proteção aos escravos. O vice-presidente confederado Alexander H. Stephens declarou em 1861 “Nosso novo governo é fundado exatamente na ideia oposta - seus alicerces estão assentados, sua pedra fundamental repousa, na grande verdade de que o negro não é igual ao homem branco a quem a escravidão está subordinada a raça superior é sua condição natural e normal. ” Após o fim da guerra, essas pessoas antes escravizadas eram agora consideradas despreparadas para a liberdade, o que era um argumento contra a Reconstrução e as Décima Terceira, Décima Quarta e Décima Quinta Emendas da Constituição.

O terceiro princípio afirma que a Confederação só foi derrotada por causa da vantagem numérica dos estados do Norte em homens e recursos. O Exército Confederado foi menos derrotado do que oprimido, pois seus recursos eram menores. O ex-oficial Confederado Jubal A. Early justificou a derrota do Sul afirmando que o Norte "finalmente superou a exaustão de nosso exército e recursos, e o acúmulo de números do outro lado que causou nosso desastre final." Early passou a dizer que o Sul "foi gradualmente desgastado por agências combinadas de números, energia a vapor, ferrovias, mecanismo e todos os recursos da ciência física." A falta de manufatura no sul e a população em menor número condenaram-na ao fracasso desde o início. Portanto, a “Causa Perdida”.

Uma fotografia do estado equestre de Robert E. Lee em Richmond, Virgínia, tirada em 1890 logo após sua construção. Biblioteca do Congresso

Quarto, os soldados confederados são retratados como heróicos, galantes e santos. Mesmo após a rendição, eles mantiveram sua honra. Em um discurso de reunião, o general confederado Thomas R. R. Cobb, que foi morto na batalha de Fredericksburg, foi comparado a “Josué em sua coragem,… St. Paulo na lógica de sua eloqüência e [Santo] Estêvão no triunfo de seu martírio ”.

Quinto, Robert E. Lee emergiu como a figura mais santificada no folclore da Causa Perdida, especialmente após sua morte em 1870. O próprio Lee tornou-se um símbolo da Causa Perdida, e um "Culto de Lee" reverenciava o Virginian como o melhor soldado cristão que pegou em armas pelo seu estado. Ele foi até chamado de segundo Washington. Lee foi o mais bem-sucedido de todos os comandantes do Exército Confederado e, após a guerra, Jubal Early e muitos ex-oficiais sulistas colocaram Lee em um pedestal - tanto que o historiador Thomas L. Connelly o apelidou de "O Homem de Mármore". Thomas J. “Stonewall” Jackson se tornou um santo mártir, ferido por seus homens enquanto defendia a Causa Perdida. Até mesmo o prédio de escritórios onde Jackson morreu carregou o nome de “The Stonewall Jackson Shrine” por décadas. Por outro lado, James Longstreet se tornou um vilão para os heróis de Lee e Jackson, culpado pela derrota em Gettysburg e difamado por sua recém-descoberta filiação republicana e pela ousadia de questionar as decisões de Lee durante a guerra. Até o ex-presidente confederado Jefferson Davis se tornou uma figura reverente, vista como a personificação dos direitos dos estados.

Finalmente, as mulheres do Sul também apoiaram firmemente a causa, sacrificando seus homens, tempo e recursos mais do que suas contrapartes do Norte. A imagem idealizada de uma mulher sulista branca, pura e santa também surgiu.

Muitos dos motivos da Causa Perdida surgiram antes mesmo que a guerra terminasse oficialmente. No discurso de despedida de Lee ao Exército da Virgínia do Norte, no dia seguinte à sua rendição no Tribunal de Appomattox, ele agradeceu a seus soldados por "quatro anos de coragem e fortaleza insuperáveis". Mas em face de “números e recursos esmagadores”, ele foi forçado a render o exército para evitar mais derramamento de sangue. Mas o termo “causa perdida” originou-se quase imediatamente após o fim da guerra. Edward Pollard, o editor do Richmond Examiner, Publicados A causa perdida: uma nova história sulista da guerra dos confederados, sua própria justificativa para o esforço de guerra. Em 1867, o irmão de Pollard, H. Rives, publicou um dos primeiros periódicos de Causa Perdida, chamado de Opinião do Sul. Este semanário defendeu uma cultura sulista distinta e a preservação do heroísmo de sua causa.

As mulheres do sul desempenharam um grande papel na disseminação da Causa Perdida. Eles imediatamente converteram as organizações de ajuda de seus soldados em tempos de guerra em organizações memoriais, para homenagear seus colegas homens que morreram durante a guerra. Como as mulheres eram vistas como inerentemente apolíticas e a memorialização não era vista como política, elas foram capazes de assumir a liderança na homenagem e mitificação da causa sulista. As Associações de Senhoras em Memória foram formadas em todo o Sul para dedicar cemitérios Confederados e organizar Dias de Memória para os Confederados caídos. Eles acabariam se unindo em 1900 para se tornar a Associação Confederada do Memorial do Sul e, a essa altura, seus objetivos haviam se expandido além de apenas lembrar de seus mortos. Agora, eles coletaram relíquias confederadas e incutiram veneração pela causa sulista na geração mais jovem por meio de livros didáticos e esforços de divulgação educacional.

O selo da Southern Historical Society, que é quase idêntico ao dos Estados Confederados da América. Wikimedia Commons

Em 1869, veteranos da Confederação, incluindo Braxton Bragg, Fitzhugh Lee e Jubal Early criaram a Southern Historical Society, para moldar a maneira como as gerações futuras entendiam a guerra de que a Causa Perdida era fundamental para sua missão. Em 1876, a sociedade publicou o Artigos da Southern Historical Society, uma coleção de ensaios defendendo todos os aspectos do esforço de guerra do sul. Logo se tornou a figura mais influente na propagação desses argumentos como parte da Causa Perdida. Embora inicialmente contra a secessão, Early gradualmente subiu na hierarquia do Exército Confederado. Após a guerra, ele viajou para o sul, dando palestras e escrevendo artigos para defender Lee e atacar Longstreet. Ele também defendeu a noção de que a guerra na Virgínia foi o teatro central da guerra. Jefferson Davis também publicou A ascensão e queda do governo confederado, outra reivindicação de Causa Perdida da guerra. O estimado historiador David Blight apelidou a obra de "talvez a defesa mais longa, túrgida e hipócrita de uma causa política fracassada já escrita por um americano".

Na década de 1880, muitas associações de veteranos confederados se formaram para perpetuar a memória de seus irmãos falecidos e cuidar dos deficientes. Esses grupos consolidaram-se nos Veteranos Confederados Unidos em 1889. Organizações auxiliares, como os Filhos dos Veteranos Confederados e as Filhas Unidas da Confederação, foram formadas para propósitos semelhantes. O veterano confederado foi fundado em 1893 e se tornou o porta-voz oficial do movimento Causa Perdida. Esta publicação alcançou um grande público e só foi descontinuada em 1932.

Alguns no Norte, especialmente veteranos da União e afro-americanos, ficaram irritados com a glorificação da causa confederada e da escravidão. No entanto, a opinião pública em geral mudou para a reconciliação com o Sul derrotado, especialmente depois que eles ficaram desiludidos com a Reconstrução. Foi revelador quando dois ex-confederados carregaram o caixão no funeral de Ulysses S. Grant. Assim, muitos nortistas aceitaram a narrativa da Causa Perdida como uma forma de curar as feridas da guerra e fazer o país avançar no século XX.


Os manuscritos de Timbuktu


Cerca de 60 bibliotecas em Timbuktu ainda pertencem a famílias e instituições locais, coleções que sobreviveram à turbulência política em toda a região, bem como à devastação da natureza. Um bom exemplo é o Instituto Ahmed Baba, fundado em 1970, que recebeu o nome do famoso estudioso dos séculos XVI / XVII, o maior da África.

Ahmed Baba escreveu 70 obras em árabe, muitas sobre jurisprudência, mas algumas sobre gramática e sintaxe. Deportado para o Marrocos após a invasão marroquina de Songhay em 1591, ele teria se queixado ao sultão de que as tropas deste haviam roubado 1.600 livros dele e que esta era a menor biblioteca em comparação com as de seus amigos.

Hoje, o Instituto Ahmed Baba possui cerca de 30.000 manuscritos, que estão sendo estudados, catalogados e preservados. No entanto, durante o período de dominação colonial francesa de Timbuktu (1894–1959), muitos manuscritos foram apreendidos e queimados pelos colonialistas e, como resultado, muitas famílias ainda recusam o acesso aos pesquisadores por medo de uma nova era de pilhagem. Outros manuscritos foram perdidos devido a condições climáticas adversas - por exemplo, após secas, muitas pessoas enterraram seus manuscritos e fugiram.

Os próprios manuscritos variam de pequenos fragmentos a tratados de centenas de páginas.
Quatro tipos básicos sobreviveram:

  • textos-chave do Islã, incluindo Alcorões, coleções de Hadiths (ações ou ditos do Profeta), textos sufis e textos devocionais
  • trabalhos da escola de lei islâmica de Maliki
  • textos representativos das 'ciências islâmicas', incluindo gramática, matemática e astronomia
  • obras originais da região, incluindo contratos, comentários, crônicas históricas, poesia e notas marginais e anotações, que provaram ser uma fonte surpreendentemente fértil de dados históricos.

Os próprios manuscritos são de especial importância para seus proprietários por uma série de razões. Por exemplo, muitas pessoas que descendem das classes servis, mas alegam descendência nobre, foram apanhadas pelas evidências dos manuscritos. Outros manuscritos revelaram as negociações injustas de uma família com outra que podem ter acontecido há muito tempo, mas têm uma influência nos dias de hoje, como em disputas de terras e propriedade.

Isso levanta a questão de por que o valor desses manuscritos foi reconhecido antes. Durante o período colonial, muitos dos proprietários esconderam seus manuscritos ou os enterraram. Além disso, o francês foi imposto como o idioma principal da região, o que significou que muitos proprietários perderam a capacidade de ler e interpretar seus manuscritos nos idiomas em que foram originalmente escritos. Finalmente, é apenas em 1985 que a vida intelectual desta região foi revivida.


9 A Biblioteca de Pergamon

O grande rival para o status de coleção de Alexandria e rsquos era a Biblioteca de Pérgamo. Pergamon (também conhecido como Pergamum) foi uma antiga cidade desenvolvida pela dinastia Attalid em um poderoso reino que estava situado no que agora faz parte da atual Turquia.

Um grau de mistério cerca o declínio da biblioteca e rsquos, no entanto, especialmente a questão de se sua coleção desempenhou um papel na relação entre Marco Antônio e Cleópatra. A principal fonte de especulação encontra-se na obra do historiador Plutarco, que narrou a vida de muitos dos mais notáveis ​​gregos e romanos em seu Vidas Paralelas coleção biográfica.

No Vida de Antônio, Plutarco conta a história de Antônio tirando 200.000 volumes de Pergamon e rsquos, destinados a dar de presente para Cleópatra, que representava a grande maioria da coleção da biblioteca e rsquos. Também foi argumentado que a doação pode ter sido destinada a substituir materiais da Biblioteca de Alexandria que foram danificados durante a visita anterior de César.

Seja qual for a verdade sobre isso, um exame das ruínas do local da biblioteca apoiou a ideia de que a biblioteca poderia ter possuído tantos livros quanto a lenda sugeria. [2]


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O livro de Ovenden tem um tom prático, mas seus relatos históricos da destruição de bibliotecas e as informações que elas contêm são angustiantes. A destruição do conhecimento, ao que parece, não requer o embelezamento do alarmismo retórico - o horror fala por si. Mas a empresa de Ovenden é única por também focar em como as bibliotecas são necessárias para o conhecimento suportar as ameaças duplas de força e negligência. Embora ele compreensivelmente tenha uma visão ampla do assunto, não vamos esquecer os benefícios práticos das bibliotecas. Bibliotecas acadêmicas são centrais para pesquisas que, em muitos casos, orientam ou influenciam as políticas para o avanço do interesse público. E as bibliotecas públicas, abertas a todos, há muito tempo são um centro de autodidatas, curiosos casualmente e aqueles que não têm os meios para acessar o conhecimento diretamente em lugares mais complicados e caros onde o privilégio predomina. Parece banal falar sobre como as bibliotecas podem erguer as pessoas, embora talvez seja porque nós as consideramos garantidas em primeiro lugar.

O problema, no entanto, é que o poder sempre parece estar no caminho dos interesses de todos. Agora, ao contrário do que parece nos EUA hoje, saber das coisas tem sido historicamente importante para alguns no poder. Na antiga Mesopotâmia, o rei assírio Assurbanipal construiu sua Biblioteca Real em Nínive - mas o projeto não era simplesmente uma busca inocente de conhecimento. A biblioteca continha tabuletas de argila retiradas de domínios vizinhos. Ao privar os outros de seu conhecimento, Assurbanipal garantiu que seus oponentes tivessem menos acesso à história, o que significava incerteza na previsão do futuro. Então, sim, dizer que “conhecimento é poder” ainda é banal, mas também pode ser verdade em certo sentido.

Ainda assim, Ovenden concentra-se principalmente no espírito de investigação como o antagonista natural do poder - não é uma surpresa, vindo de um bibliotecário - e como o poder se ressente. A Reforma na Inglaterra no século 16 foi uma das épocas mais sombrias da história da preservação do conhecimento, de acordo com Ovenden. Com os saberes sitiados, os antiquários da época eram a última defesa contra a destruição dos livros. Eles eram, nas palavras que Ovenden cita do escritor John Earle, "estranhamente frugais no passado", admiradores da "ferrugem de monumentos antigos" e "apaixonados por rugas". Eles amavam as coisas "por estarem mofadas e comidas de vermes" e sentavam-se lendo um manuscrito "para sempre, especialmente se a capa estivesse toda roída pelas traças". Queimando os livros mostra que quando o conhecimento impresso é ameaçado pelo poder, são as pessoas comprometidas com a página impressa, ao invés de exércitos, que intervêm.

Talvez os mais notórios queimadores de livros da história sejam os nazistas, que, como a maioria dos regimes genocidas, objetivavam não apenas degradar, mas aniquilar um povo e qualquer registro dele. Ovenden fornece um poderoso relato no livro dos residentes judeus de Vilna (hoje Vilnius, capital da Lituânia) na primeira metade do século XX. Depois que Hitler capturou a cidade em 1941, um grupo de contrabandistas de bibliografia conhecido localmente como “Brigada de Papel” começou a transportar secretamente tantos livros e documentos quanto puderam para a segurança, onde quer que pudessem encontrá-los, no Gueto de Vilna. Tragicamente, a maior parte da Brigada de Papel foi colocada em trabalhos forçados ou assassinada nas fases finais da ocupação nazista, mas nem tudo foi perdido. Depois que os nazistas foram derrotados, um museu da cultura judaica foi fundado em Vilna, sob os auspícios soviéticos, e "sacos de batata cheios de livros e documentos começaram a chegar", anteriormente escondidos. Foi uma prova do heroísmo dos mártires que protegem o conhecimento contra o apagamento organizado de um povo.

Claro, nem todas as lutas para preservar o conhecimento são contra regimes implacáveis. Na verdade, Ovenden está particularmente interessado em uma luta menos violenta, mas ainda importante: como os dados digitais podem ser arquivados para registro público e como obtê-los. Um problema é que muitos dos dados que as empresas de tecnologia mantêm não estão disponíveis ao público. É um registro permanente em mãos privadas e isso deve assustar qualquer pessoa. O que pode ser mais importante, entretanto, é como as bibliotecas podem preservar esses dados para o interesse público. Elaborando o foco do livro, Ovenden me disse que "corremos o risco de pular a preservação de muito do conhecimento mais útil e interessante porque é‘ invisível ’”.

“Muitos de nós nem mesmo sabemos que ele existe”, disse ele. “Estou me referindo aos dados que impulsionam a indústria de tecnologia de publicidade e que são usados ​​para construir perfis de dados sobre todos nós, e agora sabemos que foram usados ​​para influenciar a eleição de 2016 nos EUA via Cambridge Analytica e Facebook. Arquivar esses dados, que são trocados constantemente e que geramos por meio de nosso comportamento online, seria de grande importância para a sociedade. ”


Por que preservar a história é importante

Meus thrillers giram em torno de um tema: algo vital se perdeu no passado e deve ser encontrado hoje. Esse "algo" varia de livro para livro - coisas como o corpo de Alexandre o Grande, o primeiro imperador da tumba da China, a Sala Âmbar. Mas uma coisa permanece constante ao longo de minhas histórias - os maiores repositórios de tesouros perdidos são nossas bibliotecas.

Em primeira mão, por todo o país, testemunhei os incríveis tesouros preservados em bibliotecas em nossas escolas, prédios públicos, sociedades históricas, museus e universidades. Na Mark Twain House em Hartford, Connecticut, vi uma margem escrita do próprio punho de Twain. Dentro da sala de livros raros da Biblioteca da Virgínia estava um livro de salmos que chegou aqui no Mayflower. Em bibliotecas municipais na América rural estavam os registros de famílias que colonizaram aquela terra séculos atrás, e em Smithsonian estavam os últimos livros restantes de James Smithson, cujo legado foi a fundação da própria instituição.

Todas essas bibliotecas servem para preservar nosso patrimônio. Eles são um registro de quem e o que somos. Infelizmente, porém, na maioria das vezes perdemos esses tesouros não por fogo, inundação ou destruição intencional, mas por simples negligência. Um dos meus romances, The Alexandria Link, lidou com a famosa Biblioteca de Alexandria. A maioria das pessoas acredita que a biblioteca foi saqueada por invasores ou destruída por fanáticos religiosos. A realidade é muito mais trágica. O maior repositório de conhecimento do mundo antigo provavelmente apodreceu, vítima de negligência e indiferença, cujos restos foram separados pedra por pedra, pergaminho por pergaminho. Tão completo que, hoje, nem sabemos onde ficava o edifício em si.

E a ameaça de perder artefatos inestimáveis ​​permanece nos tempos modernos.

Mais de 4,8 bilhões de artefatos são mantidos sob custódia pública por mais de 30.000 arquivos, sociedades históricas, bibliotecas, museus, coleções de pesquisas científicas e repositórios arqueológicos nos Estados Unidos, mas a falta de financiamento coloca um terço desses itens em risco de perda .

É por isso que minha esposa, Elizabeth, e eu começamos nossa fundação, History Matters, e estou tão orgulhoso de ser o primeiro porta-voz nacional da Semana de Preservação Nacional da American Library Association, de 22 a 28 de abril. A história ganha vida quando alguém consegue não apenas ler sobre o passado, mas também pode visitar os lugares, examinar os artefatos, apreciar as imagens e estudar as palavras reais. Para a maioria das pessoas, a história começa simplesmente com o aprendizado sobre sua família ou comunidade. Um esforço concentrado para preservar nosso patrimônio é um elo vital para nossos legados culturais, educacionais, estéticos, inspiradores e econômicos - todas as coisas que literalmente nos tornam quem somos.

A história não é algo obscuro ou sem importância. A história desempenha um papel vital em nossa vida cotidiana. Aprendemos com nosso passado para exercer maior influência sobre nosso futuro. A história serve de modelo não apenas de quem e o que devemos ser, mas aprendemos o que defender e o que evitar. A tomada de decisão diária em todo o mundo é constantemente baseada no que veio antes de nós.

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Steve Berry é o primeiro porta-voz nacional da Preservation Week, de 22 a 28 de abril.


O fim da era clássica

Por volta do século V, o aprendizado no Império Ocidental estava rapidamente decaindo à medida que hordas de bárbaros varriam a civilização romana moribunda. Ammianus Marcellinus queixou-se de uma forma um tanto retórica que as bibliotecas de Roma haviam sido fechadas durante sua época, em meados do século quatro. É provável que eles tenham sido transportados com muitas outras obras de arte e aprendizado para a nova capital, Constantinopla, que está sendo construída na costa do Bósforo. Ouvimos dizer que o imperador cristão Constâncio fundou um centro de ensino e uma biblioteca sob Temístio, o mestre da retórica.

O que restou em Roma foi destruído durante os saques em 410AD pelos godos, em 455AD pelos vândalos e muitas vezes depois disso. Embora a maioria das cidades tenha sido saqueada e caído em ruínas, os bárbaros rapidamente se converteram ao cristianismo, o que significa que pelo menos eles tendiam a poupar mosteiros e igrejas cheios de livros de suas depredações.

Também em Alexandria, no início do século V, Orósio descobriu que os templos pagãos, embora ainda de pé, haviam sido esvaziados de seu livro. Ele não disse para onde foram levados, mas Constantinopla não é improvável. O imperador Justiniano é famoso por fechar a academia de Atenas em 529 DC e fazer com que os professores pagãos fugissem para a Pérsia, embora todos tenham voltado alguns anos depois e pudessem escrever e estudar sem serem molestados. Enquanto isso, João Filopono, um mestre filosófico em Alexandria no século VI, descobriu que havia pouco conflito entre seu trabalho de estudar Aristóteles e ser um cristão professo. Na verdade, sua religião parece tê-lo levado a fazer alguns dos avanços mais empolgantes da filosofia natural antiga.


Tulsa Race Riot Commission estabelecida e renomeada

No ano seguinte, depois que uma comissão oficial do governo estadual foi criada para investigar o Tulsa Race Riot, cientistas e historiadores começaram a pesquisar histórias antigas, incluindo inúmeras vítimas enterradas em túmulos não identificados.

Em 2001, o relatório da Race Riot Commission concluiu que entre 100 e 300 pessoas foram mortas e mais de 8.000 desabrigadas nessas 18 horas em 1921.

Um projeto de lei no Senado do Estado de Oklahoma exigindo que todas as escolas de ensino médio de Oklahoma ensinassem o motim racial de Tulsa não foi aprovado em 2012, com seus oponentes alegando que as escolas já estavam ensinando seus alunos sobre o motim.


100 cidades africanas destruídas por europeus

A razão é simples. Os europeus destruíram a maioria deles. Deixamos apenas desenhos e descrições de viajantes que visitaram os locais antes das destruições. Em alguns lugares, as ruínas ainda são visíveis. Muitas cidades foram abandonadas em ruínas quando os europeus trouxeram doenças exóticas (varíola e gripe) que começaram a se espalhar e matar pessoas. As ruínas dessas cidades ainda estão escondidas. Na verdade, a maior parte da história da África ainda está sob a terra.

Neste post, compartilharei informações sobre a África antes da chegada dos europeus, as cidades destruídas e as lições que poderíamos aprender como africanos para o futuro.

A coleção de fatos sobre o estado das cidades africanas antes de sua destruição é feita por Robin Walker, um distinto panfricanista e historiador que escreveu o livro 'When We Ruled', e por PD Lawton, outro grande panfricanista, que tem um livro intitulado “ Agenda Africana ”.

Todas as citações e trechos abaixo são dos livros de Robin Walker e PD Lawton. Eu recomendo fortemente que você compre o livro de Walker ‘When We Ruled’ para obter um relato completo da beleza do continente antes de sua destruição. Você pode obter mais informações sobre o trabalho de PD Lawton visitando seu blog: AfricanAgenda.net

Robin Walter e PD Lawton citaram bastante outro grande panfricanista Walter Rodney que escreveu o livro ‘How Europe Underdeveloped Africa’. Informações adicionais vieram do canal do YouTube ‘dogons2k12: African Historical Ruins’, e do trabalho da Ta Neter Foundation.

Many drawings are from the book African Cities and Towns Before the European Conquest byRichard W. Hull, published in 1976. That book alone dispels the stereotypical view of Africans living in simple, primitive, look-alike agglomerations, scattered without any appreciation for planning and design.

In fact, at the end of the 13th century, when a european traveler encountered the great Benin City in West Africa (present Nigeria, Edo State), he wrote as follows:

“The town seems to be very great. When you enter into it, you go into a great broad street, not paved, which seems to be seven or eight times broader than the Warmoes street in Amsterdam…The Kings palace is a collection of buildings which occupy as much space as the town of Harlem, and which is enclosed with walls. There are numerous apartments for the Prince`s ministers and fine galleries, most of which are as big as those on the Exchange at Amsterdam. They are supported by wooden pillars encased with copper, where their victories are depicted, and which are carefully kept very clean. The town is composed of thirty main streets, very straight and 120 feet wide, apart from an infinity of small intersecting streets. The houses are close to one another, arranged in good order. These people are in no way inferior to the Dutch as regards cleanliness they wash and scrub their houses so well that they are polished and shining like a looking glass.” (Source: Walter Rodney, ‘How Europe Underdeveloped Africa, pg. 69)

Sadly, in 1897, Benin City was destroyed by British forces under Admiral Harry Rawson. The city was looted, blown up and burnt to the ground. A collection of the famous Benin Bronzes are now in the British Museum in London. Part of the 700 stolen bronzes by the British troops weresold back to Nigeria in 1972.

Here is another account of the great Benin City regarding the city walls “They extend for some 16 000 kilometres in all, in a mosaic of more than 500 interconnected settlement boundaries. They cover 6500 square kilometres and were all dug by the Edo people. In all, they are four times longer than the Great Wall of China, and consumed a hundred times more material than the Great Pyramid of Cheops. They took an estimated 150 million hours of digging to construct, and are perhaps the largest single archaeological phenomenon on the planet.” Source: Wikipedia, Architecture of Africa.” Fred Pearce the New Scientist 11/09/99.

Here is a view of Benin city in 1891 before the British conquest. H. Ling Roth, Great Benin , Barnes and Noble reprint. 1968.

Did you know that in the 14th century the city ofTimbuktu in West Africa was five times bigger than the city of London, and was the richest city in the world?

Today, Timbuktu is 236 times smaller than London. It has nothing of a modern city. Its population is two times less than 5 centuries ago, impoverished with beggars and dirty street sellers. The town itself is incapable of conserving its past ruined monuments and archives.

Back to the 14 century, the 3 richest places on earth was China, Iran/Irak, and the Mali empire in West Africa. From all 3 the only one which was still independent and prosperous was the Mali Empire. China and the whole Middle East were conquered by Genghis Kan Mongol troops which ravaged, pillaged, and raped the places.

The richest man ever in the history of Humanity, Mansa Musa, was the emperor of the 14th century Mali Empire which covered modern day Mali, Senegal, Gambia, and Guinea.

At the time of his death in 1331, Mansa Musa was worth the equivalent of 400 billion dollars. At that time Mali Empire was producing more than half the world’s supply of salt and gold.

Here below are some depictions of emperor Mansa Musa, the richest man in human history.

When Mansa Musa went on a pilgrimage to Mecca in 1324, he carried so much gold, and spent them so lavishly that the price of gold fell for ten years. 60 000 people accompanied him.

He founded the library of Timbuktu, and the famous manuscripts of Timbuktu which cover all areas of world knowledge were written during his reign.

Witnesses of the greatness of the Mali empire came from all part of the world. “Sergio Domian, an Italian art and architecture scholar, wrote the following about this period: ‘Thus was laid the foundation of an urban civilisation. At the height of its power, Mali had at least 400 cities, and the interior of the Niger Delta was very densely populated.’

The Malian city of Timbuktu had a 14th century population of 115,000 – 5 times larger than mediaeval London.

National Geographic recently described Timbuktu as the Paris of the mediaeval world, on account of its intellectual culture. According to Professor Henry Louis Gates, 25,000 university students studied there.

“Many old West African families have private library collections that go back hundreds of years. The Mauritanian cities of Chinguetti and Oudane have a total of 3,450 hand written mediaeval books. There may be another 6,000 books still surviving in the other city of Walata. Some date back to the 8th century AD. There are 11,000 books in private collections in Niger.

Finally, in Timbuktu, Mali, there are about 700,000 surviving books. They are written in Mande, Suqi, Fulani, Timbuctu, and Sudani. The contents of the manuscripts include math, medicine, poetry, law and astronomy. This work was the first encyclopedia in the 14th century before the Europeans got the idea later in the 18th century, 4 centuries later.

A collection of one thousand six hundred books was considered a small library for a West African scholar of the 16th century. Professor Ahmed Baba of Timbuktu is recorded as saying that he had the smallest library of any of his friends – he had only 1600 volumes.

Concerning these old manuscripts, Michael Palin, in his TV series Sahara, said the imam of Timbuktu “has a collection of scientific texts that clearly show the planets circling the sun. They date back hundreds of years . . . Its convincing evidence that the scholars of Timbuktu knew a lot more than their counterparts in Europe. In the fifteenth century in Timbuktu the mathematicians knew about the rotation of the planets, knew about the details of the eclipse, they knew things which we had to wait for 150 almost 200 years to know in Europe when Galileo and Copernicus came up with these same calculations and were given a very hard time for it.

The old Malian capital of Niani had a 14th century building called the Hall of Audience. It was an surmounted by a dome, adorned with arabesques of striking colours. The windows of an upper floor were plated with wood and framed in silver those of a lower floor were plated with wood, framed in gold.

Malian sailors got to America in 1311 AD, 181 years before Columbus. An Egyptian scholar, Ibn Fadl Al-Umari, published on this sometime around 1342. In the tenth chapter of his book, there is an account of two large maritime voyages ordered by the predecessor of Mansa Musa, a king who inherited the Malian throne in 1312. This mariner king is not named by Al-Umari, but modern writers identify him as Mansa Abubakari II.” Excerpt from Robin Walker’s book, ‘WHEN WE RULED’

Those event were happening at the same period when Europe as a continent was plunged into the Dark Age, ravaged by plague and famine, its people killing one another for religious and ethnic reasons.

Here below are some depiction of the city of Timbuktu in the 19th century.

“Kumasi was the capital of the Asante Kingdom, 10th century-20th century. Drawings of life in Kumasi show homes, often of 2 stories, square buildings with thatched roofs, with family compounds arranged around a courtyard. The Manhyia Palace complex drawn in another sketch was similar to a Norman castle, only more elegant in its architecture.

“These 2 story thatched homes of the Ashanti Kingdom were timber framed and the walls were of lath and plaster construction. A tree always stood in the courtyard which was the central point of a family compound. The Tree of Life was the altar for family offerings to God, Nyame. A brass pan sat in the branches of the tree into which offerings were placed. This was the same in every courtyard of every household, temple and palace. The King`s representatives, officials, worked in open-sided buildings. The purpose being that everyone was welcome to see what they were up to.

“The townhouses of Kumase had upstairs toilets in 1817.This city in the 1800s is documented in drawings and photographs. Promenades and public squares, cosmopolitan lives, exquisite architecture and everywhere spotless and ordered, a wealth of architecture, history, prosperity and extremely modern living” – PD Lawton, AfricanAgenda.net

Winwood Reade described his visit to the Ashanti Royal Palace of Kumasi in 1874: “We went to the king’s palace, which consists of many courtyards, each surrounded with alcoves and verandahs, and having two gates or doors, so that each yard was a thoroughfare . . . But the part of the palace fronting the street was a stone house, Moorish in its style . . . with a flat roof and a parapet, and suites of apartments on the first floor. It was built by Fanti masons many years ago. The rooms upstairs remind me of Wardour Street. Each was a perfect Old Curiosity Shop. Books in many languages, Bohemian glass, clocks, silver plate, old furniture, Persian rugs, Kidderminster carpets, pictures and engravings, numberless chests and coffers. A sword bearing the inscription From Queen Victoria to the King of Ashantee. A copy of the Times, 17 October 1843. With these were many specimens of Moorish and Ashanti handicraft.” – Robin Walter

The beautiful city of Kumasi was blown up, destroyed by fire, and looted by the British at the end of the 19th century.

Here below are few depictions of the city.

In 1331, Ibn Battouta, described the Tanzanian city of Kilwa, of the Zanj, Swahili speaking people, as follows ” one of the most beautiful and well-constructed cities in the world, the whole of it is elegantly built”. The ruins are complete with `gothic` arches and intricate stonework, examples of exquisite architecture. Kilwa dates back to the 9th century and was at its peak in the 13th and 14th centuries. This international African port minted its own currency in the 11th -14th centuries. Remains of artefacts link it to Spain, China, Arabia and India. The inhabitants, architects and founders of this city were not Arabs and the only influence the Europeans had in the form of the Portuguese was to mark the start of decline, most likely through smallpox and influenza.” – Source: UNESCO World Heritage Centre, excerpt from “African Agenda” by PD Lawton

In 1505 Portuguese forces destroyed and burned down the Swahili cities of Kilwa and Mombasa.

The picture below shows an artist’s reconstruction of the sultan’s palace in Kilwa in the 1400’s, followed by other ruins photographs.

“A Moorish nobleman who lived in Spain by the name of Al-Bakri questioned merchants who visited the Ghana Empire in the 11th century and wrote this about the king: “He sits in audience or to hear grievances against officials in a domed pavilion around which stand ten horses covered with gold-embroidered materials. Behind the king stand ten pages holding shields and swords decorated with gold, and on his right are the sons of the kings of his country wearing splendid garments and their hair plaited with gold. The governor of the city sits on the ground before the king and around him are ministers seated likewise. At the door of the pavilion are dogs of excellent pedigree that hardly ever leave the place where the king is, guarding him. Around their necks they wear collars of gold and silver studded with a number of balls of the same metals.” – http://en.wikipedia.org/wiki/Ghana_Empire#Government – the source of the quote is given on wikipedia as p.80 of Corpus of Early Arabic Sources for West Africa by Nehemia Levtzion and John F.P. Hopkins)

Here below are few depictions of Ghana Empire.

In 15th when the Portuguese, the first europeans who sailed the atlantic coasts of Africa “arrived in the coast of Guinea and landed at Vaida in West Africa, the captains were astonished to find streets well laid out, bordered on either side for several leagues by two rows of trees, for days thet travelled through a country of magnificant fields, inhabited by men clad in richly coloured garments of their own weaving! Further south in the Kingdom of the Kongo(sic), a swarming crowd dressed in fine silks’ and velvet great states well ordered, down to the most minute detail powerful rulers, flourishing industries-civilised to the marrow of their bones. And the condition of the countries of the eastern coast-mozambique, for example-was quite the same.”

For example the Kingdom of Congo in the 15th Century was the epitome of political organization. It “was a flourishing state in the 15th century. It was situated in the region of Northern Angola and West Kongo. Its population was conservatively estimated at 2 or 3 million people. The country was fivided into 6 administrative provinces and a number of dependancies. The provinces were Mbamba, Mbata, Mpangu, Mpemba, Nsundi, and Soyo. The dependancies included Matari, Wamdo, Wembo and the province of Mbundu. All in turn were subject to the authority of The Mani Kongo (King). The capital of the country(Mbanza Kongo), was in the Mpemba province. From the province of Mbamba, the military stronghold. It was possible to put 400,000 in the field.” – Excerpt from “African Agenda” by PD Lawton

Below is an depiction by Olfert Dapper, a Dutch physician and writer, of the 17th century city of Loango (present Congo/Angola) based on descriptions of the place by those who had actually seen it.

Depiction of the City of Mbanza in the Kongo Kingdom

King of Kongo Receiving Dutch Ambassadors, 1642 DO Dapper, Description de lAfrique Traduite du Flamand (1686)

Portuguese Emissaries Received by the King of Kongo, late 16th cent Duarte Lopes, Regnum Congo hoc est warhaffte und eigentliche , Congo in Africa (Franckfort am Mayn, 1609)

Until the end of 16 century, Africa was far more advanced than Europe in term of political organization, science, technology, culture. That prosperity continued, despite the european slavery ravages, till the 17th and 18th century.

The continent was crowded with tens of great and prosperous cities, empires and kingdoms with King Askia Toure of Songhay, King Behanzin Hossu Bowelle of Benin, Emperor Menelik of Ethiopia, King Shaka ka Sezangakhona of South Africa, Queen Nzinga of Angola, Queen Yaa Asantewaa of Ghana, Queen Amina of Nigeria.

We are talking here about Empires, Kingdoms, Queendoms, Kings, emperors, the richest man in the history of humanity in Africa.

Were these Kings and Queens sleeping on banana trees in the bushes? Were they dressed with tree leaves, with no shoes?

If they were not sleeping in trees, covered with leaves, where are the remainder of their palaces, their art work?

The mediaeval Nigerian city of Benin was built to “a scale comparable with the Great Wall of China”. There was a vast system of defensive walling totalling 10,000 miles in all. Even before the full extent of the city walling had become apparent the Guinness Book of Records carried an entry in the 1974 edition that described the city as: “The largest earthworks in the world carried out prior to the mechanical era.” – Excerpt from “The Invisible Empire”, PD Lawton, Source-YouTube, uploader-dogons2k12 `African Historical Ruins`

“Benin art of the Middle Ages was of the highest quality. An official of the Berlin Museum für Völkerkunde once stated that: “These works from Benin are equal to the very finest examples of European casting technique. Benvenuto Cellini could not have cast them better, nor could anyone else before or after him . . . Technically, these bronzes represent the very highest possible achievement.”

In the mid-nineteenth century, William Clarke, an English visitor to Nigeria, remarked that: “As good an article of cloth can be woven by the Yoruba weavers as by any people . . . in durability, their cloths far excel the prints and home-spuns of Manchester.”

The recently discovered 9th century Nigerian city of Eredo was found to be surrounded by a wall that was 100 miles long and seventy feet high in places. The internal area was a staggering 400 square miles.” Robin Walter


7. The Gates of Nineveh, Iraq

A 1977 photograph of the Nergal Gate in Nineveh, Iraq, which was later destroyed by ISIS. 

Vivienne Sharp/Heritage Images/Getty Images

The ancient Assyrian city of Nineveh dates to the seventh century B.C. The city was historically guarded by walls and multiple gates. Two of the most prominent gates were the Adad Gate and the Mashki Gate, also known as the “Gate of God.”

In 2016, ISIS destroyed both of these gates as part of its ongoing campaign against cultural sites and relics. 


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