Como o Drive-Thru Dining mudou o fast food

Como o Drive-Thru Dining mudou o fast food


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Jantar fora ganhou um novo visual em 1948, graças a uma lanchonete de 30 metros quadrados situada ao lado de uma entrada de automóveis circular em Baldwin Park, Califórnia. Lá, cinco cozinheiros trabalharam atrás de paredes de vidro montando refeições para levar para os motoristas, atraídos por uma placa garantindo “SEM ATRASO” e um nome de restaurante que prometia exatamente o que entregava: In-N-Out.

Há alguns requerentes do primeiro restaurante de fast food a apresentar um verdadeiro drive-thru, mas o primeiro restaurante do In-N-Out Burger, com seu sistema de pedidos por intercomunicador e a falta de assentos internos e externos, foi provavelmente o primeiro a oferecer o pacote drive-thru completo.

ASSISTA: 1ª temporada de The Food That Built America sem assinar agora.

Onde Começou o Jantar no Drive-Thru?

Antes do drive-thru, porém, veio o drive-in, um tipo de restaurante onde os clientes faziam suas refeições no local, sem sair de seus carros. O conceito de drive-in foi popularizado pela primeira vez por uma rede de restaurantes do Texas chamada Pig Stand, cujo primeiro drive-in foi inaugurado em uma rodovia que conecta Dallas e Fort Worth em 1921. Os clientes paravam no estacionamento e eram imediatamente recebidos por carhops , garçom e ajudantes de garçom que serviam hambúrgueres e batatas fritas em bandejas presas à janela do carro. Em 1931, um franqueado da rede de Los Angeles, Pig Stand Number 21, começou a permitir que os proprietários de carros encomendassem e recebessem refeições embaladas de uma única janela (não está claro se eles tinham que sair de seus carros).

O drive-in foi menos uma novidade pura do que uma expressão das grandes paixões americanas que andam de mãos dadas: rapidez, eficiência e, às vezes, preguiça. Ao satisfazer o desejo de seus clientes de não deixar seus carros, os donos de restaurantes poderiam operar com menos funcionários, permitindo que os preços caíssem enquanto os lucros aumentassem. Mas os clientes que passavam por carros queriam um serviço rápido, levando a uma corrida armamentista entre as carhops para anotar pedidos e transportar comida o mais rápido possível (daí as carhops de patinação presentes em muitos drive-ins). Em meados do século, os proprietários de drive-in estavam experimentando sistemas como Aut-O-Hop, Dine-a-Mike, Electro-Hop, Fon-A-Chef e Ordaphone, todos permitindo que os clientes estacionados ligassem para fazer seus pedidos.

LEIA MAIS: Como o McDonald's venceu sua competição inicial e se tornou um ícone do fast food

Drive-Thrus acabou se tornando popular

Apesar do sucesso da In-N-Out com um plano de negócios centrado no drive-thru, as maiores redes nacionais demoraram a adotar o modelo. As primeiras bancas de hambúrguer do McDonald's abriram em 1948, servindo hambúrgueres de 10 centavos em vitrines (o equivalente para pedestres do drive-thru), mas foi só em meados da década de 1970 que o primeiro drive-thru do McDonald's abriu. No entanto, redes menores, como a Jack-in-the-Box (fundada em 1950) e a Wendy's (1969), adotaram o drive-thru no início e em meados da década de 1960 a rede Wienerschnitzel estava abrindo restaurantes de estrutura A com um carro um buraco do tamanho que atravessava o prédio.

O Drive-thrus mudou os tipos de comida que os restaurantes de serviço rápido ofereciam, garantindo a supremacia do hambúrguer enquanto estimulava a invenção de tacos sem gotejamento e pedaços desossados ​​de frango frito. O drive-thru mudou de carro também. Os porta-copos já foram uma raridade no design de interiores de automóveis, mas no final dos anos 1980 era comum que os carros apresentassem mais porta-copos do que passageiros.

ASSISTA: Episódios completos de The Food That Built America online agora.


Os restaurantes exclusivos para drive-thru são o futuro do fast food?

Rich é um tolo desde 1998 e escreve para o site desde 2004. Após 20 anos patrulhando as ruas mesquinhas do subúrbio, ele pendurou seu distintivo e arma para pegar uma caneta em tempo integral. Tendo tornado as ruas seguras para Truth, Justice e Krispy Kreme donuts, ele agora patrulha os mercados em busca de empresas que possa encerrar como participações de longo prazo em uma carteira. Sua cobertura reflete sua paixão por motocicletas, bebidas e armas (embora normalmente nem todas as exerçam ao mesmo tempo), mas seus escritos também cobrem os setores mais amplos de bens de consumo, tecnologia e indústrias. Portanto, acompanhe enquanto ele tenta decompor tópicos complexos para torná-los mais compreensíveis e úteis para o investidor médio. Tem uma ideia para uma história? Contate Rich aqui. Posso não ser capaz de responder a todas as sugestões, mas leio todas! Acha que um artigo precisa de uma correção? Alcance Rich aqui.

Wendy's (NASDAQ: WEN) não poderia ter escolhido um momento pior para lançar um novo menu de café da manhã do que em fevereiro passado: a pandemia fechou empresas e eliminou a necessidade de alguém parar no caminho para o trabalho.

Ainda assim, com a reabertura da economia e as pessoas restabelecendo suas rotinas matinais, a parte do dia do café da manhã ajudou a rede de fast-food a atingir o maior crescimento global nas vendas de mesmo restaurante em mais de 15 anos.

O cardápio é tão bem-sucedido que a Wendy's está desenvolvendo um tipo totalmente novo de restaurante que ajudará a impulsionar a expansão, que pode indicar a direção que o resto do setor deve tomar.


Velocidade atrás do balcão

Na década de 1980, muitas cadeias de fast-food começaram a relatar que 50% de seus negócios diários eram conduzidos por meio de janelas drive-thru, o que aumentava as margens de lucro. Os restaurantes aperfeiçoaram e minimizaram as etapas nos processos de pedido e montagem para atender o maior número possível de clientes drive-thru, especialmente durante o horário de pico do almoço. As empresas de fast-food formulavam alimentos que podiam ser segurados com uma das mãos e facilmente mastigados durante a condução. Em 2017, as quinze principais cadeias de fast-food levavam em média entre dois minutos e quatro minutos para concluir um pedido.


Uma breve história da indústria de fast food

Embora o conceito de comer fora de casa já exista há séculos, a indústria de fast food como a conhecemos não teve seu início até o boom econômico americano pós-Segunda Guerra Mundial. Os americanos começaram a gastar mais e a comprar mais à medida que a economia prosperava e uma cultura de consumismo florescia. Como resultado desse novo desejo de ter tudo, junto com os avanços feitos pelas mulheres enquanto os homens estavam fora, ambos os membros da família começaram a trabalhar fora de casa. Comer fora, que antes era considerado um luxo, tornou-se uma ocorrência comum e depois uma necessidade. Os trabalhadores e famílias de trabalhadores precisavam de serviço rápido e comida barata tanto para o almoço quanto para o jantar. Essa necessidade é o que impulsionou o sucesso fenomenal dos primeiros gigantes do fast food, que atendiam à família em trânsito.

A mais conhecida das opções de fast food é o hambúrguer. Embora não esteja claro quando (e quem) inventou o hambúrguer - com uma data de nascimento contestada que vai do final do século XIX ao início do século 20 - a primeira data importante para o hambúrguer foi 1921. 1921 foi o ano em que o primeiro Castelo Branco foi inaugurado em Wichita Kansas e o início da popularização e comercialização do hambúrguer. Hamburgueria surgiram em todos os Estados Unidos, incluindo um restaurante familiar em San Bernardino, Califórnia, inaugurado em 1948 pelos irmãos Richard e Maurice McDonald, o nome e seu método de operação foram comprados por Ray Kroc, que abriu seu primeiro McDonalds em Des Plaines Illinois em 1955. Em 1958, o McDonalds vendeu 100 milhões de hambúrgueres em todo o país e mudou a forma como os americanos comiam. Após o sucesso do McDonalds, outros restaurantes de fast food self-service juntaram-se ao mercado, alguns regionais e outros nacionais. Embora um grande número também vendesse hambúrgueres e batatas fritas, alguns restaurantes se destacaram por servir pratos mais exóticos, como o Taco Bell e sua comida mexicana americanizada.

À medida que a indústria de fast food continuou a se expandir e os primeiros Baby Boomers entraram no mercado de trabalho, os restaurantes de fast food começaram a utilizar adolescentes como funcionários de meio período. Em 1978, 59% dos adolescentes estavam de alguma forma envolvidos na força de trabalho - muitos em um ambiente da indústria de alimentos. À medida que os jovens começaram a ganhar mais, também começaram a gastar mais, o que por sua vez fortaleceu a tendência de passar mais tempo fora de casa, inclusive para as refeições. Também impulsionou a indústria de alimentos a se tornar um dos maiores empregadores da economia dos Estados Unidos. Um espantoso 1 em cada 8 trabalhadores dos EUA já foi contratado pelo McDonalds.

Em meados da década de 1970, com a expansão da indústria de alimentos, ela se tornou mais competitiva, desencadeando as “guerras dos hambúrgueres” dos anos 80 e 90. O aumento das opções para os consumidores levou os restaurantes a reformar e enfatizar o ambiente particular de sua marca. Os restaurantes de fast food adicionaram assentos internos, bem como o agora icônico drive-thru. Para agradar às famílias, os restaurantes começaram a criar refeições e também áreas específicas para crianças. Opções mais saudáveis ​​e menus expandidos ajudaram a diferenciar uma rede da outra.

No início do século 21, o mercado passou por outra mudança sísmica, à medida que as cadeias de café e restaurantes fast causal emergiram como competidores sérios de cadeias de fast food maiores. Marcas como Starbucks, Panera e Chipotle enfatizam a qualidade de seus produtos e buscam um ambiente que promova a permanência, em oposição à rápida recuperação dos restaurantes de fast food. Ambos são self-service, mas o fast casual geralmente não tem o drive-thrus que torna os restaurantes de fast food tão acessíveis. Essa mudança é inspirada pela nova força motriz da economia, a geração do milênio. Assim como os Baby Boomers queriam algo rápido e fácil, os Millennials querem algo mais sustentável e em um lugar onde possam usar seus vários dispositivos eletrônicos. À medida que mais baby boomers se aposentam e a geração nascida no século 21 entra no mercado de trabalho, podemos esperar outra mudança, um novo tipo de restaurante que continua no setor de food service.


A Crocante, Salgado, História Americana de Fast Food

Uma briga por comida estourou no Twitter em meados de fevereiro. Não era sobre o sanduíche de um cachorro-quente ou a maneira certa de comer uma fatia de pizza, mas em vez disso foi estimulado por um tweet do Los Angeles Times & # 8217 Seção de alimentos.

O jornal tinha acabado de lançar seu & # 8220official fast food French fry rankings & # 8221 e o colunista de comida, Lucas Kwan Peterson, ousou listar a In-N-Out, a querida rede fundada na década de 1940 em Baldwin Park, a leste de LA, em o fundo absoluto.

Um dos colegas de Peterson registrou seu descontentamento tweetando sarcasticamente, & # 8220 olá, eu sou o estagiário de mídia social e tenho que compartilhar isso, mas não concordo totalmente [sic] com isso. & # 8221 Fãs de In-N-Out, irritando-se com aquele instituição de longa data do sul da Califórnia trairia outra, tornaria sua fúria conhecida em toda a plataforma de mídia social e no Vezes& # 8217 seções de comentários.

As preferências (e o orgulho) podem variar entre as redes regionais & # 8212 se for & # 8217s In-N-Out no oeste, Culver & # 8217s no meio-oeste ou Chick-Fil-A no sul & # 8212, mas os consumidores dos EUA continuam fanáticos por fast food. Uma pesquisa Gallup mostrou que 80% dos americanos comem em redes de fast food pelo menos uma vez por mês.

A paixão que os americanos sentem por fast food está no cerne do novo livro do jornalista Adam Chandler & # 8217, Sonhos Drive-Thru. & # 8220Não há ritos herdados na América, mas se um chegasse perto, envolveria manter o sódio sob a fluorescência reconfortante de uma sala de jantar de fast food anônima ou sob a luz do teto de um carro, & # 8221 ele escreve no introdução. Chandler falou com Smithsonian sobre a interseção entre a história americana e o fast food, sua popularidade duradoura e como as redes estão mudando para acompanhar os consumidores.

Drive-Thru Dreams: uma viagem pelo coração do Reino de Fast-Food da América

Drive-Thru Dreams, de Adam Chandler, conta uma história íntima e contemporânea da América & # 8213, seu começo humilde, suas inovações e fracassos, seu carisma internacional e suas identidades regionais & # 8213 por meio de sua amada comida de beira de estrada.

Por que você quis escrever este livro?

Eu cresci no Texas, onde comer fast food não é polarizador. Não é nada divisivo. Agora eu moro no Brooklyn, em Nova York, onde fica. Acho que viajar muito entre esses dois lugares me fez perceber que havia uma divisão realmente interessante sobre isso e me fez querer explorá-la mais.

O que você acha que torna o fast food tão essencialmente americano? O que sua história revela sobre a história americana?

O fast food [decolou] em grande parte por causa do sistema de rodovias que construímos nas décadas de 1950 e 1960. A América começou a dirigir mais do que nunca e reorganizamos nossas cidades com base nas viagens de carro, para melhor ou para pior. E foi uma resposta empresarial natural ao estilo de vida americano em movimento.

Os fundadores de todas essas cadeias de fast food são [parte] do que chamaríamos de sonho americano por excelência. Eles eram, em geral, de origens humildes. Muitas vezes eles cresceram pobres, não alcançaram o sucesso até o final da vida e passaram por todos esses contratempos. O coronel Sanders é um exemplo-chave de alguém que lutou a vida inteira e depois ficou rico com uma receita de frango que aperfeiçoou enquanto trabalhava em um posto de gasolina no sudeste do Kentucky. Existem todas essas histórias realmente impressionantes que eu acho que, em outra época, consideraríamos o ideal de sucesso americano.

E então vem a comida. A comida é terrível, e é deliciosa, e é completamente ridícula e nós adoramos. Quer dizer, nem todo mundo adora, mas tem esse elemento de vendedores ambulantes, essas ideias insanas que são feitas. É uma ideia muito americana comer apenas o hambúrguer maior e mais louco ou a coisa mais selvagem.

Você pode entrar em um McDonald & # 8217s, pode entrar em um Taco Bell e verá literalmente todos os grupos demográficos lá. Velhos, jovens, todas as raças, todas as idades, todas as origens econômicas meio que compartilhando uma refeição. Não há muitos lugares que oferecem isso.

White Castle foi a primeira rede de fast food do país quando abriu em 1921 em Wichita, Kansas. O que o tornou tão atraente para os americanos?

Ele se encaixa nas fascinações tecnológicas dos & # 821720s. Havia um verdadeiro fervor de linha de montagem que grassava por toda a América. A White Castle adotou esse modelo & # 8212; eles tinham alimentos que eram preparados rapidamente de uma forma altamente mecanizada e sistematizada. Cada centímetro da grelha era dedicado ao pão ou à carne em pequenos hambúrgueres quadrados.

[White Castle] tinha essas eficiências integradas que realmente falavam sobre o fascínio da época. E agora pareceria estranho, a ideia de que sua experiência lá deveria ser a mesma todas as vezes e que cada cliente recebe exatamente a mesma comida repetidamente. Algo que é muito familiar é visto como algo negativo agora, mas naquela época era uma parte importante da experiência.

Um funcionário faz anotações no balcão do McDonald's, Southfield, Michigan, EUA, julho de 1978. (Foto de Barbara Alper / Getty Images)

Por muito tempo, o fast food esteve ligado à vida suburbana, mas no final dos anos 1960, as empresas fizeram um esforço para abrir franquias em áreas urbanas. Você pode falar sobre a dinâmica em jogo lá?

É um terceiro trilho político em muitos aspectos, porque onde o fast food acabou é, muitas vezes, um deserto de comida em várias comunidades. É um lugar que as pessoas vão, junto com lojas de esquina, que não têm muitos alimentos nutritivos e ricos em nutrientes. Definitivamente, ela se apresenta inadvertidamente como esse tipo de emblema de privação para certas comunidades.

O fast food mudou-se para os centros urbanos no final dos anos 1960 e parte disso foi resultado do fato de que eles haviam saturado os subúrbios e precisavam se expandir. E isso teve muito a ver com a era dos direitos civis, que é um tipo fascinante de interseção na história. Empresas de propriedade de negros, empresas de propriedade de minorias, esperavam criar bases econômicas nos centros das cidades onde a fuga dos brancos e muitos outros fatores sociais, como a construção de rodovias, dividiram as comunidades. O fast food foi visto por ativistas e pelo governo & # 8212, que acabaria por conceder empréstimos para ajudar pequenas empresas a abrir cadeias de fast food & # 8212 como uma solução para o problema.

O real benefício ou atração de abrir um restaurante de fast food é evidente. É familiar, é facilmente reproduzido e é popular e relativamente barato. Suas margens de lucro são maiores do que muitas outras empresas, especialmente supermercados. Então, isso criou uma espécie de sopa perfeita de todos esses fatores concorrentes que se uniram para espalhar o fast food nos centros urbanos e foi onde eles decolaram.

Como a indústria de fast-food moldou outras indústrias? E como outras indústrias o moldaram?

Muitas pessoas dão crédito e criticam o fast food por oferecer esse tipo de modelo de franquia que você vê em todos os Estados Unidos e em todo o mundo, sejam cortes de cabelo, colchões ou academias. Qualquer tipo de serviço [onde] você vê uma franquia para muitas pessoas remonta às raízes do McDonald & # 8217s ser uma marca verdadeiramente nacional.

O que era interessante para mim sobre fast food e sua relação com outras empresas é, antes de tudo, todos os tipos de negócios estranhos e estranhos que entram no império de fast food & # 8212, seja criando embalagens, ou equipamentos de construção, ou surgindo com especiarias ou sabores . Sempre que o McDonald & # 8217s cria um novo produto que requer uma nova peça de equipamento para prepará-lo, eles precisam criar uma empresa inteira para construir aquele produto, porque esse produto será [replicado] 30.000 vezes.

O fast food é mais reativo, de certa forma, aos empurrões e puxões da economia americana e isso tem a ver com as tendências dos negócios. Tem a ver com a forma como as pessoas estão comprando, comendo e consumindo hoje em dia. Portanto, por mais que o drive-through tenha sido e continue sendo uma força dominante nos Estados Unidos, estamos vendo o Uber Eats, Seamless, DoorDash e todas essas novas empresas se envolverem em fast food de uma forma totalmente inesperada. Pessoalmente, não consigo pensar em nada que pareça menos atraente para mim do que um hambúrguer que você provavelmente deve comer em 5 ou 10 minutos entregue na sua porta em 20 ou 30, mas provou ser extremamente popular.

Após o lançamento do documentário de Morgan Spurlock & # 8217s Me Supersize e a publicação do livro de Eric Schlosser & # 8217s Nação Fast Food, houve um impulso na década de 2000 para que as pessoas se alimentassem de maneira mais saudável e cortassem o fast food. Quão eficaz foi esse esforço? Por que não vimos uma mudança real nos hábitos de refeições do fast food?

Tem havido esforços ao longo das décadas para fazer com que o fast food mude. Na década de 1990, Kentucky Fried Chicken encurtou seu nome para KFC, porque & # 8220fried & # 8221 era na verdade [considerado] um palavrão.

No livro, falo com o [jornalista] Michael Pollan sobre ele conversando com alguns de seus acólitos e seguidores, basicamente perguntando a eles: & # 8220Como você se sentiria se um dia acordasse e o McDonald & # 8217s fosse orgânico , sem OGM, sem xarope de milho com alto teor de frutose? & # 8221 E as pessoas responderam [que ficariam] desapontadas. Portanto, há um componente emocional nisso, que é que gostamos que o fast food seja uma indulgência, uma guloseima, uma espécie de prazer doentio e culpado.

Muitas pessoas simplesmente não querem que a comida mude. Não é algo que o principal consumidor de fast food esteja realmente suando de uma forma que você talvez ouça mais nas costas ou em certos enclaves onde o foco está mais na mudança de hábitos alimentares e na melhoria dos sistemas alimentares.

Uma barraca de Kentucky Fried Chicken com uma efígie do Coronel Sanders, o fundador da empresa. (Foto de Ernst Haas / Ernst Haas / Getty Images)

Seu livro está cheio de anedotas divertidas, como Natal KFC no Japão. Você tem uma história favorita do livro?

A criação de Doritos Locos Tacos é minha história favorita no livro. Principalmente porque envolve uma pessoa realmente incrível que, da maneira mais identificável, estava sentada em seu sofá comendo Taco Bell e viu um comercial de Doritos e pensou, & # 8220Isso é exatamente o que eu quero & # 8212a casca de taco com sabor de Doritos. & # 8221 Ele pressionou a Frito-Lay para criar as conchas, e eles disseram: & # 8220 Não, não podemos & # 8217 fazer isso. & # 8221

Então, ele começou um grupo no Facebook onde usou suas habilidades no Photoshop para meio que montar esses tableaus de fotos famosas com conchas de Doritos Locos Taco nelas. Muita gente começou a prestar atenção nisso. E a Taco Bell, que na verdade havia criado a ideia 20 anos antes, e a havia engavetado por causa da luta interna corporativa, estava planejando lançar o produto e trouxe esse cara junto para a jornada. Foi uma história linda, realmente fascinante. Ele vive para ver a criação do produto, mas morre logo depois. E sua família e amigos se reúnem, e todos vão ao Taco Bell após o funeral e comem seus Doritos Locos Tacos.

Desde que você terminou de escrever seu livro, Burger King introduziu o Impossible Burger à base de plantas em muitas de suas lojas. Este é apenas o exemplo mais recente do que os especialistas do setor chamam de & # 8220stealth health & # 8221? Você acha que vai pegar?

O Burger King foi a primeira rede nacional a ter um hambúrguer vegetariano em seu cardápio e tem um desde & # 821702 ou & # 821703. O que é interessante sobre o hambúrguer impossível é que ele atende aos critérios para pessoas que desejam um hambúrguer mais ecologicamente progressivo, em oposição a um que realmente é mais saudável para você. O Impossible Burger tem OGM, é altamente processado e tem quase tantas calorias em muitos casos quanto um hambúrguer de carne normal, especialmente quando você constrói o pão, as coberturas e tudo mais. Portanto, de várias maneiras, embora seja impressionante e tenha seus méritos, do ponto de vista da saúde, é mais fulminante do que qualquer coisa. E assim, se estamos falando sobre como melhorar as dietas americanas, o Impossible Burger provavelmente não é a resposta.

Acho que, para acrescentar a isso, há algumas outras coisas interessantes e incrementais que aconteceram no ano passado. Sonic, que é a quarta maior rede de hambúrgueres da América, introduziu hambúrgueres que eles chamam de Blended Burgers e eles têm 70 ou 75 por cento de carne e 25 por cento de cogumelos, uma ideia semelhante. E esses têm muito menos calorias e, na verdade, têm um sabor muito bom. É uma versão mais incremental da mudança no processo de hambúrguer, é & # 8220Experimente, é um pouco mais saudável & # 8221 e acho que você pode fazer esse ajuste mentalmente um pouco mais fácil do que algo que é cultivado em um laboratório e tem sua própria bagagem. Há muitos ajustes em andamento e veremos o que realmente dura nos próximos anos.

Para escrever o livro, você comeu em redes de fast-food em todo o país. Qual é o seu favorito? Isso mudou desde quando você começou?

Bem, eu tenho uma conexão nostálgica e histórica com a Whataburger, que é uma rede nascida no Texas, porque foi para onde eu fui quando criança e onde meus amigos e eu estudamos no ensino médio. Acho que estaria traindo minhas doces raízes do Texas se não dissesse que continua sendo minha favorita. Acho que eles iriam me proibir de ir para o Álamo ou algo assim se eu dissesse que era algo diferente.

[Mas] eu sempre tive um caso de amor perigoso com Taco Bell. Isso só aumentou durante meu tempo na estrada porque a maneira como as pessoas se sentem sobre a Taco Bell é diferente do que as pessoas pensam sobre muitas redes, pelo menos redes nacionais. Taco Bell é algo especial porque todos que amam Taco Bell, realmente amam Taco Bell. E todo mundo pensa que é a pior coisa do mundo. Quando encontro um companheiro de viagem do Taco Bell na estrada, imediatamente me sinto mais perto dessa pessoa.

Sobre Anna Diamond

Anna Diamond é a ex-editora assistente da Smithsonian revista.


Como a Covid-19 salvou o fast food drive-thru

Em 2019, cidades nos EUA começaram a proibir a construção de novos restaurantes drive-thrus. A pandemia inverteu essa tendência.

No inverno passado, o futuro do restaurante drive-thru parecia instável.

Uma série de forças foram responsáveis, lideradas por um ambientalismo cada vez mais urgente e pela reconsideração de como são as comunidades saudáveis. No final de 2019, as cidades que haviam proibido a construção de novos restaurantes drive-thrus incluíam Minneapolis Fair Haven, N.J. Creve Coeur, Mo. e Orchard Park, Nova York. Outros 27 municípios proibiram o drive-thrus no Canadá.

Então, no ano passado, enquanto os restaurantes independentes lutavam para se adaptar aos novos protocolos de segurança da Covid-19, o serviço de jantar e no balcão caiu imediatamente em desuso, enquanto a coleta e entrega em domicílio prosperaram. Em outras palavras: quanto mais impessoal for a experiência do restaurante, melhor. E assim, o drive-thru voltou.

“Obviamente, ele é guiado pela Covid: a tecnologia, a inovação, que tornava a compra de alimentos rápida e independente, é atraente.”

De acordo com uma pesquisa da Bluedot, uma empresa de marketing móvel, 74 por cento dos americanos usaram um drive-thru desde que a Covid-19 atingiu os EUA continental, representando um aumento de 43 por cento desde abril de 2020. Enquanto isso, 90 por cento dos clientes pesquisados ​​pelo National A Associação de Restaurantes prefere uma coleta na calçada a entrar em um restaurante físico para coletar sua comida. O carro, em outras palavras, é mais uma vez - e um tanto repentinamente - um grande negócio para restaurantes, e está ficando cada vez maior.

“Estamos vendo marcas que nunca em um milhão de anos adotariam o drive-thru, abraçando o drive-thru”, disse Adam Chandler, autor do livro de 2019 Sonhos Drive-Thru. Chandler acredita que existe uma certa nostalgia pelos rituais de fast food do passado em uma época de conflito. Ainda assim: “Obviamente, é guiado pela Covid: a tecnologia, a inovação dela, que tornava a compra de alimentos rápida e independente, é atraente.”

Você provavelmente já leu - e viu - quantos restaurantes converteram seus estacionamentos em espaços de jantar ao ar livre, para se manter à tona em face das restrições de refeições em ambientes fechados. Menos discutida, no entanto, é a tendência inversa de dar mais espaço para carros e menos espaço para lanchonetes - uma tendência que existe quase exclusivamente entre restaurantes de serviço rápido, ou QSRs. Ao longo de 2020, Burger King, McDonald's e muitas de nossas outras maiores cadeias de fast-food revelaram planos de design para novos restaurantes amigáveis ​​à Covid onde o veículo é rei. Em qualquer outro ano, o desenvolvimento de novos conceitos de restaurante seria um processo de vários anos para a maioria das redes, mas em 2020, os restaurantes tinham uma estrela-guia prescrita: manter as pessoas fora o máximo possível. Os estacionamentos ocupam o lugar das mesas de jantar, enquanto as várias pistas de drive-thru acomodam clientes individuais e serviços de correio como UberEats e Seamless.

O novo design de restaurante do Taco Bell & # 8217 é uma experiência totalmente digital com várias pistas de drive-thru e pickup junto ao meio-fio.

Tomemos, por exemplo, o novo design de restaurante da Taco Bell, chamado Taco Bell Go Mobile, uma "experiência digital completamente sincronizada" envolvendo várias pistas de drive-thru, coleta junto ao meio-fio e "mensageiros" que recebem pedidos por meio de tablets. Ou o McDonald's, que recentemente revelou novos designs de restaurante em sua primeira atualização para investidores em três anos, exibindo estacionamentos dedicados para pedidos de coleta, drive-thrus onde os pedidos são entregues via esteira e um restaurante de conceito planejado com várias pistas de drive-thru e não coberto jantar qualquer. Alguns desses conceitos estavam em desenvolvimento antes da Covid, uma vez que as tendências dos restaurantes já estavam se voltando para os pedidos móveis e a coleta sem contato, a pandemia rapidamente os acelerou.

Mas a mudança para modelos de restaurante de serviço rápido com foco em carros talvez seja melhor exemplificada pelo Burger King. Essa rede revelou um novo conceito de restaurante no verão passado, que começará a construção em 2021 entre suas principais características são vagas de estacionamento sombreadas para pedidos de comida e refeições no carro, várias pistas de drive-thru e um restaurante físico em forma de T com cobertura jantar, permitindo que uma pegada física menor acomodasse - você adivinhou - mais carros. Em uma jogada tirada diretamente de um manual dos anos 1950, o Burger King está chamando seu novo conceito de restaurante de O Restaurante do Amanhã.

Mas esses restaurantes não estão aparecendo em todos os lugares. Em geral, esse pivô drive-thru existe quase exclusivamente em subúrbios e pequenas cidades, onde suas localizações tinham uma pegada maior de qualquer maneira, ao mesmo tempo, cadeias de fast-food estão fechando suas localizações metropolitanas, onde uma queda no tráfego de pedestres causou fundo linhas para despencar.

A Starbucks, por exemplo, planeja fechar 400 lojas até o final deste ano, principalmente nas cidades, enquanto expande suas opções de drive-thru e pickup em locais suburbanos. A Subway, que atualmente não oferece drive-thru em nenhum de seus locais nos EUA, fechou 1.000 lojas em todo o país em 2020, enquanto cadeias de fast food amigáveis ​​para drive-thru como McDonald's e Taco Bell relataram resultados mais saudáveis ​​do que nunca. A Sweetgreen anunciou planos para abrir sua primeira localização suburbana, em Highland Ranch, Colorado - completa com o primeiro drive-thru da rede. O Shake Shack fará o mesmo, planejando abrir seu primeiro drive-thru nos arredores de Orlando ainda este ano. Wawa, a rede de lojas de conveniência / fast food da costa leste, abriu seu primeiro drive-thru independente no mês passado.

“As cidades pequenas já foram projetadas para carros, não para pessoas”, disse Madeline Brozen, vice-diretora do Centro Lewis para Estudos de Política Regional da UCLA. “No momento, qualquer cidade que queira tentar orientar suas diretrizes de design para escolhas de longo prazo relacionadas às mudanças climáticas e ao uso do solo e design centrado no ser humano normalmente está cercada por locais suburbanos que normalmente não têm essas restrições. E é aí que esses restaurantes fast-food vão se instalar. ”

“As cidades pequenas já foram projetadas para carros, não para pessoas.”

Brozen diz que a mudança para restaurantes centrados no carro está de acordo com os requisitos de zoneamento atuais na maioria das cidades dos EUA, o que normalmente indica que restaurantes de um determinado tamanho precisam ter vagas para estacionamento. Mas, ela diz, “há uma mudança dentro do espaço [do restaurante de serviço rápido] para diferentemente alocar seu espaço de carro ”, diz Brozen, citando o drive-thrus de várias pistas - que permite que vários carros parem e sejam atendidos ao mesmo tempo, em quiosques de pedidos separados - em vez de vagas de estacionamento antiquadas. “Mas isso ainda está de acordo com o espaço para carros subutilizado e com excesso de oferta que os municípios normalmente já exigem dessas empresas.”

O que Brozen quer dizer com isso é que as cadeias de fast-food suburbanas sempre alocaram uma parte significativa de sua pegada geral para os carros agora, eles estão apenas planejando fazer isso de forma diferente. É evidente em seus novos designs: olhando para as representações dos artistas desses novos conceitos, é quase difícil imaginar onde esses restaurantes colocarão suas cozinhas, tão pequenos são os próprios edifícios reais. Enquanto isso, os estacionamentos - as antigas “vagas para carros subutilizados e com excesso de oferta” - serão suplantados por faixas de drive-thru lado a lado.

Embora redes como McDonald's e Starbucks tenham atualmente a capacidade de capitalizar em uma tendência crescente de infraestrutura voltada para veículos, pequenos restaurantes não podem necessariamente competir nos mesmos termos. Mom-and-pop shops in suburban strip malls may be able to provide curbside service to one or two cars in a shared parking lot, but many independent standalone diners and cafes simply can’t retrofit their existing structures—or expand their footprint—to accommodate a drive-thru window. And offering delivery only, via services like UberEats and DoorDash, results in restaurants taking a substantial financial hit that fast-food establishments can compensate for with pick-up and drive-thru options.

While chains such as McDonald’s and Starbucks currently have the ability to capitalize on a growing trend towards vehicle-focused infrastructure, small restaurants can’t necessarily compete on the same terms.

Some independent restaurateurs have been forced to get creative. Katryn Malen, who owns Graham’s Coffee Parlor in Niskayuna, New York, has a parking lot that can only accommodate seven cars. Her business is largely dependent on walk-ins: Pre-Covid, she could seat up to 30 people inside at a time. But when the virus hit New York, Malen found herself struggling to provide a sustainable level of service to customers who would often come inside without masks on, jeopardizing the health and safety of herself and her staff.

Graham’s had a sliding window a few feet from where staff accept and take orders, which Malen converted into a walk-up takeout window. Cars pull up, park, and their drivers walk up a small ramp to order and collect their food. Malen will also pop outside to place orders on top of customers’ cars, if they call ahead to request it. The window was open all summer, and after about a month of keeping it closed Malen has decided to bring it back, to keep things safe—and running—throughout the winter. To accommodate customers who are not willing to wait out in the cold, she’s also now allowing three customers at a time into the store, and will run orders out to customers’ cars if they order in advance.

Other businesses with no drive-thru capacity are, like quick-service restaurants, taking a tip from the 1950s, bringing back car-hop service, where wait staff will courier—on foot or on roller skates—orders to diners’ cars. One such restaurant, the Broadway Diner in Baraboo, Wisconsin, introduced car-hop in May of this year, and even now, as temperatures are dipping, continues to bring food to diners parked in any of their 15 parking spots. “You pull into a spot, you call us, and we’ll come out and serve you,” said Vonnie Castree, Broadview’s co-owner. “Most of the time, we only have one or two people doing carhop, but it’s just another way for us to ensure our customers can get served. We wanted to do roller skates, but we were worried about liability.” Castree said Broadway plans to continue carhop service indefinitely.

“My concern is that this is going to further inequality. As we design, zone, and plan for the future, car ownership should not be taken for granted.”

It may be heartening to know that some small businesses could survive a newly car-focused restaurant ecosystem. But Brozen worries that the emphasis on car-only dining options—like Burger King’s Restaurant of Tomorrow—presents an issue of accessibility, in that such establishments completely shut out individuals who don’t have a car.

She noted that the drive-thru-only restaurant of the future may set small cities back: More than 10 million American households don’t have cars. These people could now be looking at a restaurant future from which they’re barred access. It’s a tradeoff: Car ownership is increasing among low-income individuals, but at the expense of the disposable income that could be used for take-out food.

“There has been a trend in land use design for the last two decades to proactively design spaces to be more oriented around people, and not cars,” Brozen said, adding that a pivot towards drive-thru-only is a reversal of that trend. “My concern is that this is going to further inequality. As we design, zone, and plan for the future, car ownership should not be taken for granted.”

Last year, Chandler, who was previously based in Brooklyn, and his fiancée—a born-and-raised New Yorker—relocated to the suburbs. One of the biggest adjustments, he said, has been seeing his fiancée become a car person. “When you’re in the city, you just get used to walking to the corner, walking down the block,” said Chandler. “But once you realize how conveniently you can get anything from the driver’s seat, it’s hard to resist.”


Some fast-food restaurants without drive-thrus could close permanently.

According to the New York Times, drive-thrus have become a "lifeline" for fast-food chains during the pandemic. As the coronavirus pandemic forced many restaurants to shift to a strictly drive-thru or curbside pickup model, other stores without drive-thrus were forced to close.

According to a previous article by Business Insider, some chain restaurants, most of which do not have drive-thru models, have permanently closed over 1,500 locations so far as a result of the pandemic.


It’s Made Its Way Around the World

America has been exporting fast food around the world since the 1970s, and it no longer seems so novel to hear about a McDonald’s in Moscow or a Taco Bell in Tokyo. McDonald’s operates about 14,000 restaurants in the U.S. and 22,000 abroad, and there are 15,000 KFC restaurants operating internationally and only about 4,000 within the U.S. But, of course, the menu options tend to differ slightly at some of the international locations.


Founded in 1953 as the Top Hat Drive-In restaurant, Sonic has since expanded into America's largest chain of drive-in fast-food restaurants, according to the Oklahoma Historical Society.

At the time of writing, the company has 3,613 locations across 45 states in the US.

The fast-food joint has retained its original concept, created by founder Troy Smith, in which carhops on roller skates deliver food to diners in their cars. Today, however, many Sonic locations also offer drive-through service.


Ultimas atualizações

“They’re locked up in their house, and so when they come out, and they go to a drive-through, they want to buy more,” Mr. Grams said.

To accommodate those new ordering habits, the company has moved its drive-through workers from the window to the now-vacant dine-in area, opening up space for cooks to assemble larger, more complicated orders in the kitchen.

But not every major chain has been able to come up with pandemic workarounds. Even before the coronavirus, chains like Ruby Tuesday and TGI Fridays, with large dining rooms designed for leisurely meals, had been struggling, closing locations as once-loyal patrons defected to faster, trendier options like Chipotle.

Without drive-throughs, these kinds of dine-in restaurants — many of which have taken on significant debt since the 2008 financial crisis — may struggle.

“We’ll see some large dining chains go under,” said Aaron Allen, a restaurant consultant. “It’ll finally be the death knell for them.”

Over the next year, food critics and industry experts say, the closures of large dine-in chains, mom-and-pop restaurants and fine-dining establishments could transform the restaurant industry, creating a more uniform, less vibrant landscape. The pandemic has exposed the gulf between the haves and have-nots, accelerating the demise of beloved but cash-strapped restaurants as the major fast-food chains continue to bring in revenue. Historically, recessions have benefited chains like McDonald’s and Burger King, which typically see higher sales when people are cutting back on spending.

Still, the pandemic has caused plenty of financial pain even for companies whose drive-throughs are humming. The chief executive of McDonald’s, Chris Kempczinski, has taken a 50 percent pay cut. After reporting a decline in sales on Thursday, Mr. Kempczinski warned that “the exact trajectory of our recovery is highly uncertain.”

And individual franchisees may also struggle, especially in the short term. In April, the National Owners Association — an advocacy group that represents some McDonald’s franchisees — clashed with the company over rent payments and other issues.

Over all, however, the corporate muscle of the big fast-food companies puts franchisees in an enviable position compared to most small businesses, especially independent restaurants. At Burger King and Popeyes, individual store owners have gotten help from corporate “franchisee liquidity teams” in applying for the loans under the government’s small-business relief program.

A provision in that program also allowed big chains like Shake Shack to secure loans, even as smaller restaurants with less experience handling complicated paperwork missed out on funds.


Assista o vídeo: DRIVE THRU UPDATE in Restaurant Tycoon 2