Pânico de 1819

Pânico de 1819

Em 1819, a impressionante expansão econômica do pós-guerra de 1812 terminou. Todas as regiões do país foram afetadas e a prosperidade não retornou até 1824. A principal causa da miséria parece ter sido uma mudança em direção a políticas de crédito mais conservadoras pelo Segundo Banco dos Estados Unidos (reapresentado em 1816). As condições foram exacerbadas pelo influxo de grandes quantidades de mercadorias estrangeiras no mercado americano e a queda do mercado de algodão no Sul. James Flint, um viajante da Escócia, escreveu uma carta de Jefferson, Indiana, em 4 de maio de 1820, na qual ele comentou sobre o pânico:

Os comerciantes em Cincinnati, como em qualquer outro lugar, contraíram dívidas comprando propriedades ou construindo casas, mas agora estão com a posse garantida. Essas pessoas, no entanto, reclamam da maldade dos tempos, achando que o comércio de comprar sem pagar não pode continuar. Aqueles que ainda não garantiram uma independência vitalícia podem em breve estar dispostos a ter negócios e negociações justas como antes. As leis de propriedade privam os credores das dívidas que agora lhes são devidas; mas não podem forçá-los a dar crédito como costumavam fazer.

A reação ao pânico dependia de onde a pessoa vivia. Os fabricantes do norte achavam que futuras crises econômicas poderiam ser evitadas com a adoção de altas tarifas que os protegessem da concorrência estrangeira. Os sulistas, porém, se ressentiram dos preços mais altos que tinham de pagar pelas importações por causa da tarifa e começaram uma longa campanha contra essas tarifas, na esperança de que o comércio mais livre revivesse a economia do algodão. Os ocidentais, adotando uma abordagem ainda diferente, culparam os banqueiros e especuladores.


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