Infantaria francesa abrigando-se atrás da cerca viva, 1915

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Infantaria francesa abrigando-se atrás da cerca viva, 1915

Esta imagem mostra uma unidade de soldados de infantaria franceses no novo capacete Adrian, abrigando-se atrás de uma cerca viva espessa (ou talvez mais provavelmente um banco sólido). Sua postura bastante relaxada sugere que o inimigo não está muito perto.


Primeiras ofensivas italianas de 1915 Parte I

Impressões amareladas da fronteira de 1866 mostram guaritas simples ao lado de pontes de pedra. Os fazendeiros posam, semicerrados, perto dos postes de barreira ao lado de suas carroças e gado, enquanto as crianças brincam na beira da estrada sob bandeiras apáticas. Poucos vestígios dessa fronteira podem ser vistos hoje. Nos arredores de Cormons, uma guarita foi adaptada em uma loggia para uma casa particular, abrigando um carro caro. No fundo de seu leito pedregoso, o Rio Judrio escorre pelo fim do jardim. O tráfego geme ao longo da rodovia SS356, a cem metros de distância, além de um monumento que marca o local onde os primeiros tiros foram disparados na última guerra de independência da Itália. A inscrição diz que na noite de 23/24 de maio, funcionários da alfândega italiana abriram fogo para impedir que reservistas austríacos queimassem a ponte de madeira sobre o Judrio. Poucas horas depois, a primeira vítima italiana foi trazida de volta pela ponte na carroça de um fazendeiro.

O dia 23 era um domingo, e os párocos ao longo da fronteira avisaram suas congregações que a guerra estava chegando. As hostilidades começaram oficialmente à meia-noite. Assumindo o comando supremo, o rei veio com sua timidez e falou ao povo - algo que raramente fazia. A hora solene das reivindicações nacionais havia soado, ele gritou, em pé na varanda do palácio do Quirinale e acenando uma bandeira. O inimigo foi endurecido pela batalha e digno, favorecido pelo terreno e por preparações cuidadosas, eles lutariam tenazmente, "mas seu ardor indomável certamente os vencerá". Foi uma atuação estranhamente moderada. Mesmo assim, segundo reportagens da imprensa, a multidão estava delirando. Com essa provação atrás de si, o rei correu para a frente, ele não queria perder um momento da corrida de seu exército para a glória.

O exército, entretanto, não estava correndo para lugar nenhum. A mobilização total começou em 22 de maio e estava programada para durar 23 dias. Demorou o dobro do tempo que o exército não estava totalmente implantado até meados de julho. O estado-maior geral havia se preparado para a guerra como se ela ocorresse em tempos de paz. Pouca margem foi feita para o estresse sistêmico e colapso, todos os concomitantes que Clausewitz chamou de "fricção".

Quando a luta começou, Cadorna tinha cerca de 400.000 homens nas planícies de Veneto e Friuli. No entanto, essas forças concentradas às pressas incluíam apenas dois dos 17 corpos regulares do exército - menos de 80.000 rifles. Na parte inferior de Isonzo, o Terceiro Exército deveria correr para o rio, estabelecer cabeças de ponte e capturar Monfalcone. Gorizia ficaria isolada tomando as colinas que ladeavam a cidade. No meio e no alto Isonzo, a prioridade do Segundo Exército era tomar a bacia de Caporetto e, em seguida, o cume Krn-Mrzli. O Quarto Exército deveria beliscar o pescoço da saliência do Trentino ocupando uma série de cidades no norte: primeiro Cortina, nas profundezas das montanhas Dolomitas, depois Toblach (Dobbiaco) e Bruneck (Brunico). O Primeiro Exército foi implantado defensivamente em torno do lado oeste da saliência.

Cadorna deveria ter se beneficiado das operações coordenadas da Rússia e da Sérvia, mas os sérvios não estavam em condições de atacar e, de qualquer forma, se ressentiam das ambições italianas nos Bálcãs, enquanto os russos ficaram paralisados ​​após pesadas perdas em maio e no início de junho. Os italianos estavam por conta própria, e a longa escalada os privou de surpresa. Além disso, os agentes austríacos nas áreas de fronteira estavam lhes dando desinformação, então eles esperavam emboscadas e sabotagem nas estradas ao leste.

Havia outra razão para o passo de caracol do Terceiro Exército. Assim que entrou em ação, Cadorna substituiu seu comandante, o general Zuccari, porque ele havia atrasado sua chegada ao front ou possivelmente para acertar contas. O momento foi surpreendente. O sucessor de Zuccari, o duque de Aosta, assumiu o comando em 27 de maio, exatamente quando o Terceiro Exército deveria estar esmagando as linhas inimigas. Os italianos rastejaram para o Isonzo em vez de correr lá. A cavalaria recebeu ordem de tomar as pontes acima de Monfalcone na manhã do dia 24. Mas seu comandante, esperando forte resistência, queria manter contato com a infantaria de apoio, de modo que os austríacos tiveram tempo de explodir as pontes naquela tarde. Cadorna culpou a falta de "espírito ofensivo" dos homens, ao invés da má preparação, pura inexperiência ou habilidade do inimigo em espalhar relatórios falsos.

Os serviços secretos dos Habsburgos obtiveram sucessos reais em abril e no início de maio de 1915. A inteligência italiana relatou que o inimigo tinha oito ou dez divisões na fronteira italiana - cerca de 100.000 infantaria. Na verdade, a fronteira de Isonzo era guardada em meados de maio por apenas duas divisões - cerca de 25.000 rifles, apoiados por cerca de 100 peças de artilharia. A inteligência das regiões alpinas não era melhor. Crucialmente, Cadorna não sabia que no Tirol e nas Dolomitas os austríacos haviam se retirado para uma linha defensiva um pouco atrás da fronteira do estado, deixando grandes extensões de território perto do Lago Garda e ao norte de Asiago praticamente sem defesa.

O comandante dos Habsburgos no Tirol relatou em 20 de maio:

Estamos às vésperas de uma invasão inimiga. Erguemos uma linha de combate fraca na fronteira, mas temos apenas 21 batalhões de reserva e sete baterias e meia ao longo de uma frente de cerca de 400 quilômetros. Todas as nossas tropas adequadas estão na Frente Oriental [ou seja, Galiza]. Apenas a zona de Trento é um pouco melhor fortificada e suficientemente guarnecida ... Não sei o que acontecerá se os italianos atacarem vigorosamente, em todos os lugares.

Os reservistas eram em sua maioria trabalhadores que haviam construído as defesas e foram uniformizados, receberam um rifle e treinamento básico.

Não houve ataque vigoroso. A oeste de Isonzo, apenas o Quarto Exército sob o comando do General Nava e o Corpo de Carnia foram implantados para atacar, visando o vale Puster e Villach. Com apenas cinco divisões, a força de Nava estava muito dispersa para causar muito impacto. Eles tinham apenas uma bateria pesada e nenhum outro meio de romper o fio: nenhum tubo de gelignite ou mesmo alicate de corte. Não é de admirar que os homens de Nava tenham avançado tão lentamente em maio e junho. Um oficial austríaco postado nas Dolomitas escreveu em 23 de maio que, se os italianos conhecessem seus negócios, marchariam durante a noite e alcançariam o vale Puster, dentro da Áustria, pela manhã, nada poderia detê-los. Mas eles não sabiam do que faziam e a janela se fechou. O Quarto Exército ocupou Cortina cinco dias depois que os austríacos a evacuaram e, em seguida, adiou a ofensiva propriamente dita até 3 de junho, sem motivo aparente. Isso deu aos austríacos tempo suficiente para fortalecer sua linha. O Tenente General Krafft von Dellmensingen, liderando o Corpo Alpino Alemão neste setor, lembrou que a superioridade inicial dos italianos era tão grande que eles poderiam ter rompido à vontade. "Esperávamos que eles fizessem exatamente isso e ficamos cada vez mais surpresos quando deixaram duas semanas ou mais passar sem se mover." Os italianos nunca chegaram perto do vale Puster.

Em Carnia, a dobradiça montanhosa de toda a frente, a força italiana era, novamente, pequena demais para suas ambiciosas tarefas de romper em Tarvis. Nenhuma artilharia estava disponível até 12 de junho e, de qualquer forma, não havia pistas ou estradas para aproximar as baterias das linhas inimigas, então era impossível atacar os acessos bem protegidos para as passagens da Caríntia Austríaca.

A oeste de Carnia e das Dolomitas, o general Brusati, comandando o Primeiro Exército, estava se esforçando para controlar a trela. Embora tivesse apenas cinco divisões para um setor de 130 quilômetros ao redor de Trentino, ele ficou consternado com a decisão de Cadorna de não deixá-lo atacar.2 Assim, ele atacou de qualquer maneira, sem obter sucesso porque escolheu a única zona fortemente fortificada em seu setor: a alta terreno entre Trento e a planície costeira. Sua ofensiva se desenrolou como se estivesse em câmera lenta.

Com as tropas dos Habsburgos chegando da Sérvia, o equilíbrio mudava a cada dia. Em 24 de maio, os austríacos tinham de 50.000 a 70.000 homens no front italiano. Outros 40 batalhões (40.000 homens) chegaram no final do mês. Em meados de junho, deve ter havido 200.000 soldados Habsburgos enfrentando os italianos. No entanto, a Itália teve uma ampla vantagem de pelo menos 4: 1 em força de combate durante o primeiro mês da guerra. Essa disparidade não foi admitida na época, ou sob o fascismo. Mussolini alegaria que os italianos enfrentaram 221 batalhões inimigos. Os austríacos atribuíram aos italianos 48 divisões (44 infantaria, 4 cavalaria), em vez de 35. Cada lado superestimou a força inicial do outro, mas a superestimação teve consequências terríveis apenas para um lado.

A população local ajudou os austríacos a erguer barreiras nas estradas da fronteira, usando árvores, vidro, arame farpado e até mesmo implementos agrícolas. Eles também alertaram os italianos que avançavam sobre minas, armadilhas e barreiras de arame eletrificado que não existiam. Virando o nariz provisoriamente para a frente, lutando contra as patrulhas austríacas, mas sem encontrar resistência feroz, os italianos só alcançaram o Isonzo no dia 26. O impacto do ataque de Cadorna foi planejado para acontecer do outro lado do rio, entre Sagrado e Monfalcone, a uma distância de 12 quilômetros, a leste do baixo Isonzo. As pontes foram todas destruídas. Outros dias foram perdidos explorando as margens do rio. As fortes chuvas incharam o Isonzo e seus afluentes. Com o fogo inimigo preciso e a escassez de equipamento de ponte, foi impossível cruzar o rio até a noite de 4 e 5 de junho. Assim que alcançaram o lado oriental, os italianos descobriram que o inimigo havia inundado a área baixa entre o rio e o Carso, fechando as comportas em um canal elevado. Os italianos explodiram as comportas, mas tarde demais para evitar que as tropas ficassem atoladas. Isso deu aos austríacos mais tempo para preparar suas defesas no cume do Carso.

O arrebatamento e a crescente desilusão do início de junho foram narrados por Giani Stuparich, um voluntário de Trieste. Stuparich alistou-se no 1º Regimento de Granadeiros da Sardenha no final de maio e embarcou para a frente de batalha imediatamente. Ele era um homem meticuloso e a companhia na carruagem lotada ("dois florentinos ... um romano ... um siciliano ... um de Livorno") logo se tornou cansativa. Um sargento da reserva fez "discursos incompreensíveis em alto e bom som sobre humanidade, barbárie, sacrifício, dever e muitos outros conceitos confusos". Procurando distração da conversa, Stuparich notou uma figura silenciosa no canto da carruagem. 'Ele não está ouvindo ou falando, ele é o único arrebatado por uma preocupação que ele não consegue explicar, mas isso irrita sua expressão e enrijece seus membros, paralisando sua alma em um estupor intenso.' fixo e brilhante. Ele era um camponês de uniforme, talvez saindo de casa pela primeira vez na vida, provavelmente fluente apenas no dialeto. O homem sem nome ainda estava longe da frente, mas mesmo agora ele não conseguia entender o que estava acontecendo. Arrancado de sua família e rotina por motivos não explicados nem compreendidos, ele estava em choque. Enquanto o escritor viu isso e ficou comovido, muita coisa os separou para que uma palavra amigável pudesse ser proferida.

Na estação Mestre, fora de Veneza, os homens veem soldados feridos esperando por transporte para longe da frente. ‘Existem milhares deles!’ Diz um dos toscanos com a voz trêmula. (Graças à censura, ele não teria ideia das baixas iniciais.) Cheiros de sangue e iodo infiltram-se na carruagem. Como o camponês do canto, os feridos não dizem nada. O trem segue em direção à frente. Marchando para a fronteira, os homens estão nervosos, começando nas sombras à beira da estrada. Além de Cervignano, há troncos de árvores do outro lado da estrada. Bersaglieri passa por eles em bicicletas, levantando rastros de poeira. Uma fonte pública mata sua sede. Eles dormem em suas capas sob as estrelas e acordam salpicados de orvalho. Ordenado para carregar caldeirões pesados, Stuparich - um intelectual de 25 anos de idade, intenso e de óculos - observa euforicamente que seu corpo sozinho não poderia ter suportado o peso "minha força é pura força de vontade".

Eles cruzam o Isonzo em 5 de junho, "uma tremenda corrente espumante azul cortada por pontões". Sua mochila não o pesa mais. Perto da frente, cheiros de putrefação emanam dos arbustos à beira da estrada, mas os homens estão esperançosos demais para ficarem tristes. Marchando em direção a Monfalcone em 8 de junho, eles falam animadamente sobre chegar a Trieste dentro de duas semanas. Giani sonha em ser um dos primeiros a entrar na praça principal, coberto de poeira. No dia seguinte, ele chega ao Carso. A unidade está protegida do fogo austríaco em um dique. Eles escalam e ficam cara a cara com uma encosta rochosa e árida. _ Uma rajada de vento frio me atinge, uma bala assobia sobre minha cabeça, depois outra, então mais zumbido passando pelos meus ouvidos com um som mais suave e agudo.

O Carso figura nesta história como uma paisagem, um campo de batalha, praticamente um personagem por direito próprio. É um triângulo de terras altas com vértices perto da colina de San Michele no norte, Trieste no sul e em algum lugar ao redor da cidade de Vipava - bem no interior da Eslovênia - no leste. Ao sul e ao leste, ela se funde nas cadeias de calcário que chegam à Eslovênia e à Croácia e, por fim, se estende ao longo da costa oriental do Adriático até Montenegro. Ao norte, é limitado pelo vale do Rio Vipacco. É a oeste, porém, que o Carso mostra seu aspecto mais impressionante, a princípio como uma barra de nuvem no horizonte, depois surgindo do solo.

Existe uma lenda sobre as origens do Carso. Deus enviou um arcanjo para tirar as pedras que impediam as pessoas de plantar. O diabo viu o anjo voando alto sobre uma terra com belos bosques, riachos e prados, carregando um enorme saco. Esperando por um tesouro, o diabo se aproximou do arcanjo por trás e cortou seu saco com uma faca. As pedras derramaram, cobrindo a bela região abaixo. Deus estava otimista: "Nenhum dano foi causado. O povo daquele país abrigou o diabo em vez de louvar meu nome. Que isso seja uma lição para eles. Que este seja o reino da pedra, onde os homens trabalham para sobreviver. Então eles aprenderão a não confiar no diabo. 'A população local expulsou o diabo, mas tarde demais. O Carso permaneceu um deserto, como Deus ordenou.

O Carso atinge apenas 500 metros de altura, como as colinas de giz no sul da Inglaterra, mas parece um mundo à parte. A superfície é irregular, cheia de buracos onde a água escoou para a pedra. Se você tropeçar, é fácil quebrar um tornozelo ou se cortar até o osso. Alguém comparou o Carso a uma imensa esponja petrificada. É o laboratório de um hidrologista, as fissuras do playground de um caldeirão na superfície se abrem em grutas e cavernas que levam ao subsolo. Os maiores buracos, chamados de dolinas, são depressões cônicas e íngremes de até 200 ou 300 metros de largura e 50 metros de profundidade. Formados pela erosão hídrica e frequentemente obstruídos com solo fértil vermelho, eles eram oásis de cultivo no planalto árido, onde, de outra forma, apenas cabras poderiam se alimentar.

O Carso quase não tinha trilhas e era pouco povoado - por eslovenos, não por italianos, que viviam em aldeias de blocos de calcário, cobertas por pedras líquidas. Os projetos de florestamento dos Habsburgos haviam criado bosques ao redor das franjas, mas o planalto propriamente dito era quase sem árvores, pois a flora natural era uma charneca subalpina, com tomilho, ciclâmen, narcisos e arbustos de zimbro. A fauna também era distinta: javalis, veados, linces, chacais e víboras com chifres foram encontrados. O clima é severo. No inverno, o Carso é varrido por ventos, incluindo um nordeste seco e frio chamado bora, que pode soprar a 100 nós. A chuva transforma a argila vermelha em lama pegajosa. O verão transforma o Carso em uma forma de nuvens do deserto sobre o mar e passa por cima sem liberar uma gota de chuva.

Feito de rocha que reflete o calor, sem água quando não inundado, difícil de caminhar, quanto mais correr, o Carso pode ter sido projetado como o último lugar na terra para a guerra de trincheiras. As explosões eram como vulcões em erupção. Quando granadas pesadas atingem o calcário, os fragmentos de invólucro de aço e pedra podem mutilar soldados a um quilômetro de distância. A abertura de valas foi extremamente difícil sem brocas, sob fogo. Mattocks e picaretas não eram úteis quando a rocha sólida estava sobre ou logo abaixo da superfície, então ambos os lados construíram paredes baixas de pedras soltas, na altura do joelho e facilmente demolidas por projéteis que se aproximavam. O desgosto por essas defesas de pedra seca é vividamente expresso nas memórias de guerra. O romancista Carlo Emilio Gadda, que lutou no Carso, encontrou uma imagem memoravelmente dolorosa ao escrever sobre os generais contendores que "arrastaram seus batalhões massacrados sobre aquelas colinas como palitos de fósforo".

No dia em que a unidade de Giani Stuparich chegou a Carso, 9 de junho, os granadeiros da Sardenha estiveram envolvidos na captura de Monfalcone. Com 10.000 habitantes, Monfalcone era a maior cidade entre Gorizia e Trieste, e estava crescendo, graças à construção naval e às indústrias químicas. Sua captura deu aos italianos seu primeiro triunfo.

Enquanto a infantaria da Brigada de Messina entrava na cidade diretamente, os granadeiros circulavam por trás. Se você dirigir por Monfalcone hoje, verá um monumento branco no topo de uma colina baixa atrás da praça principal. Este é o Rocca, literalmente "a Rocha", uma fortaleza em miniatura com uma torre de calcário atarracada, de 10 metros quadrados, cercada por paredes de quatro ou cinco metros de altura. Fortificações existiram aqui por séculos antes dos venezianos construírem esta torre cerca de 500 anos atrás. (O leão de São Marcos, sua pata dianteira apoiada no Evangelho, ainda é visível na fachada.) É um ponto de vista soberbo, olhando para a frente sobre as planícies de Friuli e o Golfo de Trieste, e para trás, para o Carso. Uma rota comercial pré-histórica do Adriático ao Mar Negro passou por este lugar.


Memórias e Diários - O Primeiro Ataque de Gás

Era noite de quinta-feira, 22 de abril de 1915. Em um prado perto da estrada Poperinghe-Ypres, os homens dos fuzis Queen Victoria relaxavam. Tínhamos acabado de lutar nossa primeira grande ação na luta pelo Hill 60.

Passamos por um período extenuante e deixamos muitos de nossos camaradas nas encostas. Nós, sobreviventes, estávamos totalmente exaustos e exaustos, mas nos sentíamos bem, pois há apenas uma hora fomos pessoalmente parabenizados por Sir John French, também o Comandante do Exército, General Smith-Dorrien.

Agora, alguns de nós estávamos esticados dormindo na grama, outros fazendo os preparativos para um toalete muito necessário. Nossos cozinheiros preparavam uma refeição e, à nossa direita, um pelotão de sapadores estava ocupadamente construindo cabanas nas quais dormiríamos.Ai de mim! Nunca os usamos! Quando o sol estava começando a se pôr, esta atmosfera pacífica foi estilhaçada pelo barulho de um pesado projétil vindo do noroeste, que aumentava a cada minuto em volume, enquanto a um quilômetro de distância, à nossa direita, um projétil de 42 cm explodiu no coração da cidade atingida de Ypres.

Enquanto olhávamos na direção do bombardeio, onde nossa linha se juntava aos franceses, a seis milhas de distância, pudemos ver na luz fraca o clarão de estilhaços com aqui e ali a luz de um foguete. Porém, mais curioso do que qualquer coisa, era uma nuvem baixa de fumaça ou vapor amarelo-acinzentado e, subjacente a tudo, um murmúrio embotado e confuso.

De repente, descendo a estrada do Canal Yser veio uma parelha de cavalos galopando, os cavaleiros incitando suas montarias de uma forma frenética, depois outra e outra, até que a estrada se tornou uma massa fervente com uma nuvem de poeira sobre tudo.

Obviamente, algo terrível estava acontecendo. O que foi isso? Oficiais, e também oficiais do estado-maior, ficaram olhando para a cena, pasmos e pasmos, pois na brisa do norte veio um cheiro pungente e nauseante que fez cócegas na garganta e fez nossos olhos brilharem. Os cavalos e homens ainda estavam correndo pela estrada. dois ou três homens a cavalo, eu vi, enquanto sobre os campos fluíam multidões de infantaria, os guerreiros sombrios da África francesa foram embora com seus rifles, equipamentos, até mesmo suas túnicas para que pudessem correr mais rápido.

Um homem tropeçou em nossas linhas. Um oficial nosso segurou-o com o revólver apontado: "Qual é o problema, seus malditos covardes?", Disse ele. O zuavo espumava pela boca, seus olhos saltaram das órbitas e ele caiu se contorcendo aos pés do oficial. & quotChegue! & quot Ah! esperávamos aquele grito e logo cruzamos os campos na direção da linha por cerca de um quilômetro. O batalhão é formado em linha e nós nos colocamos nele.

Está bastante escuro agora, e a água está sendo trazida, e ouvimos como os alemães, com o uso de gás venenoso, expulsaram um corpo do exército francês da linha, criando uma enorme lacuna que os canadenses fecharam Pro tem. A alegria sobe a esta declaração simples, embora pouco soubéssemos a que custo aquelas almas galantes estavam suportando.

Por volta da meia-noite, retiramos nossas trincheiras temporárias e marchamos pelo resto da noite, até que ao amanhecer pudemos dormir o que pudéssemos sob uma sebe.

Por volta do meio da manhã, estávamos nos movendo novamente, para o norte, e logo estávamos balançando ao longo de Vlamertinghe. Cerca de três quilômetros fora daquela cidade, paramos em um campo. A essa altura, havíamos nos juntado ao restante de nossa Brigada, o 13º, e, depois que uma refeição foi servida, recebemos ordens de despejar nossas mochilas e cair em cima de companhias. Aqui, o comandante de nossa companhia, o capitão Flemming, se dirigiu a nós.

“Somos”, disse ele, “homens cansados ​​e cansados ​​que gostariam de descansar, entretanto, há homens mais cansados ​​do que nós que precisam de nossa ajuda. Podemos não ter que fazer muito, talvez tenhamos que fazer muito. Aconteça o que acontecer, lute como um louco. De qualquer forma, eu o farei. ”Mais alguns momentos - então partimos novamente em direção àquele bombardeio incessante, que parecia se aproximar a cada minuto.

Os escoceses da fronteira lideraram a brigada, seguidos pelos Royal West Rents, depois nós - todos com as baionetas fixadas, pois nos disseram para estarmos preparados para enfrentar os alemães em qualquer lugar da estrada.

Estávamos agora na área do malfadado Corpo Colonial Francês. As ambulâncias estavam por toda parte, e a vila de Brielen, pela qual passamos, estava sufocada por homens feridos e gaseados. Ficamos muito perplexos com esse gás e não tínhamos nenhuma proteção contra ele.

Pouco depois de passar por Brielen, viramos à esquerda por uma estrada que levava ao Canal, ao longo do lado sul do qual corria uma encosta íngreme de entulho e, quando o chefe de nosso batalhão chegou até lá, paramos. Não podíamos ver nada do que acontecia do outro lado, mas sabíamos pelo barulho de mosquetes que algo estava acontecendo.

Assim foi, pois quando finalmente cruzamos o pontão, descobrimos que os Jocks haviam encontrado os alemães na margem norte e os empacotado desordenadamente encosta acima até Pilckem. Isso nos poupou de qualquer trabalho sujo naquele dia, então passamos o resto até a meia-noite carregando suprimentos e munições para os Jocks e Kents, e depois ficamos na reserva na margem do Canal. Ele congelou forte naquela noite, e após o cansaço de suor de carregar caixas de S.A.A. a noite toda ficamos literalmente doendo de frio.

A noite toda parecia haver um bombardeio espasmódico em todo o Saliente. Na manhã seguinte, por volta das 12 horas, o ajudante, capitão Culme-Seymour, estava conversando com o capitão Flemming a alguns passos de onde eu estava deitado, quando um despachante sem fôlego se levantou e lhe entregou uma mensagem, que ele leu em voz alta para Flemming.

Escutei três palavras: "As coisas são críticas". Em cerca de cinco minutos, o coronel colocou o batalhão em movimento. Nós nos mudamos em fila dupla por empresas, nossa empresa liderando, enquanto o fazíamos, uma grande explosão no meio da Companhia & quotD & quot, causando uma terrível bagunça.

Seguimos em frente rapidamente, como uma serpente gigante, com pequenas paradas de vez em quando. Quando contornamos Ypres, houve um estrondo de trovão em movimento rápido e uma granada de 17 polegadas, que parecia estar caindo em cima de nós, explodiu a quatrocentos metros de distância, cobrindo-nos de terra.

Por prados e campos verdes com novas safras que nunca seriam colhidas, passando por vacas pastando pacificamente que haviam feito sua última ordenha, seguimos, passando por camponeses curiosamente imperturbáveis, que nos observavam das fazendas e cabanas.

Ao cruzarmos a estrada de Roulers, um cavaleiro solitário desceu galopando, sem chapéu e rolando na sela como se estivesse bêbado. Algum vagabundo joga uma brincadeira obscena para ele. Ele vira seu rosto acinzentado em nossa direção, e sua sela parece uma massa de sangue. Acima de nós, aparece um Taube e, pairando sobre nós, deixa cair uma cascata de pétalas de prata brilhante. Mais alguns momentos e as conchas começam a cair sobre nós em grande quantidade, e lacunas começam a aparecer em nossa linha de cobra.

Passamos por uma bateria de campo que não está disparando, pois não tem nada para disparar, e seu comandante está sentado chorando na trilha de um de seus canhões inúteis. Apressamos o passo, mas o bombardeio fica mais pesado. Parece que está chovendo estilhaços. O capitão Flemming cai, mas se levanta com dificuldade e nos acena com palavras de incentivo.

Atravessamos um campo e, em alguns momentos, voltamos à estrada. Ali estava a ação, de fato, pois mal havíamos alcançado a estrada e começado a seguir nosso caminho em direção a St. Julien, e nos encontramos entre uma multidão de canadenses de todos os regimentos amontoados de qualquer maneira, e aparentemente lutando em uma desesperada ação de retaguarda.

Quase todos pareciam feridos e atiravam com toda a força que podiam. Uma metralhadora foi jogada na estrada. Em seguida, vem uma ordem: & quotCavase na beira da estrada. & Quot Todos nós corremos para a vala, que, como todas as valas de Flandres, estava cheia de lama preta e líquida e começamos a trabalhar com ferramentas de entrincheiramento - um trabalho inútil.

Uma mulher estava trazendo jarros de água de uma cabana a alguns metros de distância, evidentemente que ela havia acabado de lavar as roupas da semana, pois uma linha de roupas esvoaçava no jardim.

& quotDig! Cavem, por suas vidas! ”, Grita um oficial. Mas, cave! Como podemos nós? Precisamos de enfardadeiras.

Uma detonação como um trovão, e eu inalo os vapores imundos de um 5.9 enquanto me encolho contra a margem lamacenta. Os pesados ​​alemães têm a estrada presa a uma polegada. Seu último projétil acertou nossos dois M.G. equipes, abrigando-se na vala do outro lado da estrada. Eles desaparecem e tudo o que podemos ouvir são gemidos tão terríveis que me perseguirão para sempre.

Kennison, seu oficial, olha atordoado, olhando para uma massa de sangue e terra. Outro estrondo e a mulher, sua cabana e potes de água desaparecem e sua lamentável roupa de lavar está pendurada de forma zombeteira em seu varal flácido. Um monte de fios de telefone cai sobre nós. Para meu cérebro confuso, isso é uma catástrofe em si, e eu amaldiçoo um Sapper canadense ao meu lado por não tentar consertá-los.

Ele me olha vagamente, pois ele está morto. Mais e mais dessas conchas enormes, duas delas bem no meio de nós. Gritos de agonia e gemidos ao meu redor. Estou salpicado de sangue. Certamente fui atingido, pois minha cabeça parece que foi atingida por um aríete. Mas não, parece que não, embora tudo em volta de mim sejam pedaços de homens e horríveis misturas de cáqui e sangue.

A estrada se torna um desastre perfeito. Por cerca de meio minuto, surge o pânico e começamos a nos retirar pela estrada. Mas não por muito. O coronel Shipley está parado no meio da estrada, sangue escorrendo pelo rosto. O galante Flemming está deitado a seus pés, e o ajudante, Culme-Seymour, está parado em um portal acendendo calmamente um cigarro.

“Firmes, meus rapazes!”, diz o Coronel. & quotFiquem firmes, os Vics! Lembre-se do regimento. & Quot O pânico acabou.

“Por aqui”, diz Seymour. & quotSiga-me por este portão aqui. & quot À medida que avançamos pelo portão, tenho um vislumbre de nosso M.O. trabalhando em um fosso de armas vazio como um açougueiro em sua loja. Muitas foram as vidas que ele salvou naquele dia.

Assim que atravessamos o portão, avançamos loucamente por um campo de milho novo. Estilhaços e balas de metralhadora estão estalando e sibilando por toda parte. À nossa frente está uma grande fazenda, e avançando sobre ela em ângulos quase retos em relação a nós está uma densa massa de infantaria alemã.

Estamos carregando quatro bandoleiras extras de munição, bem como o resto de nosso equipamento. Devo chegar lá? Meus membros doem de fadiga e minhas pernas parecem chumbo. Mas a figura inspiradora de Seymour nos incita a seguir em frente, mas mesmo ele não pode evitar o estreitamento de nossa linha ou as brechas sendo rasgadas pelos artilheiros de campanha alemães, que agora podemos ver claramente.

Finalmente chegamos à fazenda e seguimos Culme-Seymour para o outro lado. O rugido das metralhadoras inimigas chega a um guincho louco, mas deixamos de nos preocupar com eles e, com um soluço de alívio, caímos na trincheira que circunda a fazenda.

Não muito cedo, pois aquela massa cinzenta está a apenas algumas centenas de metros de distância, e “Fogo rápido! Deixe-os ficar com ele, rapazes! & Quot e não apenas. Finalmente um alvo, e um que não podemos errar. Os alemães caem em pontuação e suas baterias se tornam mais flexíveis. Por fim nos vingamos do desconforto da tarde. Mas o inimigo se forma e vem novamente, e nós permitimos que eles cheguem um pouco mais perto, o que eles fazem. Atiramos até nossos rifles ficarem quentes demais para segurar, e os poucos sobreviventes de nosso louco quarto de hora cambalearam para trás.

O ataque falhou e nós os seguramos, e graças a Deus isso aconteceu, pois, como nosso próximo pedido nos diz, & quotEsta linha deve ser mantida a todo custo. Nosso próximo é o Canal da Mancha. & Quot

E assim o fizemos, por meio de vários outros grandes ataques, embora o inimigo tenha ateado fogo na fazenda e quase nos torrado, embora nossos números diminuíssem e estivéssemos sem comer e sem dormir, até que, trinta e seis horas depois, fomos aliviados em uma neblina amanhecer, e rastejou de volta através da queima de Ypres para um descanso de algumas horas.

Anthony R. Hossack juntou-se aos Rifles Queen Victoria no início da Guerra e serviu com eles na Frente Ocidental desde o início de 1915 até depois da Batalha de Arras, onde, em julho de 1917, foi ferido, retornando à França no final de Fevereiro de 1918, quando foi adido ao MG Batalhão da 9ª Divisão (escocesa) e, após passar pela retirada de St. Quentin, foi feito prisioneiro na batalha pelo Monte Kemmel.

Publicado pela primeira vez em Everyman at War (1930), editado por C. B. Purdom.


Bombardeio e Guerra Aérea na Frente Italiana, 1915-1918.

Durante a Primeira Guerra Mundial, as operações aéreas ocorreram em escala muito menor na frente italiana do que na França e na Flandres. Os pilotos de caça italianos alegaram ter abatido menos de um décimo do número de aeronaves inimigas oficialmente creditadas aos pilotos de caça alemães que operavam na frente ocidental. [1] No entanto, a guerra aérea sobre o Isonzo e o Adriático tinha várias características que sugerem a conveniência de revisar os relatos padrão da evolução da guerra aérea que são baseados nas experiências do British Royal Flying Corps e da Luftstreitkrafte alemã mais ao norte, particularmente no que diz respeito ao uso de aeronaves de bombardeio.

Em 1911, os italianos foram a primeira nação a empregar aeronaves na guerra, durante a invasão da Líbia - então parte do Império Otomano. Em 1 de novembro de 1911, o tenente Giulio Gavotti lançou quatro bombas, cada uma pesando dois quilos, sobre as posições turcas em Ain Zara e Tagiura. [2] Os ataques a bomba subsequentes foram denunciados pelo governo otomano como uma violação da Convenção de Genebra. Em 1913, o batalhão de aviação do exército italiano foi colocado sob o comando de um oficial de estado-maior chamado Giulio Douhet, que alguns afirmam ter sido o único oficial sênior da era da Primeira Guerra Mundial a ter uma visão real a respeito da aplicação do poder aéreo. Douhet garantiu que o governo italiano fizesse um pedido de vários exemplos do bombardeiro trimotor gigante projetado pelo pioneiro da aviação Giovanni Caproni.

Quando a guerra estourou em agosto de 1914, a Itália, naquela época, uniu-se em uma aliança defensiva com a Alemanha e a Áustria-Hungria, permaneceu neutra e Douhet começou a escrever comentários sobre a guerra para o jornal de Turim La Gazetta del Popolo. Ele leu com interesse as reportagens da imprensa sobre os primeiros bombardeios de uma única aeronave alemã, alertando em 12 de dezembro de 1914:

Contra o inimigo que se move na superfície, é suficiente para a segurança estar na retaguarda da linha de batalha contra o inimigo que é dono do espaço - não há segurança exceto para toupeiras. Tudo o que está na retaguarda do exército e que o faz viver está ameaçado e exposto a comboios de suprimentos, trens, estações ferroviárias, revistas, oficinas, arsenais, tudo. [3]

Douhet e seus colegas parecem ter se mostrado menos interessados ​​nos primeiros combates ar-ar. No momento em que a Itália abandonou sua aliança pré-guerra e declarou guerra à Áustria-Hungria em 23 de maio de 1915, várias aeronaves alemãs já haviam sido abatidas por aviões de dois lugares britânicos e franceses, nos quais o observador estava armado com uma metralhadora, e os franceses o piloto Roland Garros teve um sucesso notável em um monoplano Morane monoposto equipado com uma metralhadora fixada para disparar através do arco da hélice. [4] Durante os primeiros seis meses do conflito italo-austríaco, no entanto, ambos os lados se limitaram principalmente ao uso de aviões desarmados em missões de reconhecimento, em parte porque o peso adicional de uma metralhadora e munição foi considerado desvantajoso ao voar sobre terreno montanhoso . No entanto, os austro-húngaros comunicaram seu ressentimento pelo ex-aliado bombardeando Ancona e Veneza com barcos voadores navais durante os primeiros dias da guerra. Além disso, em 24 de outubro de 1915, quatro aeronaves austro-húngaras invadiram Veneza. Apesar de não causar perda de vidas ou membros, os invasores destruíram um importante afresco do artista do século XVIII Tiepolo na igreja de Santa Maria degli Scalzi. [5] Os italianos, por sua vez, começaram a usar seus trimotores Caproni para bombardear aeródromos, estradas e ferrovias austríacas em agosto de 1915, mas rapidamente descobriram que um avião com três motores era pelo menos três vezes mais provável de ser aterrado por problemas mecânicos do que um avião monomotor. [6]

Enquanto isso, os alemães desenvolveram um caça monoposto, o Fokker Eindecker, armado com uma metralhadora - mais tarde duas metralhadoras - equipada com um interruptor que permite ao piloto disparar através do arco de sua hélice sem acertá-la. (Garros costumava acertar sua própria hélice, mas tinha placas de aço para desviar as balas, o que não foi uma ideia inteiramente prática.) Voando com o Fokker Eindecker, os primeiros ases de caça da Alemanha, Max Immelmann e Oswald Boelcke, começaram a ganhar reputação na Frente Ocidental durante a segunda metade de 1915, e um pequeno número dessas máquinas foi passado para os austro-húngaros. Em 18 de fevereiro de 1916, dez trimotores Caproni com o comandante do batalhão de aviação, tenente-coronel Alfredo Barbieri, entre a tripulação, partiram de Aviano para bombardear Liubliana. Três dos aviões voltaram com falha de motor e os demais foram interceptados por Fokkers austro-húngaros, um deles pilotado pelo capitão Jindich Kostrba, posteriormente criador da Força Aérea Tcheca. Em uma série de ataques que durou quinze minutos, Kostrba disparou todos os 500 cartuchos de sua munição no Caproni que transportava Barbieri. Barbieri foi morto junto com um dos pilotos - o outro piloto, cegado intermitentemente pelo sangue escorrendo de um ferimento no couro cabeludo, conseguiu trazer seu avião e seus companheiros mortos de volta para um campo de aviação italiano. Kostrba teve tempo para reabastecer e interceptar os Capronis sobreviventes no caminho de volta de Ljubljana e ajudou a derrubar um deles em território austríaco. [7]

Os italianos não se recuperaram até abril de 1916, quando Francesco Baracca, a bordo de um Nieuport construído na França, abateu um Aviatik austro-húngaro que acabara de bombardear uma linha ferroviária. [8] Esta foi a primeira interceptação bem-sucedida por um piloto italiano. Assim, pode-se ver que enquanto na França e na Flandres as primeiras aeronaves a serem atacadas e abatidas por outras aeronaves haviam sido todas em missões de reconhecimento ou de observação de artilharia, na frente italiana as primeiras interceptações de ambos os lados foram de aviões de bombardeio. Na verdade, três das quatro primeiras vitórias aéreas conquistadas por Francesco Baracca, posteriormente o maior ás dos caças da Itália, foram sobre os bombardeiros, enquanto é questionável se o Barão von Richthofen da Alemanha ou o Georges Guynemer da França ou o Albert Ball da Grã-Bretanha e James McCudden alguma vez abateram um bombardeiro em absoluto. [9]

Embora os austro-húngaros tivessem apenas aviões de bombardeio monomotor, seus ataques aéreos contra alvos italianos costumavam ter efeitos mais espetaculares do que os ataques italianos. Em 14 de fevereiro de 1916, por exemplo, dez aeronaves - cada uma armada com oitenta quilos de bombas - voaram de uma base perto de Trento para atacar o Milan. Isso foi quinze meses antes do primeiro ataque a uma cidade na Grã-Bretanha por máquinas alemãs mais pesadas que o ar voando em grupo, embora, é claro, os alemães já tivessem atacado Londres com dirigíveis. Orientando-se por meio da catedral "branca cintilante" de Milão (como o comandante austro-húngaro a descreveu), duas das aeronaves de ataque descarregaram suas bombas na direção geral de uma estação de energia, matando doze pessoas e ferindo setenta. As outras oito aeronaves aparentemente se perderam e espalharam suas bombas entre Monza e Bergamo. [10] Em 13 de julho, dez aeronaves austro-húngaras lançaram cerca de 100 pequenas bombas em Pádua e conseguiram matar o major do exército que comandava as defesas aéreas da cidade. [11]

Em 9 de agosto de 1916, dezessete aviões austro-húngaros bombardearam Veneza, matando sete civis e afundando um submarino britânico ancorado no Arsenal - provavelmente o primeiro submarino a ser afundado por bombardeio aéreo. Sete semanas depois, os barcos voadores austro-húngaros afundaram um submarino francês, o Foucault, quando ele estava realmente em pleno mar.Este parece ter sido o segundo submarino a ser afundado por um bombardeio. [12]

Em 11 de novembro de 1916, uma única bomba austro-húngara matou 93 civis abrigados em uma casamata nas antigas fortificações de Pádua. Foi o pior incidente envolvendo civis que se abrigaram de um ataque aéreo durante todo o curso da Primeira Guerra Mundial, embora tenha havido um número ainda maior de mortos em junho anterior, quando um ataque de represália francês a Karlsruhe destruiu um circo durante uma matinê, junto com a maioria das crianças na platéia. [13]

Ao todo, mais de 400 civis italianos foram mortos em ataques aéreos austro-húngaros em cidades no norte da Itália, outros dezesseis foram mortos por bombas lançadas em Nápoles por um zepelim alemão de longo alcance operando de Yambol, Bulgária, na noite de 10 de março de 1918. [14] Estes números podem ser comparados com os 1.414 civis mortos por ataques aéreos alemães na Inglaterra, os 746 mortos por ataques aéreos britânicos e franceses em centros industriais no oeste da Alemanha e os 104 cidadãos belgas que morreram como resultado do Royal Flying Os esforços do Corpo de Fuzileiros Navais e, mais tarde, da Força Aérea Real para derrubar as canetas dos submarinos alemães em Bruges. [15]

O número de civis mortos por ataques aéreos italianos não é conhecido. Giulio Douhet fora promovido do batalhão de aviação para se tornar chefe do Estado-Maior de uma divisão de infantaria em fevereiro de 1915, mas não deixara de insistir em suas idéias a respeito do uso de aeronaves como arma estratégica. Em um memorando escrito alguns meses depois que a Itália entrou na guerra, ele argumentou:

Os exércitos modernos representam o escudo blindado atrás do qual as nações em guerra trabalham para preparar os meios adequados para alimentar a guerra: o poderoso avião é capaz de passar por cima dessa armadura e atacar a própria nação em seus centros de produção e ao longo das linhas de abastecimento fugindo do país para o exército. [16]

Ele defendeu que um exército aéreo inteiro de 500 trimotores Caproni fosse mantido na frente. Infelizmente, os superiores de Douhet estavam muito menos interessados ​​em seus memorandos do que no fato de que ele estava enviando cópias para políticos em Roma, e em outubro de 1916 ele foi levado à corte marcial e sentenciado a um ano de confinamento em uma fortaleza militar. Qualquer entusiasmo que seu sucessor, Alfredo Barbieri, possa ter sentido pelas idéias de Douhet, chegou a um fim abrupto no combate por Aisovizza, quando Jindrich Kostrba interceptou o Caproni de Barbieri a caminho de Liubliana e o matou. Depois disso, o Caproni foi usado principalmente para missões de curto alcance contra alvos rodoviários e ferroviários imediatamente atrás da linha de frente e contra bases navais austro-húngaras na costa do Adriático. Outros alvos estratégicos importantes que teoricamente estavam dentro do alcance do Caproni, como a ferrovia e as fábricas de armamentos em Zagreb e a siderúrgica em Graz, não foram perturbados. Na verdade, embora o trimotor Caproni tenha sido construído em maior número do que o bombardeiro britânico Handley-Page 0/400 ou o alemão Gotha GIV e GV - em maior número, na verdade, do que qualquer outro tipo de multimotor até a década de 1930. De forma alguma um avião de combate totalmente satisfatório, o Caproni era tão lento e pesado que o ás naval austro-húngaro Godfrey Banfield teve um papel importante na derrubada de pelo menos cinco Capronis, enquanto pilotava lanchas com exatamente a mesma configuração não aerodinâmica do Supermarmne Walrus. barcos usados ​​pela RAF para resgate ar-mar durante a Guerra Mundial 11.17 No final, a missão de bombardeio de maior alcance realizada por aviadores italianos durante a Primeira Guerra Mundial, um voo de retorno de quase 320 milhas através dos Alpes para bombardear a ferrovia estacionar e atirar no pátio de manobra em Innsbruck em 28 de fevereiro de 1918, empregou quatro monomotores Ansaldo SVA 5s. [18] O mesmo tipo também foi usado para a missão de dez aviões para lançar panfletos de propaganda em Viena em 9 de agosto de 1918. O único recorde estabelecido por Capronis foi para o maior ataque aéreo único, na noite de 2 de agosto de 1917 , quando trinta e seis trimotores atacaram Pola (agora Pula na Croácia), mas esse recorde durou apenas até maio seguinte, quando quarenta e três bombardeiros alemães, alguns deles Zeppelin-Staakens com quatro motores, atacaram Londres. [19]

É possível, no entanto, que um dos mais de 800 trimotores Caproni construídos inadvertidamente tenha alcançado um primeiro histórico que os eventos subsequentes só poderiam tornar mais notável. Em junho de 1918, um piloto húngaro, Frigyes Hefty, tendo derrubado um Caproni sobre o Il Montello, rabiscou as palavras Caproni (auf Il Montello) e a data 17.vi 1918, no para-brisa de seu Albatros DIII. As vitórias subsequentes foram marcadas da mesma forma. [20] Hefty parece ter sido o primeiro piloto de caça de qualquer nacionalidade a marcar sua "pontuação" em seu avião. Esse costume, embora universal durante a Segunda Guerra Mundial - até mesmo os japoneses o adotaram - não foi registrado antes de 1918.

Desde que concluiu seu PhD em Cambridge, Inglaterra, A. D. Harvey lecionou em universidades na Itália, França e Alemanha. Ele é o autor de Collision of Empires: Britain in Three World Wars, 1793-1945 (1992), A Must of Fire: Literature, Art and War (1998) e artigos sobre guerra aérea no Journal of Contemporary History and War in História.

(1.) Os aviadores italianos reivindicaram 530 vitórias aéreas em comparação com 7.425 reivindicadas pelos alemães, que admitiram a perda de 6.830 aeronaves. Rosario Abate, Storia della Aeronautica Italiana (Milão, 1974), p. 115 Erich von Hoeppner, Deutschlands Krieg in der Luft (Leipzig, 1921), p. 174, notas 1 e 2.

(2.) Abate, Storia della Aeronautica Italiana, p. 84

(3.) La Gazetta del Popolo, 12 de dezembro de 1914, reimpresso em Giulio Douhet, Le Profizie di Cassandra: raccolta di scritti (Gênova, 1931), p. 244.

(4.) Ver LA Strange, Recollections of an Airman (Londres, 1933), pp. 74-78 e Jacques Mortane, Carre d'As (Paris, 1934), pp. 8-11 para ataques britânicos e franceses a aeronaves alemãs em outubro e novembro de 1914 Jacques Quellennec ed. Roland Garros, Memoires (Paris, 1966), 254 Foll, para o desenvolvimento e uso de um Morane carregando uma metralhadora disparando através do arco de uma hélice equipada com placas defletoras.

(5.) Peter Schupita, Die k.u.k. Seeflieger: Chronik und Dokumentation der osterreichischungarischen Marineluftwaffe 1911-1918 (Coblenz, 1983), pp. 169-70 para ataques de barcos voadores navais austro-húngaros Andrea Moschetti, I Danni ai Monumenti e alle opere d'arte delle venezie: nella guerra mondiale MCMXV-MCMX VIII (Veneza, 1932), p. 47 para o ataque de 24 de outubro de 1915. Uma lista completa de ataques austro-húngaros a Veneza é fornecida em Giovanni Scarabello, Il Martirio di Venezie: durante a grande guerra e l'opera di difesa della marina Italiana, 2 vols., (Veneza, 1933), pp. 1, 59 .

(6.) Luigi Contini, L'Aviazione Italiana in Guerra (Milão, 1934), p. 48

(7.) Ibid., P.58 e Martin O'Connor, Air Aces of the Austro-Hungarian Empire, 1914-1918 (Mesa, 1986), p. 110

(8.) Vincenzo Manca, L'idea meravigliosa di Francesco Baracca (Roma, 1989), pp. 172-77.

(9.) Listas detalhadas das aeronaves abatidas pelos principais lutadores ases estão agora disponíveis em uma série de livros publicados pela Grub Street London durante os anos 1990: Christopher Shores, Norman Franks e Russell Guest, Above the Trenches Norman Franks, Frank W. Bailey e Russell Convidado, Acima das Linhas Norman Franks, Russell Convidado e Gregory Alegi, Acima das Frentes de Guerra e Norman Franks e Frank W. Bailey, Sobre a Frente.

(10.) Para um relato pessoal desse ataque, ver Eugen Steiner-Goltl Edler von Auring, "Osterreichischungarische Fliegen beim Angriff" em Georg Paul Neumann ed. In der Luft unbesiegt: Erlebnisse im Weltkrieg: erzdhlt von Luftkampfern (Munique, 1923), pp. 50-56 ver também Corriere della Sera, 15 de fevereiro de 1916, 1d Times, 15 de fevereiro de 1916, 8d e 23 de fevereiro, 1916, 7d e Riccardo Cavigioli, L'Aviazione Austro-Ungarica sulla fronte Italiana 1915-1918 (Milão, 1934), p. 74

(11.) Guido Solito, Padova nella Guerra (1915-1918) (Pádua, 1933), pp. 199-201.

(12.) Public Record Office, Kew, London AIR 1/2282/204/73/2 Harold C. Swan para J. H. Towsey 10 de agosto de 1916 Schupita, k.u.k. Seeflieger, p. 192

(13.) Solito, Padova, pp. 228-9 e fn. 1, cf. Heidelberger Tageblatt, 24 de junho de 1916, 1c. As vítimas da tragédia de Karlsruhe foram enterradas em um grupo de túmulos marcados individualmente que ainda podem ser vistos no cemitério principal da cidade.

(14.) Corriere della Sera, 12 de março de 1918, 1a, c.f. Douglas H. Robinson, The Zeppelin in Combat: A History of the German Naval Airship Division, 1912-1918, p. 295

(15.) Walter Raleigh e H. A. Jones, The War in the Air, 7 vols, (Oxford, 1922-1934) V 153, VI 152, Public Record Office AIR 1/678/21/13/2137

(16.) Giulio Douhet, Diario Critico di Guerra, 2 vols., (Torino, 1921), II, pp. 20-21.

(17.) Abate, Storia della Aeronautica Italiana, p. 107 Jean Marie Gustave Pedoya, La Commission de l'Armee pendant la grande guerre (Paris, 1921), p. 164n. A. R. Kingsford, Night Raiders of the Air (Londres, [1930]), p. 129

(18.) Contini, L'Aviazione Italiana, pp. 151-52.

(19.) Abate, Storia della Aeronautica Italiana, p. 106, cf. Raymond H. Fredette, A Primeira Batalha da Grã-Bretanha, 1917-1918: O Nascimento da Força Aérea Real (Londres, 1966).

(20.) O'Connor, Air Aces of the Austro-Hungarian Empire, p. 180 reproduz parte do wind-screen de Hefty.


Guerras Napoleônicas: Batalha do Nilo

O exército francês estava voltando ao Cairo em triunfo, um espetáculo projetado para deslumbrar os olhos dos egípcios que lotavam as ruas antigas da cidade. O comandante da guarnição, Général de Division, Charles F.J. Dugua, havia organizado o grande desfile, agindo sob as instruções de seu comandante-chefe, Napoleão Bonaparte. Bonaparte, astuto nas formas de propaganda e exibição, decidiu que esse dia, 14 de junho de 1799, seria por muito tempo lembrado pela população nativa.

As demibrigadas da infantaria vagaram pelas ruas sinuosas do Cairo & # 8217, guerreiros bronzeados pelo sol sorrindo e acenando para as multidões que os observavam. Quando a ponta da coluna azul serpenteante passou pelo Bab-el-Nael, o & # 8216Gate of Victory & # 8217, eles descobriram que folhas de palmeira haviam sido colocadas em seu caminho em sinal de seu triunfo. As tropas também usavam pequenas folhas de palmeira em seus gorros redondos de couro de carneiro, chapéus mais apropriados para esses climas escaldantes do que seus onipresentes chapéus armados. Batidas latejantes de tambor ecoaram pelas ruas e os estandartes turcos capturados foram erguidos para que todos pudessem ver.

A Armée de l & # 8217Orient francesa tinha acabado de voltar de uma campanha exaustiva na Palestina lutando contra as forças turcas otomanas e, sob sua fachada amigável, a maioria dos egípcios provavelmente estava desapontada por seus ocupantes não terem sido destruídos. Para a maior parte da população egípcia, os franceses não eram apenas invasores, mas também infiéis que não seguiam os preceitos do Islã. Houve várias revoltas contra os franceses, todas reprimidas com sangue, e os ressentimentos ainda fervilhavam. Sempre em busca de sinais de fraqueza, os cidadãos do Cairo & # 8217s, de acordo com o capitão Jean-Pierre Doguerrau, & # 8217 pareciam extremamente curiosos para descobrir quantos de nós sobraram. & # 8217

O próprio Bonaparte apareceu no desfile, durante o qual o général-en-chef ergueu seu chapéu armado para a multidão nativa que os observava, saudando-os. Embora talvez tenha sido feito para causar efeito, foi um gesto de amizade extraordinário em um homem a quem os egípcios rotularam de sultão el-Kebir, o & # 8216Régua do Fogo & # 8217

O desfile triunfal no Cairo, embora magnífico, foi uma farsa para encobrir o que acabou sendo uma campanha malsucedida. Freqüentemente em menor número, as tropas francesas realizaram maravilhas, vencendo várias batalhas apesar das probabilidades. Mas, por mais que tentasse, Bonaparte não conseguiu capturar a fortaleza de St. Jean d & # 8217Acre, considerada por muitos como a chave da região. Auxiliado por um esquadrão da Marinha Real Britânica sob o comando do Comodoro Sir Willam Sydney Smith, as tropas turcas de Ahmed Djezzar Pasha e # 8217 conseguiram manter a fortaleza por dois meses contra os repetidos ataques franceses. A peste varreu as fileiras francesas e os esforços de cerco foram prejudicados pela falta de artilharia adequada. Em 20 de maio, não havia nada que Bonaparte pudesse fazer a não ser ordenar uma retirada de volta ao Egito.

A retirada de volta ao Nilo foi um pesadelo de calor abrasador, sede torturante, doenças debilitantes e fadiga para as tropas francesas. Com o exército tão sobrecarregado de doentes e feridos, Bonaparte ordenou que todos os homens montados & # 8212 oficiais incluídos & # 8212 andassem para que as vítimas pudessem cavalgar. E foi assim que um exército esfarrapado, seco, exausto e semimutinoso tropeçou de volta ao Egito e em relativa segurança. Alguns dos feridos foram deixados em El Arish e outros foram distribuídos para outras cidades. O fracasso no Acre e as perdas devastadoras do exército tiveram que ser ocultados a todo custo. Assim, a entrada triunfal no Cairo foi um exercício de propaganda habilidosa, bem como uma tentativa de aumentar o moral francês.

De volta ao Cairo, Bonaparte assumiu seu papel de governante de fato do Egito. Ainda assim, por trás de uma fachada imperiosa, Napoleão estava secretamente pensando em retornar à Europa, onde os eventos mudaram radicalmente a situação geopolítica. O Egito, que há um ano fora o centro das atenções, agora era um retrocesso.

Enquanto estava no Acre, Bonaparte recebeu a notícia de que a guerra com a Áustria era uma certeza virtual. Com o passar do tempo, mais notícias filtraram-se nos contos de viajantes e nos jornais desatualizados. Uma segunda coalizão contra os revolucionários franceses foi formada, principalmente composta pela Grã-Bretanha, Áustria e Rússia. Na verdade, as armas francesas, uma vez tão vitoriosas, enfrentaram uma série de contratempos e derrotas definitivas.

Bonaparte não estava prestes a ser abandonado em um remanso egípcio quando a Europa estava em chamas e a França parecia estar em perigo novamente. E sempre houve a esperança de que o atual governo da França, o corrupto Diretório, tivesse sido fatalmente enfraquecido por esses eventos. Nesse caso, talvez Bonaparte pudesse testar as águas políticas ele mesmo. Mas, por enquanto, ele tinha que jogar um jogo de espera. Outra força turca, o Exército de Rodes, invadiria o Egito a qualquer momento. Também havia resistência egípcia a ser superada. Embora derrotado na Batalha das Pirâmides em 21 de julho de 1798 (ver História Militar, agosto de 1998), o líder mameluco Murad Bey ainda estava foragido, fomentando revolta e geralmente se tornando um estorvo.

Sim, Bonaparte estava esperando para partir e ordenou secretamente ao almirante Honoré-Joseph-Antonie Ganteaume que mantivesse duas fragatas, La Murion e La Carriere, prontas para a viagem à França. Até mesmo a viagem de volta exigia um manuseio delicado. A Marinha Real comandava o mar, e Bonaparte não tinha nenhum desejo ardente de se tornar um convidado involuntário do governo britânico.

Como sempre, Bonaparte conseguiu se manter ocupado durante aquelas semanas de espera. Embora já tivesse mostrado talentos administrativos antes, o Egito proporcionou-lhe uma oportunidade de ouro para realmente governar um país com pouca ou nenhuma interferência de seus superiores nominais, o Diretório. O Egito, atrasado e medieval, era argila maleável nas mãos de seu conquistador moderno.

Bonaparte era uma mistura de qualidades boas e más. Ele era um realista, mas seu realismo estava tingido de romantismo e um certo idealismo genuíno. Bonaparte podia ser severo e ordenava rotineiramente as execuções daqueles que eram considerados uma ameaça à ocupação francesa & # 8212 ocasionalmente decapitando & # 8212 com o mais frágil dos pretextos. Por outro lado, Bonaparte tentou genuinamente melhorar a sorte dos fellaheen, ou camponeses egípcios. Hospitais foram instalados, regras sanitárias aplicadas, moinhos construídos e projetos de irrigação melhorados. Cairo ganhou seus primeiros postes de luz e o Egito seu primeiro jornal, Courier de l & # 8217gypte, sob o comando do conquistador francês.

Todas essas várias tarefas administrativas foram interrompidas pela notícia de que o velho inimigo de Bonaparte e # 8217, Murad Bey, estava em Gizeh, a apenas alguns quilômetros do Cairo. Na verdade, dizia-se que o velho mameluco de barba branca havia escalado a Grande Pirâmide de Khufu e feito sinal para sua esposa em sua casa no Cairo. Ele tinha cerca de 200 ou 300 homens, um núcleo em torno do qual construiria futuros exércitos. Murad havia jogado um jogo de gato e rato com o general Louis Antoine Desaix por algum tempo, talvez Bonaparte tivesse mais sorte.

Bonaparte mudou seu quartel-general para Gizeh, mas, quando chegou, Murad Bey havia escapado da rede. Mesmo assim, foi uma oportunidade de inspecionar a Grande Pirâmide pela segunda vez. Bonaparte explorou a área com sua meticulosidade habitual, acompanhado por uma comitiva que incluía seu assessor Gérard Duroc & # 8212 mancando de um ferimento adquirido no Acre & # 8212 e seu secretário Louis Antoine Favelet de Borrienne.

Ele havia acabado de completar sua inspeção quando um mensageiro chegou com uma mensagem do Général de Brigade August Marmont, comandante do porto de Alexandria. Mais de 100 velas foram avistadas ao largo da costa. A tão esperada invasão do Exército de Rodes estava próxima.

Esta era uma situação realmente séria, porque o Exército de Rodes não era o único adversário que Bonaparte teve de enfrentar. Além de Murad Bey pairando ao sul, havia também Ibrahim Bey, cujo Exército de Damasco havia sido derrotado e espalhado na Síria, mas que estava se reagrupando em torno de Gaza.

Os relatos divergem quanto ao que Bonaparte fez a seguir, mas as diferenças são de detalhes, não de substância. Todos concordam que Bonaparte agiu com entusiasmo, emitindo uma enxurrada de ordens até altas horas da noite de 15 de julho. Bourrienne, por exemplo, relatou em suas Memórias de Napoleão que Bonaparte ditou ordens até as 3 horas e # 8217 da manhã do dia 16. Mensageiros foram enviados em todas as direções com instruções para vários comandos. "

Foi uma aposta ousada, brilhante, mas necessária. Como Bonaparte precisava de todos os homens para seu confronto com o Exército de Rodes, a porção sul do país, bem como praticamente todo o deserto nordestino contíguo ao Sinai, estava sendo evacuado. Somente despojando o país de tropas e virtualmente abandonando o Alto Egito, Bonaparte poderia ter esperança de sobreviver.

De acordo com Bourrienne, Bonaparte terminou de ditar ordens e ele próprio estava na sela rumo ao norte por volta das 4 da manhã. Ele estava a 240 milhas de Aboukir, e o tempo estava pressionando. Algumas tropas estavam em movimento ainda mais cedo. Général de Division Jean Lannes & # 8217 division e Général de Brigade Antoine Rampon & # 8217s division (este último substituindo Général de Brigade Louis Bon, que morreu de ferimentos recebidos no Acre) já marchavam por 1 hora, seu destino inicial al-Ramaniyeh. O general de Brigada Joachim Murat deveria reunir toda a cavalaria que pudesse e formar uma vanguarda para a infantaria.

Cairo foi transformado em uma colmeia de atividade por ordens de Bonaparte & # 8217s. Em alguns bairros houve pânico quando o impacto total da invasão foi digerido e a cidade saqueada foi para todos os possíveis soldados saudáveis.Até os hospitais foram revistados em busca de homens capazes de disparar um mosquete. O comandante da guarnição do Cairo, general Dugua, seguiu as ordens do chefe ao pé da letra, primeiro enviando 1.200 homens a Bonaparte, depois acompanhando outro contingente. Logo, a importantíssima guarnição do Cairo era uma mera sombra de seu antigo eu.

O General Bonaparte severamente advertiu Marmont para & # 8216 manter a maior vigilância & # 8217 & # 8212 afinal, ele era o mais próximo do inimigo. Enquanto estivesse instalado em Alexandria, ele deveria manter posições defensivas entre Aboukir e Rosetta. & # 8216Nenhum oficial, & # 8217 Bonaparte continuou, & # 8216is que se despir à noite, ligar para os homens frequentemente à noite para garantir que cada homem saiba a posição para a qual foi designado. & # 8217 Os cães de guarda também deveriam ser postados fora de Alexandria & # 8217s paredes como uma espécie de primeiro alerta contra o ataque. Em certo sentido, Bonaparte estava pregando para os convertidos. Marmont era um oficial competente e enérgico que estava bem ciente dos perigos que estava enfrentando.

Quando a armada anglo-turca apareceu em 11 de julho, Alexandria foi submetida a um bombardeio furioso, mas misericordiosamente ineficaz, dos navios em alto mar. A frota então ancorou em Aboukir, cerca de 15 milhas a leste de Alexandria.

A frota invasora era realmente impressionante, 60 transportes lotados com cerca de 15.000 soldados turcos. Os lentos e vulneráveis ​​transportes de tropas eram escoltados por navios turcos de linha e pelo onipresente esquadrão da Marinha Real Britânica sob o comando do Comodoro Smith. Alguns relatos afirmam que havia até navios de guerra russos presentes. Mustapha Pasha, seraskier de Rumelia, era o líder da hoste turca, um velho a quem não faltou coragem, mas curiosamente passivo como general.

O desembarque turco correu bem. Havia duas fortificações na área. Um, o castelo de Aboukir, era medieval, mas ainda ostentava torres e paredes formidáveis; o outro, a sudoeste da vila de Aboukir, era um reduto francês recém-construído que havia sido negligenciado desde sua conclusão. Em conseqüência, quando os turcos embarcaram em terra, a pequena guarnição não foi capaz de montar uma defesa eficaz. As baterias do reduto foram invadidas e a guarnição francesa de 300 homens massacrada.

Pior ainda para os franceses, o comandante do castelo mais formidável de Aboukir se aventurou em uma surtida, apenas para ter suas tropas em pedaços. Seu ato precipitado deixou meros 35 homens para trás para segurar as obras imensas do castelo. Um cerco se seguiu, com os franceses dentro do castelo na esperança de serem socorridos por Marmont.

O general Marmont estava realmente a caminho, suas tropas sufocantes marchando em colunas cobertas de poeira na estrada para Aboukir. Mas ele tinha apenas 1.200 homens, o suficiente para manter uma cidade, mas não o suficiente para enfrentar o imenso exército turco. Ele, portanto, retirou-se para Alexandria para aguardar Bonaparte e os desenvolvimentos futuros. Depois de três dias, a guarnição francesa no castelo de Aboukir se rendeu.

Nesse ponto, o Exército de Rodes desperdiçou em grande parte as vantagens que havia ganhado nos movimentos iniciais. Mustapha Pasha decidiu ficar quieto e, por duas semanas, nenhum homem se aventurou nas praias. O idoso general turco estava cercado de problemas. Para começar, seu exército, tão grande no papel, estava crivado de doenças. Em uma carta ao seu governo, Mustapha escreveu que tinha apenas 7.000 homens realmente aptos para o combate.

Mustapha ainda pode ter tentado algo & # 8212 por exemplo, capturar Alexandria e usá-la como base para reforços e operações futuras. Em vez disso, ele adotou um modo defensivo, fechando-se dentro da Península de Aboukir. Isso caiu nas mãos de Bonaparte & # 8217, porque da perspectiva francesa o inimigo estava efetivamente isolado, isolado do resto do país que tinha vindo a & # 8216liberar. & # 8217

Em linhas gerais, a Península de Aboukir parecia uma mão apontando. Ao norte, um estreito dedo de terra se projetava na água, sua ponta protegida pelo formidável castelo Aboukir. A reserva e o quartel-general do Mustapha Pasha & # 8217s ficavam no vilarejo de Aboukir, a sudoeste do castelo, onde o dedo se alargou. Além da aldeia de Aboukir, havia duas trincheiras paralelas, dominadas em seu centro pelo agora reutilizado reduto francês. Nada menos que 7.000 homens e 12 armas, pelo menos de acordo com algumas fontes, detinham essas duas linhas.

Além das linhas do reduto, a península se alargou em um & # 8216fist & # 8217 que foi marcado por duas colinas arenosas ancorando à direita e à esquerda de outra linha turca. O & # 8216Hill of the Sheiks & # 8217 estava à direita turca, coroado por um reduto guarnecido por 1.200 homens. À esquerda, erguia-se o & # 8216 Hill of the Wells & # 8217 também coroado com um reduto, mas guarnecido, de acordo com algumas fontes, com cerca de 2.000 homens. A terceira linha de defesa turca se estendia entre esses dois redutos nas colinas, tripulada por cerca de 1.000 homens e 40 canhões. Os turcos não tinham cavalaria. Embora o número real de turcos seja incessantemente debatido, permanece o fato de que a Península de Aboukir foi formidavelmente defendida.

Dado um alívio pela inexplicável inatividade do inimigo, Bonaparte não perdeu tempo em concentrar suas forças. Em 24 de julho, ele havia reunido cerca de 10.000 soldados de infantaria e 1.000 cavaleiros ao alcance de Aboukir. Général de Division Jean Baptiste Kléber & # 8217s divisão ainda não havia surgido, mas Bonaparte, presciente como sempre, decidiu que era hora de atacar o exército turco.

O général-en-chef chamou Murat à sua tenda para uma consulta. Embora brilhante no campo de batalha, Bonaparte às vezes exibia uma inclinação para o exagero. & # 8216Esta batalha decidirá o destino do mundo & # 8217 ele declarou grandiloquentemente. & # 8216Pelo menos deste exército & # 8217 Murat respondeu, & # 8216 mas todo soldado francês sente agora que deve conquistar ou morrer e ter a certeza de que, se alguma vez a infantaria foi atacada até os dentes pela cavalaria, os turcos serão amanhã atacados pelos meus. As palavras de & # 8217 Murat & # 8217s provaram ser proféticas.

A Batalha de Aboukir (na verdade, a Primeira Batalha de Aboukir, já que uma segunda foi travada entre as tropas francesas e britânicas dois anos depois) começou na manhã de 25 de julho. Murat estava na linha de frente, como de costume, e seu comando imediato consistia em uma brigada de cavalaria, Général de Division Jacques Zacharie Destaing & # 8217s, brigada de infantaria e quatro canhões. A brigada de cavalaria era composta pelos 7º Hussardos e os 3º e 14º Dragões. Lannes & # 8217 divisão compôs a direita francesa, Général de Division Pierre Lanusse a esquerda. As estimativas do total de forças francesas engajadas variam amplamente de 7.400 a 10.000 homens e cerca de 15 canhões.

O general Kléber ainda não estava presente, embora estivesse bem encaminhado. Mas havia também a questão das linhas de comunicação francesas com Alexandria, que precisavam ser mantidas abertas, bem como a proteção dos flancos e da retaguarda franceses. Essas tarefas foram atribuídas ao Général de Brigade Nicholas Davout, o futuro & # 8216 Marechal de Ferro & # 8217 Davout, que acabava de se recuperar de um ataque de disenteria debilitante, tinha não apenas cavalaria, mas também cerca de 100 homens do Régiment de Dromedaires francês & # 8212 isto é, soldados montados em camelos.

A batalha começou com um canhão francês que deve ter surpreendido e abalado os defensores turcos. Então o General Destaing avançou contra a Colina dos Sheiks, com Lanusse em apoio, enquanto Lannes atacava a Colina dos Poços. Já lançados em desordem pela barragem francesa, os turcos logo abandonaram as duas colinas, e a primeira linha defensiva se dissolveu como uma miragem no deserto. Antes do colapso, Murat havia encontrado uma maneira de contornar a linha turca através do que ele descreveu como & # 8216 uma bela planície, que separava as asas do inimigo. & # 8217 Assim, enquanto os turcos fugiam, encontraram a cavalaria de Murat & # 8217s já em seus traseiro e pronto para atacar.

Os cavaleiros franceses avançaram a galope, sabres em punho, com o arrojado general gascão à frente. Dezenas de turcos foram abatidos ou lançados ao mar. Mas ainda havia mais duas linhas defensivas a serem tomadas antes que os franceses pudessem chamar o dia de seu & # 8212 e essas linhas eram particularmente fortes. Havia uma aldeia entrincheirada na frente e um reduto formidável no centro, logo atrás de & # 8212, o mesmo reduto que os franceses haviam construído. Além disso, no lado da península da baía de Aboukir, cerca de 30 canhoneiras turcas estavam prontas para dar apoio de artilharia.

Os franceses atacaram a aldeia tanto pelo flanco quanto pela retaguarda e, após uma luta dura e violenta, eles a conquistaram. Até agora, os franceses haviam conquistado uma vitória surpreendente. Cerca de 1.200 turcos foram feitos prisioneiros, enquanto cerca de 1.400 foram mortos e feridos e alguns foram lançados ao mar e se afogaram. Cerca de 50 estandartes foram tomados (os exércitos do Oriente Médio costumavam carregar um grande número de bandeiras).

As últimas defesas turcas foram um osso duro de roer, no entanto, e quase provaram a ruína de Murat & # 8217s. Bonaparte trouxe toda a artilharia que pôde e acabou neutralizando o fogo de apoio que os turcos recebiam de suas canhoneiras offshore. Até mesmo o jovem enteado de Bonaparte, Eugne de Beauharnais, embora apenas um ajudante de campo e apenas dois meses antes de seu aniversário de 18 anos, foi contratado para servir como oficial de artilharia improvisado.

Por ordem de seu padrasto & # 8217, Beauharnais dirigiu o fogo de duas armas contra as canhoneiras e teve sorte de iniciante. O jovem oficial observou que um de seus tiros acertou tão perto de uma lancha que a tromba d'água resultante encharcou os ocupantes do barco. Anos depois, Eugne descobriu que uma das pessoas que ele embebeu era ninguém menos que o Comodoro Smith.

Mas antes que os canhões do navio fossem neutralizados, o fogo da canhoneira deixou Murat em maus lençóis, criando um fogo cruzado com a artilharia turca baseada em terra. Montagens empinaram e mergulharam, cavalos e cavaleiros foram mutilados em ruína sangrenta, mas Murat manteve sua cabeça e reuniu seus homens.

Nesse ínterim, a infantaria francesa estava imersa em problemas próprios. O reduto central era forte e seus defensores turcos eram mais determinados do que os encontrados anteriormente. Na verdade, as tropas turcas tinham Janissarries entre eles, as famosas tropas de elite do sultão. Houve um momento de perigo quando os janízaros encenaram uma forte saída do reduto. Seguiu-se uma luta corpo a corpo, baioneta contra cimitarra, com os janízaros ganhando momentaneamente a vantagem. A 18ª Demi-Brigada de Ligne francesa foi invadida e enfrentou a aniquilação, embora resistisse bravamente. Aos janízaros foi prometida uma auguette de prata para cada francês despachado, a recompensa recolhida quando um soldado apresentou uma cabeça infiel & # 8217s como prova. Em sua ávida busca por cabeças, os janízaros não poupavam ninguém, nem mesmo franceses feridos.

Nesse momento, o General Lannes apareceu com a 69ª Demi-Brigade de Ligne e o desastre foi evitado. O 69º havia testemunhado o massacre desenfreado de seus camaradas na 18ª Demi-Brigada, e a raiva que sentiram deu a seu ataque um novo ímpeto. De qualquer forma, a surtida dos janízaros acabou sendo um erro, porque a maré mudou quando foram pegos a céu aberto, longe dos montes que protegiam o reduto. Assim que os janízaros foram despachados, Lannes e seus soldados de infantaria vingadores logo conseguiram entrar no reduto e o capturaram após uma dura luta.

Mais uma vez, Murat e sua cavalaria apareceram em um momento crucial. Enquanto a infantaria Lannes e # 8217 tomavam o reduto, a cavalaria francesa novamente encontrou uma lacuna para explorar nas linhas turcas. Espremendo-se pela linha, Murat e seus cavaleiros galoparam em direção ao principal acampamento turco, onde as reservas principais do Exército de Rodes e # 8217 estavam esperando. A indecisão no campo de batalha nunca foi uma das falhas de Murat & # 8217s & # 8212 ele estava pronto para enfrentar o que quer que encontrasse. Os soldados eram uma visão magnífica, sabres erguidos, capacetes de dragão reluzentes, os & # 8216love locks & # 8217 e bonés de mirlton dos hussardos balançando e chamejando ao vento.

Não satisfeito em meramente liderar seus homens, Murat procurou turcos individuais para se engajarem em combates pessoais. Este élan cavalheiresco, tão anacrônico em uma era de canhões e pólvora, foi sublinhado pela lenda & # 8216l & # 8217honneur et dames & # 8217 & # 8212 honra e mulheres & # 8212 gravada na lâmina de Murat & # 8217s.

Mustapha Pasha aguardava o ataque, cercado por um guarda-costas de 200 janízaros, mas os franceses não seriam negados. A massa de cavalos que avançava colidiu com a infantaria de janízaros e, uma vez entre os turcos, os franceses empunharam seus sabres, que perfuraram pescoços, cabeças e torsos, cada golpe cobrindo as lâminas com uma nova camada carmesim.

E então ocorreu um evento raramente visto fora do reino da ficção: uma batalha entre dois comandantes inimigos. Murat avistou Mustapha Pasha facilmente, uma figura de manto e turbante cujo status venerável era proclamado por sua longa barba branca. Murat gritou para que o general turco se rendesse, mas a resposta de Mustapha & # 8217 foi levantar uma pistola e disparar quase à queima-roupa no rosto do Gascon & # 8217. A bola falhou por pouco a mandíbula de Murat & # 8217s, entrou perto de sua orelha e saiu pelo outro lado sem machucar sua língua ou mesmo quebrar um dente. Foi, Murat admitiu após a batalha, & # 8216 um ferimento raro e extremamente sortudo. & # 8217

Murat, com sangue escorrendo de sua mandíbula, desceu sua espada na mão de Mustapha Pasha & # 8217s com a arma, cortando dois dedos do comandante turco & # 8217s no processo. Desarmado e indefeso, Mustapha Pasha se rendeu. Mais tarde, Murat trouxe seu ilustre prisioneiro de volta a Bonaparte em triunfo. Em um repentino ato de compaixão, Bonaparte usou seu próprio lenço para enfaixar a mão mutilada do velho turco. Sempre paladino, Murat recusou-se a deixar o campo até que a batalha terminasse. Parando apenas para enrolar rapidamente uma tira de pano em volta da cabeça como uma bandagem improvisada, o cavaleiro logo estava de volta à batalha.

Com o colapso da resistência turca, a batalha se tornou uma carnificina unilateral. Embora tivessem lutado bravamente, os turcos agora se dissolviam em uma multidão em pânico em busca de fuga. Centenas, talvez milhares, mergulharam de cabeça no mar em uma tentativa vã de alcançar a segurança dos navios aliados no mar. Apenas um punhado conseguiu chegar às embarcações mais afogadas na tentativa. Um sobrevivente de sorte foi Mehmet Ali, mais tarde governante do Egito e fundador de uma dinastia que terminou na década de 1950 com o rei Farouk.

O general Bonaparte estava longe de ser melindroso, mas foi afetado pela visão avassaladora da carnificina no campo de batalha. Ele lembrou mais tarde, & # 8216Flutuando na água havia milhares de turbantes e faixas que o mar lançou de volta à costa & # 8217 esses destroços multicoloridos um sinal visível daqueles que morreram no mar.

Bonaparte fora bem-sucedido, talvez até mesmo em seus sonhos mais loucos. Ele obteve uma vitória esmagadora a um custo mínimo. Os números de baixas turcas variam de acordo com a fonte, talvez 2.000 foram mortos em batalha, cerca de 2.000 a 4.000 morreram afogados no mar. Além disso, 100 estandartes e 32 armas foram levados pelos franceses como troféus. As perdas francesas foram 220 mortos e 750 feridos. Murat, é claro, foi um dos feridos e escapou de uma lesão grave porque sua boca estava aberta quando a bola passou por seu rosto. & # 8216É & # 8217s a única vez, & # 8217 Bonaparte observou ironicamente, & # 8216os & # 8217s o abriram com um bom propósito. & # 8217

Mas piadas à parte, Bonaparte deu crédito a quem merecia, elogiando Murat em um despacho para o Diretório. & # 8216O sucesso da batalha, & # 8217 ele declarou em termos inequívocos, & # 8216 que tanto realçará a glória da República, deve-se principalmente ao General Murat. & # 8217 Em um humor mais jocoso, ele até disse , & # 8216A cavalaria jurou que faria tudo hoje? & # 8217

A batalha foi algo como um pós-escrito, porque nem todas as forças turcas em Aboukir foram destruídas. Cerca de 2.000 a 2.500 soldados turcos em fuga conseguiram alcançar a segurança temporária do castelo Aboukir, a enorme fortaleza na ponta da península. Embora pudessem manter os franceses à distância, eles descobriram que tinham pouca comida e pouca água.

Na manhã seguinte à batalha, Bonaparte enviou termos generosos de rendição aos residentes do castelo, até prometendo passagem segura para a frota que ainda pairava ao largo da costa. Os oficiais turcos estavam inclinados a aceitar a oferta francesa, mas os soldados rasos não. Esta campanha egípcia freqüentemente degenerou em uma guerra de extermínio mútuo, com pouca reserva. Os franceses, por exemplo, mataram prisioneiros em uma execução em massa em Jaffa, e a guarnição em Aboukir esperava um destino semelhante.

E assim o castelo Aboukir resistiu por uma semana, bombardeado pelas forças francesas sob o comando do Général de Division Jacques-François de Boussay, Barão Menou. Quando finalmente se rendeu em 2 de agosto, os franceses descreveram sua guarnição faminta como "fantasmas". # 8217 Talvez 1.000 tivessem morrido durante o cerco, mais por sofrimento do que por tiros franceses. Enlouquecidos de sede, alguns até começaram a beber água do mar e posteriormente morreram.

Menos de um mês depois da batalha, Bonaparte partiu, voltando para a França em 23 de agosto com uma comitiva seleta. Quando ele desembarcou na França em 17 de outubro, ele descobriu que as notícias de Aboukir o haviam precedido. Esta última grande batalha no Oriente Médio assegurou & # 8212 por enquanto & # 8212 o domínio francês no Egito e também permitiu a Bonaparte deixar Kléber no comando e retornar a Paris como um herói. A vitória deslumbrante, no entanto, obscureceu o fato de que o général-en-chef havia deixado um exército enfraquecido e com saudades de casa para trás.

Para Bonaparte, a Batalha de Aboukir foi um trampolim, até mesmo um trampolim para o poder. Para o definhado Armée de l & # 8217Orient, a vitória permitiu que os soldados sobrevivessem, mas também os condenou a mais dois anos de dificuldades e saudades de casa antes de finalmente serem repatriados para a França pelos vitoriosos britânicos em 1801.

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Impasse na Baía de Suvla

A Primeira Guerra Mundial foi uma catástrofe sem precedentes que moldou nosso mundo moderno. Erik Sass está cobrindo os eventos da guerra exatamente 100 anos depois que eles aconteceram. Esta é a 196ª edição da série.

6 de agosto de 1915: impasse na baía de Suvla

O repetido fracasso dos ataques aliados contra as posições defensivas turcas no Cabo Helles, na ponta da península de Gallipoli, em junho e julho de 1915, convenceu o comandante aliado em Gallipoli, Sir Ian Hamilton, de que uma nova abordagem era necessária para sacudir a situação estratégica. O resultado foi o segundo ataque anfíbio da campanha, com quatro novas divisões britânicas chegando à costa na Baía de Suvla, cerca de 12 milhas ao norte dos locais de desembarque originais, em uma tentativa de flanquear o inimigo e arregaçar as defesas turcas por trás (abaixo, olhando norte em direção a Suvla Bay de ANZAC). Essa ofensiva chegou tentadoramente perto de atingir seu objetivo, mas no final “um erro atingiu quase uma milha”, e os turcos foram capazes de enviar reforços, terminando em outro impasse.

No início de agosto de 1915, as forças opostas na Península de Gallipoli estavam quase equilibradas.O Quinto Exército Otomano, repetidamente reforçado desde abril, agora consistia em dezesseis divisões totalizando 250.000 homens, mas cerca de um terço delas foram implantadas através do estreito, protegendo o lado asiático, ou mais ao norte, no ponto mais estreito da península na extremidade oriental do Golfo de Saros. Nos principais campos de batalha do Cabo Helles e ANZAC, onze divisões turcas (muitas sob força após duros combates) ocuparam as trincheiras ou foram mantidas em reserva nas proximidades, enfrentando as nove divisões aliadas da Força Expedicionária do Mediterrâneo com cerca de 150.000 soldados.

No entanto, no final do verão, novas tropas britânicas estavam finalmente se tornando disponíveis com a mobilização das primeiras divisões do "Novo Exército de Kitchener", formado por centenas de milhares de voluntários que responderam ao chamado patriótico do Secretário de Estado da Guerra de Lord Kitchener para o dever no final de 1914 . Kitchener concordou em enviar duas das novas divisões, a 10ª (Irlandesa) e a 11ª (Norte), a Gallipoli para realizar o desembarque anfíbio, bem como a 53ª (Galês) e a 54ª (Divisões de East Anglian) para reforçá-los uma vez na costa. Outra divisão do Novo Exército, a 13ª (Oeste), já estava em terra na posição ANZAC. As outras forças aliadas na península organizariam ataques diversivos para distrair os turcos e amarrar suas forças durante os desembarques.

“Mechanical Death Run Amok”

Os desembarques pegaram os turcos de surpresa: embora os comandantes otomanos e alemães adivinhassem que um novo ataque anfíbio estava por vir, eles discordaram sobre onde ele cairia, em parte graças aos elaborados ardis dos agentes da inteligência britânica. Como resultado, Essat Pasha, comandando o III Corpo de exército turco no centro da península, acreditava que atacaria mais ao sul, perto do promontório chamado Kabatepe, enquanto Liman von Sanders, o general alemão que comandava o Quinto Exército, estava convencido de que atacaria mais ao norte , perto da cidade de Bulair, no Golfo de Saros.

Apenas um oficial turco, o comandante da 19ª Divisão Mustafa Kemal (mais tarde Kemal Atatürk) previu corretamente que os Aliados pousariam na Baía de Suvla - mas seus colegas rejeitaram a ideia, argumentando que os Aliados nunca atacariam em uma área com tão fortes defesas naturais, com colinas escarpadas que se erguem sobre uma vasta planície costeira exposta, cuja única característica era um lago salgado raso que ficava seco na maior parte do ano. Conseqüentemente, praticamente não havia tropas realmente mantendo essas maravilhosas posições defensivas, com uma fraca força de cobertura de apenas 1.500 turcos enfrentando cerca de 25.000 atacantes na primeira onda.

A operação começou às 14h20 em 6 de agosto de 1915 com um ataque diversivo da 29ª Divisão britânica na 10ª Divisão turca em Cabo Helles por razões que não são claras, esta "finta" bola de neve em outra tentativa real de capture Krithia na cordilheira chamada Achi Baba. Os britânicos sofreram milhares de baixas, mas continuaram o ataque no dia seguinte com um novo ataque da vizinha 42ª Divisão e das duas divisões francesas contra as 13ª e 14ª Divisões turcas, novamente resultando em grandes vítimas.

Enquanto isso, as forças do ANZAC também encenaram ataques de diversão, começando com um ataque da Primeira Divisão Australiana à posição turca chamada Lone Pine, perto da cauda sul da cordilheira Sari Bahr, na noite de 6 de agosto. Aproximando-se por meio de um túnel estendido secretamente a poucos metros da linha de frente turca, os australianos avançaram cerca de trezentos metros, mas o ataque parou depois que Essat Pasha enviou a 5ª Divisão turca para reforçar a 16ª Divisão e, em seguida, montou um contra-ataque. Nos dias seguintes, Lone Pine foi palco de combates incrivelmente ferozes, conforme descrito por William Tope, um soldado da Primeira Divisão australiana que se protegeu atrás dos cadáveres da primeira leva de atacantes:

Foi sobre aquele local onde fui pego por uma chuva de bombas ... e foi a pilha de corpos ali que me abrigou, caso contrário eu não estaria aqui hoje ... Achei que o melhor seria eu estar aqui embaixo trincheira que não tinha nenhum homem, onde estavam esses corpos, porque senti que o contra-ataque poderia vir a qualquer momento. Eu mal tinha assumido a posição antes de uma avalanche positiva de bombas cair, perfurando esses corpos, e lá em cima você ouviria o ar saindo dos que estavam lá em cima. Acho que eles estavam apontando para os corpos que pudessem ver. Eu estava me abrigando atrás deles, e estive lá o dia todo e a noite seguinte ...

Ao mesmo tempo, a 13ª Divisão Britânica e as Divisões Nova Zelândia e Australiana combinadas atacaram primeiro ao norte e depois a leste, subindo as encostas das colinas Sari Bahr, com o objetivo de alcançar a Colina 971 (acima, tropas da Nova Zelândia descansando durante o avanço em Sari Bahr). Esses ataques serviram para amarrar as forças turcas enquanto as divisões 10 e 11 britânicas pousavam na baía de Suvla quase sem oposição, da noite de 6 de agosto até a manhã do dia seguinte.

Em meio a alguma confusão (algumas brigadas acabaram pousando nas praias erradas), as tropas britânicas começaram a avançar em ambos os lados do lago de sal seco, com alguma travessia sobre o próprio leito seco (abaixo), mas logo enfrentaram uma resistência cada vez maior por parte dos maciçamente em menor número mas defensores bem entrincheirados nas colinas acima da planície. John Hargrave, um membro do serviço de ambulâncias britânico, testemunhou o avanço de um navio próximo à costa:

Nuvens de fumaça pairavam sobre as colinas e a costa estava toda envolta em fumaça de rifles e metralhadoras. Este é um conflito mortal - para um turco nas colinas, valia dez britânicos lá embaixo, no Lago Salgado. Não houve glória. Aqui estava a Morte, com certeza - a Morte Mecânica enlouquecida - mas onde estava a glória? Aqui estava um assassinato organizado - mas era frio como aço! Não houve glória corpo-a-corpo ... O estalo e o estrondo foram ensurdecedores e literalmente sacudiram o ar. ele estremeceu como uma geleia após cada tiro.

Apesar disso, os britânicos tiveram todas as chances de sobrepujar as escassas posições turcas aqui, abrindo caminho para um avanço para o objetivo do primeiro dia - os topos das colinas estratégicas de Kavak Tepe e Tekke Tepe, localizadas a apenas algumas milhas para o interior. A partir daqui, eles seriam capazes de unir forças com as tropas ANZAC rompendo para avançar pelas colinas Sari Bahr, capturar as colinas centrais da Colina 971 e prosseguir para o objetivo final de Mal Tepe no outro lado da península. Isso forçaria o Quinto Exército turco a se retirar antes de ficar preso, finalmente dando aos Aliados o controle dos Dardanelos e preparando o cenário para a conquista de Constantinopla.

Mas agora o desastre - ou melhor, a incompetência desastrosa - aconteceu. O oficial britânico encarregado dos desembarques na baía de Suvla, o tenente-general Sir Frederick Stopford, nunca comandou tropas em combate antes de logo se tornar um dos piores comandantes da guerra. Depois de colocar suas duas divisões em terra (ele permaneceu a bordo de seu iate de comando), em vez de prosseguir imediatamente para Kavak Tepe e Tekke Tepe, Stopford deixou as tropas descansarem enquanto as equipes de abastecimento terminavam de descarregar todos os alimentos, tendas, mulas e outros itens não particularmente - itens essenciais em terra.

Enquanto os homens se banhavam no mar e se bronzeavam na praia, preciosas horas se passaram, dando a von Sanders a chance de correr duas divisões (a 7ª e a 12ª) para o sul de Bulair para reforçar a escassa força defensiva. Em 8 de agosto, as divisões britânicas avançaram gradualmente e capturaram uma das primeiras posições defensivas, chamada Chocolate Hill (abaixo, tropas britânicas em Chocolate Hill), e em 9 e 10 de agosto foram reforçadas pelas 53ª e 54ª Divisões. Um recém-chegado, John Gallishaw, mais tarde relembrou a jornada até a linha de frente: “Protegidos pela escuridão, nos mudamos em silêncio até chegarmos à fronteira do Lago Salgado. Aqui nos estendemos e cruzamos em ordem aberta, depois por cinco quilômetros de vegetação rasteira espinhosa e na altura do joelho, até onde nossa divisão estava entrincheirada. Da praia até a linha de fogo não são mais de seis quilômetros, mas são horríveis quatro quilômetros de cemitério. ”

Mas já era tarde: passaram 72 horas e chegaram mais duas divisões turcas, a 4ª e a 8ª, da parte sul da península. Em suma, Stopford havia desperdiçado o elemento surpresa sem nenhuma razão aparente. Sua incompetência custaria milhares de vidas.

“Como milho antes de uma foice”

Com os desembarques na Baía de Suvla inexplicavelmente paralisados, após seu sucesso inicial em 6 de agosto, a fuga do ANZAC enfrentou sérios problemas nos dias que se seguiram, quando as 5ª, 9ª, 16ª e 19ª Divisões turcas chegaram e fortaleceram suas posições defensivas no terreno acidentado das colinas Sari Bahr. No entanto, na madrugada de 7 de agosto, os australianos continuaram a pressionar o ataque com um ataque total ao “Nek”, uma crista estreita que conecta duas colinas. O resultado foi um dos combates mais sangrentos da campanha de Gallipoli, conforme lembrado pelo Tenente William Cameron, que viu a 3ª Brigada de Cavalos Ligeiros australiana desmontada atacando as posições turcas a pé:

Nós os vimos escalar e avançar cerca de dez metros e ficar deitados. A segunda linha fez o mesmo. Enquanto se levantavam para atacar, as metralhadoras turcas simplesmente despejavam chumbo e nossos companheiros caíam como milho diante de uma foice. A distância até a trincheira inimiga era de menos de 50 metros, mas nenhuma dessas duas linhas chegou perto dela.

As coisas não estavam indo muito melhor em outro lugar. Gerald Hurst, um oficial de um batalhão de Manchesters, descreveu um ataque fútil às posições turcas no Cabo Helles em 7 de agosto: “Ficou imediatamente óbvio que nossos canhões foram incapazes de afetar a força e o poder de resistência da linha de frente do inimigo . Cada onda de avanço dos Manchesters foi varrida por tiros de metralhadora. Alguns deles galantemente alcançaram as trincheiras turcas e caíram lá. ”

Na verdade, a batalha estava apenas começando. Na manhã de 8 de agosto, os turcos criaram uma posição defensiva muito forte no topo do segundo cume mais alto da cordilheira do Sari Bahr, chamado Chunuk Bahr, que as forças do ANZAC e as tropas britânicas da 13ª Divisão tiveram que capturar para o resto do plano de trabalho. A Brigada da Nova Zelândia da Divisão da Nova Zelândia e Austrália realizou o ataque principal colina acima contra as posições turcas e sofreu graves baixas, mas finalmente conseguiu cavar perto do topo das colinas quando os reforços da 13ª Divisão começaram a chegar. Um oficial britânico, Aubrey Herbert, testemunhou parte da batalha à distância:

Vimos nossos homens atacarem os turcos sob a luz crescente. Foi uma visão cruel e bela, pois era como uma luta no país das fadas. Eles avançaram em festas sob a bela luz, com nuvens escarlates sobre eles. Às vezes, uma figura minúscula e galante aparecia na frente, então um sopro vinha e eles ficavam deitados ... Enquanto isso, os homens subiam em um calor terrível.

Na tarde de 8 de agosto, um bombardeio naval expulsou os turcos dos topos das colinas, que agora ocupavam as tropas gurkha neozelandesas, britânicas e indianas. Daqui eles podiam ver a superfície cintilante dos Dardanelos e "The Narrows" do outro lado da península que seu objetivo estava à vista. Mas eles não guardariam seu prêmio conquistado com dificuldade por muito tempo: os turcos, totalmente cientes da importância estratégica de Chunuk Bahr, estavam determinados a recuperá-lo custe o que custar.

Em 10 de agosto, Mustafa Kemal (agora no comando de várias divisões) lançou um contra-ataque furioso pelas divisões 8 e 9 turcas, apoiado pela artilharia na colina próxima 971. O ataque culminou em um ataque dramático da infantaria turca, enquanto O bombardeio naval britânico fez chover granadas no topo da colina encharcada de sangue. Kemal lembrou mais tarde:

Chonkbayir [Chunuk Bair] foi transformado em uma espécie de inferno. Do céu veio uma chuva de estilhaços e ferro. Os pesados ​​projéteis navais afundaram profundamente no solo e então explodiram, abrindo enormes cavidades ao nosso redor. Toda Chonkbayir estava envolvida em fumaça densa e fogo. Todos esperaram pelo que o destino traria. Perguntei a um comandante onde estavam suas tropas. Ele respondeu: "Aqui estão minhas tropas - aquelas que jazem mortas ao nosso redor."

As unidades britânicas e ANZAC que seguravam o topo da colina foram simplesmente extintas pela artilharia turca e repetidas cargas de infantaria. Herbert notou o incrível custo da batalha: “O N.Z. A Brigada de Infantaria deve ter deixado de existir. Enquanto isso, a condição dos feridos é indescritível. Eles jazem na areia em fileiras e mais fileiras, seus rostos cobertos de areia e sangue ... dificilmente há qualquer possibilidade de transportá-los ... Alguns homens ilesos quase enlouquecidos de sede, xingando. ”

Sir Compton Mackenzie, um observador oficial com as forças britânicas em Gallipoli, registrou impressões semelhantes após a batalha por Chunuk Bahr: “Voltei para fora do hospital, onde havia muitos feridos mentindo. Me deparei com o pobre A.C. (um colega de escola), que havia sido ferido cerca de 3 da manhã do dia anterior e tinha ficado deitado ao sol na areia todo o dia anterior ... Foi horrível ter que passar por eles. Muitos homens gritaram: “Estamos sendo assassinados”.

Depois de alcançar a surpresa inicial, os desembarques britânicos na Baía de Suvla e o ataque coordenado de ANZAC resultaram mais uma vez em um impasse, a um custo de 25.000 baixas britânicas contra 20.000 para os turcos apenas no período de 6 a 10 de agosto. Ataques e contra-ataques continuariam no final de agosto, quando ambos os lados receberam reforços na Baía de Suvla e ANZAC, (acima, parte da 2ª Divisão Montada britânica se forma em Suvla em 18 de agosto abaixo, um artilheiro da Nova Zelândia em Sari Bahr no final de agosto ) - mas não haveria mudanças significativas na linha de frente de agora até o final da campanha de Gallipoli.

O fracasso dos desembarques na Baía de Suvla significou não apenas a ruína para a campanha de Gallipoli, mas também o fim de qualquer esperança de uma vitória rápida sobre as Potências Centrais. Estava claro agora que os generais e políticos aliados estavam sem ideias e que a guerra continuaria por anos, significando o fim do antigo modo de vida. Mackenzie lembrou:

Não havia nenhum vestígio de esperança em minha mente de que Suvla Landing poderia agora ter sucesso. Senti como se tivesse visto um sistema se despedaçar diante dos meus olhos, como se tivesse ficado ao lado do leito de morte de uma velha ordem ... A guerra duraria até que todos nós nos tornássemos alemães para vencê-la. Uma frase absurda passou cantando na minha cabeça. Perdemos nosso status de amador esta noite.


Aqueles terríveis cinzas: Parte 3.

Aqueles terríveis cinzas.
18 de junho de 1815. Amanhecer às 15h.

A manhã amanheceu cinzenta e nublada. Algum tempo antes das primeiras luzes, o céu havia parado de chorar pela colheita que em breve seria realizada. Atrás da crista do Mont St Jean, os trompetistas da Union Brigade pressionaram o bocal & # 8217s contra os lábios e sopraram as primeiras notas de reville, o som solitário misturado com a orquestra de tambores e clarins soando em toda a posição. Frios, úmidos e pegajosos, os Greys foram acordados com os latidos habituais de seus sargentos, & # 8220 Desembarque! & # 8221 Cabo Dickson da tropa F, foi acordado pelo soldado MacGee, que o sacudiu e gritou & # 8220Droga, rapazes, isso & # 8217s o clarim! & # 8221. O desfile de rega foi o próximo, os dragões esmagaram a argila e as colheitas emaranhadas para cuidar dos cavalos antes de tomar o café da manhã. A fumaça de fogueiras sibilantes de cozinha, construída de volta a partir de madeira úmida, criando uma nuvem sobre a posição e temperando o ar fresco da manhã que cheirava a terra úmida e colheitas.
O mexilhão não era uma refeição calculada para inspirar conforto, água fervida e aveia, tinha uma aparência nada apetitosa, mas deixava os homens bem preparados. O sargento William Clarke não conseguira falar com o irmão no dia anterior e agora aproveitou para vê-lo e dividir uma maconha e um aperto de mão, só para garantir. Feito isso, as notas familiares de bota e sela foram ouvidas e o processo de preparação dos cavalos e homens para o dia começou. O tenente Hamilton não ficou nem um pouco impressionado com a aparência dos dragões, todos pareciam miseráveis, cobertos da cabeça aos pés de lama e pó de carvão preto das estradas, e suas cintas cruzadas brancas tingidas de rosa por causa de seus casacos vermelhos. O estado em que os cavalos estavam só pode ser adivinhado, apesar da proteção de mantos e decks de água, é provável que eles só fossem cinzentos do pescoço para cima e provavelmente precisaram de uma escovagem dura quando secaram. Assim que o regimento foi selado e a parada matinal foi finalizada, o Coronel Hamilton recebeu o & # 8220Parade State & # 8221 que mostrava que os Greys poderiam lançar um complemento de mais de 400 sabres. Na frente, o cabo Dickson estava um dos homens agindo como vedeta, montado em sua égua cinza Rattler na estrada de Ohain, forrageadores também foram enviados para procurar o que pudessem para o dia. O General Ponsonby mandou chamar o tenente Hamilton novamente naquela manhã e isso o agradou, em sua experiência os oficiais do estado-maior tinham mais chance de sair de uma ação vivos devido à necessidade de estarem sempre em movimento. À medida que o dia clareava, poucos homens podiam ter certeza de que uma batalha deveria ser travada, mas ao mesmo tempo, a cada hora que passava, a probabilidade de que o boato fosse exato e de que eles resistiriam se fortalecia. Dickson montado em seu cavalo, carabina na mão, na crista do cume era capaz de ver as idas e vindas, ele ouviu o barulho dos tambores franceses do outro lado do vale e viu as tropas alemãs dividindo as colheitas no caminho para La Haye Sainte. Presentemente, a infantaria holandesa de casaco azul da brigada de Biljandt & # 8217s partiu da encruzilhada e marchou rapidamente sobre a face exposta da crista e a tropa de artilharia estrangeira passou galopando logo em seguida. A visão de gorros de penas e casacos vermelhos saindo da estrada anunciou a chegada das Brigadas Picton & # 8217s. O 92º marchou passando por seus compatriotas, entoando Wae Hae escocês e # 8217s, e as notícias eram passadas de um lado para outro entre os escoceses na estrada, eram notícias velhas, os Gordon e # 8217s também haviam sido maltratados em Quatre Bras, perder seu comandante para os franceses, e eles estavam ansiosos por outra dificuldade para acertar as contas. Todos os indicadores apontavam para tropas sendo dispostas para a batalha, mas veteranos como Hamilton não tinham tanta certeza, o duque tinha o hábito de ser imprevisível e particular sobre quando, onde e como lutava, naquele momento eles ainda tinham a mesma probabilidade de estar agindo como a retaguarda novamente como cobrando por Paris.
Chegando ao quartel general do General Ponsonby & # 8217, ele se juntou ao estado-maior da brigada em uma inspeção dos postos avançados. Cavalgando ao longo da estrada submersa que cruzava o topo da colina, cercada por sebes caducas de azevinho, pontilhadas por olmos e faias brotando de seu meio nas margens altas. Cavalgando, eles passaram por grupos de oficiais examinando a paisagem com telescópios.Em um desses grupos, eles encontraram o duque de Richmond e seu filho de 15 anos, Lord March, um ADC do General Maitland, mas dispensado do serviço devido a um terrível acidente de caça em abril, de pé com um grupo de oficiais examinando o flanco esquerdo em busca dos prussianos . Eles pararam para passar o dia e, a princípio, pensaram ter visto um piquete prussiano. No entanto, foi considerado que não era assim e todos ficaram desanimados. O princípio de entendimento era que a batalha não aconteceria a menos que os prussianos estivessem no campo para começar. Hamilton foi um daqueles oficiais que se lembrava de Napoleão & # 8220Trooping a linha & # 8221 e dos aplausos do exército francês vindo do cume oposto, o que deixou seus espíritos ainda mais deprimidos.
Lorde Uxbridge foi o próximo a aparecer, fazendo um tour pelos postos avançados por si mesmo. O conde nessa época certamente sabia que o exército iria resistir, em antecipação à chegada dos Prussianos & # 8217s à sua esquerda. Ao passar por Richmond, ele comentou profeticamente & # 8220Teremos um trabalho árduo hoje & # 8221.

Os Greys agora estavam ao lado de seus cavalos na retaguarda e esperaram, observando a infantaria e os canhões se desdobrarem. Não havia som distinto a ser ouvido, exceto de vez em quando um estalo de fogo de escaramuça, e o estranho tiro de canhão, talvez testando seu alcance. Em algum momento da manhã houve uma cacofonia de tiros enquanto os postos avançados retiravam seus mosquetes, mas, fora isso, nada fora do comum. Às 11 horas e # 8217, Uxbridge ordenou que suas brigadas se posicionassem. Ponsonby, usando seu chapéu armado e capa de pele aparada cavalgou à frente e enviou ADC & # 8217s para guiar a União aos seus lugares.
Formados nas fileiras abertas prescritas para a montagem, os Greys se adiantaram e subiram nas selas. Sentado no meio da sela, cabeça erguida, ombros para trás, costas côncavas, braço da espada para baixo, braço da rédea segurado na barriga, dedos bem fechados nas rédeas, pernas esticadas, joelhos um pouco dobrados, calcanhares para baixo. A mesma linha magnífica de homens altos em casacos vermelhos e peles de urso pretas em cavalos brancos, não importava que os cavalos estivessem manchados e úmidos, nem que suas correias cruzadas estivessem descoloridas de seus casacos, ou que seus uniformes estivessem empastados em lama seca e com as peles de urso quase todas cobertas por oleados, eles ainda eram os cinzas. Acima de tudo, não importava nem um pouco para o Coronel Hamilton que nem ele nem seu regimento não haviam entrado em ação desde a Revolução Francesa nem conquistado uma honra de batalha desde a Guerra de Sucessão Austríaca, mas que o regimento estava em ação, e que todos os dragões atrás dele sabiam disso e se orgulhavam de sua história e tradições. Fossem dois ou duzentos anos atrás, o regimento havia atacado um inimigo pela última vez, aquela autoconfiança esquisita e combativa que todo soldado do antigo exército sentia por seu número e nome regimental garantiria que os Greys não se envergonhariam hoje. Quando um antigo regimento como o 2º Dragão entrava em batalha, carregava consigo a memória de todos os outros dragões que já usaram o distintivo de cardo em seu boné ou carregaram as iniciais RNBD em seu equipamento. Os Greys formaram uma coluna fechada de meios esquadrões e marcharam para a frente da fazenda, assumindo o posto no terreno para a brigada & # 8217s esquerda. Os forrageadores e os piquetes foram chamados para trazer de volta um pouco de pão de aveia e gim.

A posição era a seguinte. À esquerda da estrada principal de Bruxelas que eles marcharam no dia 17, havia uma linha de infantaria de pé e deitada atrás da estrada ladeada por sebes que atravessava o topo do cume.
Cinco brigadas de infantaria foram posicionadas em uma vaga formação em tabuleiro de xadrez ao longo da linha do cume. Na linha de frente estavam as Brigadas Holandesa e Hanoveriana de Bijlandt e Best. Atrás deles, cobrindo os intervalos, estavam as Brigadas Britânicas Kempt & # 8217s e Pack & # 8217s e, à esquerda, Vinke & # 8217s Hanoverian & # 8217s.
Do outro lado da estrada de Bruxelas ficava a Household Brigade, e a Union Brigade formada em linha de colunas atrás da infantaria Picton & # 8217s, enquanto os dragões leves e Hussardos de Vivian & # 8217s e Vandeleur & # 8217s assumiram o posto à esquerda atrás de mais aliados infantaria distribuída acima das aldeias de Papelotte, Frichermont e La Haie guarnecidas pela brigada de Saxe Weimar & # 8217s. Na frente, a posição de Kempt & # 8217s era a pequena fazenda pela qual passaram durante a noite. La Haie Sante, que havia sido guarnecido pelos fuzileiros da Legião Alemã dos Reis e pela infantaria leve de Hanover. Várias baterias de artilharia estavam diante da infantaria, logo atrás da sebe. O que levanta a questão de quão alto era a sebe. Nenhum artilheiro posicionaria logicamente sua arma atrás de um obstáculo que obstruísse sua visão, ou pelo qual ele teria que atirar. A única resposta é que ou os artilheiros a cortaram em ambos os lados para fazer um campo de fogo limpo, ou isso pode indicar que a famosa cerca viva que o cabo Dickson chamou de desgarrada não era mais alta do que a cintura de um homem & # 8217 e de fato havia certamente lacunas nele. O que o tornava um obstáculo adequado eram as margens bastante íngremes em que se assentava. A maioria marcada na encruzilhada e se tornando mais rasa à medida que avançava. O solo era de uma consistência semelhante a argila emaranhada com safras pisoteadas e encharcadas, bastante firme no topo do cume, mas no vale na frente e no sopé atrás havia um pântano.

Quando os Gray & # 8217s avançaram, os primeiros tiros foram disparados. Do silêncio do campo, uma série estilhaçante de tiros de canhão soou do flanco direito, o ruído aumentou em volume e intensidade. O som rastejou lentamente ao longo da frente francesa, fora da vista dos homens que se abrigavam atrás da encosta reversa do cume do Monte St. Jean. Em meia hora, ele os alcançou e se tornou um bombardeio geral ensurdecedor, e o ar zumbia e gritava com o som de ferro voando. Isso continuou por mais uma hora, a experiência incômoda que todos os soldados sentem por ter que ficar sob o fogo da artilharia, impotentes, também foi sentida hoje pela artilharia que tinha ordens estritas para não enfrentar as baterias inimigas. De vez em quando, mensageiros galopavam pela estrada, um certamente para convocar a brigada holandesa de Bijlant & # 8217s, anteriormente posicionada na encosta frontal à vista do inimigo. As densas formações de milicianos holandeses ultrapassaram a crista e se abrigaram, enfiadas em um espaço relativamente estreito entre os britânicos. Este movimento teve consequências imprevistas, pois removeu as duas linhas teóricas de infantaria em uma, agora a reserva mais próxima era a brigada de Lambert & # 8217 em Mont St. Jean, e os franceses seriam capazes de atacar a linha inteira de uma vez.
Pouco depois do meio-dia, uma súbita onda de animação entre os casacas vermelhas deitados atrás da cerca viva sob suas cores brilhantes e flácidas, prenunciou o primeiro indício de problema. Eles surgiram do solo úmido para uma cacofonia de ordens chamando & # 8220Prepare-se para carregar. Com carga de tiro de bola! & # 8221 E com um barulho de varetas eles prepararam e carregaram, & # 8220Battalion irá consertar, baionetas, consertar. Baionetas! & # 8221 Outro chocalho metálico e as longas pontas das lanças brilharam na ponta dos canos dos mosquetes e eles voltaram a afundar-se.
O peso dos projéteis caindo em torno dos Greys agora estava se tornando alarmante. O General Ponsonby deu seus cumprimentos e pediu a Hamilton que se aposentasse para ficar fora da linha de fogo.
Com uma evolução simples, os Gray & # 8217s marcharam para a retaguarda, o que serviu tanto para removê-los temporariamente da zona de perigo quanto para torná-los mais prontamente disponíveis em suas funções de reserva. Mal recuaram e voltaram-se para a frente novamente, os gritos de & # 8220Halt, vestido! & # 8221 tendo ressoado e diminuído, os artilheiros franceses ergueram a mira com a estranha percepção do talentoso artilheiro, que muda seu alcance quando engajou-se em fogo indireto e voltou a lançar projéteis ao redor dos Greys. O tenente Wyndham observou um grupo de montanheses descendo a colina, descendo perto de um pedaço de mato à esquerda do Gray & # 8217s. Eles carregavam um oficial ferido em um cobertor, mas de repente uma granada caiu na terra próxima e explodiu, matando o Shopping. Equipes de cavalos de artilharia, recuadas pela crista atrás de suas armas, também estavam ficando cada vez mais assustadas e assustadas com os projéteis. Paymaster Crawford observou uma bala de canhão zunindo graciosamente sobre o cume e quicando com um & # 8220whump & # 8221 no solo macio, saltando através dos Gray & # 8217s que esperavam ferindo gravemente 3 homens e cavalos, sem dúvida o Farrier foi chamado para administrar os golpes misericordiosos para evitar que cascos se debatam freando as pernas vizinhas. O General Ponsonby havia cavalgado até eles quando eles haviam se desdobrado, e observando a chuva de ferro com seu olhar benevolente observado para os homens, & # 8220Greys eles nos encontraram novamente & # 8221 e partiu, dizendo ao Ten Hamilton para seguir em frente assim como estar mais abaixo da crista, cerca de 50 metros da sebe.
O regimento reformou suas divisões com intervalos de dois cavalos de comprimento entre os esquadrões e avançou, ganhando terreno à esquerda. À medida que avançavam através do bombardeio, as Colunas Divisionais do Conde D & # 8217Erlon & # 8217s I Corps avançavam penosamente encosta acima.

Mont St Jean era uma crista sutil, mas em condições úmidas e escorregadias, uma linha com três profundidades sob artilharia e fogo de escaramuçadores teria trabalho duro para chegar ao topo em qualquer ordem. À frente das massas azuis lamacentas, um cordão de escaramuçadores franceses estava empurrando as companhias ligeiras para trás, prendendo-se no flanco esquerdo quando eles chegaram ao alcance dos fuzileiros do Coronel Baring & # 8217s e os do 95º posicionados em uma caixa de areia na beira da estrada, estes jaquetas verdes particulares, chamadas de & # 8220Grasshoppers & # 8221 por Napoleão & # 8217s veteranos espanhóis foram ejetados quando o tronco principal da força subiu a colina e os flanqueava.
Ao longo da encosta reversa, os escaramuçadores aliados chegaram correndo, sem fôlego, e as brigadas dos Picton e # 8217 receberam a ordem de subir até a crista para enfrentar o inimigo. Por enquanto nada estava diferente, era exatamente assim que teria acontecido na Espanha. De um ponto de vista privilegiado no cume, o desbocado inflamado galês Sir Thomas, vestido com uma cartola surrada e sobrecasaca, um guarda-chuva escondido em algum lugar, observou a velha dinâmica se repetir novamente. Porém, havia uma diferença, grande.
Os franceses geralmente atacavam em colunas regimentais, cada um de seus múltiplos batalhões marchando em ordem com uma frente de pelo menos quatro companhias e um batalhão de reserva de apoio. Hoje, as colunas divisionais do D & # 8217Erlon & # 8217s tinham a frente de um batalhão inteiro em linha, com três fileiras de profundidade, com os outros empilhados atrás dele como os degraus de uma escada, dando-lhe imediatamente maior poder de fogo. A infantaria aliada agora alinhada atrás das sebes foi formada com quatro fileiras de profundidade, em vez das duas usuais, e a maioria sofreu pesadas perdas em Quatre Brás. No centro à direita do I Corpo estava a divisão do General Marcognet. Tendo passado pelo labirinto de caixões & # 8217s que preenchia o espaço atrás da bateria de 80 canhões recolhida no contraforte baixo antes do Monte St. Jean, seus batalhões haviam se reformado e começado uma marcha de pesadelo pelas plantações altas e úmidas. O shako oscilante & # 8217s e as mochilas saltitantes dos Tirrailleurs separavam as vielas estreitas pelos campos à frente. Logo começou a chuva rápida no som de vidro do fogo escaramuçador. Quando chegaram ao fundo lamacento, o batalhão da frente, os homens do 1º / 45º Ligne, marchavam com uma ordem digna de crédito através da lama sugadora de sapato que chegava até a canela e joelho e sob a chuva cortante de projéteis de estilhaços estourando e balas redondas. . Pacotes inteiros e arquivos de homens caíram, apenas para serem substituídos por homens da retaguarda e dos flancos. Os oficiais e NCO & # 8217s berrando & # 8220Serrez le ranks, en avant & # 8221. Os tambores começaram a bater o ritmo emocionante do & # 8220Pas de Charge & # 8221 quando encontraram a longa inclinação rasa do cume e o ritmo aumentou. Isso logo os levou ao alcance dos canhões dos canhões aliados, que os cercaram com disparos de balas de mosquete que varreram seções inteiras. Apesar desses cortes que a artilharia fazia, os tambores continuavam batendo, os oficiais continuavam à frente, chapéus nas espadas mostrando o máximo em liderança ao ser o primeiro a entrar em ação e o primeiro a cair. Guias de flanco mantendo as linhas retas, as longas filas de pernas dessincronizadas, mas perfeitamente sincronizadas, braços oscilantes e shakos negros cobertos com uma cerca serrilhada e reluzente no topo de baionetas fixas marcharam para os dentes do granizo de ferro sem impedir os gritos exultantes de & # 8220Vive l & # 8217Emrereur! & # 8221.
Os Greys subiram sob a crista e pararam em um mergulho raso enquanto os artilheiros manejando as duas baterias de armas, obedeciam às ordens e abandonavam suas peças na cara do inimigo e os meninos do Picton & # 8217 quebraram as sebes e despejaram uma rajada nas cabeças das colunas que avançam para o redemoinho selvagem dos tubos. Mais homens caíram na fofa terra belga, as águias marcharam sobre eles para a nuvem de fumaça e pararam. Sem a necessidade de desdobrar uma rajada de batalhão, em resposta, imediatamente ficou claro que o antigo cenário de linha contra coluna não funcionaria da mesma maneira e um violento tiroteio esfaqueando cintilou e lambeu as margens da Ohain Road. As saraivadas aliadas não conseguiram deter os franceses; na verdade, eles foram forçados a recuar; no centro, os casacas-vermelhas começaram lentamente a recuar e voltaram a se espalhar pelas sebes, para serem reformados do outro lado. A brigada de Bijlandt não parou de correr, no entanto, foi em massa desorganizada para a retaguarda.
Uma parede de aço francês cintilante desceu para o combate enquanto as cores britânicas flutuavam para trás. As Águias foram perseguindo-os, os recrutas parisienses do 45º não puderam ser impedidos de pular as cercas vivas e rompê-la, escorregando pela margem da estrada gritando & # 8220Victoire, victoire! & # 8221. Picton ordenou que a brigada de Kempt & # 8217s avançasse em meio a uma dispersão de tiros quando a infantaria francesa líder começou a cruzar a estrada com um & # 8220Carga, ataque, viva! & # 8221 A visão de seu traje ridículo e rosto animado animou a linha irregular de casacas vermelhas, que aplaudiram e avançaram. No entanto, ele agora viu que os franceses haviam se mantido firmes e impedido o avanço. Ele se voltou para o Aide de Camp de Uxbridge, Horace Seymour do século 60, e estava ordenando que ele reunisse os montanheses, quando um tiro atingiu sua têmpora e ele caiu, quase morto.
A brigada do pack & # 8217s estava em apuros. Os 92º se reuniram e receberam ordens desesperadas de atacar o chefe da Divisão Marcognet & # 8217s, uma vez que & # 8220Todos cederam & # 8221. Os Gordon & # 8217s, foram carregados mais uma vez e aclamados por Sir Dennis, baixaram as baionetas e voltaram para a cerca viva disparando com uma rajada irregular para o 45º. Foi um show corajoso, mas o fogo de retorno foi demais. Seu alferes foi morto a tiros e a cor amarela brilhante do regimento caiu enquanto os montanheses voltavam a cair. Um corajoso sargento do 92º correu para salvar as cores, mas não conseguiu arrancá-lo dos dedos de seu portador morto, seu último impulso de nunca abandonar o regimento & # 8217s orgulho tinha cimentado suas mãos em um vício instantâneo como rictus. Sem nenhum outro curso para ele, o sargento pegou o homem e carregou o cadáver e a cor para um local seguro.
Desta vez, a situação era realmente terrível, com o contra-ataque bloqueado, nada impedia Marcognet de avançar pela estrada e flanquear o resto da Divisão. Antes que pudessem fazer isso, eles precisaram fazer uma pausa para reformar. Oficiais do 45º gritaram até ficarem roucos para colocar seus homens de volta na linha, empurrando e empurrando, sem ser muito gentis. Sangue-quentes avançados, possivelmente escaramuçadores reformando a tela divisional, correram cerca de dez metros da cerca viva, encontraram fogo ardente dos retardatários da 5ª Divisão, que eram curiosamente encontrados disputando terreno ao invés de rendê-lo. O tenente Jaques Martin, nascido na Suíça, formou-se na academia militar e veterano em 1813 e 14, mas admitiu que não era um homem naturalmente corajoso e se sentiu terrivelmente exposto, mesmo atrás de alguns dos soldados maiores. Ele gritou para ser ouvido sobre o barulho de mosquetes, cumprindo seu dever apesar do medo da morte, ele empurrou um soldado de volta na linha apenas para vê-lo cair morto por um corte de sabre um momento depois, olhando para cima viu que a cavalaria britânica estava em todos os lugares, massacrando-os. A infantaria francesa estava agora na posição em que os homens dos Picton & # 8217 estavam em Quatre Bras, apanhados na linha sem o apoio da cavalaria. Ou melhor, seu apoio de cavalaria, separado deles por ter que cavalgar ao redor de La Haie Sainte, estava naquele momento sendo espalhado pela Brigada Houshold. Ele correu de volta para a multidão, salvo pela aglomeração de homens que os Greys tiveram que cortar, e se jogou no chão.

Lorde Uxbridge estava no flanco direito quando o primeiro ataque francês começou. Ele havia cavalgado até onde os canhões começaram a ficar no local, caso sua cavalaria fosse necessária, tendo dado ordens discricionárias aos comandantes de sua brigada à esquerda. Como não havia nada a fazer do outro lado do campo, a não ser oferecer suas baterias de artilharia montada ao general Frazer, então ele esperou ali para assistir ao drama que se desenrolava em Hougoumont. Uxbridge voltou cavalgando para a esquerda no momento decisivo. Minutos antes de um batalhão ligeiro de Hanover ser dizimado pelos cuirassiers franceses, depois que o príncipe de Orange os enviou para reforçar a sitiada La Haie Sainte. Imediatamente ele sentiu o pulso da batalha, ele poderia dizer pelo som da ação à frente, parcialmente envolta em fumaça que as coisas deviam estar ruins, chegando mais perto ele confirmou. Lord Edward Somerset comandava a Brigada Doméstica. Ele imediatamente ordenou que ele formasse linha e se preparasse para formar linha e ataque e galopou atrás da Divisão de Picton e # 8217 para dizer a Ponsonby o mesmo, então correu de volta para Somerset.
Ponsonby foi para cada um de seus coronéis, chegando à nova posição de Hamilton & # 8217s mais ou menos em linha com o resto da brigada. Os Greys já haviam sofrido várias baixas. A principal vítima dessa época foi o major (tenente-coronel Bvt) Hankin, que sofreu uma contusão depois que seu cavalo caiu sobre ele quando eles cruzaram uma vala de drenagem, alterando a cadeia de comando antes que um golpe fosse desferido. Ele havia cavalgado até o capitão Poole e informado que agora comandava o esquadrão certo enquanto o major Hankin era levado para a retaguarda. Capitão Cheney se tornando o segundo em comando de uma só vez. Por enquanto, nenhum inimigo podia ser discernido através da fumaça, mas não havia dúvida de que havia ação à sua frente. Era principalmente aconselhado no Regulamento para o Exercício de Campo de Cavalaria que as brigadas deveriam atacar em colunas para que os esquadrões de retaguarda pudessem se desviar e atacar os flancos do inimigo, também que os regimentos eliminassem os obstáculos em coluna e se estendessem depois de terem passado.No entanto Uxbridge tinha apenas duas brigadas para atacar quatro divisões, ele precisava de uma frente ampla para o efeito máximo e nenhum tempo para sutilezas de exercícios de campo, cada regimento teria que cruzar a estrada em linha e então agir contra uma ou mais divisões por si mesmo .
Logo depois disso, um ADC veio galopando até Ponsonby, cumprimentos de Lord Uxbridge & # 8217s, a Union Brigade deveria avançar. O corneteiro da brigada soou o avanço, marcha a pé. De boca em boca, os regimentos entraram em ação, & # 8220Os Grays desembainharão as espadas. Empunhe espadas! & # 8221 Na palavra empate, quatrocentas mãos direitas alcançaram os antebraços esquerdos e agarraram os punhos de seus sabres, puxando-os com uma raspagem coletiva sobre o braço do freio e levando-os para carregar sobre o joelho direito. & # 8220Greys avançam, na caminhada. Avança. Março! & # 8221 A algumas centenas de metros da cerca viva, eles se alinharam. & # 8220Form line na 1ª divisão. Março! ” criando uma linha inferior ao normal, pois não havia tempo para chamadas de & # 8220Halt. Dress. & # 8221, e agora era impossível para eles assumirem uma posição de reserva. Uma colisão inevitável estava prestes a ocorrer, já que os franceses estavam marchando para cima de um lado da colina, os britânicos subiam do outro lado e eles estavam a instantes do acidente.
O tiroteio estava mais alto agora, nuvens de fumaça começavam a obscurecer a visão, não haveria como avaliar onde o inimigo estava e não haveria tempo para subir a galope quando a ordem de ataque viesse, mas eles estariam pelo menos todos fechados quando eles encontraram o inimigo. & # 8220Tome ordem fechada, março!, & # 8221 Em movimento, os comandantes repetiram a ordem em uma série de voleios violentos. A retaguarda pressionou seus cavalos a meio comprimento da frente, cada homem trazendo seu cavalo até que sua bota tocasse seu vizinho, os oficiais se afastaram a um cavalo de distância de seus esquadrões e tropas. Hamilton movendo-se dois comprimentos antes do centro. Farriers e QM viraram seus cavalos para a retaguarda para criar o serrifile, desta vez não houve parada, apenas & # 8220 No centro. Vestido! & # 8221 O que não adiantou muito como frente em movimento, requer um pouco de tempo para executar o vestir em movimento. Hamilton olhou por cima do ombro direito em busca do sinal.

O General Ponsonby não estava montado em seu cavalo castanho naquele dia. Ele tinha desaparecido com seu noivo durante a noite e agora estava montado em uma cabana. Ele e De Lacey Evans estavam no topo para determinar quando ordenar o ataque, uma posição exposta devido ao tênue controle que os aliados tinham sobre as sebes. Vendo os franceses em cima deles, Ponsonby estava prestes a ordenar o ataque, quando uma bala de canhão passou gritando com o turbilhão característico a reboque, o ar deslocado fez com que seu cavalo instável se retraísse e sua capa, solta sobre os ombros, escorregou para o chão e ele desmontou para buscá-lo de volta. Ele latiu para Evans para fazer a brigada avançar. Mais tarde, todos concordaram que se esse pedido chegasse 5 minutos depois, tudo estaria perdido e o tempo era essencial. Evans se levantou nos estribos e ergueu o chapéu para o céu.
O coronel Hamilton viu o chapéu agitando e provavelmente ouviu os trompetistas do Inniskilling & # 8217s soarem o avanço, ele se virou na sela gritando & # 8220Agora Scots Greys, Charge! & # 8221
A menos de 50 metros da cerca viva, o regimento acelerou para um trote. Eles encontraram os Gordon em retirada & # 8217s, com o cachimbo principal Cameron tocando, & # 8220Auld Johnny Cope & # 8221, que contornou seus flancos e girou para cima para que a cavalaria pudesse cavalgar em seus intervalos. & # 8220Scotland Forever! & # 8221 Gritaram os Grays encorajadores enquanto passavam, assegurando-lhes que este não seria outro Quatre Bras, e o grito ecoou de volta & # 8220Hurrah. Escócia para sempre! & # 8221. Alguns dos retardatários da 92ª & # 8217s ainda estavam em ação e voltaram ansiosamente com os Greys, se é que aconteceu, foi agora que alguns se agarraram a um estribo enquanto o RNBD avançava.
No flanco esquerdo na tropa F sob o capitão (Bvt Major) Vernor, Cornet Kinchant estava cavalgando para seu primeiro ataque regimental. Quando o som da trombeta os alcançou e eles avançaram para se proteger, agora subindo para um galope irregular, através dos aplausos dos Highlanders, era hora de tornar real toda aquela bravata e todos aqueles grandes pensamentos de glória e honra. Um breve pensamento para o serão em sua casa na paróquia de seu pai ou em Letitia, quando ele viu que os NCO & # 8217s tinham a fila devidamente vestida. Atrás dele estava o rosto sólido e severo de seu disfarce, o firme sargento Ewart, e perto dele também na segunda linha estava o cabo Dickson.

Cavalgando com o capitão (Bvt. Major) Poole e a tropa # 8217s no centro estava o sargento Johnston, todos os pensamentos sobre as Cortes Marciais deixados para trás. O jovem Cornet Clape da mesma forma em sua primeira ação, ele gosta de muitos outros com nada além do orgulho regimental para mantê-lo em seu lugar. Não menos importante, o tenente-coronel Hamilton. Um punhado de tiros saltou da cerca viva onde a infantaria leve francesa havia assumido posições de tiro. O tenente Wyndham lembrou-se do choque quando as balas passaram por ele e acertaram suas espadas enquanto eles subiam, e viu vários homens disparados de suas selas. No esquadrão sênior, um oficial irmão, assustado ao vê-los cair, disse ao capitão Chaney com o máximo de frieza possível & # 8220Quantos minutos ainda temos de viver, Cheney? & # 8221
Talvez irritado por ser questionado quando tinha coisas mais urgentes com que se preocupar, Cheney retrucou um comentário frio cheio de sagacidade sombria e indiferença insensível, talvez a marca de um oficial de linha em ação. & # 8220Dois ou três no máximo, provavelmente nenhum & # 8221.
De repente, eles estavam na primeira cerca viva e, através dela, o duque de Richmond & # 8217s encorajou o grito de & # 8220 agora & # 8217s sua chance! & # 8221 Tocando em seus ouvidos, eles provavelmente não tinham ritmo agora, alguns agora estavam andando, outros avançando cortando a infantaria ligeira francesa usando-o como cobertura. Assim que eles conseguiram passar, eles estavam em meio a um mar de soldados a pé. Foi a investida mais inglória e gloriosa, pois pouco mais de 400 homens cavalgaram direto para uma linha desorganizada de infantaria quase caminhando, e não havia nada a fazer a não ser começar a cortar. Apertando as rédeas enquanto desciam a margem, e incitando seus cavalos nas fileiras de soldados franceses que se dissolviam, eles foram recebidos por uma rajada de pânico. Vários Greys caíram de seus cavalos, mas por causa da velocidade lenta e proximidade nenhum cavalo desviou, mas continuou pisando forte, esmagando aqueles que caíam embaixo deles, mordendo, empurrando e chutando provavelmente causando mais danos do que o sabre. Mesmo assim, seus cavaleiros tiveram ampla oportunidade de usar todo o exercício da espada que aprenderam em casa. Seus sabres subiam e desciam como as lâminas reluzentes de um moinho de água e com a mesma regularidade, golpeando tudo o que se movia, até mesmo os jovens bateristas, como debulhadores maníacos. Eles caminharam e trotaram com seus cavalos entre o 45º, abrindo caminho através deles e espalhando o resto. No entanto, as baixas não foram unilaterais. Um trompetista pode muito bem ter agarrado o estandarte da águia francesa nos primeiros momentos do contato, mas tanto o homem quanto o cavalo foram mortos a tiros imediatamente e a bandeira correu para a retaguarda. O cabo Dickson viu o tenente Trotter cair e alguns escorregões e quedas enquanto os cavalos desciam pela margem. Wyndham também recebeu um leve ferimento. Quando o inimigo entrou em pânico e o primeiro batalhão se desintegrou e fugiu, o sargento Ewart, cujo especialista em esgrima o manteve em boa posição durante a primeira colisão, ultrapassou Kinchant e ultrapassou seu oficial. Ele cavalgou pela outra margem com os outros, perseguindo o inimigo derrotado do outro lado da cerca viva. Ele pegou e duelou com um oficial francês, que ele habilmente desarmou, os pedidos de misericórdia do francês # 8217, foram apenas ruídos para Ewart, cujo sangue estava correndo. Ele estava prestes a desferir o golpe mortal quando Kinchant cavalgou atrás dele e ouviu o francês implorar por misericórdia. Ele chamou Ewart para prendê-lo. Ewart tinha o maior respeito por seu jovem oficial e gostava muito dele. Ouvindo suas palavras, ele relutantemente conteve o golpe e se virou para seguir os outros dragões, deixando Kinchant para levar seu homem. Ao partir, ficou horrorizado ao ouvir um tiro atrás dele. Ele se virou a tempo de ver o oficial francês apontando uma pistola fumegante para Charles Kinchant, que estava lentamente caindo para trás sobre seu cavalo. Ele caiu sem vida no chão, seu ardor juvenil e sonhos de glória equivalendo a um galante ato de misericórdia e sua própria extensão de terra belga. Ewart ferveu. Cavalgando de volta, o normalmente reservado Ewart exigiu uma vingança implacável, ele ignorou as súplicas do oficial & # 8217s, respondendo para pedir misericórdia de Deus, pois ele encontraria apenas o demônio dele, e com um único golpe cortou sua cabeça. Tinha sido o dever de Ewart & # 8217 proteger Kinchant, e ele nunca se perdoou por deixar seu jovem oficial na mão, certamente alguns franceses certamente fingiram morte e começaram a atirar na cavalaria depois que eles passaram, respondendo por muitos Greys, embora as baionetas de os seguintes Gordon & # 8217s lidaram com eles. Este, entretanto, foi um fim desnecessário para um jovem oficial corajoso, um fim desnecessário que destacava a natureza inútil da guerra.
O peso da luta recaiu sobre o 3º Esquadrão, que atingiu a coluna diretamente em sua frente, enquanto os outros dois caíram sobre ou sobre os flancos esquerdos. Os Greys avançaram para a frente e bateram nas laterais da coluna o mais rápido que puderam, espalhando pânico e terror por meio de suas fileiras, forçando um batalhão para o próximo como dominós caindo. O 2º batalhão 45º estava um pouco mais preparado. Eles não tentaram formar um quadrado, ao invés disso eles escolheram atirar e encontraram os dragões com uma rajada apressada, mas então instantaneamente se separaram e se dispersaram como um rebanho de ovelhas. Enquanto os Greys colocam os franceses em fuga. O 92º chegou ao topo, seguindo seu rastro e, conforme avançavam, encontraram grandes massas de retardatários franceses que se rendiam, alguns gravemente feridos, implorando por proteção dos sabres da cavalaria, um oficial clamando por proteção em inglês. Alguns dos montanheses não eram tão caridosos; na verdade, os franceses ficaram chocados com a maneira fria com que o dragão e soldados privados os trataram. Homens do 42º Highlanders baionetas rendiam franceses que haviam largado os braços e as correias cruzadas, com o grito & # 8220Where & # 8217s Macara? & # 8221. Nenhum desses franceses entendeu que estavam morrendo por causa da crueldade dos lanceiros Piré & # 8217s, que assassinaram o coronel dos anos 42 & # 8217 em Quatre Bras.
No meio da colina, os Greys haviam derrotado toda a Divisão, que agora era uma multidão de fugitivos desesperados para escapar. Cavalgando atrás deles, Ewart avistou um grupo conspícuo de homens retirando-se sob uma bandeira tricolor encimada por uma águia de bronze. Sozinho Ewart cavalgou entre eles, separando-os e atacando o portador da cor. As coisas para Ewart poderiam ter terminado tão vergonhosamente quanto Cornet Kinchant, se o cabo Dickson e outro homem não estivessem por perto, o regimento a essa altura estava perdendo toda a formação na perseguição e, ao vê-lo praticamente cercado, cavalgou em sua ajuda. Eles entraram em cena no momento em que Ewart aparou uma facada em sua virilha, com um & # 8220Right proteger & # 8221 e & # 8220Cut VI & # 8221 na cabeça. Quando a águia caiu nas mãos de Ewart & # 8217s, Dickson e o outro homem chegaram, o cabo frustrando uma baioneta estocada contra as costas do sargento & # 8217s e seu companheiro derrubando mais duas. Ewart passou o pano em volta do braço do freio, deixando a vara se arrastar pelo chão, agradeceu brevemente a Dickson e continuou atrás do regimento.
Os Greys haviam derrotado a primeira brigada da divisão e agora se deparavam com a segunda, chefiada pelo 25º Ligne. Este regimento teve a melhor chance de resistir ao ataque, agora inundando a encosta em uma linha irregular e desordenada. Os cinzas encontraram esse regimento e, portanto, encontraram-no quadrado, uma caixa eriçada de baionetas, com o apropriadamente chamado veterano, coronel Carré, no centro. Uma saraivada explodiu das fileiras, causando as maiores baixas entre os dragões. O tenente Wyndham recebeu uma bola no pé e teve que retornar ao cume, mas a onda de fugitivos que se amontoou em direção a este bastião de segurança seguido pelos Greys entrou em pânico o 25º que mal havia disparado, foi atingido pelo 3º Esquadrão de os Royals que se atrasaram na crista e deixaram um pouco para trás. Eles executaram uma roda esquerda com alguma velocidade, passando pela retaguarda do Inneskillings e atingindo o 25º obliquamente, amassando-o como uma caixa de papelão, o resto da brigada juntou-se à derrota.
Estimulados por este sucesso inesperado e sentindo o poder invencível que toda cavalaria sente quando confrontada com as costas de um inimigo, os Greys e talvez alguns dos Royals começaram a atacar qualquer coisa, certos de que iriam derrubá-los. Com esse espírito, um aglomerado de cinzas avistou uma coluna marchando cerca de cem metros atrás de sua posição atual, 300 metros encosta abaixo e se lançou para atacá-la. Esta era a brigada de flanco esquerdo da Divisão Durutte & # 8217s sob o General Pegot, a outra metade da qual agora estava atacando as 4 aldeias mantidas pela brigada de Saxe Weimer & # 8217s. Tinha passado pelos pequenos aglomerados de edifícios e avançava encosta acima, seguindo as outras três colunas. Assim que a chamada de & # 8220Cavalry à esquerda! & # 8221 irrompeu, a coluna parou. Durutte vira o desastre e estava em cena; ao ouvir a palavra, as linhas imóveis de um azul turvo se formaram. As fileiras de retaguarda se fecharam e os flancos, e a retaguarda voltaram-se para fora formando um quadrado de brigada em menos de dois minutos. Os pesados ​​atingiram essa formação como uma onda em um aterro e os que sobraram após a primeira salva desviaram-se em busca de alvos mais fáceis. Enquanto os homens de Durutte e # 8217 se tornaram um foco para os retardatários correrem enquanto caíam para trás.

Enquanto isso acontecia, o destino da cavalaria pesada & # 8217s já estava sendo selado. Napoleão é famoso na batalha por sua relativa docilidade aos acontecimentos que se desenrolam. Mas não no começo. Pouco depois das 2, da La Belle Alliance ele viu os casacas vermelhas se espalharem pelo topo da crista e dispersar seu Primeiro Corpo de alguma forma. Proeminente entre as memórias de todos os espectadores, de Durutte ao próprio Napoleão, estavam aqueles terríveis cinzas, que se destacaram claramente quando saíram da crista nublada de fumaça e alcançaram o fundo da encosta. & # 8220Qu & # 8217ils sont terrible ces chevaux gris. & # 8221 o imperador disse a sua comitiva horrorizada, antes de tirá-los de seu estado dilatório latindo & # 8220Il faut nous dépêcher, nous dépêcher! & # 8221. O olho apurado do imperador para a dinâmica de um campo de batalha captou tudo em um instante. Ele viu os cavalos pretos de Milhaud & # 8217s Cuirassier & # 8217s esperando atrás do Grande Batterie. Ele viu os grupos principais da cavalaria britânica em reunião de repente atacar do sopé da colina e se juntar às linhas irregulares que agora cavalgavam para os canhões. À extrema direita, ele viu as flâmulas da lança da cavalaria ligeira Jacquinot & # 8217s tremulando, já subindo. Ele esporeou seu cavalo a curta distância da pousada até o general Milhaud e ordenou que atacasse. No entanto, ele pode ter chegado e os encontrar já em movimento, pois o marechal Ney também reagiu rapidamente. Ney estava no centro, atrás de La Haie Sainte, observando o andamento do ataque. O general Desales, comandante de artilharia do I Corpo de exército, acabara de dizer imperiosamente ao chef d & # 8217esquadron Waudre, que estava preocupado com a cavalaria inimiga, que o imperador tinha um telescópio perfeitamente bom e não precisava de nenhum conselho dele. Pouco antes do ataque, ele havia cavalgado até Ney para informá-lo de que estava prestes a avançar seus 50 canhões para mais perto do cume, conforme havia sido ordenado antes do ataque. Ele estava explicando sua intenção de avançar bateria por bateria, quando Ney exclamou & # 8220Olhe, eles estão carregando você! & # 8221, e imediatamente voltou para buscar os Cuirassiers.

Fontes usadas nesta série.
Cavalheiro britânico 1792 e # 8211 1815: Phillip J Haythornwaite
British Cavalry Equipments 1800 & # 8211 1941: Mike Chappell
Wellington e Cavalaria Pesada # 8217s: Bryan Fosten
Mito e realidade de Waterloo: Gareth Glover
História dos Segundos Dragões (Scot & # 8217s Greys): Edward Almack
Anais de Norfolk: Charles Mackie
Escória da Terra: Colin Brown
Royal Scots Greys: Charles Grant
Lista de Chamada da Guerra Peninsular.
Rootsweb.com
http://www.napoleonichistoricalsociety.com/articles/scotsgreys.htm
napoleonseries.org
http://britisharmywaterloo.blogspot.co.uk/2013/08/a-squadron-scots-greys-finished.html
http://www.greysandglory.org/
A batalha: Alessandro Barbero
Novas perspectivas de Waterloo: David Hamilton Williams
Wellington & # 8217s Regiment & # 8217s: Ian Castle
Uma coisa que quase corre: Ian Castle
The Waterloo Companion: Mark Adkin
One Leg: Marquês de Anglesey
Geral radical: Edward M Spires
Com Napoleão em Waterloo: Edward Bruce Lowe
Quem foi quem em Waterloo: Christopher Summerville
Arquivo Waterloo: The British Sources, vol 1
Arquivo Waterloo: The British Sources, vol 3
Arquivo Waterloo: The British Sources, vol 4
Cartas de Waterloo: Gareth Glover
Cartas de Waterloo: Maj-Gen H.T. Siborne
A campanha Waterloo: William Siborne
A Batalha de Waterloo, uma série de relatos de um observador próximo, 1815.
Instruções e regulamentos para as formações e movimentos da cavalaria. 1799-1800.
Com os mais profundos agradecimentos a:
Membros do Fórum das Guerras Napoleônicas: JF42, jasonubych, Jonathan Hopkins, StudentOf1812, Andrew W Fields. Por sua assistência sempre generosa e suas contribuições amigáveis ​​e úteis.
E para o Grupo de Pesquisa Militar Escocês no Twitter.

Dedicado à memória dos oficiais e homens dos antigos Royal Scots Greys que serviram em 1815, muitas de cujas histórias eu vim a conhecer tão bem e tentei contar aqui, e aos homens de seu regimento descendente, os Royal Scots Guardas Dragão que mantêm suas boas tradições hoje.


História da porta: árvores memoriais na vila de Tylers Green

Pessoalmente, considero-me muito afortunado por ter crescido na aldeia de Tylers Green.

Localizado a poucos quilômetros de High Wycombe em Buckinghamshire e, portanto, bastante perto de Londres, não só está convenientemente situado, mas também está rodeado por uma paisagem pitoresca, estando na orla das colinas de Chiltern.

Ele também tem um caráter real. A Igreja de St Margaret, a Tylers Green First School, o salão do vilarejo e o grande lago que compõe seu centro histórico estão todos agrupados em torno de dois gramados comuns.Esses bens comuns, por sua vez, apresentam fileiras de casas e bosques, de modo que o antigo centro da vila é uma colcha de retalhos variada que entrelaça as pessoas com a natureza, o público oficial com a vida privada e a história com a vida e as atividades atuais.

Embora mais tarde eu tenha me mudado e vivido e trabalhado em outro lugar, sempre mantive uma ligação pessoal muito forte com a aldeia, e não apenas porque cresci perto. Algumas das árvores no antigo centro da vila são dedicadas à população local que morreu, e uma dessas árvores foi plantada em memória de alguém que conheci. Mesmo que ele já tenha falecido, é bom pensar que agora ele é, de certa forma, uma parte permanente da paisagem da aldeia.

Acontece que a ideia de árvores memoriais remonta a algum tempo em Tylers Green, e uma caminhada pela trilha de cascalho em frente ao Village Hall leva à primeira de várias filas delas. A história de fundo por trás dessas árvores, e as placas ao lado delas, é explicada em um painel de exibição no meio do caminho. Diz:

“Em 2007, os voluntários começaram a pesquisar a história da imponente fileira de limoeiros maduros no Back Common. Pelas evidências de duas placas semienterradas, acredita-se que as árvores tenham sido plantadas por volta de 1920, para homenagear os homens locais que foram mortos na Primeira Guerra Mundial.

“Havia oito árvores e duas lacunas óbvias em uma linha bem espaçada. Isso sugere que havia dez árvores, cada uma representando três dos 30 homens listados no memorial de guerra no cemitério de St Margaret. ”

Ele continua explicando que cada um dos 30 homens que morreram na guerra de uma população de aldeia em tempo de guerra de cerca de 1.000, de fato, obteve sua própria árvore, tornando-os uma parte da aldeia, assim como aquelas comemoradas por plantadas mais recentemente árvores.

As árvores da Primeira Guerra Mundial foram plantadas originalmente em 1937, para lembrar os mortos na guerra e também para celebrar o ano da coroação do rei George VI.

Cada homem, é claro, tinha sua própria história de vida rica, cujos fatos básicos são descritos nas várias placas, e os detalhes podem ser encontrados em 'Penn e Tylers Green na Grande Guerra e os Homens que Não Retornaram', de Ronald Saunders.

Foi por causa do livro de Saunders que pude aprender mais sobre as histórias por trás de cada uma das árvores, o que ajudou a torná-las tão individualmente significativas para mim quanto a árvore plantada mais tarde para o morador que conheci pessoalmente.

A primeira árvore, que fica bem em frente e à direita do painel de informações, é dedicada a Capitão Philip Rose. Sua árvore me interessou por alguns anos, principalmente por causa da idade que ele tinha quando morreu em 1917: 48 anos.

Havia homens dessa idade que serviram durante o conflito, mesmo que a maior parte dos que o serviram fosse mais jovem. Rose parecia interessante por ter aparentemente estado perto o suficiente do perigo para ser morta, mesmo em sua idade relativamente avançada. Na verdade, Saunders revela que Rose recebeu os ferimentos que viriam a matá-lo em 1915, na Batalha de Loos.

Um professor na prisão: a história de um prisioneiro de guerra da Primeira Guerra Mundial

Servindo oficialmente com 7 Batalhões, Oxford e Bucks Light Infantry, Rose era na verdade um oficial de estado-maior com 63 Brigadas de Infantaria durante a batalha. Quando entrei em contato com Ronald Saunders, ele acrescentou mais um detalhe à história, me contando que Rose foi aparentemente pega a céu aberto em 26 de setembro de 1915. Foi assim que ele acabou levando um tiro na perna. Ele estava deitado no campo de batalha, onde mais tarde foi baleado no braço também por um atirador alemão

Ele então se tornou um prisioneiro de guerra e perdeu o braço durante o cativeiro. Ele foi mandado para casa em dezembro de 1916 e morreu durante uma operação em seus pés deformados em abril do ano seguinte.

Como muitos na Primeira Guerra Mundial, Rose não foi o único membro de sua família a morrer durante ou logo após o conflito. Saunders explica que seu pai, Sir Philip Rose, faleceu em 1919, que ele tinha “75 anos e perdeu um filho, neto e genro na Grande Guerra”, e que “após seu internamento no cofre da família em St. Margaret's (a igreja da aldeia), quase nada era igual em Tylers Green ... “

Uma mudança drástica foi o que aconteceu com a casa e o terreno dos Rose, conhecidos como Rayners Estate.

Ficava na mesma rua de St Margaret's, na vila adjacente de Penn. A propriedade foi passada para um neto de Sir Philip, que foi aconselhado a vendê-la. E assim, no início de 1920, o conteúdo do espólio foi leiloado.

Então, em 1922, o Conselho do Condado de Londres assumiu a propriedade e a transformou em uma escola para surdos. A escola passou por algumas dificuldades nos últimos anos e foi colocada em administração em 2015, mas ainda se destaca como a escola que se tornou.

Nunca tendo realmente olhado muito para a história da vila, fiquei surpreso ao saber o quanto a família Rose havia dominado a vida local. Tanto o jornal local, Bucks Free Press, quanto o livro do historiador local Miles Green 'Mansions and Mud Houses: The Story of the Penn and Tylers Green Conservation Area' ajudam a pintar um quadro de como deveria ter sido quando a dinastia Rose ainda existia .

Acontece que o pai do capitão Philip Rose, o proprietário da propriedade que morreu em 1919, era filho de uma importante figura local, outro Sir Philip Rose, nascido em 1816.

Este Philip Rose ficou rico trabalhando como advogado quando as ferrovias foram expandidas e ele fundou seu Rayners Estate em 1847. Ele era amigo do primeiro-ministro conservador Benjamin Disraeli e ele próprio se tornou Alto Xerife de Buckinghamshire em 1878. O telhado de um dos edifícios em Penn ainda carrega um modelo estranho que pretende ser uma caricatura depreciativa do oponente político de longa data de Disraeli, o primeiro-ministro liberal William Gladstone.

Rose tinha dois terços dos adultos de Penn como trabalhadores e / ou inquilinos em sua propriedade, cujos vastos terrenos foram adquiridos quando ele comprou duas fazendas locais. No total, abrangia 550 hectares.

Ele também usou sua fortuna para financiar a construção da igreja de St Margaret em Tylers Green, transformando assim aquela vila em uma paróquia oficial. Novamente, como Saunders aponta em seu livro, é incrível pensar o quão radicalmente o personagem de Penn e o vizinho Tylers Green devem ter se alterado quando a família Rose se foi.

A próxima árvore abaixo da de Philip Rose é, como a dele, uma menor. Essas árvores mais jovens agora representam sete das 30 árvores memoriais e foram plantadas em 2009 para substituir algumas das árvores originais que mais tarde foram derrubadas.

Esta árvore foi plantada em memória do Soldado Maurice Perfect, filho de Frederick Perfect e Lucy Beal. Frederick era guarda-caça em Rayners, a propriedade Rose.

Saunders diz que acredita-se que enquanto os três irmãos de Maurice estavam todos hospitalizados durante a guerra, Sir Philip Rose, o mais velho, pai do homem homenageado pela primeira árvore, pagou para que sua mãe fosse visitá-los. Aparentemente, ela nunca tinha estado fora de Tylers Green.

Maurice Perfect foi aparentemente um excelente atirador e, como muitos dos caídos de Tylers Green, serviu na Oxford e na Bucks Light Infantry.

Ele foi morto em 20 de setembro de 1917, durante a Batalha de Menin Road Ridge, uma ação envolvendo 65.000 soldados britânicos (e do Império Britânico). Ele tinha 19 anos e era um dos mais de 3.000 soldados britânicos que morreram durante esta fase de seis dias da campanha mais ampla conhecida como Batalha de Passchendaele. A batalha tornou-se infame por suas condições lamacentas, que eram atrozes até mesmo para os padrões da Frente Ocidental.

3.JPG "/> Maurice Perfect pode ser visto aqui junto com seus companheiros em Oxford e Bucks Light Infantry - ele é o único no centro com um cigarro (imagem: Sra. Janet Garrett)

A terceira árvore, a primeira das originais plantadas em 1937, é dedicada a jovens de 28 anos. Soldado Frederick Eustace.

Eustace é o único entre os mortos de guerra da vila por ter uma árvore memorial e um túmulo em Tylers Green. A razão para isso é que ele não foi morto pela ação do inimigo, mas adoeceu devido aos efeitos da epilepsia. Isso o fez ser removido de sua unidade na França em 1916 e enviado de volta ao Reino Unido. Ele então morreu da doença em junho do ano seguinte.

É por isso que seu túmulo de guerra não está entre a vasta multidão de outros em um cemitério militar da Commonwealth na França ou Bélgica, mas sim fora da Igreja de São Margeret. Uma foto dele aparece abaixo.

Acontece que a casa em que Eustace morava, Hope Cottage, também é visível sobre uma cerca viva de sua árvore. De acordo com Miles Green, ele tinha um pomar de cerejas em seu terreno na época e era consideravelmente diferente do que é hoje.

Eustace também era amigo e colega de outro dos mortos na guerra de Tylers Green, o soldado William Crabbe, que é lembrado pela vigésima árvore. Os dois trabalhavam para um açougueiro local chamado Richard Moreton, cuja loja é hoje uma corretora de imóveis de Jackson Howes.

A quarta árvore representa 21 anos de idade Cabo Ernest Henry Johnson, do 5º Batalhão (Serviço) de Infantaria Ligeira de Oxford e Bucks.

Johnson era jardineiro antes da guerra e foi morto em 23 de março de 1918, após ser arrastado para o redemoinho que foi Kaiserschlacht. Essencialmente, isso significava "Batalha do Kaiser" e foi nomeado em homenagem ao líder alemão Kaiser Wilhelm II. (Kaiser significa rei, e Guilherme II era o rei do estado alemão da Prússia e o imperador da Alemanha, os vários estados alemães tendo sido unificados após a Guerra Franco-Prussiana de 1870-71).

O começo do fim da Primeira Guerra Mundial - Amiens, 1918

Kaiserschlacht, ou 'Operação Michael', foi um esforço total dos alemães para tentar vencer a guerra enquanto ainda podiam, na primavera de 1918. O colapso da Rússia no ano anterior lhes deu uma vantagem temporária em mão de obra ao libertar até unidades alemãs que estavam na Frente Oriental para uso na França. Isso significava que havia uma janela de oportunidade de fechamento para desdobrar essas tropas extras antes que os americanos terminassem de aumentar suas forças na Frente Ocidental, já que eles entraram na guerra em 1917 após o fiasco do telegrama de Zimmerman.

Ernest Johnson ajuda a colocar um nome e um rosto para apenas um dos muitos soldados britânicos que foram completamente invadidos nos primeiros estágios desta ofensiva. Eventualmente, ele se extinguiria e as forças aliadas voltaram para o outro lado no final daquele ano.

Nesse ponto, porém, muitos milhares de soldados britânicos foram mortos, Ernest Johnson e alguns outros de Tylers Green, entre eles.

Outro Ernest é representado pela quinta árvore. Na verdade, Do soldado Ernest Bovingdon A árvore é única porque agora é a única que ainda mantém sua placa original de 1937, que esteve quase escondida porque a árvore cresceu ao lado e ao redor dela.

Ernest mudou-se para Tylers Green quando criança e era filho de um fabricante de cadeiras. High Wycombe tem sido historicamente um importante centro de fabricação de móveis, e as florestas de Chiltern Hills fornecem a matéria-prima para essa indústria.

Colocando os alemães em segundo plano em Vimy Ridge

O próprio Ernest tornou-se um trabalhador rural local e frequentava ativamente a igreja.

Como Earnest Johnson ao lado dele, Earnest Bovingdon acabou no Batalhão 5 (de serviço) de Oxford and Bucks, embora tenha sido morto no ano anterior, em 27 de abril de 1917, aos 32 anos.

Ele morreu participando da Batalha de Arras e está listado no Memorial de Arras. Como muitos na Primeira Guerra Mundial, e alguns de Tylers Green, Ernest Bovingdon não tem um túmulo conhecido.

Soldado (Felix) Hugh Fryer morreu consideravelmente mais longe, na Mesopotâmia (atual Iraque), em 28 de junho de 1916, e a sexta árvore é dedicada a ele.

Lawrence da Arábia: os perigos da guerra e do deserto

Felix Fryer tinha sido um pedreiro e depois um soldado profissional antes da guerra. Tendo ingressado no 1 Batalhão de Oxford e na Bucks Light Infantry em 1908, ele prestou serviço antes da guerra na Índia. De lá, ele foi para a Mesopotâmia no final de 1914. Naquela época, o Iraque (ou Mesopotâmia) ficava dentro do Império Otomano, que era um império multinacional que se espalhou para fora da Turquia e foi, na época de a Primeira Guerra Mundial, lutando ao lado dos alemães.

Fryer foi um dos sitiados pelas tropas otomanas na cidade de Kut, no Iraque, de dezembro de 1915 a abril de 1916, antes que o lado britânico se rendesse e fosse enviado em uma marcha de 800 milhas pelo deserto.

Fryer morreu em cativeiro, um dos 46.000 que não sobreviveram à campanha da Mesopotâmia.

A sétima e a oitava árvores, que estão atrás de um banco de terra na parte inferior da trilha de cascalho, representam dois irmãos, Soldados Frank e Sidney Rogers. Eles tinham 22 e 19 anos, respectivamente, e os dois morreram no mesmo local e no mesmo dia.

Esse dia foi 16 de maio de 1915. No final de 1914, o avanço alemão, depois de ser resistido pelos britânicos em Mons e detido pelo general Joseph Joffre no Marne, havia se estabelecido em uma linha de trincheira que atravessava o nordeste da França e Bélgica. Esta linha de trincheira tinha uma saliência, ou seja, uma protuberância, ao norte de Paris (veja o mapa abaixo).

Imponente como eles parecem em um mapa, fazia sentido atacar uma saliência em dois lugares, dos pontos mais ao norte e mais ao sul, exatamente onde a protuberância começava a se projetar do resto da linha da trincheira.

A razão para isso, pelo menos em teoria, era que quaisquer avanços bem-sucedidos do norte e do sul por parte dos britânicos e franceses poderiam ter se encontrado no meio. Isso teria "beliscado" os defensores alemães ainda na protuberância, cortando-os sem linhas de abastecimento e deixando-os isolados dentro de um bolsão, onde sua resistência logo entraria em colapso.

Claro, muitas vezes não funcionava assim na prática, uma vez que um sucesso por parte dos franceses e / ou britânicos poderia se tornar um destaque. Este, por sua vez, poderia ser atacado por três lados e arrancado ou arremessado para trás.

Verdun e a história da França moderna

Era a ligação ferroviária entre Arras (canto superior esquerdo no mapa logo acima) e Rheims (canto inferior direito do mapa) que os britânicos e franceses estavam tentando interromper em maio de 1915. As linhas ferroviárias podiam ser usadas para transportar suprimentos e reforços rapidamente para e entre áreas contestadas da linha.

O esforço geral tanto dos britânicos quanto dos franceses foi chamado de Segunda Batalha de Artois (Artois sendo a região da França na qual a luta estava ocorrendo). O lado britânico desse esforço tomou a forma da Batalha de Aubers Ridge, em maio 9 naquele ano, e a Batalha de Festubert, entre 15 e 25 de maio de 1915. Festubert pode ser visto apenas na porção norte do mapa acima, perto de Arras.

A infantaria britânica teria começado seu avanço depois que um bombardeio de 400 canhões de artilharia começou do lado britânico do ataque em 9 de maio. Os britânicos encharcaram as linhas alemãs em uma seção de frente de 5.000 metros de largura, embora, como observa Saunders, boa parte das 100.000 conchas que caíram do céu naquele dia eram insucessos e não explodiram.

O ataque da infantaria ainda prosseguiu em 16 de maio, e um dos quatro batalhões que chegaram ao topo naquela manhã foi o 2 Oxford e o Bucks Light Infantry. Saunders descreve a ação do ponto de vista dos irmãos Rogers e seus camaradas em 2 Oxford e Bucks:

“Na escuridão, eles deixaram suas trincheiras como a segunda linha da 5ª Brigada em apoio aos Royal Inniskilling Fusiliers. As metralhadoras alemãs, não afetadas pelo bombardeio anterior, cobraram um preço terrível naquele inferno negro e, embora alguns ganhos tenham sido feitos, o Boi e o Bucks perderam quase 400 soldados e homens, dois dos quais eram Frank e Sidney. ”

Freqüentemente, a vasta lista de vítimas das campanhas da Primeira Guerra Mundial parece aniquilar muito dos homens individuais que caíram nelas. No entanto, ver e ter duas árvores de vilarejo dedicadas a dois irmãos que morreram na mesma batalha certamente dá uma ideia do enorme impacto que essas campanhas distantes costumavam ter em determinados lugares do Reino Unido.

A trilha de cascalho termina neste ponto, mas as árvores memoriais não. Continuando em frente, subindo o caminho arborizado inclinado que sai da trilha de cascalho, revela outras 10 árvores com mais placas ao lado delas.

A primeira árvore que encontramos no caminho inclinado pertence a Lance Cabo Arthur Dover. Seu nome atingiu uma nota de familiaridade comigo, soando como o Andrew Dover que conheci na primeira escola. Para a maioria, porém, o que provavelmente chamaria a atenção em sua placa é a idade registrada no momento da morte: apenas 17 quando ele caiu, como Hugh Fryer, no longínquo Iraque.

Arthur era o filho mais novo de Kate Perfect e Henry Dover, um fabricante de cadeiras, e foi, mesmo em sua tenra idade, ativo na vida local. Ele tocou corneta na Penn and Tylers Green Brass Band e na Penn Orchestra, além de ser muito ativo na Igreja Reformada Wesleyana.

Embora Arthur estivesse abaixo da idade oficial de recrutamento de 19, ele não era incomum por ter obviamente mentido sobre sua idade. No caso dele, isso o levou a se tornar a pessoa mais jovem da aldeia a morrer na guerra. Ele evidentemente tinha uma opinião tão forte sobre a causa britânica que estava preparado para se alistar, apesar de sua juventude. Saunders o cita como tendo escrito em uma carta:

“Eu sou um soldado guerreiro, mas também sou um britânico, se todos estivessem prontos para cumprir seu dever da mesma forma que eu, a guerra teria acabado há muito tempo, eu quero ir.”

Sua morte ocorreu em 6 de abril de 1916, como resultado de ferimentos sofridos durante a tentativa de socorro de Kut (onde Hugh Fryer estava sendo sitiado pelas forças otomanas).

Arthur fazia parte de uma força de 1 Batalhão, Oxford e Bucks Light Infantry, que se separou e evitou a captura em Kut (ou seja, ao contrário de Fryer.) Dover foi um dos 279 (13 oficiais e 266 homens) que entraram na batalha em 6 de abril , 1916 - 245 deles, incluindo Dover, foram vítimas.

Quanto à campanha mesopotâmica mais ampla, a Wikipedia lista 256.000 vítimas britânicas totais, das quais 5.281 morreram de ferimentos, como Arthur. Mais uma vez, uma árvore de uma aldeia inglesa dedicada a um deles pode ajudar a personalizar e individualizar o grande número de pessoas que morreram dessa forma.

A décima árvore, um pouco acima do caminho inclinado de Arthur Dover, foi plantada em memória de um jovem de 28 anos Ernest David Long. Ele havia lutado na Frente Ocidental, mas morreu em 29 de outubro de 1918, na Frente Italiana, durante uma operação noturna destinada a capturar prisioneiros das trincheiras opostas.

A Itália havia entrado na Primeira Guerra Mundial em 1915 ao lado da Grã-Bretanha e então as forças britânicas acabaram apoiando os italianos em sua luta contra o aliado da Alemanha, a Áustria-Hungria.

Nesse ponto, Long era sargento em 1/1 Oxford e Bucks Light Infantry, um batalhão territorial dentro do regimento de Oxford e Bucks Light Infantry. Ele tinha sido um jardineiro de profissão e morava em uma das cinco casas construídas em uma fileira, conhecidas como “Woodbine Cottages”.Dois de seus vizinhos em outras cabanas de Woodbine eram Bert Lewis, representado pela vigésima quinta árvore, e o já mencionado Earnest Bovingdon, cuja árvore é a quinta na linha do painel de informações.

Outro jardineiro da aldeia que foi morto no conflito foi Soldado Harry James Dutton, que também serviu em 1/1 Oxford e Bucks Light Infantry. Na verdade, servir na guerra desde o início significou que Harry teve que se casar com Elsie Rogers durante sua licença, em dezembro de 1915. Mais tarde eles tiveram uma filha que nasceu em 1916. Harry foi morto em Somme no ano seguinte, em 10 de março de 1917. Ele tinha 25 anos.

A maior ofensiva britânica no Somme, é claro, ocorreu no ano anterior, e a morte de Harry é muito típica das hostilidades do dia-a-dia que ocorreram na Frente Ocidental entre as grandes ofensivas. A unidade de Harry estava na linha entre Barleux e Maisonette, em condições de congelamento. Portanto, mesmo sem a ação do inimigo, manter a própria trincheira teria sido extremamente árduo em tal clima.

Infelizmente, para alguns dos homens de 1/1 Boi e Bucks, o clima não era a única coisa que eles tinham que enfrentar. Um morteiro inimigo foi lançado sobre um projétil de gás e ele se chocou contra a sede da Companhia A. 18 homens do lado britânico morreram, Harry Dutton entre eles.

Saunders observa que, pelos padrões da Primeira Guerra Mundial, esse não era um nível incomum de atividade inimiga. Parece ter sido tão comum, de fato, que o diário de guerra do batalhão (ou seja, o registro oficial da unidade dos assuntos do dia-a-dia) registrou como tendo sido um "dia tranquilo".

Pode-se pensar no título do famoso romance de Erich Maria Remarque, "All Quiet on the Western Front", em que o protagonista é morto a tiros no final de um dia "tranquilo".

Silencioso, mais uma vez, pelos padrões da Frente Ocidental.

Antes de prosseguir para a décima segunda árvore, vale a pena reservar um momento para explicar o sistema de numeração por trás da unidade da qual Ernest Long e Harry Dutton faziam parte, a 1/1 Oxford e a Infantaria Leve Bucks.

Oxford and Bucks Light Infantry, ou Oxford and Bucks, ou OBLI, era, naturalmente, o nome do regimento para a área circundante, sendo Tylers Green no sul de Bucks. 1/1 batalhão, que era conhecido como 1/1 Bucks Battalion (porque recrutava de dentro do Bucks) e 1/1 Oxford e Bucks Light Infantry, era um dos 18 ou 19 batalhões OBLI existentes durante a Primeira Guerra Mundial.

Os britânicos eram um tanto incomuns, pois seus regimentos de infantaria, como o OBLI, não eram realmente formações de campo de batalha, mas sim corpos de recrutamento de tropas locais. Eles produziriam um certo número de batalhões, que eram unidades efetivamente modulares de cerca de 1.000 homens que seriam então colocados dentro de brigadas (quatro ou mais tarde três batalhões), divisões (três brigadas), corpos (duas ou mais divisões) e exércitos (pelo menos dois corpos.) Cada batalhão era numerado e trazia o nome de seu regimento pai, como 1 Oxford e Bucks Light Infantry (o primeiro batalhão do regimento de Oxford e Buckinghamshire Light Infantry), 2 Oxford e Bucks Light Infantry (o segundo batalhão do regimento de infantaria leve de Oxford e Buckinghamshire), etc.

De acordo com o Museu dos Soldados de Oxfordshire, havia cinco batalhões dentro do regimento do OBLI antes da guerra. Bem como 1 e 2 Oxford e Bucks Light Infantry, que eram batalhões regulares do Exército de soldados profissionais em tempo integral, estes eram: 3 Oxford e Bucks Light Infantry, que era um batalhão de reserva especial (homens que haviam concluído o treinamento básico, mas não eram soldados em tempo integral ) 4 Oxford and Bucks Light Infantry, uma unidade da Força Territorial e a unidade de Harry Dutton e Ernest Long, 1/1 Bucks Battalion, que também era uma unidade territorial pré-guerra composta por reservistas de meio período de Buckinghamshire. (Para mais informações sobre as diferenças entre batalhões regulares, batalhões da Reserva do Exército e Batalhões da Reserva Especial, tropas da Força Territorial e a composição geral do Exército Britânico antes da guerra, clique aqui).

Ao longo da guerra, tanto o OBLI quanto o Exército Britânico em geral cresceram exponencialmente, adicionando mais e mais novos batalhões, bem como reabastecendo os existentes com novas tropas. Alguns dos novos batalhões OBLI eram 5, 6, 7, 8 e 9 Oxford e Bucks Light Infantry. Todos eram batalhões de serviço, ou seja, unidades do Novo Exército - aqueles criados especificamente para o serviço em tempos de guerra. A maioria eram unidades de infantaria padrão, embora o 8 Batalhão assumisse um papel de especialista como um batalhão pioneiro e, portanto, fosse usado para funções de engenharia e construção.

Também foram acrescentados seis batalhões da Força Territorial adicionais: 10 Batalhões 2/1 e 3/1 Bucks do Batalhão (ambos os quais seguiram o Batalhão 1/1 Bucks já existente) e Batalhões 1/4, 2/4 e 3/4 (todos eles seguiram a partir do Batalhão pré-guerra 4).

Os batalhões territoriais eram uma espécie de força de reserva que surgiu das reformas feitas após a Guerra dos Bôeres de 1899-1902. Como o Exército regular, eles eram compostos inteiramente de voluntários e treinados principalmente nos fins de semana e à noite. Eles existiram para a defesa do próprio Reino Unido, então seus membros não foram obrigados a lutar na guerra e tiveram que concordar em ir para o exterior, embora virtualmente todos eles o fizessem. É por isso que os batalhões da Força Territorial geralmente tinham dois números. Por exemplo, 1/1 Bucks Battalion era a unidade territorial de primeira linha de 1 Bucks Battalion. Quando foi enviado para o exterior, foi substituído pelo mais recente 2/1 Bucks Battalion, uma unidade territorial de segunda linha. 3/1 Bucks era o batalhão de terceira linha que seguia do 2/1 Bucks Battalion. Harry e Ernest, então, faziam parte da unidade Territorial de primeira linha 1/1 Bucks.

Havia também 1 e 2 Batalhões de Guarnição, que consistiam em homens inadequados para funções de combate (devido à idade ou problemas de saúde) que assumiam funções de guarnição para liberar homens mais jovens e mais aptos para lutar. Os Soldiers of Oxfordshire Museum também me informaram que há registros de uma décima nona unidade de Oxford and Bucks, um batalhão provisório montado enquanto 1 Oxford and Bucks Light Infantry estava na Mesopotâmia em 1915. Isso foi criado combinando os restos de outros batalhões que tinham sofreu pesadas baixas na campanha.

Além dos batalhões de guarnição, não deveria haver qualquer diferença real no tamanho físico e estado dos homens entre os diferentes tipos de unidades. Batalhões regulares do Exército britânico na era pré-guerra eram treinados com um alto padrão, embora as unidades da Força Territorial também pudessem ser bastante seletivas e também fossem bem treinadas. Embora, como Martin Middlebrook explica em 'The First Day of the Somme', a corrida de voluntários entusiasmados no início da guerra (ou seja, antes do recrutamento entrar em vigor mais tarde) significava que as unidades mais populares foram preenchidas com substituições e novas tropas primeiro . Os batalhões do Exército Regular tinham um certo prestígio, uma vez que o Exército Britânico do pré-guerra era, como observado, de alta qualidade e os batalhões do Novo Exército (serviço) atraíam aqueles entusiasmados com a perspectiva de se envolver na guerra, particularmente e frequentemente com seus amigos que se juntou a eles.

Isso significava que estavam abaixo ou acima da idade, aqueles que não tinham o requisito de tórax expandido de 36 polegadas ou que não atendiam ao requisito de altura dos primeiros 5'3 "ou, por um tempo, 5'6" (o homem médio altura na época), tendia a acabar em batalhões territoriais.

É interessante pensar que Harry e Ernest podem ter visto algumas dessas diferenças de idade e tamanho quando novos homens entraram em suas fileiras durante a guerra.

O homem representado pela próxima árvore subindo o caminho, 34 anos de idade Soldado Robert Scott, é um pouco misterioso. Na verdade, ele pode nem mesmo ter sido Robert Scott.

Ele era, de acordo com uma interpretação, nascido em Great Marlow, entre High Wycombe e Marlow, e era filho de um fabricante de rodas chamado Alfred Scott. Dizem que o próprio Robert Scott foi o carteiro de Tylers Green.

No entanto, de acordo com Ron Saunders, os registros de "Robert Scott" consistentemente se sobrepõem a um homem chamado Alfred H Willis, que também parece ter nascido em Great Marlow em 1882 no lugar de Robert Scott. Em outro exemplo, Willis é registrado como tendo sido casado com uma mulher chamada Alice. Robert Scott novamente tem uma mulher com este nome listada como sua esposa em seu registro militar.

Outra pista que Saunders menciona é o censo de 1901, que mostra um Alfred Scott (o homem que se diz ser o pai de Robert Scott) morando perto de Tylers Green em Penn com seu filho Robert, e o que parece ser sua primeira esposa Eliza Scott, ex-Eliza Butcher .

Assim, ficamos nos perguntando por que Robert Scott parece ter dois nomes. Provavelmente sempre permanecerá um mistério, principalmente porque Scott (ou Alfred H Willis) não voltou da guerra para gerar mais informações sobre si mesmo. O último registro dele, quem ele realmente era, indica como ele morreu.

Operação Michael - Como a Alemanha tentou ganhar a Primeira Guerra Mundial

Neste, sua história se sobrepõe à do cabo Ernest Johnson, que é representado pela quarta árvore. Ambos os homens estavam no 5º Batalhão (de serviço) do OBLI, e ambos foram envolvidos na Ofensiva da Primavera Alemã de 1918 - a já mencionada Kaiserschlacht, ou ‘Operação Michael’. Scott (ou Willis) morreu em 23 de março de 1918, enquanto sua unidade lutava para conter o rápido e enorme avanço alemão no Canal Crozat. Como Johnson, seu corpo nunca foi recuperado e os dois homens são lembrados no Memorial Pozieres, junto com 14.655 outros soldados britânicos e sul-africanos sem túmulos conhecidos que morreram durante a Batalha do Kaiser naquela primavera.

A luta neste período foi certamente uma das mais desesperadas de toda a guerra para os britânicos e franceses, com os alemães realmente rompendo as trincheiras aliadas em um ponto. Esta parte de uma ordem emitida para todas as patentes em 11 de abril de 1918, pelo comandante britânico na Frente Ocidental, Marechal de Campo Sir Douglas Haig, nos dá uma ideia de como as coisas ficaram ruins:

“Não há outro caminho aberto para nós a não ser lutar. Cada posição deve ser mantida até o último homem: não deve haver aposentadoria. De costas para a parede e acreditando na justiça da nossa causa, cada um de nós deve lutar até o fim ”.

Mesmo que tenha sido emitido 19 dias após suas mortes, parece claro que Scott e Johnson certamente devem ter feito o que a ordem de Haig pediu e lutaram até o fim.

A décima terceira árvore foi plantada em memória do soldado Joseph John ("Jack") James, que foi morto em fevereiro de 1916.

Como Harry Dutton e Ernest Long, John James também serviu na 1/1 Oxford e na Bucks Light Infantry. Na verdade, Ron Saunders aponta que 1/1 OBLI acabou sendo um pouco como um batalhão de Pals, os batalhões do Novo Exército (de serviço) que consistiam em grandes redes de amigos e colegas e muitas vezes eram organizados em torno de determinados locais de trabalho, profissões ou atividades sociais grupos como times esportivos. O Batalhão de 1/1 Bucks certamente parece ter tido muitos homens de Tylers Green.

Como seu companheiro de aldeia Ernest Long, John James morreu não em uma grande batalha, mas enquanto tripulava a linha britânica, bombardeado em um abrigo enquanto estava em serviço de sentinela. Ele tinha 28 anos.

Ele foi enterrado onde morreu, em Hebuterne no Somme, embora Saunders observe que não está claro se a mãe ou esposa de James alguma vez conseguiu visitar o local do túmulo. O que se sabe é que um camarada escreveu para a irmã e esposa de James após sua morte, e a carta dá uma ideia do bom soldado que ele deve ter sido:

“Querida Rose e Sra. James,

“É com grande e profundo pesar que escrevo esta breve nota. Acho que agora você já ouviu falar das más notícias do pobre Jack, que foi morto por uma granada de fogo ontem à tarde nas trincheiras de reserva. Todos nós sofremos com você por sua terrível perda, pois Jack era um dos melhores soldados, disposto a fazer qualquer coisa por todos. Nós o enterramos hoje em seu pequeno cemitério. Foi uma visão triste, e muitas lágrimas foram derramadas por seus camaradas. Bem, devemos esperar e orar para que ele agora esteja descansando em uma terra melhor. Demonstre minha solidariedade a Fanny (sua esposa) e a todos os que lamentarem sua perda, sentiremos a falta dele mais do que as palavras podem dizer. ”

O soldado John Henry Ricketts, de 19 anos, é homenageado pela décima quarta árvore. Saunders observa que ele era típico de muitos da aldeia por ter assistido à aula de Bíblia para adultos da Penn e por trabalhar como estofador para Randalls na vizinha High Wycombe, e ele também tinha vindo de uma casa de família em Front Common.

Muitos que pensam na Batalha do Somme em 1916 imaginam o primeiro dia sangrento, em 1o de julho de 1916, em que os britânicos sofreram quase 60.000 baixas. No entanto, a campanha continuou em novembro, levando à morte de muito mais homens. John Henry Ricketts foi morto no início de setembro, durante um ataque ao vilarejo de Guillemont, que havia sido fortificado pelos alemães.

Ele se juntou ao 5º Batalhão (de serviço) da Infantaria Leve de Oxford e Bucks e chegou pela primeira vez à França no verão de 1915, dando-lhe um pouco mais de um ano na Frente Ocidental antes de sua morte.

Embora muitos dos de Tylers Green tenham servido na Oxford e na Bucks Light Infantry, nem todos o fizeram. Uma das exceções foi o fuzileiro naval Daniel Hazell, cuja posição em si é uma lembrança disso.

Hazell tinha 36 anos quando morreu, e era um soldado profissional já no Exército Britânico do pré-guerra, um “Velho Desprezível”, como eram conhecidos. Sua patente, atirador, era o equivalente a um soldado raso de sua unidade, a Brigada de Fuzileiros. Este foi formado pela primeira vez em 1800 para reunir soldados especificamente para escaramuças, patrulhas e disparos certeiros.

Hazell estava no 4º Batalhão da Brigada de Rifles e morreu lutando na Segunda Batalha de Ypres em 1915.

Como muitos que lutaram em Ypres, e na Primeira Guerra Mundial de forma mais geral, o corpo de Hazell nunca foi encontrado e ele é lembrado no Menin Gate Memorial aos Desaparecidos em Ypres.

Felizmente, os dois irmãos de Hazell pelo menos conseguiram voltar da guerra. Seus pais tinham um negócio de sapateiro na estrada ao lado da igreja da vila, St Margaret's, e o cemitério de lá agora contém os túmulos de seus pais. A lápide de sua mãe contém o seguinte:

Saunders diz que esta foi provavelmente a maneira deles de tentar reconciliar a enorme perda que eles devem ter sentido pela perda de Daniel com sua fé cristã, e a frase é usada como subtítulo de seu livro.

A décima sexta árvore leva o nome Frank Deadman, que também era um atirador, embora no Kings Royal Rifle Corps. Como o fuzileiro anterior, Daniel Hazell, Frank Deadman morreu como resultado de combates ao redor de Yypres, embora na Terceira Batalha de Ypres ao invés da Segunda.

Isso, é claro, fez dele outra vítima do nome mais comum da batalha, Passchendaele. Lembre-se de que o atirador de primeira, Maurice Perfect morreu nesta batalha, e Sidney Fountain, cuja vida será discutida abaixo, morreu na corrida para ela.

Deadman tinha 23 anos quando foi morto em setembro de 1917. Ele era jardineiro e se juntou ao recém-formado 16 Royal Rifle Corps da vizinha High Wycombe, junto com outros amigos da Church Lads Organization.

A caminhada até a encosta agora leva qualquer visitante de Tylers Green ao último da primeira linha de árvores memoriais antes de chegar à Church Road. Esta árvore, a décima sétima, é dedicada a jovens de 20 anos Cabo Alfred William Trendell de 1 Kings Royal Rifle Corps.

Alfred Trendell fora aprendiz de JT Bateman em High Wycombe, uma empresa de engenharia de propriedade de seu tio. Ele se alistou assim que a guerra começou, em agosto de 1914, e chegou à Frente Ocidental em novembro.

Ron Saunders observa que, por ter participado de uma série de batalhas ao longo de 1914 e 1915, ele enfrentou várias situações difíceis, incluindo uma em que foi enterrado vivo. (Bombas de fogo e mineração, nas quais explosões subterrâneas podem lançar terra, podem levar a esse tipo de coisa).

Infelizmente, sua sorte acabou e ele foi morto quando um projétil alemão caiu em sua trincheira em março de 1916.

Ele está enterrado no cemitério de Aix Le Nouvette, perto de Bethune, França.

Continuar a subir o caminho agora leva à calçada ao longo da Estrada da Igreja e é necessário virar à esquerda para ver o próximo conjunto de árvores memoriais, das quais existem seis.

O primeiro nesta próxima linha de árvores memoriais, o décimo oitavo até agora ao todo, é dedicado ao irmão de Alfred Trendall, de 18 anos Lance Cabo Ernest Albert Trendell.

Ambos os homens foram mortos no mesmo ano, embora haja um contraste considerável nas circunstâncias que envolveram suas mortes. Enquanto Alfred Trendell morreu no que foi, para os padrões da Frente Ocidental, um dia relativamente calmo, seu irmão mais novo, Ernest, morreu participando não apenas de uma enorme batalha, mas em um dia que se tornaria o pior de todos os tempos do Exército Britânico.

1º de julho de 1916 é a data com esta duvidosa distinção e foi o dia da abertura do ataque da infantaria britânica (e francesa) na Batalha do Somme.

Tudo começou com algumas das guerras de minas mencionadas, com os britânicos detonando uma série de minas sob as trincheiras alemãs, incluindo uma enorme na vila de Beaumont Hamel, local de um ponto forte alemão.

Infelizmente para os homens prestes a atacar, um compromisso confuso no alto da cadeia de comando resultou na decisão de esperar 10 minutos depois que a mina explodiu antes que as tropas do setor fossem enviadas para a frente. Nem a mina, nem o bombardeio de artilharia de uma semana que a precedeu, matou ou incapacitou os defensores alemães em qualquer ponto perto do que era esperado ou esperado. Isso significava que, quando o ataque começou naquela manhã, a feroz resistência alemã cresceu para enfrentá-lo.

Essa não era a situação em toda a linha britânica e francesa. Em outro lugar, as minas foram explodidas às 7h28 e o ataque começou dois minutos depois. O Major General Ivor Maxse, comandante da 18ª Divisão (Leste), fez seus homens rastejarem e deitarem em terra de ninguém enquanto o bombardeio de artilharia britânica ainda estava acontecendo. Dessa forma, eles foram capazes de avançar rapidamente sobre o inimigo no momento em que ele parou.

Ainda assim, na área ao redor de Beaumont Hamel, a única correria foi às 7h20. Isso foi feito por homens de 2 Fuzileiros Reais enquanto corriam para tomar a cratera da mina Beaumont Hamel, e falharam na tentativa. Dez minutos depois, ondas massivas chegaram contra os defensores alemães que, nesse intervalo, haviam se preparado para enfrentá-las. Fizeram isso com rifle, metralhadora e fogo de artilharia, e os resultados foram catastróficos para os britânicos.

A unidade de Ernest Trendell, 1 Hampshire Battalion, estava na segunda onda que partiu perto de Beaumont Hamel às 7:30, e então ele e seus camaradas testemunharam a primeira linha de soldados britânicos entrar no fogo alemão bem antes deles.Ron Saunders descreve o comandante de 1 Hampshires, o tenente-coronel Palk, liderando seus homens para a batalha com luvas brancas e uma bengala. Ele estaria entre os mortos naquele dia.

Martin Middlebrook, por sua vez, chama a atenção para o diário de guerra de 1 Hampshires. Normalmente, isso teria um registro confiável dos eventos, mas em 1o de julho tantos homens foram mortos que não sobrou ninguém para dar uma descrição precisa do que havia acontecido. A entrada para a ação do dia diz:

“Nossas baixas em oficiais chegaram a 100% e também foram pesadas em outras patentes.”

“Pesado”, neste caso, significou 585 baixas. É claro que este é um número enorme, embora seja diminuído pela cifra de 57.470, que era o número total sustentado pelos britânicos naquele dia, dos quais quase 20.000 morreram. Ernest Trendall foi um deles.

Saunders continua explicando em seu livro que havia um terceiro irmão Trendall. Ele não morreu na guerra, mas ficou permanentemente ferido, ficando cego em 1916 e dispensado no ano seguinte. Ele voltou para casa em Tylers Green, recebeu uma pensão de guerra para viver e se retreinou para poder trabalhar como sapateiro. Sua história parece ter terminado bem, pelo menos, desde que ele se casou em 1919 e teve dois filhos.

É notável pensar no número de vezes que passei pela árvore de Ernest Trendell e não percebi quanta história há por trás dela. No caso dele, isso é particularmente significativo, já que o caminho de Earnest e o meu também se cruzaram em outro lugar: uma vez, visitei a porção Beaumont Hamel do campo de batalha de Somme.

A próxima árvore memorial ao longo da linha de seis que desce a Church Road foi plantada para um jovem de 42 anos Soldado William Wingrove Wheeler do Corpo de Serviço do Exército. Como parte do Serviço de Remontagem, Wheeler estava ajudando a treinar cavalos e mulas para o esforço de guerra britânico.

Por não ter morrido em batalha, e particularmente em uma batalha tão icônica quanto a luta do primeiro dia no Somme, a história de Wheeler é um contraste com a de Ernest Trendell, embora isso, é claro, não torne seu sacrifício menos significativo. Ron Saunders resume bem em seu livro, dizendo:

“Nem todas as mortes no serviço ativo foram causadas por ação inimiga, mas o sacrifício foi tão grande e a perda sentida tão profundamente, como o Sr. e a Sra. Wheeler de 'Holmeleigh' Tylers Green teriam reconhecido quando seu filho mais velho ... morreu de Tifóide-pneumonia no Hospital Canadense No. 3 de Boulogne em 10 de abril de 1916. Ele era um homem casado ... e está enterrado no Cemitério Oriental de Boulogne, França. ”

Acontece que a família de Wheeler estava ligada à história da aldeia. Ele próprio trabalhou como pedreiro antes da guerra, mas também era neto de Zachariah Wheeler, o construtor da igreja da vila de Santa Margarida, que fica logo depois da árvore de William Wheeler.

A vigésima árvore, e a terceira na linha de seis ao longo da Church Road, é dedicada a jovens de 20 anos Soldado William Crabbe do 20 Batalhão, o Regimento de Londres.

Como o soldado Robert Scott, representado pela décima segunda árvore, William Crabbe parece ter sido um tanto enigmático. Saunders observa que ele nasceu em Enfield e passou algum tempo no asilo de Shoreditch antes de ser colocado com uma família desconhecida em Tylers Green pela instituição de caridade Bernardo's.

Em seu livro, Saunders faz uma suposição educada de que essa família era provavelmente a de Frederick Eustace, uma vez que ele e William Crabbe se conheciam bem. Eles trabalharam juntos no açougue da aldeia (novamente, agora um corretor de imóveis), e quando Crabbe foi baleado nas costas e mais tarde morreu em Ypres Salient (onde a linha britânica se transformou na alemã) em 4 de março de 1917, notificação disso fui para Hope Cottage. Esta era, mais uma vez, a casa da família Eustace.

Porém, desde a publicação de seu livro, Ron Saunders descobriu mais informações sobre Crabbe quando um descendente da família que o adotou entrou em contato. Ele me informou que Crabbe foi realmente adotado por um casal de Tylers Green chamado Jesse Randall e Mary Catherine Adams. Mais tarde, ele desenvolveu uma estreita amizade com Frederick Eustace, talvez como resultado de trabalhar com ele, e visitou Hope Cottage enquanto estava de licença em Tylers Green. Esta parece ser a razão pela qual a notificação de sua morte foi lá.

A vigésima primeira árvore é incomum porque representa o 30º e último homem de Tylers Green a morrer no conflito. Embora, na verdade, 23 anos de idade Capitão Edmund Sturge morreu não durante a guerra, mas logo depois dela, em fevereiro de 1919.

Nascido em 1896 em Paddington, filho do cirurgião Dr. Henry Havelock Sturge, Edmund foi educado em particular (ou, na linguagem tradicional britânica, foi para uma escola pública) na Merchant Taylors School em Hertfordshire, onde começou seu treinamento oficial. Saunders observa que ele e seu irmão passaram as férias de verão em Tylers Green e eram bem conhecidos na aldeia.

Como Felix Fryer e Arthur Dover, Sturge serviu mais longe do que a Frente Ocidental durante a guerra, no Iraque, Pérsia (Irã) e Palestina sob o general Allenby. Sua unidade era 10 Middlesex e ele aparentemente aprendeu hindustani fluentemente aos 20 anos.

A causa da morte foi simples exaustão, já que ele lutou durante os quatro anos e meio de conflito. Ele morreu na Itália, enquanto voltava para casa do Oriente Médio.

O soldado George Smith, que viveu toda a sua vida com sua avó em Tylers Green, também serviu em outros lugares com sua unidade, 3 Fuzileiros Reais, antes de retornar ao teatro europeu para lutar na Frente Ocidental.

Aqui, ele e o resto da 50 Divisão, da qual 3 Fuzileiros Reais faziam parte, estiveram envolvidos na Ofensiva dos Cem Dias, o último ataque aliado contra os alemães.

Embora tenha visto um retorno do movimento à Frente Ocidental e uma ruptura com a estagnação de três anos de guerra de trincheiras, as baixas foram tão altas quanto as principais ofensivas sem avanços, como o Somme em 1916 e Passchendaele em 1917. O lado aliado , ou Entente Powers, composta principalmente de franceses, britânicos e americanos, sofreu mais de 1 milhão de baixas entre agosto e novembro de 1918.

Entre os mortos estava George, que foi morto em combates ao redor de Le Catelet, perto de St Quentin. Ele tinha 34 anos.

A vigésima terceira árvore, e a última na linha ao longo da Church Road, foi plantada em memória de um jovem de 27 anos Soldado Francis Coombes.

Ele também havia crescido em Tylers Green e era um garoto do telégrafo quando adolescente, antes de conseguir trabalho em Londres como escriturário de uma construtora.

Ele ingressou no Exército Britânico no início de 1916. Sua unidade era do 7º Batalhão do Regimento Royal West Surrey ("As Rainhas"). Eles participaram da Batalha de Somme, lutando no difícil primeiro dia, embora Francis fosse morto mais tarde, em Setembro de 1916.

Nesse ponto da batalha, os britânicos estavam tentando capturar o Reduto Schwaben, que, como o Reduto Hawthorn explodido em 1º de julho, era um ponto forte na linha alemã, com vista para a vila de Thiepval. Conseqüentemente, Francisco é lembrado no Memorial Thiepval aos desaparecidos, pois seu corpo nunca foi encontrado.

O tour pela árvore agora faz uma pausa momentânea, pois há uma lacuna na linha de árvores memoriais. O próximo cresce no cemitério de St Margaret, que fica depois do pub Horse and Jockey, subindo a colina e à direita no cruzamento da Church Road com a Hammersley Lane.

A árvore memorial é visível no momento em que se entra no cemitério de St Margaret, e é dedicada a Fonte Sidney privada do 10 Regimento Leal de Lancashire do Norte.

Ele nasceu em Tylers Green e foi batizado em St Margaret's, e era o filho mais novo de Ellen Rose, da vizinha Hazelmere, e William Fountain, que trabalhava como fabricante de cadeiras em High Wycombe. (Mais uma vez, Wycombe foi historicamente um centro de fabricação de cadeiras). Ele parece ter sido muito ativo em sua comunidade enquanto crescia, jogando críquete e futebol, cantando no coro de St. Margaret, tocando em uma banda de metais e fazendo dança e teatro amador.

Ele se juntou em 1914 e serviu na Oxford and Bucks Light Infantry e no Cyclist Corps, embora tenha voltado para casa novamente quando adoeceu com nefrite (inflamação dos rins). Ron Saunders diz que isso provavelmente explica por que ele acabou no Regimento leal de Lancashire do Norte quando ele voltou ao serviço.

Quando ele acabou voltando para a Frente Ocidental, Sidney morreu ao sucumbir aos ferimentos causados ​​pelo bombardeio alemão. A maneira como morreu o coloca em algum lugar entre soldados como Harry Dutton, que foram mortos durante os dias "tranquilos" de rotina que comandavam a linha, e aqueles como Maurice Perfect, que morreu em grandes batalhas.

O ferimento de Sidney Fountain ocorreu durante uma prolongada "tempestade de aço", como disse o escritor alemão do pós-Primeira Guerra Mundial Ernst Junger (este era o título de suas memórias de guerra), na qual o inimigo disparou 50.000 projéteis de artilharia contra a linha britânica, o saliente perto de Ypres. Os britânicos, por sua vez, dispararam mais de 4 milhões de projéteis de artilharia em um período de duas semanas. Tudo isso precedeu a enorme Batalha de Passchendaele, que começou no final de julho de 1917.

Foi uma campanha que Sidney Fountain não viveria para ver, pois ele morreu devido aos ferimentos no Hospital Canadense em Boulogne, em 14 de julho de 1917. Ele tinha 28 anos.

Além da árvore plantada em homenagem a Sidney Fountain, o cemitério de St Margaret's contém uma série de outras lembranças da guerra.

Adjacente à entrada da igreja está o memorial de guerra da aldeia, onde estão gravados os nomes de todos os 30 homens que morreram no conflito, bem como daqueles que morreram depois, na 2ª Guerra Mundial.

Na parte de trás da igreja, há também um memorial de pedra ao Capitão Philip Rose, o mesmo homem que era filho do proprietário da propriedade Rayners e que é lembrado pela primeira árvore memorial.

Finalmente, há uma lápide única na parte inferior do cemitério, uma placa cor de areia no estilo dos túmulos de guerra na França e na Bélgica. Tem o nome de FH Eustace e refere-se ao mesmo Frederick Eustace cuja morte foi comemorada pelo plantio da terceira árvore, a primeira das árvores originais que foram plantadas em 1937. Mais uma vez, ele adoeceu e morreu no Reino Unido de os efeitos da epilepsia e, portanto, foi enterrado em casa em Tylers Green.

Diretamente em frente à entrada lateral do cemitério, na direção do Tylers Green Village Hall, há mais duas árvores memoriais. Estes, o vigésimo quinto e o vigésimo sexto, foram plantados para comemorar a vida de Lance Cabo Bert Lewis e Soldado Joseph Nicholas.

Gallipoli - O que deu errado?

Bert Lewis foi morto em outubro de 1915 enquanto servia no 5º Batalhão, o Regimento de Wiltshire, enquanto participava da Campanha de Dardanelos, ou Gallipoli. Como o Egito e o Iraque, essa campanha surgiu porque a Grã-Bretanha estava em guerra com o Império Otomano, que havia se expandido da Turquia para a Europa no século XIV. Um legado disso foi o controle turco otomano dos Dardanelos, a estreita via marítima que hoje divide a ponta do noroeste europeu da Turquia do restante da Ásia, a parte do país conhecida como Anatólia.

Como Primeiro Lorde do Almirantado, Winston Churchill era efetivamente o líder do governo e representante da Marinha Real. Ele planejava usar a Marinha para enfraquecer o Império Otomano, atacando sua capital Constantinopla (agora Istambul) por mar, e para abrir um vínculo comercial de água quente com a Rússia aliada da Grã-Bretanha através do Mar Negro, que fica logo além dos Dardanelos, o Mar de Mármara e do Bósforo. O primeiro passo neste processo foi a captura da península de Gallipoli, razão pela qual as tropas britânicas, ANZAC (Corpo do Exército da Austrália e da Nova Zelândia) e francesas (algumas coloniais) desembarcaram ali em 1915.

Infelizmente para Bert Lewis e o irmão de minha bisavó, a operação foi um fracasso caro, levando à morte de um grande número de soldados aliados, ou Entente, mortos. Bert Lewis, que tinha 29 anos e havia trabalhado na indústria de cadeiras em High Wycombe e se envolvido com futebol e críquete de vilarejo, foi morto por uma bala de franco-atirador.

A conexão do soldado Joseph Nicholas com Tylers Green não é clara, embora Saunders observe que seu trabalho antes da guerra como porteiro de móveis pode tê-lo levado a South Bucks e High Wycombe. No entanto, ele também acabou no 5 Batalhão, Regimento de Wiltshire, em vez do OBLI, assim como Bert Lewis fez, e ele também serviu em Gallipoli.

Ao contrário de Bert, Joseph Nicholas passou a servir no Iraque, sendo seu batalhão originalmente destinado a ajudar no socorro dos sitiados em Kut (ou seja, homens como Felix Fryer).

Como Arthur Dover, quando Nicholas morreu em maio de 1916, provavelmente de doença, ele também foi enterrado no cemitério de Amara. Ele tinha 32 anos.

Neste ponto, para encontrar as quatro árvores memoriais restantes, é necessário virar à direita após a árvore de Joseph Nicholas em Bank Road. Uma caminhada passando pela Woodbine Cottages, onde Bert Lewis e outros viveram, e pelo Front Common em direção ao Widmer Pond leva às árvores. Três delas são as árvores originais e são claramente visíveis, enquanto a árvore final, à esquerda, é menor.

Ao chegar lá, a vigésima sétima árvore memorial pode ser encontrada na extremidade direita desta linha e é dedicada a jovens de 19 anos Geoffrey Edward Rose Bartlett. Sua história é única por dois motivos.

Em primeiro lugar, ele foi a primeira pessoa de Tylers Green a morrer na Primeira Guerra Mundial. Em segundo lugar, Bartlett não serviu no Exército Britânico, mas na Marinha Real como aspirante. Na verdade, ele parece ter vindo de uma família naval, sendo o tataraneto do almirante James Noble, que serviu com o comodoro Horatio Nelson, mais tarde vice-almirante Horatio Nelson que morreu na Batalha de Trafalgar.

Jutlândia: uma batalha perdida e uma guerra ganha

O próprio Bartlett foi educado na St John’s Beaumont School, que era uma escola preparatória para o Beaumont College, uma escola pública que fechou em 1967. Ele queria uma carreira na Marinha Real, mas um batimento cardíaco irregular provavelmente iria bloquear isso. No entanto, Bartlett ainda serviu na marinha mercantil e mais tarde conseguiu entrar na Marinha Real como um aspirante na Reserva Naval Real quando a guerra chegou.

Foi nessa função, enquanto ele estava a bordo do HMS Bulwark, que ele foi morto em uma explosão acidental durante o carregamento de munições. Ele foi um dos 738 outros mortos no incidente, e o navio está no fundo do rio Medway até hoje.

Como a família Rose, outras perdas se seguiram, com o pai de Bartlett morrendo em 1915, seu tio dois anos depois e seu avô logo após a guerra. Outro exemplo, ao que parece, de como a vida na aldeia nunca mais foi a mesma depois da guerra.

A próxima árvore, e a vigésima oitava na sequência de todas as árvores memoriais, foi plantada em memória de Guarda Joseph Piggott. Como meu próprio bisavô, Piggott era membro de um dos batalhões da Guarda Granadeiro, no caso dele, o 3 Batalhão. Guardsman é o equivalente a um soldado dentro dos vários regimentos de Guardas.

Ao contrário de meu avô, Piggott ainda não havia estado no Exército antes da guerra. Em vez disso, ele havia trabalhado como pedreiro e era parente distante de William Wheeler, que é representado pela décima nona árvore. A avó de Piggott se casou com Zachariah Wheeler, o construtor de St Margaret's.

Joseph Piggott também se destaca por ter participado e morrido na primeira grande batalha de tanques da guerra, a Batalha de Cambrai, que foi lançada em novembro de 1917.

Os tanques fizeram sua estreia no campo de batalha no ano anterior, no final da campanha de Somme, mas Cambrai foi o primeiro uso significativo deles como um dos principais elementos de ataque.

Os britânicos obtiveram ganhos iniciais, a princípio ultrapassando em grande parte as duas primeiras linhas das trincheiras alemãs, mas foram, por sua vez, empurrados para trás quando os alemães contra-atacaram. Piggott morreu em 27 de novembro, em uma luta em torno de um lugar chamado Bourlon Wood, que os britânicos perseguiram depois de terem atravessado as primeiras linhas das trincheiras alemãs.

Piggott tinha 32 anos e, como tantos outros, seu corpo nunca foi encontrado, embora seja lembrado no Memorial Cambrai.

A próxima árvore é dedicada a Sargento Robert William Saunders, que nasceu em Tylers Green e morava ao lado de Felix Hugh Fryer (homenageado pela sexta árvore), descendo a colina de Front Common, em Potters Cross.

Como meu bisavô, Robert Saunders se alistou no Exército antes da guerra e, no caso dele, passou 21 meses de serviço em Serra Leoa. Embora ele não fosse um soldado de infantaria, servindo em vez disso na Artilharia Real.

Embora a infantaria fosse organizada em seções, pelotões, companhias e batalhões, o bloco de construção organizacional básico da artilharia era a bateria. Cada bateria continha um pequeno número de armas, geralmente de quatro a seis, e cada arma era tripulada por um pequeno número de homens. (Para saber mais sobre a organização das baterias de artilharia britânica, clique aqui). As baterias de cerco tinham as maiores armas e a bateria de Robert, 60 Siege Battery, continha quatro obuseiros de seis polegadas, ou seja, armas que disparavam projéteis de artilharia com um diâmetro de seis polegadas na base. Os obuses diferiam ligeiramente dos canhões de artilharia comuns por serem projetados para disparar sobre e sobre as posições inimigas em trajetórias mais íngremes.

Jogo de tabuleiro da guerra: como a 1ª guerra mundial poderia ter terminado

Uma das funções dos canhões de artilharia, e particularmente das baterias de cerco, era atirar nas posições de artilharia inimigas para colocá-las fora de ação, muitas vezes antes de um ataque planejado pela infantaria nas linhas de trincheira inimigas.

Os alemães, é claro, fizeram o mesmo, e foi um desses bombardeios inimigos durante a Ofensiva da Primavera Alemã de 1918 (‘Operação Michael’ ou Kaiserschlacht) que matou Robert Saunders. Ele foi ferido pela primeira vez por estilhaços de uma granada alemã e morreu depois de seus ferimentos. Ele tinha 29 anos e ganhou a Medalha de Serviços Meritórios postumamente.

A trigésima e última árvore foi plantada por Capitão Cyril Edwin Arnold Long, do 15 Regimento de West Yorkshire. Ele morreu dois dias antes de Robert Saunders, em 27 de março de 1918, e também foi vítima da Ofensiva de Primavera alemã.

Cyril nasceu em Londres, embora seu pai Stephen tenha se tornado o professor da Tylers Green School (agora Tylers Green First School) em 1907, e Cyril, portanto, morava ao lado na The School House. Mais tarde, ele frequentou a Royal Grammar School em High Wycombe, que teve o mesmo arquiteto por trás dela da Tylers Green School, Arthur Vernon.

Cyril era um aprendiz de químico antes da guerra e começou seu serviço militar na Honorável Companhia de Artilharia, que tinha infantaria e elementos de artilharia.Mais tarde, ele foi transferido para 15 West Yorkshire Regiment (ou "Leeds Pals"), provavelmente, Ron Saunders diz, porque a unidade teria precisado de oficiais depois de lutar em Somme em 1916. Martin Middlebrook lista-a como tendo sofrido 528 baixas em 1º de julho , 1916, dos quais 24 eram oficiais. Não admira que precisassem de homens como Cyril Long.

Foi durante seu tempo como oficial com 15 West Yorks que Cyril foi morto, aos 23 anos, e ele também é lembrado com 40 outros ex-alunos e professores da Royal Grammar School no memorial lá.

A árvore de Cyril Long completa o passeio pelas árvores memoriais da vila, mas não a história de Tylers Green de forma mais geral. Para começar, Ron Saunders também me informou que havia um homem adicional da aldeia que morreu lutando na guerra e que, por algum motivo, não foi incluído no memorial da aldeia em St Margaret.

O nome que falta é o do artilheiro Richard Mitchell Martin. Assim como o sargento Robert Saunders, ele também serviu na Artilharia Real, também morreu em 1918 e também ganhou uma medalha - no caso dele, a Medalha Militar. Richard Martin também tinha quase a mesma idade que Robert Saunders, 30 quando foi morto.

Como William Crabbe, o início da vida de Martin parece ter passado por dificuldades consideráveis. Ele nasceu no East End de Londres em 1888 e tornou-se órfão aos 10 anos de idade. Ele parece ter recebido alguma educação no asilo em Poplar. Ele passou a se juntar à Royal Field Artillery em Essex.

Parece também haver alguma confusão sobre onde exatamente ele morava em Tylers Green, uma vez que a mulher com quem ele se casou em 1917 tinha um endereço na vila (Laurel Cottage), e o testamento que fiz no ano seguinte tinha outro (2 Cherry Tree Cottages) .) Em qualquer caso, ele estava claramente vinculado à aldeia, e o último endereço foi incluído em uma “Trilha dos Heróis” de 2018, que era uma visita guiada às casas em que os soldados mortos viveram.

Assim como o Gunner Richard Martin, outra coisa importante a lembrar é que as árvores memoriais representam apenas uma fração das árvores de Tylers Green que participaram da guerra. Saunders observa que, em agosto de 1919, os homens da área que sobreviveram ao conflito foram homenageados durante uma refeição de segunda-feira em um feriado bancário. Cada homem tinha um cartão de menu com a seguinte inscrição:

“Tylers Green e Penn 1914-1919 Em grata lembrança de seu serviço na Grande Guerra.”

Havia 140 homens de Tylers Green e da vizinha Penn, e embora nem todos os ex-militares estivessem necessariamente presentes, parece que a maioria estava.

Conforme observado naquele artigo, o número de um em cada 10 homens em idade de lutar às vezes é dado como uma proporção aproximada dos que morreram no conflito em todo o país. Isso é quase certo, dependendo do que é considerado "idade de combate" (ou seja, uma vez que a idade de serviço aumentou com o avanço da guerra.)

A idade também não foi o único fator. As mortes ocorreram com mais frequência entre aqueles que serviram em funções de combate, como a infantaria e a artilharia. A divisão dos números dessa forma revela que um soldado da infantaria britânico na Frente Ocidental tinha aproximadamente uma chance em quatro de ser morto.

Juntos, Penn e Tylers Green sofreram 52 mortes, 30 delas, é claro, homenageadas pelas árvores Tylers Green. Se essas 52 mortes e os 140 militares que sobreviveram forem somados, os 52 que morreram representam aproximadamente 27 por cento do total. É claro que isso está muito próximo de 25%, ou um em cada quatro.

Nesse sentido, então, Tylers Green e Penn ao lado parecem ter sido típicos de vilarejos que mandavam jovens para servir de forma esmagadora em funções de combate como a infantaria.

Talvez se possa, portanto, pensar em Tylers Green como uma espécie de microcosmo, representando como a guerra impactou muitas aldeias no Reino Unido, e suas árvores memoriais ajudando a colocar carne e músculos nos ossos estatísticos dos números das baixas da Primeira Guerra Mundial.

E, para mim, pessoalmente, as histórias por trás das árvores memoriais da aldeia ajudam a criar um vínculo entre aqueles que morreram no passado, durante a guerra, e aqueles que morreram mais recentemente, como o morador que conheci.

Por causa disso, agora sinto que quase conheci Philip Rose, Maurice Perfect, Cyril Long, Ernest Johnson, Harry Dutton e todos os outros de Tylers Green também.

Agradecimentos a Peter Brown, Ronald Saunders, June e Peter Underwood, Cathy O’Leary e Miles Green pela ajuda na busca de direitos de imagem e por aqueles creditados nas fotos acima por permitir o uso dos mesmos. Mais informações sobre os de Tylers Green que morreram na guerra podem ser encontradas em June e no site de Peter Underwood, Buckinghamshire Remembers.

Agradecimentos adicionais a Ron Saunders e ao Museu dos Soldados de Oxfordshire pela ajuda na verificação dos fatos para este artigo. Quaisquer dúvidas sobre a história do regimento Oxford e Bucks Light Infantry, ou sobre qualquer um dos soldados que serviram nele, podem ser enviadas para [email & # 160protected].

Além disso, mais informações sobre os homens por trás das árvores memoriais de Tylers Green podem ser encontradas no livro de Ron Saunders, ‘Penn & amp Tylers Green na Grande Guerra e os Homens que Não Retornaram’. Envie um email para Ron em [email & # 160protected] se estiver interessado em obter uma cópia, ou visite pennandtylersgreen.org.uk e pesquise livros de história local para encontrar o livro de Ron Saunders, bem como títulos de Miles Green.

Para relatos ilustrados do primeiro dia da Batalha do Somme e da Batalha de Cambrai, leia "Somme 1 de julho de 1916: Tragédia e triunfo", de Andrew Robertshaw, e "Cambrai 1917: O nascimento da guerra blindada", de Alexander Turner. Visite a Osprey Publishing para mais história militar.

E para qualquer pessoal de serviço com crianças interessadas em aprender sobre a Primeira Guerra Mundial, o livro "Primeira Guerra Mundial" de Ken Hills deve ser de seu interesse.


Infantaria francesa abrigada atrás da cerca viva, 1915 - História

Sim, mas estou dizendo que a renda é uma medida válida de classe. A concepção antiga deve ser expandida para incluir coisas como renda, entre outras coisas. A renda pode determinar sua capacidade de comprar a força de trabalho de outro, e até que vivamos na sociedade ideal onde os trabalhadores servem e produzem uns para os outros, sem nada pedido em troca, em total solidariedade, a renda a ser trocada por trabalho será um fator importante em uma classe.

A renda pode determinar sua capacidade de comprar a força de trabalho de outra pessoa

Isso era muito mais verdadeiro quando Marx estava formulando suas idéias do que hoje. No entanto, Marx negligenciou amplamente a distinção porque pensava que as relações econômicas informadas pela propriedade dos meios de produção eram mais importantes do que as relações culturais de diferentes níveis de renda.

[Nizaar Kinsella, GOAL] Billy Gilmour ganha o prêmio de homem da partida oficial. Os fãs da Escócia enlouquecem quando é anunciado. Que maneira de começar pela primeira vez em seu país.

Jorginho é um jogador muito bom, desde que haja alguém plantado atrás dele batendo a porta.

Peça a ele para ser o meio-campista mais avançado e YIKES!

Jorginho e Kovacic foram uma excelente dupla de meio-campo por um período até Kovacic se machucar, e quando Kovacic e Kante jogaram ao lado dele, eles costumam jogar mais para a frente, correndo com a bola e pressionando mais alto no campo. Ele provou ser um meio-campista muito bom, desde que seu (s) parceiro (s) de meio-campo voltem para apoiá-lo.

Aprender a falar inglês

Não tenho medo de pessoas trans. Eu simplesmente acho que as meninas deveriam poder praticar esportes sem serem forçadas a jogar contra pessoas com pênis. Banheiros também. eles devem ter permissão para ter uma & quotSem zona do pênis & quot quando quiserem fazer xixi.

Eu vou arriscar aqui e sugerir que você realmente não se preocupa tanto com a justiça no esporte feminino ou com quem usa banheiros femininos e que esta é apenas uma fachada para o seu fundo - aversão constante a algo que você não entende particularmente.

Tirar selfies ruins

É meu entendimento que a Wehrmacht eram as forças armadas da Alemanha, e que as SS, SD e Gestapo teriam sido feitas para o eventual extermínio de muitos povos. Mesmo que a Wehrmacht tenha contribuído, não era o seu único propósito. Também sim, talvez os soviéticos não tenham começado a guerra, e você poderia dizer que os alemães cometeram crimes de guerra piores (o que eu não acho que seja totalmente verdade, mas por favor me corrija se eu estiver errado), mas isso não desculpe o que eles fizeram e o mesmo vale para todos os países em todos os conflitos. Se vamos culpar a Wehrmacht pelo genocídio das SS, então podemos culpar o Exército Vermelho por um genocídio muito maior.

Mesmo que a Wehrmacht tenha contribuído, não era o seu único propósito.

Seu único objetivo, sob os nazistas, era conquistar territórios para serem limpos e colonizados etnicamente pelos alemães.

você poderia dizer que talvez os alemães tenham cometido crimes de guerra piores (o que eu não acho que seja totalmente verdade, mas por favor me corrija se eu estiver errado)

Não vejo como você poderia contestar isso. Eles assassinaram milhões de pessoas do Atlântico ao Volga como parte de uma guerra de conquista premeditada. Eles planejavam matar de fome 10 milhões de outros europeus orientais para abrir caminho para os colonos alemães.

Se vamos culpar a Wehrmacht pelo genocídio das SS, então podemos culpar o Exército Vermelho por um genocídio muito maior.

Na medida em que o Exército Vermelho participou do Holodomor, eles deveriam ser culpados, assim como a Wehrmacht deveria ter sido acusada de opróbrio por seu papel instrumental no genocídio de 17 milhões de pessoas.


Imagens

Por que os soldados continuaram lutando?

Sem surpresa, & lsquogo por cima & rsquo foi uma experiência aterrorizante para a maioria dos soldados. No entanto, era raro que os homens desobedecessem à ordem de atacar: a maioria das tropas da Primeira Guerra Mundial em geral obedecia. O que motivou os homens a lutar em condições tão terríveis? O que manteve seu moral alto, apesar de seu medo e exaustão física?

Tradicionalmente, as autoridades acreditavam & ndash ou esperavam & ndash que os homens seriam motivados pela lealdade a uma ideia: geralmente o patriotismo. Soldados franceses e sérvios estavam defendendo sua pátria contra a invasão, enquanto soldados britânicos, alemães e austríacos eram encorajados a se concentrarem em seus deveres para com seu rei ou imperador. Essas idéias incentivavam os homens a se voluntariar para o serviço militar e podiam manter o ânimo elevado por meio de longos períodos de serviço na linha de frente, mas, uma vez sob o fogo, os homens precisavam de mais do que ideais para manter sua coragem.

Uma explicação importante para a resiliência dos soldados & rsquo é a ideia do & lsquoprimary group & rsquo: os homens eram motivados acima de tudo pela camaradagem enquanto lutavam ao lado de amigos e companheiros. O treinamento eficaz também ajudou, tornando os soldados familiarizados com o caos e o medo do campo de batalha, de modo que suas ações na batalha se tornaram uma segunda natureza para eles. Mas os exércitos não deixavam o comportamento dos homens na batalha ao acaso: o sistema de disciplina militar existia para coagi-los à obediência. As punições por desobedecer às ordens podiam ser severas e os homens que fossem condenados por & lsquocowardice em face do inimigo & rsquo ou deserção de sua unidade poderiam receber a sentença de morte. Muitas centenas de soldados foram executados por seus próprios exércitos por crimes militares durante o conflito.

Uma experiência única e terrível para todos

Cerca de 60 milhões de soldados de todo o mundo serviram na Primeira Guerra Mundial, lutando em locais que variam da França ao Iraque, da Grécia à China, do Mar do Norte ao Oceano Pacífico, e experimentando uma grande variedade de tipos de combate. No entanto, onde quer que tenham lutado, o impacto das tecnologias modernas combinadas com as circunstâncias políticas da guerra tornaram o combate da Primeira Guerra Mundial uma experiência única e terrível.

Notas de rodapé

[1] E. Lussu, Brigada da Sardenha trans. Marion Rawson, (Prion Books, 2000) pp.172-3.

  • Escrito por Vanda Wilcox
  • Vanda Wilcox ensina História Europeia na Universidade John Cabot, em Roma. Sua pesquisa explora a experiência e a memória da Primeira Guerra Mundial na Itália, e ela publicou sobre as emoções dos soldados, o serviço militar e o moral e a disciplina no exército italiano.

O texto deste artigo está disponível sob a licença Creative Commons.


Assista o vídeo: UMA LINDA CERCA VIVA COM A MURTA.