Lexington e Concord - História

Lexington e Concord - História

Lexington e Concord


Prevenidos por Paul Revere, os milicianos americanos lutaram contra 800 soldados britânicos em 19 de abril de 1775. A batalha começou em Concord. Setenta e três soldados britânicos foram mortos e mais de 200 feridos. Os americanos perderam 49 soldados e sofreram 39 feridos. Isso marcou o início da Guerra Revolucionária

Tarde da noite de 18 de abril de 1775 as tropas britânicas partiram de Boston para Concord e Lexington em busca das armas coloniais. Eles cruzaram a baía de barco e iniciaram a marcha às 2 da manhã. Avisado por Paul Revere, a milícia colonial de toda a área começou a se reunir.

Por volta das 5 da manhã, o primeiro grupo de soldados britânicos chegou a Lexington. Os britânicos entraram em Lexington com seis companhias, totalizando 238 soldados britânicos. Em Lexington, os britânicos encontraram 60 homens, uma única colônia de milícias. O comandante britânico no local era o major John Pitcairn, dos Royal Marines. O Major Pitcairn se aproximou do comandante americano, Capitão John Parker, e disse: “deponha as armas, seus rebeldes desgraçados”. Parker não tinha intenção de tentar deter a grande força de britânicos regulares com seu grupo desorganizado de produtores de leite e artesãos. Por outro lado, ele não estava disposto a concordar em entregar as armas. Em vez disso, Parker ordenou a seus homens na Câmara dos Comuns que se afastassem e deixassem os britânicos passar.

Então, na luz da manhã, um tiro foi disparado. Até hoje, ninguém sabe quem disparou este primeiro tiro fatídico. Porém, tocou e foi seguido por muitos mais tiros, quando os regulares britânicos e alguns membros da milícia começaram a atirar. Os soldados britânicos bateram com a baioneta em alguns dos que caíram. A maioria dos colonos fugiu para salvar suas vidas. Quando a luta acabou, em questão de instantes, 8 colonos estavam mortos e 9 feridos. Os regulares britânicos então passaram as horas seguintes procurando líderes coloniais em Concord. Sua busca foi em vão. Se o tenente Smith da Grã-Bretanha tivesse ouvido alguns de seus conselheiros e retornado a Boston neste momento, a guerra poderia não ter começado neste dia. No entanto, em vez disso, ele decidiu continuar em direção a Concord.

As tropas britânicas continuaram até Concord, onde rapidamente ocuparam a cidade. Eles encontraram muito pouco na cidade. Os armamentos que haviam sido armazenados em Concord foram desembolsados. Um grande grupo de milícias estava se reunindo fora da cidade. A notícia dos tiroteios em Lexington havia inflamado muitos dos colonos. O coronel James Barret, um moleiro de 64 anos, que comandava a milícia Concord liderava os colonos. Os americanos estavam reunidos do outro lado da Ponte Norte. Os americanos puderam ver incêndios vindos da cidade (já que os britânicos estavam queimando todas as armas que encontraram). Os colonos estavam convencidos de que os britânicos estavam queimando a cidade.

Os americanos avançaram na Ponte Norte, que era defendida por um contingente de 115 militares regulares britânicos. Os colonos avançaram pela ponte. Um único tiro foi disparado por um soldado britânico. O resto dos britânicos então abriu fogo. Barret então deu a seus próprios homens a ordem de atirar. Doze dos regulares britânicos foram atingidos, três fatalmente. O resto dos britânicos cedeu e fugiu.

O coronel Smith decidiu se retirar de Concord. Os homens de Smith começaram a recuar pela estreita Concord Road. A batalha em Concord se tornou a terceira parte da batalha do dia e ficou conhecida como "A Batalha da Estrada". Nessa época, 1.000 milícias haviam se reunido ao longo da estrada para perseguir e atacar os britânicos. O capitão Parker e a milícia Lexington não relutavam mais em atacar os britânicos. Um grande contingente de lutadores americanos esperava pelos britânicos em Merriam’s Corner, apenas uma milha a leste de Concord. Enquanto marchavam de volta para Lexington, os colonos se esconderam atrás de árvores e cercas de pedra para atacar os britânicos de ambos os lados da estrada.

Os soldados britânicos recuaram o mais rápido que puderam e os oficiais quase perderam o controle de seus soldados. Pouco além de Lexington, as forças britânicas foram resgatadas por uma força de 1000 reforços liderados por Lord Percy. Os britânicos mais uma vez avançaram sobre Lexington, capturando a parte sul dela e saqueando casas lá, até que a massa de milícias reunidas tornou-se grande demais. Eles se retiraram para Boston. Os americanos os perseguiram incessantemente em sua jornada. Como disse Percy, que não era grande admirador dos americanos: Quem os considera uma turba irregular, estará muito enganado. E muitos de seus homens não são destituídos de entusiasmo como experimentamos ontem, pois muitos deles se esconderam em casas e avançaram 10 metros para atirar em mim e em outros oficiais, embora estivessem moralmente certos de serem mortos em um instante. Os britânicos foram perseguidos até cruzarem o pescoço de Charlestown, momento em que o colono percebeu que uma nova perseguição seria suicídio. O dia acabou e 1.800 britânicos regulares se encontraram com cerca de 4.000 americanos. Os britânicos foram forçados a recuar, perdendo 65 soldados e 173 feridos. Os americanos perderam 49 mortos e 46 feridos. A guerra começou - não havia como voltar atrás.


Lexington e Concord - História

Observação: as informações de áudio do vídeo estão incluídas no texto abaixo.

As Batalhas de Lexington e Concord assinalaram o início da Guerra Revolucionária Americana em 19 de abril de 1775. O Exército Britânico partiu de Boston para capturar os líderes rebeldes Samuel Adams e John Hancock em Lexington, bem como para destruir o estoque de armas e munições dos americanos em Concord. Os colonos foram avisados, no entanto, por cavaleiros incluindo Paul Revere, que o exército britânico estava se aproximando. Sam Adams e John Hancock conseguiram escapar e a milícia local conseguiu esconder grande parte de suas munições e armas.

A Batalha de Lexington foi uma luta muito pequena. Você dificilmente poderia chamar de batalha, mas é importante porque é onde a Guerra Revolucionária começou. Quando os britânicos chegaram, havia apenas cerca de 80 milicianos americanos na cidade. Eles eram liderados pelo Capitão John Parker. Eles estavam enfrentando uma força britânica muito maior liderada pelo major John Pitcairn. Nenhum dos lados esperava lutar de fato, mas no meio da confusão um tiro foi disparado forçando os britânicos a atacar. Alguns dos colonos foram mortos e o restante fugiu.

O tiro foi o primeiro tiro da Revolução Americana e o início da guerra. Foi chamado de "tiro ouvido em todo o mundo" por Ralph Waldo Emerson em seu poema Concord Hymn. Ninguém sabe ao certo quem disparou o primeiro tiro ou se foi um soldado americano ou britânico.

Depois que os americanos fugiram de Lexington, os britânicos marcharam para a cidade de Concord. Quando chegaram a Concord, encontraram pouca resistência e começaram a procurar na cidade o estoque escondido de armas e munições da milícia. Os americanos recuaram para os arredores de Concord e observaram os britânicos do outro lado da Ponte Norte. Enquanto os americanos esperavam, mais e mais milicianos locais chegavam tornando suas forças cada vez mais fortes.

Os americanos decidiram cruzar a Ponte Norte de volta para Concord. Eles derrotaram as tropas britânicas na Ponte Norte, dando aos americanos uma confiança renovada. Logo o comandante britânico, coronel Francis Smith, percebeu que a resistência da milícia americana estava crescendo rapidamente e era hora de recuar.

Assim que os britânicos decidiram recuar, eles começaram a longa marcha de volta à cidade de Boston. Os americanos continuaram a ganhar forças e a atacar e perseguir os britânicos durante sua retirada. Quando os britânicos chegaram a Boston, eles haviam perdido 73 homens e 174 feridos. Os americanos perderam 49 homens e 41 ficaram feridos.

Com essas batalhas, a Revolução Americana havia começado oficialmente. Tiros foram disparados, milhares de milicianos cercaram Boston e os americanos sentiram que haviam empurrado os britânicos para trás, dando-lhes coragem para continuar a se unir e lutar.


Declaração de independência por Amos Doolittle

As batalhas de Lexington e Concord

As batalhas de Lexington e Concord foram na verdade os primeiros combates militares da Guerra Revolucionária Americana. Eles foram travados em 19 de abril de 1775, no condado de Middlesex, na província de Massachusetts Bay, nas cidades de Lexington, Concord, Lincoln, Menotomy (atual Arlington) e Cambridge, perto de Boston. As batalhas marcaram a eclosão de um conflito armado aberto entre o Reino da Grã-Bretanha e suas treze colônias no continente da América do Norte britânica.

Cerca de 700 militares regulares do exército britânico, sob o comando do tenente-coronel Francis Smith, receberam ordens de capturar e destruir suprimentos militares que teriam sido armazenados pela milícia de Massachusetts em Concord. O Dr. Joseph Warren alertou os colonos sobre isso. Os colonos patriotas haviam recebido informações de inteligência semanas antes da expedição, que alertava sobre uma busca britânica iminente, e haviam transferido grande parte, mas não todos, dos suprimentos para um local seguro. Eles também haviam recebido detalhes sobre os planos britânicos na noite anterior à batalha, e informações foram rapidamente fornecidas à milícia.

Os primeiros tiros foram disparados quando o sol estava nascendo em Lexington. A milícia estava em menor número e recuou. Outros colonos britânicos, horas depois na Ponte Norte em Concord, lutaram e derrotaram três companhias das tropas do rei. Os soldados em menor número do Exército Britânico recuaram dos Minutemen após uma batalha campal em território aberto.

Mais Minutemen chegaram logo depois e infligiram pesados ​​danos aos regulares britânicos enquanto marchavam de volta para Boston. Ao retornar a Lexington, a expedição Smith & rsquos foi resgatada por reforços comandados por Hugh, Earl Percy. Uma força combinada de menos de 1.700 homens marchou de volta para Boston sob fogo pesado em uma retirada tática e finalmente alcançou a segurança de Charlestown.

Os britânicos não conseguiram manter o sigilo e a velocidade necessários para conduzir um ataque bem-sucedido em território hostil, mas destruíram algumas armas e suprimentos. A maioria dos regulares britânicos voltou para Boston. A ocupação das áreas circunvizinhas pela Milícia de Massachusetts naquela noite marcou o início do Cerco de Boston.

Ralph Waldo Emerson, em seu Concord Hymn, descreveu o primeiro tiro disparado pelos Patriots na North Bridge quando o & ldquoshot ouviu & rsquoround o mundo & rdquo.

Fundo

A infantaria do Exército Britânico, apelidada de & ldquoredcoats & rdquo (mas apelidada de & ldquolobsterbacks & rdquo e às vezes demônios pelos colonos), ocupou Boston desde 1768 e foi aumentada por forças navais e fuzileiros navais para fazer cumprir os Atos Intoleráveis. O general Thomas Gage, o governador militar e comandante-em-chefe, ainda não tinha controle sobre Massachusetts fora de Boston, onde o Ato do Governo de Massachusetts aumentou as tensões entre a maioria Patriota (Whig) e a minoria Legalista (Conservadora). O plano de Gage & rsquos era evitar o conflito removendo suprimentos militares das milícias Whig usando ataques pequenos, secretos e rápidos. Esta luta por suprimentos levou a um sucesso britânico e depois a vários sucessos Patriot em uma série de conflitos quase sem derramamento de sangue conhecidos como Alarmes de Pólvora. Gage se considerava um amigo da liberdade e tentou separar suas funções de governador da colônia e general de uma força ocupante. Edmund Burke descreveu o relacionamento conflituoso de Gage com Massachusetts dizendo no Parlamento: & ldquoUm inglês é a pessoa mais inadequada na Terra para convencer outro inglês à escravidão. & Rdquo

Os colonos formaram milícias de vários tipos desde o século 17, a princípio principalmente para defesa contra os ataques dos nativos locais. Essas forças também foram chamadas à ação na Guerra da França e dos Índios nas décadas de 1750 e 1760. Geralmente eram milícias locais, mas havia comunicação e alguma coordenação em nível provincial. Quando a situação política começou a se deteriorar, essas conexões existentes foram utilizadas pelos colonos para fins de resistência à ameaça militar.

Esta batalha é geralmente descrita como a (s) batalha (s) de abertura da Guerra Revolucionária Americana.

Instruções de Dartmouth e rsquos e pedidos de Gage e rsquos

Em 14 de abril de 1775, Gage recebeu instruções do secretário de Estado William Legge, o conde de Dartmouth, para desarmar os rebeldes, que supostamente haviam escondido armas em Concord, e para prender os líderes da rebelião. Dartmouth deu a Gage considerável discrição em seus comandos.

Na manhã de 18 de abril, Gage ordenou uma patrulha montada de cerca de 20 homens sob o comando do Major Mitchell do 5º Regimento nas redondezas para interceptar mensageiros que poderiam estar a cavalo. Esta patrulha se comportou de maneira diferente das patrulhas enviadas de Boston no passado, ficar fora de casa depois de escurecer e perguntar aos viajantes sobre a localização de Samuel Adams e John Hancock. Isso teve o efeito indesejado de alarmar muitos residentes e aumentar sua preparação. A Lexington Militia em particular começou a se reunir no início daquela noite, horas antes de receber qualquer notícia de Boston. Uma história bem conhecida alega que, após o anoitecer, um fazendeiro, Josiah Nelson, confundiu a patrulha britânica com os colonos e perguntou-lhes: & ldquoVocê ouviu alguma coisa sobre quando os regulares estão saindo? & Rdquo, após o que ele foi cortado no couro cabeludo com uma espada . No entanto, a história desse incidente ultrajante não foi publicada até mais de um século depois, o que sugere que pode ser pouco mais do que um mito de família.

O tenente-coronel Francis Smith recebeu ordens de Gage na tarde de 18 de abril com instruções de que não deveria lê-las até que suas tropas estivessem em andamento. Eles deveriam proceder de Boston & ldquowith máxima expedição e segredo para Concord, onde você irá apreender e destruir & hellip todas as provisões militares & hellip Mas você irá tomar cuidado para que os soldados não saquem os habitantes ou prejudiquem a propriedade privada. & RdquoGage usou sua discrição e não emitiu por escrito ordens de prisão de líderes rebeldes.

Inteligência colonial de sucesso

Os líderes da rebelião & rsquos & ndash, com exceção de Paul Revere e Joseph Warren & ndash, todos deixaram Boston em 8 de abril. Eles haviam recebido notícias de Dartmouth & rsquos instruções secretas para o general Gage de fontes em Londres muito antes de chegarem ao próprio Gage. Samuel Adams e John Hancock fugiram de Boston para a Hancock-Clarke House, casa de um dos parentes de Hancock & rsquos em Lexington, onde pensaram que estariam seguros.

A milícia de Massachusetts estava de fato reunindo um estoque de armas, pólvora e suprimentos em Concord, bem como uma quantidade ainda maior muito mais a oeste, em Worcester, mas os colonos disseram que oficiais britânicos haviam sido observados examinando as estradas para Concord. Em 8 de abril, eles instruíram a população da cidade a remover as lojas e distribuí-las entre outras cidades próximas.

Margaret Kemble Gage, que pode ter fornecido inteligência militar aos líderes da rebelião. Os colonos também estavam cientes da missão que se aproximava em 19 de abril, apesar de ter sido escondida de todos os soldados britânicos e até mesmo de todos os oficiais na missão. Há especulação razoável, embora não provada, de que a fonte confidencial dessa inteligência foi Margaret Gage, esposa do general Gage & rsquos, nascida em Nova Jersey, que simpatizava com a causa colonial e mantinha uma relação amigável com Warren.

Entre 21h00 e 22h00 da noite de 18 de abril de 1775, Joseph Warren disse a William Dawes e Paul Revere que as tropas do King & rsquos estavam prestes a embarcar em barcos de Boston com destino a Cambridge e a estrada para Lexington e Concord. A inteligência de Warren & rsquos sugeriu que os objetivos mais prováveis ​​dos movimentos do exército britânico & rsquos mais tarde naquela noite seriam a captura de Samuel Adams e John Hancock. Eles se preocuparam menos com a possibilidade de regulares marcharem para Concord. Afinal, os suprimentos em Concord estavam seguros, mas eles pensaram que seus líderes em Lexington não sabiam do perigo potencial naquela noite. Revere e Dawes foram enviados para alertá-los e alertar os colonos nas cidades próximas.

Milícia avisada

Dawes percorreu a rota terrestre do sul a cavalo, atravessando Boston Neck e passando pela Great Bridge para Lexington. Revere primeiro deu instruções para enviar um sinal para Charlestown e depois viajou pela rota marítima do norte. Ele cruzou o rio Charles em um barco a remo, passando pelo navio de guerra britânico HMS Somerset fundeado. As travessias foram proibidas àquela hora, mas Revere pousou em segurança em Charlestown e cavalgou até Lexington, evitando a patrulha britânica e avisando mais tarde quase todas as casas ao longo da rota. Os homens avisados ​​e os colonos de Charlestown despacharam cavaleiros adicionais para o norte.

Depois que chegaram a Lexington, Revere, Dawes, Hancock e Adams discutiram a situação com a milícia ali reunida. Eles acreditavam que as forças que saíam da cidade eram muito grandes para a única tarefa de prender dois homens e que Concord era o alvo principal. Os homens de Lexington despacharam cavaleiros em todas as direções (exceto ao sul de Waltham por razões desconhecidas), e Revere e Dawes continuaram ao longo da estrada para Concord. Eles se encontraram com Samuel Prescott por volta da 1h em Lincoln, esses três encontraram uma patrulha britânica liderada pelo Major Mitchell do 5º Regimento e apenas Prescott conseguiu avisar Concord. Cavaleiros adicionais foram enviados de Concord.

Revere e Dawes, assim como muitos outros pilotos de alarme, acionaram um sistema flexível de & ldquoalarm e agrupamento & rdquo que foi cuidadosamente desenvolvido meses antes, em reação à resposta impotente dos colonos britânicos ao Alarme de Pólvora. & ldquoAlarme e reunião & rdquo era uma versão melhorada de uma velha rede de notificação generalizada e implantação rápida de forças de milícia locais em tempos de emergência. Os colonos usaram esse sistema periodicamente desde os primeiros anos das guerras indígenas na colônia, antes de cair em desuso na Guerra Francesa e Índica. Além de outros passageiros expressos entregando sua mensagem, sinos, tambores, pistolas de alarme, fogueiras e uma trombeta foram usados ​​para comunicação rápida de cidade em cidade, notificando os rebeldes em dezenas de vilas do leste de Massachusetts que eles deveriam reunir suas milícias porque os regulares em números superiores a 500 estavam deixando Boston, com possíveis intenções hostis. Esses primeiros avisos desempenharam um papel crucial na reunião de um número suficiente de milícias coloniais britânicas para infligir pesados ​​danos ao exército regular britânico no final do dia. Samuel Adams e John Hancock foram eventualmente transferidos para um local seguro, primeiro para o que hoje é Burlington e depois para Billerica.

Exército britânico e fuzileiros navais partem

Perto do anoitecer, o general Gage convocou uma reunião com todos os oficiais superiores de seu exército na casa da província. Ele os informou que as ordens de Lord Dartmouth haviam chegado, ordenando-lhe que tomasse medidas contra os colonos. Ele também lhes disse que o coronel sênior de seus regimentos, o tenente-coronel Smith, comandaria, com o major John Pitcairn como seu oficial executivo. A reunião foi encerrada por volta das 20h30. Após a reunião, Percy se misturou com o pessoal da cidade em Boston Common.De acordo com um relato, a discussão entre as pessoas lá se voltou para o movimento incomum dos soldados britânicos na cidade. Quando Percy questionou mais um homem, o homem respondeu, & ldquoBem, os regulares vão errar o alvo & rdquo, & ldquoQue objetivo? & Rdquo perguntou Percy, & ldquoWhy, o canhão em Concord & rdquo foi a resposta. Ao ouvir isso, Percy voltou rapidamente à Casa da Província e transmitiu essa informação ao General Gage. Atordoado, Gage deu ordens para que toda a 1ª Brigada estivesse em armas e pronta para marchar às 4 da manhã.

Os regulares britânicos, cerca de 700 homens, eram liderados pelo tenente-coronel Francis Smith. Eles foram retirados de 11 dos 13 regimentos de infantaria de ocupação de Gage & rsquos. Para esta expedição, o Major John Pitcairn comandou 10 companhias de infantaria leve de elite, e o Tenente Coronel Benjamin Bernard comandou 11 companhias de granadeiros.

Das empresas, Smith tinha cerca de 350 homens das empresas granadeiros (tropas de assalto especializadas) retirados do 4º (King & rsquos Own), 5º, 10º, 18º (Royal Irish), 23º, 38º, 43º, 47º, 52º, 59º Regimentos de Foot (regimentos de infantaria) e o 1º Batalhão das Forças de Fuzileiros Navais de Sua Majestade (os Fuzileiros Navais).

Protegendo-os estavam as companhias ligeiras (flanqueadores rápidos, escaramuçadores e tropas de reconhecimento), cerca de 320 homens, do 4º (King & rsquos Own), 5º, 10º, 23º, 38º, 43º, 47º, 52º, 59º Regimentos de Pé, e os 1º Batalhão, Fuzileiros Navais. Cada uma das companhias tinha seu próprio tenente, mas a maioria dos capitães que as comandavam eram voluntários a eles alistados no último minuto, de todos os regimentos estacionados em Boston.

Os britânicos começaram a despertar suas tropas às 21h. na noite de 18 de abril e os reuni na orla da água e rsquos, no extremo oeste de Boston Common, às 22h. A marcha britânica de e para Concord foi uma experiência terrivelmente desorganizada do início ao fim. Os barcos usados ​​eram barcaças navais tão compactadas que não havia espaço para sentar. Quando eles desembarcaram na Fazenda Phipps, na atual Cambridge, a água batia na cintura à meia-noite. Após uma longa parada para descarregar seu equipamento, os aproximadamente 700 regulares começaram sua marcha de 17 milhas (27 km) para Concord por volta das 2 da manhã. Durante a espera, eles receberam munição extra, carne de porco salgada fria e biscoitos do mar duros. Não carregavam mochilas, pois não estariam acampados. Eles carregaram suas mochilas (sacolas de comida), cantis, mosquetes e apetrechos e viram-se com sapatos molhados e enlameados e uniformes encharcados. Enquanto marchavam pela Menotomia (moderna Arlington), os sons dos alarmes coloniais por todo o campo fizeram com que os poucos oficiais que estavam cientes de sua missão percebessem que haviam perdido o elemento surpresa. Um dos regulares registrados em seu diário,

& ldquoTemos toda a baía e pousamos na costa oposta entre a meia-noite e uma hora e estávamos em nosso março à uma, que foi a princípio através de alguns pântanos e deslizamentos do mar até que entramos na estrada que leva a Lexington, logo após o Os camponeses começaram a disparar suas armas de alarme, acendem seus faróis, para elevar o país. . . . Pelo que me lembro, cerca de 4 horas da manhã sendo 19 de abril a 5 da frente Compys. foi ordenado para carregar o que nós fizemos. & rdquo

Por volta das 3 da manhã, o coronel Smith enviou o major Pitcairn à frente com este último com dez companhias de infantaria leve e ordenou-lhe que marchasse rapidamente para Concord. Por volta das 4 da manhã, ele tomou a decisão sábia, mas tardia, de enviar uma mensagem de volta a Boston pedindo reforços.

Batalhas

Lexington

Quando o Exército Britânico e a guarda avançada sob Pitcairn entraram em Lexington ao nascer do sol em 19 de abril de 1775, 77 milicianos de Lexington, liderados pelo Capitão John Parker, emergiram da Buckman Tavern e se posicionaram em fileiras na vila comum observando-os e espectadores (algo entre 40 e 100) assistido ao longo da beira da estrada. Desses milicianos, nove tinham o sobrenome Harrington, sete Munroe, quatro Parker, três Tidd, três Locke e três Reed. Esse grupo de milicianos fazia parte do Lexington & rsquos & ldquotraining band & rdquo, uma forma de organizar milícias locais que datavam dos puritanos, e não o que foi denominado uma companhia de ministérios.

Mais tarde, Parker teria feito uma declaração que agora está gravada em pedra no local da batalha: & ldquoEsteja seu terreno não atire a menos que haja fogo, mas se eles pretendem ter uma guerra, que comece aqui. & Rdquo Em vez disso, ele disse ao seu homens para ficarem firmes, não molestar as tropas do rei e deixá-los passar, de acordo com seu depoimento juramentado em 1775 após a luta:

& ldquoI, John Parker, de idade legal e Comandante da Milícia em Lexington, testemunha e declara, que no 19º Instant da Manhã, sobre um dos Relógio, sendo informado que havia um Número de Oficiais Regulares aproximando-se e descendo a estrada, parando e insultando as pessoas quando elas passavam pela estrada e também foram informados de que um número de tropas regulares estava em sua marcha de Boston para tomar as lojas da província em Concord, ordenou que nossa milícia se reunisse no Common em disse Lexington para consultar o que fazer, e concluiu que não deveria ser descoberto, nem interferir ou fazer com que as referidas tropas regulares (se elas se aproximassem) a menos que elas nos insultassem ou molestassem e, em sua aproximação repentina, eu imediatamente ordenei que nossa Milícia se dispersasse, e não para disparar: & mdashImediatamente as tropas ditas apareceram e avançaram furiosamente, dispararam contra e mataram oito de nosso partido sem receber qualquer provocação de nossa parte. & rdquo

Um veterano das guerras indígenas, agora morrendo lentamente de tuberculose, ele sabia que não devia deixar seus homens serem perdidos em um caso tão unilateral.

Em vez de virar à esquerda em direção a Concord, o Tenente da Marinha Jesse Adair, à frente da guarda avançada das companhias de infantaria leve do 4º, 5º e 10º Regimentos de Pé, decidiu por conta própria proteger o flanco de suas tropas virando primeiro à direita e em seguida, conduzindo as empresas para baixo do próprio comum em um esforço confuso para cercar e desarmar a milícia. Esses homens correram em direção à milícia de Lexington, gritando em voz alta & ldquoHuzzah! & Rdquo para despertar e confundir a milícia, enquanto formavam uma linha de batalha no campo. O major Pitcairn chegou da retaguarda da força avançada, conduziu suas três companhias à esquerda e as deteve. As empresas restantes estavam atrás da casa de reuniões da aldeia na estrada de volta para Boston.

Primeiro tiro

Um oficial britânico (provavelmente Pitcairn, mas os relatos são incertos) então aparentemente cavalgou adiante, brandindo sua espada, e chamou a multidão reunida para se dispersar, e também pode ter ordenado que eles & ldquolay abaixo seus braços, seus malditos rebeldes! & RdquoCapitão Parker disse seus homens, em vez disso, se dispersaram e foram para casa, mas, por causa da confusão, da gritaria ao redor e devido à rouquidão da voz tuberculosa de Parker & rsquos, alguns não o ouviram, alguns saíram muito lentamente e nenhum deitou as armas. Tanto Parker quanto Pitcairn ordenaram que seus homens segurassem o fogo, mas de repente um tiro foi disparado de uma fonte ainda desconhecida.

& rdquoAt 2 o & rsquoclock começamos nossa marcha vadeando por um vau muito longo até o meio, depois de percorrermos alguns quilômetros, levamos três ou quatro pessoas que iam dar informações a cerca de cinco milhas deste lado de uma cidade chamada Lexington, que ficava em nossa estrada, soubemos que havia umas centenas de pessoas reunidas com a intenção de se opor a nós e impedir que continuássemos às 5 horas da tarde, chegamos lá e vimos várias pessoas, creio que entre 200 e 300, formadas em comum no Ainda continuamos avançando no meio da cidade, mantendo-nos preparados contra um ataque sem a intenção de atacá-los, mas ao nos aproximarmos deles dispararam contra nós dois tiros, sobre os quais nossos homens sem qualquer ordem, avançaram sobre eles, dispararam e os puseram em fuga vários deles foram mortos, não sabíamos quantos, porque estavam atrás de paredes e na floresta. Tínhamos um homem da 10ª Infantaria ligeira ferido, ninguém mais ficou ferido. Em seguida, formamos no Common, mas com alguma dificuldade, os homens estavam tão selvagens que não ouviam ordens, esperamos um tempo considerável lá e, por fim, procedemos ao nosso caminho para Concord. & Rdquo

Algumas testemunhas entre os frequentadores relataram que o primeiro tiro foi disparado por um observador colonial de trás de uma cerca viva ou na esquina de uma taverna. Alguns observadores relataram um oficial britânico montado atirando primeiro. Ambos os lados geralmente concordam que o tiro inicial não veio dos homens no chão, imediatamente frente a frente. Mais tarde, surgiu a especulação em Lexington de que um homem chamado Solomon Brown disparou o primeiro tiro de dentro da taverna ou de trás de uma parede. Também surgiram alegações infundadas de que os britânicos foram obrigados a disparar uma "salva" que assustou as tropas de Lexington a atirar. Especulações recentes têm se concentrado na possibilidade de uma descarga negligente ou de múltiplos e possivelmente não relacionados "primeiros tiros" de ambos os lados.

Na verdade, ninguém sabia então, nem sabe hoje, quem deu o primeiro tiro da Revolução Americana.

Amos Doolittle visitou os locais de batalha e entrevistou soldados e testemunhas. Contém elementos controversos, possivelmente imprecisões. O fogo da milícia pode ter ocorrido, mas não foi retratado. Testemunhas no local descreveram vários tiros intermitentes de ambos os lados antes que as filas de regulares começassem a disparar salvas sem receber ordens para fazê-lo. Alguns milicianos inicialmente acreditaram que os regulares estavam apenas disparando pólvora sem bola, mas então perceberam a verdade e poucos, se é que algum, na milícia conseguiram carregar e responder ao fogo. O resto correu sabiamente por suas vidas.

& ldquoNós Nathaniel Mulliken, Philip Russell e outros 32 homens, todos de idade legal, e habitantes de Lexington, no condado de Middlesex & hellipdo, testemunham e declaram que no dia 19 da manhã, sendo informados de que & hellipa corpo de regulares estavam marchando de Boston em direção Concord & hellipwe ficaram alarmados e tendo-se reunido no local do desfile de nossa companhia & rsquos, foram dispensados ​​por nosso capitão, John Parker, por ora, com ordens para estarem prontos para atender ao bater do tambor. Nós ainda testemunhamos e declaramos que por volta das cinco horas da manhã, ouvindo nossa batida de tambor, seguimos em direção ao desfile, e logo descobrimos que um grande corpo de tropas marchava em nossa direção, alguns de nossa companhia vinham para o desfile, e outros havia chegado, momento em que a companhia começou a se dispersar, enquanto nossas costas estavam voltadas para as tropas, fomos alvejados por eles, e vários de nossos homens foram mortos e feridos instantaneamente, nenhuma arma foi disparada por qualquer pessoa em nossa companhia sobre os regulares, até onde sabemos, antes que eles atirassem em nós, e continuaram atirando até que todos tivéssemos fugido. & rdquo

Os regulares avançaram com baionetas. O capitão Parker testemunhou seu primo Jonas correr. Oito homens de Massachusetts foram mortos e dez ficaram feridos contra apenas um soldado britânico do 10th Foot ferido (seu nome era Johnson, segundo o alferes Jeremy Lister daquele regimento). Os oito colonos britânicos mortos, os primeiros a morrer na Guerra Revolucionária, foram John Brown, Samuel Hadley, Caleb Harrington, Jonathon Harrington, Robert Munroe, Isaac Muzzey, Asahel Porter e Jonas Parker. Jonathon Harrington, mortalmente ferido por uma bala de mosquete britânica, conseguiu rastejar de volta para sua casa e morreu à sua porta. Um homem ferido, o príncipe Estabrook, era um escravo negro que servia na cidade e na milícia rsquos.

As companhias de infantaria leve sob o comando de Pitcairn no campo de batalha ficaram além do controle de seus oficiais, em parte porque não sabiam do real propósito da missão do dia. Eles estavam atirando em direções diferentes e se preparando para entrar em casas particulares. Ao ouvir o som de mosquetes, o coronel Smith avançou da coluna de granadeiros. Ele rapidamente encontrou um baterista e ordenou que ele batesse na montagem. Os granadeiros chegaram logo depois disso e, uma vez reunidos, a infantaria leve teve permissão para disparar uma salva de vitória, após a qual a coluna foi reformada e marchou em direção a Concord.

Concórdia

Os milicianos de Concord e Lincoln, em resposta ao alarme levantado, reuniram-se em Concord. Eles receberam relatos de tiros em Lexington (mas não sabiam se era tiro real ou apenas pólvora), e não tinham certeza se deveriam esperar até que pudessem ser reforçados por tropas de cidades próximas, ou ficar e defender a cidade, ou mova-se para o leste e cumprimente o Exército Britânico em terreno superior. Uma coluna da milícia marchou pela estrada em direção a Lexington para encontrar os britânicos, viajando cerca de 2 km (1,5 milhas) até encontrar a coluna de regulares que se aproximava. Como os regulares eram cerca de 700 e a milícia neste momento apenas cerca de 250, a coluna da milícia deu meia-volta e marchou de volta para Concord, precedendo os regulares por uma distância de cerca de 500 jardas (457 m). A milícia recuou para um cume com vista para a cidade e o comando discutiu o que fazer a seguir. O cuidado prevaleceu, e o coronel James Barrett rendeu a cidade de Concord e conduziu os homens pela Ponte Norte até uma colina cerca de um quilômetro ao norte da cidade, onde eles poderiam continuar a observar os movimentos das tropas dos britânicos e as atividades no centro da cidade . Este passo provou ser fortuito, à medida que as fileiras da milícia continuavam a crescer à medida que companhias de minifúndios que chegavam das cidades do oeste conseguiam se juntar a eles.

A busca por suprimentos para a milícia

Smith dividiu suas tropas para cumprir as ordens de Gage e rsquos. A companhia de granadeiros do 10º Regimento e rsquos garantiu a South Bridge sob o comando do Capitão Mundy Pole, enquanto sete companhias de infantaria leve sob o capitão Parsons, totalizando cerca de 100, protegeram a North Bridge perto da força Barrett & rsquos. O capitão Parsons pegou quatro dessas empresas (dos 5º, 23º, 38º e 52º Regimentos de Pé), subindo a estrada 2 milhas (3,2 km) após a ponte para procurar a Fazenda Barrett & rsquos. duas empresas (do 4º e 10º Regimento de Pé) ficaram estacionadas para vigiar sua rota de retorno, e uma empresa (do 43º Regimento de Pé) permaneceu guardando a própria ponte. Essas empresas, que estavam sob comando relativamente inexperiente, estavam cientes de que eram significativamente superadas em número pelos mais de 400 milicianos que estavam a apenas 200 jardas (183 m) de distância, e seu líder, o capitão Walter Laurie, enviou um mensageiro a Smith solicitando reforços .

Usando informações detalhadas fornecidas por espiões legalistas, as empresas de granadeiros vasculharam a pequena cidade em busca de suprimentos militares. Quando os granadeiros chegaram à taverna Ephraim Jones & rsquos, perto da prisão na estrada South Bridge, encontraram a porta trancada e Jones recusou-lhes a entrada. De acordo com relatórios fornecidos pelos conservadores locais, Pitcairn sabia que canhões haviam sido enterrados na propriedade, então, mantendo o taverneiro sob a mira de uma arma, ele ordenou que ele mostrasse onde as armas estavam enterradas. Essas eram três peças enormes, disparando um tiro de 24 libras, muito pesado para usar defensivamente, mas muito eficaz contra fortificações e capaz de bombardear a cidade-ilha de Boston do continente (a fonte dessas armas formidáveis ​​continua sendo uma tentadora mistério). Os granadeiros esmagaram os munhões dessas três armas para que não pudessem ser montadas. Eles também queimaram alguns carrinhos de armas encontrados na capela da vila e, quando o fogo se espalhou para a capela, a moradora local Martha Moulton convenceu os soldados a ajudarem uma brigada de baldes para salvar o prédio. Quase uma centena de barris de farinha e comida salgada e 550 libras de balas de mosquete foram jogados no lago do moinho. Apenas reparos improvisados ​​foram possíveis para o canhão, mas todo o tiro foi recuperado. Durante a busca, os frequentadores eram geralmente escrupulosos no tratamento dos moradores, inclusive insistindo em pagar pelos alimentos e bebidas consumidos. Essa polidez excessiva foi aproveitada pelos moradores, que conseguiram desviar as buscas de vários depósitos de suprimentos da milícia.

A Fazenda Barrett & rsquos era um arsenal semanas antes, mas agora poucas armas restavam e, de acordo com a lenda da família, elas foram rapidamente enterradas em sulcos para parecer que uma safra havia sido plantada.

The North Bridge

As tropas do Coronel Barrett e rsquos, ao verem a fumaça subindo da praça da vila e vendo apenas algumas companhias diretamente abaixo delas, decidiram marchar de volta em direção à cidade de seu ponto de vista na Colina Punkatasset até um topo de colina plano mais baixo a cerca de 274 m ) da Ponte Norte sobre o Rio Concord. Esta terra pertenceu ao Major John Buttrick, que liderou as unidades Minuteman sob Barrett, e também serviu como seu campo de reunião (treinamento). À medida que a milícia avançava, as duas companhias britânicas do 4º e 10º que ocupavam a posição perto da estrada, recuaram para a ponte e cederam a colina aos homens de Barrett & rsquos.

Neste momento, cinco companhias completas de Minutemen e cinco de milícias de Acton, Concord, Bedford e Lincoln ocuparam esta colina junto com grupos de outros homens fluindo, totalizando pelo menos 400 contra as companhias de infantaria leve dos 4º, 10º e 43º Regimentos de Pé sob o capitão Laurie, uma força totalizando cerca de 90 & ndash95 homens. Barrett ordenou aos homens de Massachusetts que formassem uma longa fila de dois metros de profundidade na rodovia que descia até a ponte, e então pediu outra consulta. Enquanto contemplava a North Bridge do topo da colina (que depois de 1793 teria uma estrada construída nela chamada Liberty Street), Barrett e os outros capitães discutiram possíveis cursos de ação. O capitão Isaac Davis de Acton, cujas tropas haviam chegado tarde, declarou sua disposição de defender uma cidade que não era a deles, dizendo: "Não tenho medo de ir e não tenho um homem que tenha medo de ir."

Barrett ordenou que os homens carregassem suas armas, mas não disparassem, a menos que disparassem contra eles, e então ordenou que avançassem. As companhias britânicas que guardavam a ponte receberam ordem de recuar e um oficial tentou puxar as tábuas soltas da ponte para impedir o avanço colonial. O Major Buttrick começou a gritar com os regulares para pararem de danificar a ponte. Os Minutemen e a milícia avançaram em formação de coluna na infantaria leve, mantendo-se apenas na rodovia, já que a rodovia era cercada pelas enchentes de nascente do rio Concord.

Não havia música, nenhuma bandeira de nenhum dos lados, embora muitos anos depois um velho que tinha estado no lado colonial repentinamente se lembrou do nada que seu fifer tocou & ldquoThe White Cockade & rdquo, uma música jacobita popular, em oposição ao hanoveriano Rei George III. Isso é, na melhor das hipóteses, apócrifo, e poucos soldados britânicos teriam entendido o significado de & ldquoThe White Cockade & rdquo de qualquer maneira, já que a rebelião escocesa acontecera trinta anos antes. Na verdade, nenhum dos lados jamais mencionou bandeiras ou música na ponte naquele dia em qualquer depoimento juramentado da época. As companhias de flanco britânicas não carregavam cores, e os milicianos e milicianos nem mencionavam usá-las.

O inexperiente capitão Walter Laurie do 43º Regimento de Pé, no comando nominal deste pequeno destacamento, fez então uma manobra tática pobre.Quando sua convocação para ajudar os granadeiros na cidade não deu resultado, ele ordenou que seus homens formassem posições para o & ldquostreet atirando & rdquo atrás da ponte em uma coluna perpendicular ao rio. Essa formação era apropriada para enviar um grande volume de fogo em um beco estreito entre os prédios de uma cidade, mas não para um caminho aberto atrás de uma ponte. A confusão reinou enquanto os regulares recuando sobre a ponte tentaram se formar na posição de fogo de rua das outras tropas. O tenente William Sutherland, que estava na retaguarda da formação, viu o erro de Laurie e rsquos e ordenou que os flanqueadores fossem enviados. Mas ele era de uma companhia diferente dos homens sob seu comando, e apenas três soldados o obedeciam. Os demais tentaram da melhor maneira possível, na confusão, seguir as ordens do oficial superior.

Um tiro foi disparado, e desta vez há a certeza, pelos depoimentos obtidos de homens de ambos os lados, de que veio das fileiras do Exército Britânico. Provavelmente foi um tiro de advertência, disparado por um soldado britânico em pânico e exausto do 43º, de acordo com a carta de Laurie e rsquos a seu comandante após a luta. Dois outros regulares atiraram imediatamente depois disso, os tiros espirrando no rio, e então o grupo estreito na frente, possivelmente pensando que a ordem de atirar havia sido dada, disparou uma rajada irregular antes que Laurie pudesse detê-los.

Dois dos Acton Minutemen, o soldado Abner Hosmer e o capitão Isaac Davis, à frente da linha que marchava para a ponte, foram atingidos e mortos instantaneamente. Mais quatro homens ficaram feridos, mas a milícia só parou quando o major Buttrick gritou a ordem, & ldquoFire, pelo amor de Deus, companheiros, atirem! & Rdquo, quando as linhas foram separadas pelo rio Concord, a ponte e apenas 50 jardas (45 m). As poucas primeiras filas de colonos, delimitadas pela estrada, e impedidas de formar uma linha de fogo, conseguiram atirar umas sobre as outras, cabeças e ombros nos regulares. As balas de mosquete mergulharam do céu em direção à massa de tropas regulares. Quatro dos oito oficiais e sargentos britânicos na ponte, liderando na frente de suas tropas como os oficiais faziam naquela época, foram feridos pela rajada de mosquetes dos colonos britânicos. Pelo menos três soldados (Thomas Smith, Patrick Gray e James Hall, todos do 4º) foram mortos ou mortalmente feridos e nove ficaram feridos.

Os regulares se viram presos em uma situação em que estavam em menor número e manobrados. Sem uma liderança eficaz, apavorados com o número superior do inimigo, seu espírito quebrado e nunca tendo experimentado o combate antes, eles abandonaram seus feridos e fugiram para a segurança das companhias de granadeiros que se aproximavam do centro da cidade, deixando o Capitão Parsons e os empresas em busca de armas na Fazenda Barrett & rsquos isolada.

Depois da luta

Os colonos ficaram surpresos com o sucesso. Ninguém realmente tinha acreditado que um dos lados atiraria para matar o outro. Alguns avançaram, muitos mais recuaram e alguns foram para casa para cuidar da segurança de suas casas e famílias. O coronel Barrett finalmente começou a recuperar o controle e decidiu dividir suas forças. Ele moveu a milícia de volta para o topo da colina a 300 jardas (274 m) de distância e enviou o Major Buttrick com os Minutemen através da ponte para uma posição defensiva em uma colina atrás de uma parede de pedra.

Smith, líder da expedição britânica, ouviu a troca de tiros de sua posição na cidade momentos depois de receber o pedido de reforços de Laurie. Smith reuniu duas companhias de granadeiros para liderar pessoalmente em direção à Ponte Norte. Enquanto essas tropas marchavam, eles encontraram os restos despedaçados das três companhias de infantaria leve correndo em sua direção. Smith estava preocupado com as quatro empresas que estavam na Barrett & rsquos. A rota para retornar com segurança havia sumido. Quando viu os Minutemen à distância atrás de sua parede, ele parou suas duas companhias e avançou com apenas seus oficiais para dar uma olhada mais de perto.

Nas palavras escritas de um Minuteman atrás daquela parede: & ldquoSe tivéssemos atirado, creio que poderíamos ter matado quase todos os oficiais que estavam na frente, mas não tínhamos ordens para atirar e não houve um tiro disparado. & Rdquo Durante este tempo impasse de cerca de 10 minutos, um morador local com problemas mentais chamado Elias Brown vagou por ambos os lados vendendo cidra dura.

Nesse ponto, o destacamento de regulares enviados à fazenda Barrett & rsquos voltou de sua busca infrutífera naquela área. Eles passaram pelo campo de batalha agora quase deserto e viram camaradas mortos e feridos deitados na ponte. Houve um que olhou para eles como se tivesse sido escalpelado, o que irritou e chocou os soldados britânicos. Eles cruzaram a ponte e voltaram para a cidade por volta das 11h30, sob o olhar atento dos Minutemen, que mantiveram suas posições defensivas. Mesmo depois de uma pequena escaramuça, e em número superior, os colonos britânicos, temerosos de represálias da força ainda na cidade, permaneceram alertas, recusando-se a atirar, e os regulares nada mais fizeram para provocá-los. Os regulares continuaram a procurar e destruir suprimentos militares coloniais na cidade, almoçaram, se reuniram para a marcha e deixaram Concord depois do meio-dia. Esse atraso deu aos milicianos coloniais de cidades periféricas mais tempo para chegar e participar das batalhas que ocorreram durante a marcha regular de volta a Boston.

Marcha de volta

A retirada do resgate de Concord e Percy & rsquos. 18 milhas de março. (US National Park Service). Um mural interativo que descreve este estágio da batalha pode ser encontrado no site do National Park Service para o Minute Man National Historical Park.

O tenente-coronel Smith, preocupado com a segurança de seus homens, enviou flanqueadores para seguir uma crista e proteger suas forças dos cerca de 1.000 colonos no campo, enquanto marchavam para o leste saindo de Concord. Este cume terminou perto de Meriam & rsquos Corner, uma encruzilhada e uma pequena ponte a cerca de 2 km da vila de Concord. Para cruzar a ponte estreita, a coluna do exército teve que parar, preparar sua linha e fechar sua fileira para apenas três soldados cada. As companhias de milícias coloniais que chegavam do norte e do leste haviam convergido neste ponto e apresentavam uma clara vantagem numérica sobre os regulares. Quando o último membro da coluna do exército marchou sobre a ponte, milicianos coloniais da milícia de Reading atiraram, os regulares se viraram e dispararam uma rajada, e os colonos responderam ao fogo. Dois regulares foram mortos e talvez seis feridos sem vítimas coloniais. Smith enviou suas tropas de flanco novamente após cruzar a pequena ponte.

Quase 500 milicianos de Chelmsford se reuniram na floresta em Brooks Hill, cerca de 2 km depois de Meriam & rsquos Corner. As forças principais de Smith & rsquos subiram a colina para expulsá-los, mas os colonos não se retiraram e infligiram baixas significativas aos atacantes. Enquanto isso, a maior parte da força Smith & rsquos prosseguiu ao longo da estrada para a Taverna Brooks, onde enfrentaram uma única companhia de milícia de Framingham, matando e ferindo vários deles. Smith retirou seus homens de Brooks Hill e atravessou outra pequena ponte para Lincoln.

Logo eles foram recebidos em uma curva da estrada (& ldquoThe Bloody Curve & rdquo, agora conhecida desde o século 19 como o & ldquoBloody Angle & rdquo) por 200 homens, a maioria das cidades de Bedford e Lincoln, que se posicionaram em uma ladeira em um dos poucas áreas em Massachusetts que não haviam sido desmatadas desde meados de 1600 de árvores e transformadas em campo aberto. Eles ficaram atrás de árvores e paredes em um pasto rochoso e arborizado para uma emboscada. Milícias adicionais se juntaram do outro lado da estrada, pegando os britânicos em um fogo cruzado em um pântano arborizado, e a milícia Concord chegou e atacou pela retaguarda. Trinta soldados e quatro milícias coloniais foram mortos. Os soldados regulares do exército escaparam pondo-se a trote, um ritmo que os colonos não conseguiam manter pelos bosques e pântanos próximos a este ponto da estrada. As forças coloniais na própria estrada atrás dos britânicos estavam densamente compactadas e desorganizadas para montar um ataque.

As forças da milícia neste momento eram cerca de 2.000, e Smith enviou flanqueadores novamente. Quando três companhias de milícia emboscaram o chefe de sua força principal perto de Ephraim Hartwell & rsquos ou (mais provavelmente) Joseph Mason & rsquos Farm, os flanqueadores se aproximaram e prenderam a milícia por trás. Os flanqueadores também prenderam a milícia de Bedford após uma emboscada bem-sucedida perto da fronteira Lincoln-Lexington, mas as baixas britânicas estavam aumentando com esses combates e o fogo persistente de longo alcance, e os britânicos exaustos estavam ficando sem munição.

No lado de Lexington da fronteira, o capitão Parker, de acordo com apenas uma fonte não corroborada (livro de memórias de Ebenezer Munroe & rsquos de 1824), esperou em uma colina com a banda de treinamento de Lexington remontada (milícia), alguns deles enfaixados desde os primeiros combates do dia. Esses homens, de acordo com esse relato escrito apenas muitos anos depois, não começaram a emboscada até que o próprio Coronel Smith apareceu. Smith foi ferido na coxa em algum momento no caminho de volta para Lexington, e toda a coluna britânica foi detida nesta emboscada supostamente conhecida como & ldquoParker & rsquos Revenge & rdquo. O major Pitcairn enviou companhias de infantaria leve colina acima para eliminar qualquer milícia que os atacasse.

A infantaria leve limpou duas colinas adicionais & mdash & rdquoThe Bluff & rdquo e & ldquoFiske Hill & rdquo & mdash e sofreu baixas em emboscadas. Pitcairn caiu de seu cavalo, que foi ferido por um tiro de Fiske Hill. Agora, os dois principais líderes da expedição Concord foram feridos ou desmontados. Seus homens estavam cansados, com sede e com pouca munição. Alguns se renderam, a maioria quebrou e correu como uma turba. Sua retirada organizada e planejada havia se transformado em uma derrota. & ldquoConcord Hill & rdquo permaneceu diante do Lexington Center, e alguns oficiais ilesos se viraram e supostamente ameaçaram seus próprios homens com suas espadas se eles não se recuperassem em boa ordem.

Os colonos britânicos lutaram sempre que possível em grandes formações ordenadas (usando apenas mosquetes de cano liso de curto alcance) pelo menos oito vezes de Concord a Lexington, ao contrário do mito de indivíduos espalhados disparando com rifles de longo alcance por trás de paredes e cercas & mdashal embora fogo espalhado também ocorreu, e seria uma tática americana útil mais tarde na guerra. Ninguém em Lexington ou Concord & mdashindeed, em qualquer lugar ao longo da Battle Road ou mais tarde em Bunker Hill & mdash tinha um rifle, de acordo com os registros históricos.

Apenas um oficial britânico permaneceu ileso nas três empresas líderes. Ele estava pensando em render seus homens quando os ouviu aplaudindo à frente. Uma brigada completa com artilharia de cerca de 1.000 homens sob o comando de Hugh, Earl Percy havia chegado para resgatá-los. Era cerca de 14h30.

Percy & rsquos Rescue

O general Gage havia deixado ordens para que os reforços se reunissem em Boston às 4 da manhã, mas em sua obsessão pelo sigilo, ele havia enviado apenas uma cópia das ordens ao ajudante da 1ª Brigada, cujo servo deixou o envelope sobre uma mesa. Por volta das 5 horas da manhã, o pedido de reforços da Smith & rsquos chegou, e as ordens foram enviadas para a 1ª Brigada consistindo nas companhias de linha de infantaria (4ª, 23ª e 47ª) e um batalhão de fuzileiros navais britânicos para se reunir. Infelizmente, mais uma vez, apenas uma cópia das ordens foi enviada a cada comandante, e a ordem dos fuzileiros navais foi entregue à mesa do major Pitcairn, que estava em Lexington Common na época. Após esses atrasos, a brigada de Percy e rsquos deixou Boston por volta das 8:45 da manhã. Suas tropas marcharam em direção a Lexington. Ao longo do caminho, eles marcharam ao som de & ldquoYankee Doodle & rdquo para insultar os habitantes da área. Na Batalha de Bunker Hill, menos de dois meses depois, a música se tornou um hino popular para as forças coloniais.

Percy pegou a rota terrestre através de Boston Neck e sobre a Great Bridge, que alguns colonos empreendedores tinham despojado de suas tábuas para atrasar seu caminho. Seus homens então encontraram um tutor distraído no Harvard College e perguntaram-lhe que estrada os levaria a Lexington. O homem de Harvard, aparentemente alheio à realidade do que estava acontecendo ao seu redor, mostrou-lhe o caminho certo sem pensar, e mais tarde foi obrigado a deixar o país por inadvertidamente apoiar o inimigo. As tropas de Percy & rsquos chegaram a Lexington por volta das 14h00 Eles podiam ouvir tiros à distância enquanto montavam seus canhões e linhas de regulares em terreno elevado com vistas impressionantes de Lexington. Os homens do coronel Smith e rsquos se aproximaram como uma multidão em fuga com todo o regimento da milícia colonial em formação cerrada perseguindo-os. Percy ordenou que sua artilharia abrisse fogo a uma distância extrema, e os milicianos coloniais se dispersaram aterrorizados. Os homens da Smith & rsquos desmaiaram de exaustão assim que alcançaram a segurança atrás de linhas amigas.

Contra o conselho de seu Mestre de Artilharia, Percy deixou Boston sem munição sobressalente para seus homens ou para as duas peças de artilharia que trouxeram com eles, pensando que os vagões extras iriam atrasá-lo. Depois que Percy deixou a cidade, Gage dirigiu dois vagões de munição guardados por um oficial e treze homens para segui-los. Este comboio foi interceptado por um pequeno grupo de ex-milicianos mais velhos, ainda na & ldquoalarm list & rdquo, que não puderam se juntar às companhias de milícia porque tinham mais de 60 anos. Esses homens se levantaram em uma emboscada e exigiram a entrega dos vagões, mas dos regulares os ignorou e conduziu seus cavalos. Os velhos abriram fogo, atiraram nos cavalos da frente, mataram dois sargentos e feriram o oficial. Os sobreviventes correram e seis deles jogaram suas armas em um lago antes de se renderem. Cada homem na brigada de Percy & rsquos agora tinha apenas 36 tiros, e cada peça de artilharia continha apenas alguns tiros nas caixas laterais.

Lexington para menotomia

Percy e rsquos retornam a Charlestown (detalhe do mapa da batalha de 1775) .Percy recuperou o controle das forças combinadas de cerca de 1.900 homens e os deixou descansar, comer, beber e cuidar de seus ferimentos no quartel-general (Taverna Munroe) antes de sua marcha final do dia. Eles partiram de Lexington por volta das 15h30, em uma formação que enfatizou a defesa nas laterais e na retaguarda da coluna.

O Brigadeiro General William Heath assumiu o comando das forças de Massachusetts em Lexington. No início do dia, ele viajou primeiro para Watertown para discutir táticas com Joseph Warren (que havia deixado Boston naquela manhã) e outros membros do Comitê de Segurança de Massachusetts. Heath e Warren reagiram à artilharia e flanqueadores de Percy & rsquos ordenando às milícias que evitassem formações próximas que atrairiam tiros de canhão. Em vez disso, eles cercaram Percy e rsquos marchando em praça com um anel móvel de escaramuçadores à distância, a fim de infligir o máximo de baixas com risco mínimo para milicianos individuais.

Alguns milicianos montados na estrada desmontariam, atirariam com mosquetes contra os regulares que se aproximavam, depois voltariam a montar e galopariam à frente para repetir a tática. Milícias desmontadas costumavam atirar de longo alcance, na esperança de atingir alguém na coluna principal de soldados na estrada e sobreviver, já que tanto britânicos quanto coloniais usavam mosquetes com um alcance de combate efetivo de cinquenta metros. O rifle de caça de um típico fazendeiro americano era uma arma de longo alcance melhor do que o mosquete britânico para esse propósito, mas não existe evidência direta de que os rifles estivessem presentes em ambos os lados desta batalha em particular. (Todas as armas que sobreviveram à batalha em ambos os lados eram mosquetes de cano liso.) No entanto, acertar os flanqueadores britânicos dispersos foi difícil.

Depois que uma unidade de milícia disparou sua munição contra as tropas do Exército Regular em retirada, eles partiram, voltaram para casa e entregaram o trabalho aos milicianos da próxima cidade ao longo da estrada.

Os regulares feridos montavam no canhão e eram forçados a pular quando eram periodicamente disparados contra a milícia reunida. Os homens de Percy e rsquos costumavam ser cercados, mas tinham a vantagem tática das linhas internas. Percy poderia mudar suas unidades mais facilmente para onde eram necessárias, enquanto a milícia colonial era obrigada a mover-se ao redor de sua formação. Percy deu ordens para que os homens da Smith & rsquos formassem o meio da coluna, enquanto as companhias de linha do 23º Regimento e rsquos receberam a tarefa de ser a retaguarda da coluna. Por causa das informações fornecidas por Smith e Pitcairn sobre como os americanos estavam atacando, Percy deu ordens para que a retaguarda fosse girada a cada quilômetro ou mais, para permitir que algumas de suas tropas descansassem um pouco. Companhias de flanco foram enviadas para os dois lados da estrada, e uma poderosa força de fuzileiros navais atuou como vanguarda para limpar a estrada à frente.

Percy escreveu sobre as táticas coloniais: & ldquo & hellip os rebeldes nos atacaram de maneira muito dispersa e irregular, mas com perseverança e resolução, nem ousaram formar um corpo regular. Na verdade, eles sabiam muito bem o que era adequado para fazê-lo. Quem quer que os considere uma turba irregular, estará muito enganado. & Rdquo No entanto, a principal vantagem de que desfrutavam os colonos era o número. Heath tentou manter um círculo móvel de forças intencionalmente dispersas, dirigindo oficiais de nível de companhia no campo e enviando ordens para unidades distantes marchando em direção a eles, mas, uma vez que o Exército de Observação de Massachusetts (como era conhecido) ainda não havia formado um estrutura de comando unificada, a maioria o desconsiderou e continuou com as mesmas táticas de qualquer maneira, com ou sem ele. Heath e Warren lideraram escaramuçadores em pequenas ações para a batalha, no entanto. Este estágio da batalha foi freqüentemente descrito corretamente como tendo uma caótica estrutura de comando colonial.

A luta ficou mais intensa quando as forças de Percy & rsquos cruzaram de Lexington para Menotomy (moderna Arlington). Novas milícias despejaram tiros nas fileiras britânicas à distância, e proprietários individuais começaram a lutar em suas próprias propriedades. Algumas casas também foram usadas como posições de atirador. Agora se transformou em um pesadelo de soldado e rsquos: luta de casa em casa. Jason Russell implorou a seus amigos que lutassem ao lado dele para defender sua casa, dizendo: & ldquoA casa de um inglês é seu castelo. & Rdquo Ele ficou e foi morto em sua porta. Seus amigos, dependendo do relato, se esconderam no porão ou morreram na casa de balas e baionetas após atirar nos soldados que os seguiram. A Casa Jason Russell ainda está de pé e contém buracos de bala dessa luta. Uma unidade de milícia que tentou uma emboscada no pomar de Russell & rsquos foi capturada por flanqueadores e onze homens foram mortos, alguns supostamente após terem se rendido.

Percy perdeu o controle de seus homens, e os soldados britânicos começaram a cometer atrocidades para pagar pelo suposto escalpelamento na Ponte Norte e por suas próprias baixas nas mãos de um inimigo distante, muitas vezes invisível. Com base na palavra de Pitcairn e outros oficiais feridos do comando Smith & rsquos, Percy soube que os Minutemen estavam usando paredes de pedra, árvores e edifícios nessas cidades densamente povoadas perto de Boston para se esconder atrás e atirar na coluna.Percy passou a dar ordens às companhias de flanco para retirar esses milicianos coloniais de tais lugares.

Muitos dos oficiais subalternos dos grupos de flanco tiveram dificuldade em impedir que seus homens exaustos e enfurecidos matassem todos que encontraram dentro desses edifícios. Por exemplo, dois bêbados inocentes que se recusaram a se esconder no porão de uma taverna em Menotomy foram mortos, porque eram suspeitos de estarem envolvidos com os eventos do day & rsquos. Embora muitos dos relatos de saques e queimadas tenham sido exagerados posteriormente pelos colonos por valor de propaganda (e para obter compensação financeira do governo colonial), é certamente verdade que as tabernas ao longo da Bay Road foram saqueadas e a bebida roubada pelas tropas, que em alguns casos também se embriagaram. A prata da comunhão da igreja foi roubada, mas mais tarde foi recuperada depois de vendida em Boston. O residente idoso da Menotomia Samuel Whittemore matou três regulares antes de ser atacado por um contingente britânico e dado como morto. (Ele se recuperou de seus ferimentos e morreu aos 96.) Ao todo, muito mais sangue foi derramado na Menotomia (agora conhecida como Arlington) do que em qualquer outra cidade. Os rebeldes coloniais perderam 25 homens mortos e nove feridos lá, e os britânicos perderam 40 mortos e 80 feridos, com o 47º Regimento de Pé e os fuzileiros navais sofrendo o maior número de baixas. Cada um foi cerca de metade das fatalidades do dia.

Menotomia para Charlestown

As tropas britânicas cruzaram o rio Menotomy (hoje, Alewife Brook) em Cambridge, e a luta ficou mais intensa. Milícias novas chegaram em linha próxima em vez de em uma formação dispersa, e Percy usou suas duas peças de artilharia e flanqueadores em uma encruzilhada chamada Watson & rsquos Corner para infligir danos pesados ​​a eles.

No início do dia, Heath ordenou que a Grande Ponte fosse desmontada. A brigada de Percy & rsquos estava prestes a se aproximar desta ponte quebrada e uma margem do rio cheia de milícias quando Percy dirigiu suas tropas por uma trilha estreita (perto da moderna Porter Square) e na estrada para Charlestown. A milícia (cerca de 4.000) não estava preparada para este movimento e o círculo de fogo foi quebrado. Uma força americana moveu-se para ocupar Prospect Hill (na moderna Somerville) que dominava a estrada, mas Percy moveu seu canhão para a frente e os dispersou com seus últimos cartuchos de munição.

Uma grande força de milícia chegou de Salem e Marblehead. Eles podem ter bloqueado a rota de Percy & rsquos para Charlestown, mas esses homens pararam nas proximidades de Winter Hill e permitiram que os britânicos escapassem. Alguns acusaram o comandante dessa força, o coronel Timothy Pickering, de permitir a passagem das tropas porque ainda esperava evitar a guerra evitando uma derrota total para os regulares. Posteriormente, Pickering afirmou que havia parado por ordem de Heath & rsquos, mas Heath negou. Estava quase escuro quando os fuzileiros navais de Pitcairn & rsquos defenderam um ataque final na retaguarda de Percy & rsquos quando eles entraram em Charlestown. Os regulares assumiram posições fortes nas colinas de Charlestown. Alguns deles ficaram sem dormir por dois dias e marcharam 40 milhas (65 km) em 21 horas, das quais oito horas sob fogo. Mas agora eles se mantinham em terreno elevado ao pôr do sol enquanto eram apoiados por armas pesadas do HMS Somerset. Gage rapidamente enviou companhias de linha de dois novos regimentos, o 10º e o 64º, para ocupar o terreno elevado em Charlestown e construir fortificações. Embora tenham sido iniciadas, as fortificações nunca foram concluídas e mais tarde seriam um ponto de partida para os trabalhos de milícia construídos dois meses depois, em junho, antes da Batalha de Bunker Hill. O general Heath estudou a posição do exército britânico e decidiu retirar a milícia para Cambridge.

Rescaldo

De manhã, Gage acordou para encontrar Boston sitiada por um enorme exército de milícia, numerando 20.000, que marcharam de toda a Nova Inglaterra. Desta vez, ao contrário do Alarme da Pólvora, os rumores de sangue derramado eram verdadeiros e a Guerra Revolucionária havia começado. O exército da milícia continuou a crescer à medida que as colônias vizinhas enviavam homens e suprimentos. O Congresso Continental adotaria e patrocinaria esses homens no início do Exército Continental. Mesmo agora, após o início da guerra aberta, Gage ainda se recusava a impor a lei marcial em Boston. Ele convenceu os seletores da cidade a entregar todas as armas particulares em troca da promessa de que qualquer habitante poderia deixar a cidade.

Em termos de conquistas e baixas, esta não foi uma batalha importante. No entanto, em termos de apoio à estratégia política por trás dos Atos Intoleráveis ​​e à estratégia militar por trás dos Alarmes de Pólvora, a batalha foi um fracasso britânico significativo porque a expedição contribuiu para a luta que pretendia prevenir e porque poucas armas foram apreendidas.

A luta real foi seguida por uma guerra pela opinião política britânica. Quatro dias depois da batalha, o Congresso Provincial de Massachusetts coletou dezenas de depoimentos juramentados de milicianos e prisioneiros britânicos. Quando vazou a notícia, uma semana após a batalha, de que Gage estava enviando sua descrição oficial dos eventos para Londres, o Congresso Provincial enviou mais de 100 desses depoimentos detalhados em um navio mais rápido. Eles foram apresentados a um oficial simpático e impressos pelos jornais de Londres duas semanas antes da chegada do relatório de Gage & rsquos. O relatório oficial de Gage e rsquos era muito vago em detalhes para influenciar a opinião de qualquer pessoa. George Germaine, que não era amigo dos colonos, escreveu: "inferno, os bostonianos têm o direito de transformar as tropas do rei em agressores e reivindicar a vitória". Os políticos em Londres tendiam a culpar Gage pelo conflito em vez de suas próprias políticas e instruções. As tropas britânicas em Boston também costumavam culpar Gage por Lexington e Concord.

John Adams deixou sua casa em Braintree para cavalgar pelos campos de batalha no dia seguinte ao combate. Ele se convenceu de que & ldquothe Die foi lançado, o Rubicon cruzado. & Rdquo Thomas Paine na Filadélfia havia pensado anteriormente na discussão entre as colônias e o país de origem como uma & ldquoa espécie de processo legal & rdquo, mas depois que a notícia da batalha o alcançou, ele & ldquorejetou o endurecido e taciturno Faraó da Inglaterra para sempre. ”George Washington recebeu a notícia em Mount Vernon e escreveu a um amigo:“ as planícies outrora felizes e pacíficas da América serão encharcadas de sangue ou habitadas por escravos. Alternativa triste! Mas um homem virtuoso pode hesitar em sua escolha? & Rdquo Um grupo de caçadores na fronteira batizou seu acampamento de Lexington quando ouviu a notícia da batalha em junho. Seu acampamento acabou se tornando a cidade de Lexington, Kentucky.

Legado

Era importante para o início do governo americano que uma imagem da culpa britânica e da inocência americana fosse mantida para esta primeira batalha da guerra. A história dos preparativos do Patriot, inteligência, sinais de alerta e incerteza sobre o primeiro tiro raramente foi discutida na esfera pública por décadas. A história do soldado britânico ferido na Ponte Norte, hors de combat, atingido na cabeça por um Minuteman usando uma machadinha, o suposto & ldquoscalping & rdquo, foi fortemente suprimida. Os depoimentos mencionando essas atividades não foram publicados e foram devolvidos aos participantes. As pinturas retrataram a luta de Lexington como um massacre injustificado.

A questão de qual lado era o culpado cresceu durante o início do século XIX. Por exemplo, o testemunho de participantes mais velhos sobre Lexington e Concord diferia muito de seus depoimentos feitos sob juramento em 1775. Todos agora diziam que os britânicos atiraram primeiro em Lexington, enquanto cinquenta anos antes, eles não tinham certeza. Todos agora diziam que atiraram de volta, mas em 1775, disseram que poucos foram capazes de fazê-lo. A & ldquoBattle & rdquo adquiriu uma qualidade quase mítica na consciência americana. A lenda se tornou mais importante do que a verdade. Uma mudança completa ocorreu, e os Patriots foram retratados lutando ativamente por sua causa, ao invés de sofrerem inocentes. As pinturas da escaramuça de Lexington começaram a retratar a milícia em pé e lutando contra ela em desafio.

Em 1837, em seu Concord Hymn, Ralph Waldo Emerson imortalizou os eventos na Old North Bridge:

Pela ponte rústica que arqueava o dilúvio,
Sua bandeira para abril e brisa rsquos desfraldada
Aqui uma vez os fazendeiros em apuros estavam
E disparou o tiro ouvido em todo o mundo.

O que ele escreveu não pretendia depreciar os eventos em Lexington Common (que não seria apelidado de Lexington Battle Green mais romântico até a década de 1850) horas antes, mas sim reconhecer que apenas em Concord os colonos foram os primeiros a disparar contra o exército regular, sob as ordens de seus próprios comandantes. O tiro não é um que você pode ouvir, mas sim uma ideia, que tantos em todo o mundo tomaram como inspiração para suas próprias lutas de libertação.

Quanto à brisa de & ldquoflag a abril & rsquos soprou & rdquo, não há relatos contemporâneos mencionando bandeiras na Ponte Norte em 19 de abril de 1775. Nenhum relato sequer menciona a famosa bandeira de Bedford sendo usada em qualquer lugar naquele dia. Havia um boné da liberdade e uma bandeira desconhecida em um mastro em uma colina perto da cidade, mas foi rapidamente derrubado pelos britânicos quando entraram na cidade cerca de uma hora antes.

Depois de 1860, várias gerações de crianças em idade escolar memorizaram o poema Paul Revere e rsquos Ride de Henry Wadsworth Longfellow e rsquos. Historicamente, é impreciso (apesar do que diz o poema, Paul Revere nunca chegou a Concord, por exemplo), mas captura a ideia de que um indivíduo pode mudar o curso da história.

A anglofilia nos Estados Unidos após a virada do século XX levou a abordagens mais equilibradas da história da batalha. Durante a Primeira Guerra Mundial, um filme sobre Paul Revere & rsquos ride foi apreendido sob a Lei de Espionagem de 1917 por promover a discórdia entre os Estados Unidos e a Grã-Bretanha.

As táticas do Exército Britânico em Lexington e Concord foram freqüentemente comparadas, embora erroneamente, às das tropas americanas na Guerra do Vietnã. Durante a Guerra Fria, a direita nos Estados Unidos retratou os Minutemen como símbolos da livre empresa, enquanto a esquerda os retratou como antiimperialistas. Hoje, a batalha é freqüentemente citada por aqueles que estão em ambos os lados do controle de armas e das questões da Segunda Emenda nos Estados Unidos.

Em 1961, o romancista Howard Fast publicou April Morning, um relato da batalha a partir de uma perspectiva fictícia de 15 anos de idade, e o livro tem sido frequentemente atribuído a escolas secundárias. Uma versão cinematográfica foi produzida para a televisão em 1987, estrelada por Chad Lowe e Tommy Lee Jones.

O Dia dos Patriotas é comemorado em homenagem à batalha em Massachusetts, Maine e Wisconsin na terceira segunda-feira de abril. Encenações anuais do passeio de Paul Revere e rsquos são encenadas anualmente, assim como a batalha no Lexington Green, e cerimônias e disparos são realizados na Ponte Norte no Parque Histórico Nacional Minute Man em Concord.

Comemoração do centenário

Daniel Chester French & rsquos Minute ManOn 19 de abril de 1875, o presidente Ulysses S. Grant e membros de seu gabinete juntaram-se a 50.000 pessoas para marcar o 100º aniversário das batalhas. A escultura de Daniel Chester French, The Minute Man, localizada na North Bridge, foi inaugurada naquele dia. Um baile formal ocorreu à noite no Agricultural Hall em Concord.

A cidade de Concord convidou 700 cidadãos americanos proeminentes e líderes do mundo do governo, o exército, o corpo diplomático, as artes, ciências e humanidades para comemorar o 200º aniversário das batalhas. Em 19 de abril de 1975, enquanto uma multidão estimada em 110.000 se reunia para assistir a um desfile e celebrar o Bicentenário em Concord, o presidente Gerald Ford fez um importante discurso perto da Ponte Norte, transmitido pela televisão para a nação. Ele disse, em parte,

A liberdade foi nutrida em solo americano porque os princípios da Declaração da Independência floresceram em nossa terra. Esses princípios, quando enunciados há 200 anos, eram um sonho, não uma realidade. Hoje, eles são reais. A igualdade amadureceu na América. Nossos direitos inalienáveis ​​se tornaram ainda mais sagrados. Não há governo em nossa terra sem o consentimento dos governados. Muitas outras terras aceitaram livremente os princípios de liberdade e liberdade da Declaração da Independência e criaram suas próprias repúblicas independentes. São esses princípios, livremente aceitos e compartilhados, que revolucionaram o mundo. A salva disparada aqui em Concord há dois séculos, & lsquothe ouvido em todo o mundo & rsquo ainda ecoa hoje neste aniversário.


Plano de fundo [editar | editar fonte]

Thomas GageFurther information: Minutemen and Boston campaignA infantaria do Exército Britânico, apelidada de "casacas vermelhas" e às vezes "demônios" pelos colonos, ocupou Boston desde 1768 e tinha sido aumentada por forças navais e fuzileiros navais para fazer cumprir os Atos Intoleráveis, que foram ignorados o Parlamento Britânico para punir a Província de Massachusetts Bay pelo Boston Tea Party e outros atos de protesto. O general Thomas Gage, governador militar de Massachusetts e comandante-chefe das cerca de 3.000 forças militares britânicas em Boston, não tinha controle sobre Massachusetts fora de Boston, onde a implementação dos Atos aumentou as tensões entre a maioria Patriot Whig e os Conservadores minoria. O plano de Gage era evitar o conflito removendo suprimentos militares das milícias Whig usando ataques pequenos, secretos e rápidos. Esta luta por suprimentos levou a um sucesso britânico e depois a vários sucessos Patriot em uma série de conflitos quase sem derramamento de sangue conhecidos como Alarmes de Pólvora. Gage se considerava um amigo da liberdade e tentou separar suas funções de governador da colônia e general de uma força ocupante. Edmund Burke descreveu o relacionamento conflituoso de Gage com Massachusetts dizendo no Parlamento: "Um inglês é a pessoa mais inadequada na Terra para convencer outro inglês à escravidão." [12]

Os colonos formaram milícias de vários tipos desde o século 17, a princípio principalmente para defesa contra os ataques dos nativos locais. Essas forças também foram chamadas à ação na Guerra da França e dos Índios nas décadas de 1750 e 1760. Geralmente eram milícias locais, nominalmente sob a jurisdição do governo provincial. [13] Quando a situação política começou a se deteriorar, em particular quando Gage dissolveu efetivamente o governo provincial nos termos da Lei do Governo de Massachusetts, essas conexões existentes foram colocadas em uso pelos colonos no Congresso Provincial de Massachusetts para fins de resistência a a ameaça militar percebida. [14]

Preparações americanas [editar | editar fonte]

Margaret Kemble Gage pode ter fornecido inteligência militar aos rebeldes. Os líderes da rebelião - com exceção de Paul Revere e Joseph Warren - haviam todos deixado Boston em 8 de abril. Eles haviam recebido a notícia das instruções secretas de Dartmouth ao General Gage de fontes em Londres muito antes de eles alcançou o próprio Gage. [20] Adams e Hancock fugiram de Boston para a casa de um dos parentes de Hancock em Lexington, onde pensaram que estariam a salvo da ameaça imediata de prisão. [21]

As milícias de Massachusetts estavam de fato reunindo um estoque de armas, pólvora e suprimentos em Concord, bem como uma quantidade ainda maior muito mais a oeste, em Worcester, mas chegaram aos líderes rebeldes a notícia de que oficiais britânicos haviam sido observados examinando as estradas para Concord. [22] Em 8 de abril, Paul Revere cavalgou até Concord para avisar os habitantes de que os britânicos pareciam estar planejando uma expedição. Os habitantes da cidade decidiram remover as lojas e distribuí-las entre outras cidades próximas. [23]

Os colonos também estavam cientes da próxima missão em 19 de abril, apesar de ter sido escondida de todos os soldados britânicos e até mesmo de todos os oficiais da missão. Há uma especulação razoável, embora não provada, de que a fonte confidencial dessa inteligência foi Margaret Gage, esposa do general Gage nascida em Nova Jersey, que simpatizava com a causa colonial e tinha uma relação amigável com Warren. [24]

Entre 21h e 22h da noite de 18 de abril de 1775, Joseph Warren disse a William Dawes e Paul Revere que as tropas do rei estavam prestes a embarcar em barcos de Boston com destino a Cambridge e a estrada para Lexington e Concord. A inteligência de Warren sugeriu que os objetivos mais prováveis ​​dos movimentos dos regulares naquela noite seriam a captura de Adams e Hancock. Eles não se preocuparam com a possibilidade de regulares marcharem para Concord, uma vez que os suprimentos em Concord estavam seguros, mas pensavam que seus líderes em Lexington não estavam cientes do perigo potencial naquela noite. Revere e Dawes foram enviados para alertá-los e alertar as milícias coloniais nas cidades vizinhas. [25]

Forças da milícia [editar | editar fonte]

Informações adicionais: Old North ChurchDawes cobriu a rota terrestre do sul a cavalo através do Boston Neck e sobre a Great Bridge para Lexington. [26] Revere primeiro deu instruções para enviar um sinal para Charlestown e depois viajou pela rota marítima do norte. Ele cruzou o rio Charles em um barco a remo, passando pelo navio de guerra britânico HMS Somerset na âncora. As travessias foram proibidas àquela hora, mas Revere pousou em segurança em Charlestown e cavalgou até Lexington, evitando uma patrulha britânica e avisando mais tarde quase todas as casas ao longo da rota. Os colonos de Charlestown enviaram cavaleiros adicionais para o norte. [27]

Depois que chegaram a Lexington, Revere, Dawes, Hancock e Adams discutiram a situação com a milícia ali reunida. Eles acreditavam que as forças que saíam da cidade eram muito grandes para a única tarefa de prender dois homens e que Concord era o alvo principal. Os homens de Lexington despacharam cavaleiros para as cidades vizinhas, e Revere e Dawes continuaram ao longo da estrada para Concord acompanhados por Samuel Prescott. Em Lincoln, eles encontraram a patrulha britânica liderada pelo Major Mitchell. Revere foi capturado, Dawes foi lançado de seu cavalo e apenas Prescott escapou para chegar a Concord. [28] Cavaleiros adicionais foram enviados de Concord.

A cavalgada de Revere, Dawes e Prescott acionou um sistema flexível de "alarme e reunião" que havia sido cuidadosamente desenvolvido meses antes, em reação à resposta impotente dos colonos ao Alarme da Pólvora. Este sistema era uma versão melhorada de uma velha rede de notificação generalizada e rápida implantação das forças da milícia local em tempos de emergência. Os colonos usaram esse sistema periodicamente desde os primeiros anos das guerras indígenas na colônia, antes de cair em desuso na Guerra Francesa e Indiana. Além de outros passageiros expressos entregando mensagens, sinos, tambores, pistolas de alarme, fogueiras e uma trombeta foram usados ​​para comunicação rápida de cidade em cidade, notificando os rebeldes em dezenas de aldeias do leste de Massachusetts que eles deveriam reunir suas milícias porque os regulares em número mais de 500 estavam deixando Boston, com possíveis intenções hostis.Esse sistema era tão eficaz que as pessoas em cidades a 40 km de Boston estavam cientes dos movimentos do exército enquanto eles ainda descarregavam barcos em Cambridge. [29] Esses primeiros avisos desempenharam um papel crucial na reunião de um número suficiente de milícias coloniais para infligir pesados ​​danos aos regulares britânicos no final do dia. Adams e Hancock foram eventualmente transferidos para um local seguro, primeiro para o que hoje é Burlington e depois para Billerica. [30] Um mapa do Serviço Nacional de Parques mostrando as rotas dos mensageiros Patriot iniciais e da expedição britânica === Avanço britânico === Ao anoitecer, o General Gage convocou uma reunião de seus oficiais superiores na Casa da Província. Ele os informou que as ordens de Lord Dartmouth haviam chegado, ordenando-lhe que tomasse medidas contra os colonos. Ele também lhes disse que o coronel sênior de seus regimentos, o tenente-coronel Smith, comandaria, com o major John Pitcairn como seu oficial executivo. A reunião foi encerrada por volta das 20h30, após o que Lord Percy se misturou com o pessoal da cidade em Boston Common. De acordo com um relato, a discussão entre as pessoas lá se voltou para o movimento incomum dos soldados britânicos na cidade. Quando Percy questionou mais um homem, o homem respondeu: "Bem, os regulares vão errar o alvo". "Que objetivo?" perguntou Percy. "Ora, o canhão em Concord" foi a resposta. Ao ouvir isso, Percy voltou rapidamente à Casa da Província e transmitiu essa informação ao General Gage. Atordoado, Gage emitiu ordens para impedir que mensageiros saíssem de Boston, mas era tarde demais para impedir que Dawes e Revere partissem. [31] Mapa das batalhas de 1775 e do Cerco de Boston. Os regulares britânicos, cerca de 700 infantaria, foram desenhados a partir de 11 dos 13 regimentos de infantaria de ocupação de Gage. Para esta expedição, o major John Pitcairn comandou dez companhias de infantaria leve de elite, e o tenente-coronel Benjamin Bernard comandou 11 companhias de granadeiros, sob o comando geral do tenente-coronel Smith. [32]

Das tropas designadas para a expedição, 350 eram de companhias de granadeiros retiradas do 4º (King's Own), 5º, 10º, 18º (Royal Irish), 23º, 38º, 43º, 47º, 52º e 59º Regimentos de Pé, e o 1º Batalhão das Forças de Fuzileiros Navais de Sua Majestade. Protegendo as companhias de granadeiros estavam cerca de 320 infantaria leve do 4º, 5º, 10º, 23º, 38º, 43º, 47º, 52º e 59º Regimentos e do 1º Batalhão de Fuzileiros Navais. Cada companhia tinha seu próprio tenente, mas a maioria dos capitães que os comandavam eram voluntários alistados a eles no último minuto, vindos de todos os regimentos estacionados em Boston. Essa falta de vínculo entre o comandante e a companhia seria problemática. [33]

Os britânicos começaram a despertar suas tropas às 21h da noite de 18 de abril e os reuniram na beira da água, no extremo oeste de Boston Common, às 22h. A marcha britânica de e para Concord foi uma experiência desorganizada do início ao fim. O coronel Smith demorou a chegar e não havia nenhuma operação organizada de carregamento de barcos, resultando em confusão na área de espera. Os barcos usados ​​eram barcaças navais tão compactadas que não havia espaço para sentar. Quando eles desembarcaram na Fazenda Phipps em Cambridge, a água batia na cintura à meia-noite. Depois de uma longa parada para descarregar seus equipamentos, os regulares começaram sua marcha de 17 milhas (27 km) para Concord por volta das 2 da manhã. [32] Durante a espera, eles receberam munição extra, carne de porco salgada fria e biscoitos do mar duros. Não carregavam mochilas, pois não estariam acampados. Eles carregaram suas mochilas (sacolas de comida), cantis, mosquetes e apetrechos, e marcharam com sapatos molhados e enlameados e uniformes encharcados. Enquanto marchavam pela Menotomia, os sons dos alarmes coloniais por todo o campo fizeram com que os poucos oficiais que estavam cientes de sua missão percebessem que haviam perdido o elemento surpresa. [34] Um dos frequentadores registrou em seu diário: “Atravessamos toda a baía e pousamos na costa oposta entre a meia-noite e uma da tarde e estávamos em nosso março à uma, que a princípio foi através de alguns pântanos e deslizamentos do mar até que entramos na estrada que leva a Lexington, logo após o povo do campo começar a disparar suas armas de alarme, acender seus faróis, para elevar o país. . Pelo que me lembro, cerca de 4 horas da manhã sendo 19 de abril a 5 da frente Compys. foi ordenado a carregar o que nós fizemos. ” [35] Por volta das 3 da manhã, o coronel Smith enviou o major Pitcairn à frente com seis companhias de infantaria leve sob ordens de marchar rapidamente para Concord. Por volta das 4 da manhã, ele tomou a decisão sábia, mas tardia, de enviar um mensageiro de volta a Boston pedindo reforços. [36]


Lexington e Concord, Massachusetts, são mais conhecidos como locais-chave na Guerra Revolucionária. Hoje, com muitas atrações históricas relacionadas a viagens maravilhosamente intactas e oportunidades de compras, restaurantes, hospedagem e recreação, Lexington e Concord prosperam como destinos turísticos famosos da Nova Inglaterra. Aqui está o que recomendamos visitar nessas duas belas cidades, localizadas a apenas 30-45 minutos a oeste de Boston:

1. Nade e dê uma caminhada (aproximadamente 45 minutos) no belo Walden Pond em Concord, antiga casa do autor Henry David Thoreau.

2. Visite a Old North Bridge em Concord, local da primeira vitória na Guerra Revolucionária Americana.

3. Compre alguns produtos frescos na Wilson Farm em 10 Pleasant St. em Lexington. Wilson Farm começou como uma pequena barraca de fazenda familiar, agora é enorme, com alguns produtos incríveis, carnes e queijos, bem como um centro de jardinagem impressionante.

4. Explore o Minuteman National Historical Park para ver os campos de batalha e as estruturas associadas à batalha de abertura da Guerra Revolucionária.


Ponte Velha do Norte, Concórdia.

5. Festeje com os pratos da Nova Inglaterra no histórico Concord's Colonial Inn.

6. Venha para o Lexington Battle Green e a Lexington Minuteman Statue no centro de Lexington - esta última em homenagem ao Lexington Minuteman.

7. Passeie pelo Museu Nacional da Escócia em 33 Marrett Rd. em Lexington, apresentando a história e a cultura escocesas.

8. Experimente o delicioso ziti assado no Mario's em 1733 Mass. Ave. no centro de Lexington. Este pequeno restaurante existe desde sempre!


Restaurante de Mario, Lexington.

9. Ande de bicicleta, caminhe ou patine no Minuteman Bikeway, um pavimento pavimentado de 17 quilômetros que atravessa Bedford, Lexington, Arlington e Cambridge.

10. Aprecie o sorvete caseiro no Bedford Farms em 68 Thoreau St., Depot Square, em Concord.

11. Desfrute também do sorvete caseiro no Rancatore's na 1752 Mass. Ave. no centro de Lexington.

12. Viaje para o Concord Museum em 200 Lexington Road. em Concord com sua coleção histórica, tesouros literários americanos, uma coleção nacionalmente significativa de relógios Concord, prataria e móveis em galerias independentes.

13. Faça um tour autoguiado pelo Old Manse (próximo à Old North Bridge), em Concord, construído em 1770 para o ministro patriota William Emerson.

14. Peça uma deliciosa pizza de estilo grego na pizza New London Style em 71 Thoreau St., Depot Square, em Concord.

15. Visite a Biblioteca Pública Gratuita de Concord em 129 Main St. em Concord. É uma beleza construída em 1873.


Biblioteca Pública Gratuita Concord.

16. Desfrute de uma refeição chinesa no Chang An em 10 Concord Crossing, Depot Square, em Concord.

17. Compre alguns presentes regionais na Loja em Walden Pond, 915 Walden St., em frente a Walden Pond em Concord.

18. Aprecie a histórica Nova Inglaterra na área verde da cidade de Monument Square, no centro de Concord. Lugar muito relaxante no coração de uma cidade clássica e histórica da Nova Inglaterra!


Praça do Monumento, Concórdia.

19. Coma no Main Street Market e Café na 42 Main St. em Concord. Este restaurante aconchegante, mas movimentado, com um bar completo e entretenimento, oferece um ótimo café da manhã, almoço e jantar, além de sorvetes e muitos produtos de padaria!

20. Vá no Liberty Ride, um bonde que passa por Lexington e Concord.

21. Visite a Orchard House, a casa da família Alcott, em 399 Lexington Rd., Em Concord.

22. Coma uma comida tailandesa muito boa no Lemongrass na 1710 Mass. Ave. no centro de Lexington.

23. Passeie pelo Cemitério Sleepy Hollow em 34 Bedford Road. em Concord. Túmulos de notáveis ​​como a casa dos túmulos de Henry David Thoreau, Nathanial Hawthorne, Louisa May Alcott e Ralph Waldo Emerson podem ser vistos aqui.

24. Desfrute do Debra's Natural Gourmet na 98 Commonwealth Ave. em West Concord, onde você pode comprar alimentos saudáveis, suplementos e sua famosa e deliciosa granola "Sisters Stark".

25. Também em West Concord, certifique-se de fazer compras no West Concord 5 & amp 10 na 106 Commonwealth Ave .. Você não vê mais muitas lojas antigas como esta!

26. Havíamos mencionado o Concord's Colonial Inn para uma boa refeição. Você também pode se hospedar nesta pousada histórica. Lindo lugar!


Pousada Colonial de Concord, Concord.

27. Certifique-se de não perder a loja de brinquedos de Concord em 89 Thoreau St .. Alguns brinquedos realmente de alta qualidade aqui e um sentimento de orgulho de propriedade local.

28. Desfrute de um pouco de massa caseira no Via Lago na 1845 Mass. Ave. no centro de Lexington.

29. Vá ao cinema no cinema Lexington Venue na 1745 Mass. Ave. no centro de Lexington.

30. Faça um tour pela 1710 Buckman Tavern em 1 Bedford St. no centro de Lexington. Foi aqui que vários Minutemen se reuniram em 19 de abril de 1775, aguardando a chegada dos britânicos. Você pode até assistir a algum entretenimento grátis em uma determinada noite!


Junior Fife and Drum Corp na Buckman Tavern em Lexington.

31. Visite a Livraria Concord de propriedade independente em 65 Main St. em Concord.

32. Na terceira segunda-feira de abril, você terá que ver os desfiles, encenações e outros eventos relacionados do Dia dos Patriotas em Lexington e no Parque Histórico Nacional de Concord e Minute Man para celebrar o Dia dos Patriotas!

33. Experimente os incríveis pães artesanais e assados ​​na padaria Nashoba Brook na 153 Commonwealth Ave., # 3, em West Concord.

34. Alugue uma canoa ou caiaque no South Bridge Boat House na 496 Main St. em Concord e divirta-se navegando no Concord River.

35. Caminhe por Estabrook Woods, duas milhas ao norte de Concord. Não tão conhecido, mas certamente ótimo para os amantes da natureza.

36. Caminhe também pelo panorâmico Great Meadows National Wildlife Refuge ao longo dos rios Concord e Sudbury. É ótimo para observar pássaros. Great Meadowns é enorme - 3.600 acres com muitos pântanos. Uma ótima maneira de acessar Great Meadows na Monson Rd., Fora da Route 62 - não muito longe do centro de Concord.

37. Desfrute de um passeio pelo centro arborizado de Lexington e de todas as belas e grandes casas antigas.


Lindas casas em frente ao Lexington Town Green.

38. Não deixe de visitar a Verrill Farm em Wheeler Rd. em Concord Esta é uma barraca de fazenda incrível com produtos muito bons, produtos assados, refeições caseiras e muitos festivais e eventos sazonais divertidos.

39. Visite Fairhaven Hill fora da Route 117 em Concord para uma caminhada maravilhosa com belas vistas da Baía de Fairhaven, que leva ao Rio Sudbury.

40. Faça compras no Seasons Four em 1265 Mass. Ave. em Lexington. É uma loja de estar ao ar livre com móveis de exterior, perenes / anuais, árvores e arbustos e muito mais. Eu me lembro desse lugar quando era criança, crescendo na década de 1970, e ainda está forte!


Downtown Concord.


Downtown Lexington, Massachusetts.

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Tour Lexington

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Desfrute de férias revolucionárias de verão em Lexington e Concord

Faça uma viagem no tempo e aprenda sobre as primeiras batalhas pela independência americana neste verão, visitando Lexington e Concord - as duas cidades de Massachusetts onde a Guerra Revolucionária começou.

As comunidades suburbanas de Boston oferecem uma variedade de atividades e passeios divertidos para visitantes de toda a América, ligando-os a dois momentos cruciais de nossa história.

A Revolução Americana começou em 19 de abril de 1775, com os patriotas entrando em confronto com os casacas vermelhas britânicas em Lexington e Concord. Paul Revere partiu em sua famosa cavalgada da meia-noite, chamando os homens das tropas às armas para alertá-los de que "os britânicos estão chegando" e # 8221 um grito de batalha que ajudou a avançar na batalha da América pela independência.

Você pode refazer os passos daquela noite fatídica durante um passeio de 90 minutos na sociedade histórica e o tour guiado de bonde Liberty Ride nº 8217s de Lexington e Concord. Retornando em meados de julho, o passeio de bonde levará você por pontos de interesse em ambas as cidades, acompanhado por um guia que o instruirá sobre os acontecimentos importantes nas batalhas.

Foto cedida pela Lexington Historical Society Kyle Klein lidera o passeio de bonde. Foto cedida pela Lexington Historical Society

Explore os lugares onde ocorreram os primeiros confrontos da Revolução Americana fazendo um passeio guiado a pé de uma hora pelo Lexington Battle Green. Você também pode visitar uma das três casas históricas transformadas em museus que desempenharam papéis importantes na batalha, incluindo a Taverna Buckman, onde os minutemen esperaram os casacas vermelhas chegarem à Taverna Munroe, comandada por soldados britânicos em retirada e pelo Hancock-Clarke Casa, onde os hóspedes John Hancock e Samuel Adams estavam hospedados na época e acordados pelo famoso aviso de Revere & # 8217.

Mais história pode ser encontrada explorando as proximidades do Parque Nacional Minuteman, onde você pode dar uma olhada em como os americanos coloniais viveram e se prepararam para a batalha contra os britânicos. Você também pode fazer uma caminhada ou um passeio de bicicleta ao longo da trilha Minuteman Rail de 16 quilômetros, que vai de Cambridge a Bedford, e explorar algumas das maravilhas naturais da área.

Lexington também oferece um novo Centro de Visitantes, localizado na 1875 Massachusetts Ave. Aberto diariamente das 9h30 às 16h, é o lugar ideal para começar sua jornada em um dos berços da Revolução Americana. O centro oferece exposições de história revolucionária, bem como o famoso diorama e uma ampla loja de presentes.

A cidade também possui um grande centro onde você pode passear em muitas lojas exclusivas e desfrutar de ótimas refeições em muitos restaurantes adequados para famílias.


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Batalhas de Lexington e Concord

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Batalhas de Lexington e Concord, (19 de abril de 1775), escaramuças iniciais entre regulares britânicos e provinciais americanos, marcando o início da Revolução Americana. Agindo sob as ordens de Londres para suprimir os colonos rebeldes, o general Thomas Gage, recentemente nomeado governador real de Massachusetts, ordenou que suas tropas apreendessem as provisões militares dos colonos em Concord. A caminho de Boston, a força britânica de 700 homens foi recebida em Lexington Green por 77 minutemen locais e outros que haviam sido avisados ​​do ataque pelas eficientes linhas de comunicação dos colonos, incluindo a cavalgada de Paul Revere. Não está claro quem disparou o primeiro tiro. A resistência derreteu em Lexington, e os britânicos seguiram para Concord. A maior parte dos suprimentos militares americanos foi escondida ou destruída antes da chegada das tropas britânicas. Uma festa de cobertura britânica na Ponte Norte de Concord foi finalmente confrontada por 320 a 400 patriotas americanos e forçada a se retirar. A marcha de volta a Boston foi uma verdadeira provação para os britânicos, com os americanos atirando continuamente contra eles de trás de casas à beira da estrada, celeiros, árvores e paredes de pedra. Essa experiência estabeleceu a guerra de guerrilha como a melhor estratégia de defesa dos colonos contra os britânicos. As perdas totais foram de 273 britânicos, 95 americanos. As Batalhas de Lexington e Concord confirmaram a alienação entre a maioria dos colonos e a metrópole, e despertou 16.000 habitantes da Nova Inglaterra para unir forças e iniciar o Cerco de Boston, resultando em sua evacuação pelo Britânico no mês de março seguinte.


QUEM FOI PRIMEIRO?

Ciente das enormes implicações da luta em Lexington, o Congresso Provincial de Massachusetts, em 22 de abril, nomeou um comitê para receber depoimentos de todos os participantes e espectadores que pudessem encontrar. Elbridge Gerry era o presidente, e o coronel James Barrett de Concord era um membro. Todo o propósito dos depoimentos de Lexington era estabelecer que os homens de Parker estavam se dispersando quando os britânicos dispararam o primeiro tiro - prova, aos olhos dos americanos, de que os britânicos começaram a guerra. O relatório do comitê minimizou - na verdade ocultou - o fato de que os americanos haviam respondido ao fogo, a ponto de os homens de Concord reivindicarem a honra de disparar "o tiro ouvido em todo o mundo". Os depoimentos feitos em 1825 foram elaborados para provar que os homens de Lexington haviam atirado de volta.

Desde o evento em si, a polêmica girou em torno da questão de quem atirou primeiro. A verdade pode nunca ser conhecida com certeza, mas parece provável que nem os homens da linha de Parker nem os soldados da infantaria leve eram culpados. O historiador Allen French não encontrou nenhuma evidência real de que os britânicos atiraram primeiro. Segundo ele, "Se o primeiro tiro veio de algum homem jovem ou imprudente ou irresponsável, parece certo acreditar que ele não estava entre os americanos, que durante meses ouviram, até mesmo por seus ministros, que não deveriam disparar primeiro" (Concórdia, p. 111).

O relato de Pitcairn sobre o caso em Lexington passou por Ezra Stiles, então ministro em Newport, Rhode Island, e mais tarde presidente do Yale College. Um americano chamado John Brown conversou com Pitcairn sobre o assunto enquanto Brown estava preso em Boston aguardando a troca. Brown passou a conta de Pitcairn para o vice-governador Darius Sessions, de Rhode Island, que a retransmitiu para Stiles.

[Pitcairn] não diz que viu os colonos atirarem primeiro…. Ele diz expressamente que não viu quem atirou primeiro e ainda assim acreditou que os Camponeses começaram. Seu relato é o seguinte - que cavalgando até eles ordenou que se dispersassem, o que não fizeram instantaneamente, ele se virou para ordenar que suas tropas se retirassem para cercá-los e desarmá-los.Quando ele se virou, ele viu uma arma na mão de um camponês atrás de uma parede, brilhar na panela sem disparar e instantaneamente ou muito em breve 2 ou 3 armas dispararam e ele encontrou seu cavalo ferido e também um homem perto dele ferido. Essas armas ele não viu, mas acreditando que não poderiam vir de seu próprio povo, não duvidou e então afirmou que vinham de nosso povo e que assim iniciaram o Ataque. A impetuosidade das tropas do rei foi [sic] tal que um fogo promíscuo, não comandado, mas geral ocorreu, que Pitcairn não pôde evitar embora ele golpeou seu bastão ou espada para baixo com toda a seriedade como um sinal para conter ou cessar o fogo (citado em Dexter, Diário literário, I, pp. 604-605).

Stiles concluiu que, embora Pitcairn fosse inocente de disparar o primeiro tiro e de ordenar que seus homens disparassem, ele foi enganado quanto à origem dos primeiros disparos. O relatório oficial de Pitcairn, desconhecido dos historiadores até o século XX, dizia especificamente que o tiroteio começou quando o mosquete de um miliciano brilhou na panela, seguido de tiros de outros milicianos que não estavam no gramado.

Em 1925, Harold Murdock ofereceu uma hipótese, às vezes ainda repetida, de que Samuel Adams persuadiu John Parker a adotar uma posição provocativa no verde de Lexington que quase garantiu uma luta. Outro historiador, Arthur Tourtellot, ofereceu apoio para esta interpretação maquiavélica em 1959. Tourtellot citou os documentos de Gage, trazidos para a Biblioteca William L. Clements em 1930, que contém cartas do Dr. Benjamin Church, um membro do Congresso Provincial, que era em uma correspondência traidora com o general britânico. As cartas de Church sugerem que Samual Adams tentou transformar os homens que morreram no confronto de Lexington em mártires porque o apoio à causa dos Patriotas estava diminuindo. Ouvindo os voleios britânicos a três quilômetros de distância, Samuel Adams teria dito a Hancock enquanto eles continuavam sua fuga: "Que manhã gloriosa é esta!" Aparentemente pensando que Hancock confundiu seu comentário com um boletim meteorológico, Adams acrescentou: "Quero dizer, para a América." Uma interpretação mais plausível vem de David Fischer:

É possível que um desses primeiros tiros tenha sido disparado deliberadamente, seja por uma emoção do momento, seja por uma intenção a sangue-frio de criar um incidente. Mais provavelmente, houve um acidente…. Muitas armas em Lexington, tanto britânicas quanto americanas, estavam gastas e com defeito. Um acidente pode muito bem ter ocorrido em qualquer um dos lados. Nesse caso, foi um acidente que estava esperando para acontecer ”(p. 194).


A Revolução Americana começa na Batalha de Lexington

Por volta das 5 da manhã, 700 soldados britânicos, em uma missão para capturar líderes Patriotas e apreender um arsenal Patriot, marcham para Lexington para encontrar 77 minutemen armados sob o capitão John Parker esperando por eles na cidade & # x2019s green green. O major britânico John Pitcairn ordenou que os patriotas em menor número se dispersassem e, após um momento de hesitação, os americanos começaram a sair do campo. De repente, um tiro foi disparado de uma arma indeterminada e uma nuvem de fumaça de mosquete logo cobriu o gramado. Quando a breve Batalha de Lexington terminou, oito americanos estavam mortos ou morrendo e outros dez ficaram feridos. Apenas um soldado britânico ficou ferido, mas a Revolução Americana havia começado.

Em 1775, as tensões entre as colônias americanas e o governo britânico se aproximaram do ponto de ruptura, especialmente em Massachusetts, onde os líderes patriotas formaram um governo revolucionário paralelo e milícias treinadas para se preparar para o conflito armado com as tropas britânicas que ocupam Boston. Na primavera de 1775, o general Thomas Gage, governador britânico de Massachusetts, recebeu instruções da Inglaterra para apreender todos os depósitos de armas e pólvora acessíveis aos insurgentes americanos. Em 18 de abril, ele ordenou que as tropas britânicas marchassem contra o arsenal Patriot em Concord e capturassem os líderes Patriot Samuel Adams e John Hancock, que sabidamente estavam escondidos em Lexington.

Os Boston Patriots estavam se preparando para tal ação militar por parte dos britânicos há algum tempo e, ao saber do plano britânico, os Patriots Paul Revere e William Dawes receberam ordens de acordar os milicianos e alertar Adams e Hancock. Quando as tropas britânicas chegaram a Lexington, um grupo de milicianos estava esperando. Os Patriots foram derrotados em minutos, mas a guerra havia começado, levando a chamados às armas em todo o interior de Massachusetts.

Quando as tropas britânicas chegaram a Concord por volta das 7 da manhã, eles se viram cercados por centenas de Patriotas armados. Eles conseguiram destruir os suprimentos militares que os americanos haviam coletado, mas logo foram atacados por uma gangue de minutemen, que causou inúmeras baixas. O tenente-coronel Francis Smith, comandante geral da força britânica, ordenou que seus homens retornassem a Boston sem enfrentar diretamente os americanos. Enquanto os britânicos refaziam sua jornada de 25 quilômetros, suas linhas eram constantemente atacadas por atiradores Patriot que disparavam contra eles por trás de árvores, pedras e paredes de pedra. Em Lexington, o Capitão Parker e a milícia # x2019s se vingaram, matando vários soldados britânicos enquanto os Casacos Vermelhos marchavam apressadamente por sua cidade. Quando os britânicos finalmente chegaram à segurança de Boston, quase 300 soldados britânicos haviam sido mortos, feridos ou desaparecidos em combate. Os Patriots sofreram menos de 100 baixas.

As batalhas de Lexington e Concord foram as primeiras batalhas da Revolução Americana, um conflito que escalaria de um levante colonial para uma guerra mundial que, sete anos depois, daria à luz os Estados Unidos da América independentes.


Assista o vídeo: Lexington y Concord Español