A Lusitânia

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Em 4 de fevereiro de 1915, o almirante Hugo Von Pohl enviou uma ordem a altos funcionários da Marinha alemã: "As águas ao redor da Grã-Bretanha e da Irlanda, incluindo o Canal da Mancha, são proclamadas como região de guerra. A partir de 18 de fevereiro, todos os inimigos navio mercante encontrado nesta região será destruído, sem que sempre seja possível avisar as tripulações ou passageiros dos perigos que ameaçam. Os navios neutros também incorrerão em perigo na região de guerra, onde, em virtude do uso indevido de bandeiras neutras ordenadas pelo Governo britânico e incidentes inevitáveis ​​na guerra marítima, ataques destinados a navios hostis podem afetar navios neutros também. " (1)

Logo depois, o governo alemão anunciou uma campanha de guerra irrestrita. Isso significava que qualquer navio que levasse mercadorias para os países aliados corria o risco de ser atacado. Isso quebrou acordos internacionais que declaravam que os comandantes que suspeitavam que uma embarcação não militar estava transportando materiais de guerra tinham que pará-la e revistá-la, ao invés de fazer qualquer coisa que colocasse em risco a vida dos ocupantes.

Essa mensagem foi reforçada quando a Embaixada da Alemanha emitiu um comunicado sobre sua nova política: "Os viajantes que pretendem embarcar para uma viagem pelo Atlântico são lembrados de que existe um estado de guerra entre a Alemanha e seus aliados e a Grã-Bretanha e seus aliados; que a zona de guerra inclui as águas adjacentes às Ilhas Britânicas; que, de acordo com a notificação formal dada pelo Governo Imperial Alemão, os navios que arvoram a bandeira da Grã-Bretanha ou qualquer um de seus aliados estão sujeitos à destruição nessas águas; e que os viajantes que navegam na guerra zona em navios da Grã-Bretanha ou seus aliados o fazem por sua própria conta e risco. " (2)

o Lusitania, estava com 32.000 toneladas, o maior navio de passageiros em serviço transatlântico, deixou o porto de Nova York para Liverpool em 1º de maio de 1915. Tinha 750 pés de comprimento, pesava 32.500 toneladas e era capaz de 26 nós. Nesta viagem, o navio transportou 1.257 passageiros e 650 tripulantes.

A maioria dos passageiros estava ciente dos riscos que corriam. Margaret Haig Thomas era filha de David Alfred Thomas, enviado por David Lloyd George aos Estados Unidos para providenciar o fornecimento de munições para as forças armadas britânicas. Margaret mais tarde lembrou que na cidade de Nova York durante as semanas anteriores à viagem "havia muita fofoca sobre submarinos". Foi "declarado e geralmente acreditado que um esforço especial deveria ser feito para afundar o grande Cunarder a fim de inspirar terror ao mundo". Na manhã em que o Lusitânia zarpou o aviso emitido pela Embaixada da Alemanha em 22 de abril de 1915, foi "impresso nos jornais da manhã de Nova York diretamente sob o aviso de navegação do Lusitânia". Margaret comentou: "Acredito que nenhum passageiro britânico e quase nenhum passageiro americano agiu de acordo com o aviso, mas a maioria de nós estava totalmente consciente do risco que corríamos." (3)

Às 13h20 de 7 de maio de 1915, o U-20, a apenas dez milhas da costa da Irlanda, apareceu para recarregar suas baterias. Logo depois, o capitão Schwieger, comandante do U-boat alemão, observou o Lusitania à distância. Schwieger deu ordem para avançar no navio. O U20 estava no mar há sete dias e já havia afundado dois transatlânticos, restando apenas dois torpedos. Ele disparou o primeiro a uma distância de 700 metros. Olhando através de seu periscópio, logo ficou claro que o Lusitania estava caindo e então ele decidiu não usar seu segundo torpedo.

William McMillan Adams estava viajando com seu pai. "Eu estava no saguão do Convés A quando de repente o navio balançou de proa a proa e imediatamente começou a tombar para estibordo. Corri para a escada. Enquanto estava lá, ocorreu uma segunda explosão, muito maior. No início, pensei que o mastro tivesse caído. Seguiu-se a queda no convés da bica de água que tinha sido feita pelo impacto do torpedo com o navio. Meu pai veio e me pegou pelo braço. Fomos para o porto lateral e passou a ajudar no lançamento dos botes salva-vidas. "

Adams logo descobriu que havia um grande problema com os botes salva-vidas: "Devido à inclinação do navio, os botes tinham uma tendência a balançar para dentro ao longo do convés e antes que pudessem ser lançados, era necessário empurrá-los para o lado do o navio ... Não foi possível baixar os botes salva-vidas com segurança à velocidade a que o Lusitânia ainda andava. Só vi dois barcos lançados deste lado. O primeiro barco a ser lançado, na sua maioria cheio de mulheres, caiu sessenta ou setenta pés na água, todos os ocupantes se afogando. Isso foi devido ao fato de que a tripulação não conseguiu manobrar os turcos e as quedas adequadamente, portanto, deixe-os escorregar de suas mãos e enviar os botes salva-vidas à destruição. " (4)

Margaret Haig Thomas também não conseguiu entrar em um bote salva-vidas: "Tornou-se impossível descer mais do nosso lado devido à inclinação do navio. Ninguém mais, exceto aquele riacho branco parecia perder o controle. Várias pessoas estavam movendo-me pelo convés, suave e vagamente. Lembravam um enxame de abelhas que não sabem para onde foi a rainha. Desabotoei minha saia para que saísse direto e não me impedisse de entrar na água. A lista no o navio logo piorou de novo e, de fato, ficou muito ruim. Logo o médico disse que achava melhor pularmos no mar. Eu o segui, assustado com a ideia de pular tão longe (foram, creio, uns sessenta pés normalmente de um convés para o mar), e dizendo a mim mesmo o quão ridículo eu era ter medo físico do salto quando estávamos em um perigo tão grave quanto o nosso. Acho que outros devem ter tido o mesmo medo, pois uma pequena multidão se levantou hesitando à beira do precipício e me impedindo de voltar. E então, de repente, vi que a água venha para o convés. Não estávamos, como eu pensava, dezoito metros acima do mar; já estávamos no fundo do mar. Eu vi a água verde quase até meus joelhos. Não me lembro de ter subido mais; tudo deve ter acontecido em um segundo. O navio afundou e fui sugado com ela. "(5)

Dos 2.000 passageiros a bordo, 1.198 morreram afogados, entre eles 128 americanos. (6) O jornal alemão Die Kölnische Volkszeitung apoiou a decisão de afundar o Lusitânia: “O naufrágio do gigante navio a vapor inglês num sucesso de significado moral que é ainda maior do que o sucesso material. Com alegria e orgulho contemplamos este último feito da nossa Marinha. Não será o último. Os ingleses desejam abandonar o povo alemão à morte de fome. Somos mais humanos. Simplesmente afundamos um navio inglês com passageiros que, por sua própria conta e risco, entraram na zona de operações ”. (7)

O secretário de Relações Exteriores alemão, Gottlieb von Jagow, emitiu um comunicado onde tentou defender o naufrágio do Lusitania. “O Governo Imperial deve destacar especialmente que em sua última viagem a Lusitania, como em ocasiões anteriores, tinha tropas canadenses e munições a bordo, incluindo nada menos que 5.400 caixas de munições destinadas à destruição de bravos soldados alemães que estão cumprindo com abnegação e devoção seu dever no serviço à Pátria. O Governo alemão acredita que age apenas em autodefesa quando busca proteger a vida de seus soldados destruindo munições destinadas ao inimigo com os meios de guerra ao seu dispor. ”(8)

O naufrágio do Lusitania teve um impacto profundo na opinião pública nos Estados Unidos. O governo alemão se desculpou pelo incidente, mas afirmou que seu submarino disparou apenas um torpedo e a segunda explosão foi resultado de um carregamento secreto de munições pesadas no navio. Se isso fosse verdade, a Grã-Bretanha seria culpada de quebrar as regras da guerra ao usar um navio civil para transportar munição. As autoridades britânicas rejeitaram a acusação e afirmaram que a segunda explosão foi causada pela ignição de poeira de carvão nos bunkers quase vazios do navio.

Alguns jornais dos Estados Unidos conclamaram o presidente Woodrow Wilson a declarar guerra à Alemanha. No entanto, ele se recusou a fazer isso porque queria "preservar o respeito do mundo, abstendo-se de qualquer curso de ação que pudesse despertar a hostilidade de qualquer um dos lados na guerra e, assim, manter os Estados Unidos livres para assumir o papel de pacificadores" . (9) No entanto, quando ficou claro que ele pretendia ficar fora da Primeira Guerra Mundial por razões econômicas. (10) O governo britânico decidiu usar o naufrágio do Lusitânia para recrutar homens para as forças armadas e publicou vários pôsteres em 1915.

Desde o naufrágio do Lusitania tem havido grande debate sobre a moralidade da campanha de guerra irrestrita. Howard Zinn, o autor de Uma História do Povo dos Estados Unidos (1980), argumentou que não foi uma atrocidade alemã: "Não era realista esperar que os alemães tratassem os Estados Unidos como neutros na guerra, quando os EUA estavam despachando grandes quantidades de materiais de guerra para os inimigos da Alemanha ... Os Estados Unidos alegaram que o Lusitânia transportava uma carga inocente e, portanto, o torpedeamento foi uma monstruosa atrocidade alemã. Na verdade, o Lusitânia estava fortemente armado: carregava 1.248 caixas de cartuchos de 3 polegadas, 4.927 caixas de cartuchos (1.000 tiros em cada caixa) , e mais 2.000 caixas de munição para armas pequenas. Seus manifestos foram falsificados para esconder esse fato, e os governos britânico e americano mentiram sobre a carga. " (11)

Greg Bemis comprou o Lusitania. Ele foi entrevistado sobre isso em 2002 e explicou por que acreditava que o navio carregava munições. “O fato é que o navio afundou em 18 minutos. Isso só poderia acontecer como resultado de uma segunda explosão massiva. Sabemos que houve tal explosão, e a única coisa capaz de fazer isso são munições. É virtualmente impossível conseguir carvão poeira e ar úmido na mistura certa para explodir, e nenhum dos tripulantes que estavam trabalhando nas salas das caldeiras e sobreviveram disse nada sobre a explosão de uma caldeira. "(12)

Em 2014, foi publicado um documento do governo que indicava que Zinn e Bernis estavam certos ao dizer que o navio era usado para transportar munições. Em 1982, foi anunciado que seriam feitas tentativas de resgate do navio. Isso criou pânico em Whitehall. Noel Marshall, chefe do Departamento de Relações Exteriores da América do Norte, admitiu em 30 de julho de 1982: "Sucessivos governos britânicos sempre afirmaram que não havia munições a bordo do Lusitânia (e que os alemães estavam, portanto, errados em alegar o contrário como desculpa para afundar o navio). Os fatos são que há uma grande quantidade de munição no naufrágio, algumas das quais são altamente perigosas. O Tesouro decidiu que deve informar a empresa de salvamento desse fato no interesse do segurança de todos os envolvidos. Embora tenha havido rumores na imprensa de que a negação anterior da presença de munições era falsa, este seria o primeiro reconhecimento dos fatos pela HMG. " (13)

As águas ao redor da Grã-Bretanha e da Irlanda, incluindo o Canal da Mancha, são proclamadas como região de guerra.

A partir do dia 18 de fevereiro todos os navios mercantes inimigos encontrados nesta região serão destruídos, sem que seja sempre possível alertar as tripulações ou passageiros dos perigos que ameaçam.

Navios neutros também incorrerão em perigo na região de guerra, onde, em vista do uso indevido de bandeiras neutras ordenadas pelo governo britânico e incidentes inevitáveis ​​na guerra marítima, ataques destinados a navios hostis podem afetar também navios neutros.

Os viajantes que pretendem embarcar para uma viagem pelo Atlântico são lembrados de que existe um estado de guerra entre a Alemanha e seus aliados e a Grã-Bretanha e seus aliados; que a zona de guerra inclui as águas adjacentes às Ilhas Britânicas; que, de acordo com a notificação formal dada pelo Governo Imperial Alemão, os navios que arvoram a bandeira da Grã-Bretanha ou qualquer um de seus aliados estão sujeitos à destruição nessas águas; e que os viajantes que navegam na zona de guerra em navios da Grã-Bretanha ou seus aliados o façam por sua própria conta e risco.

Em Nova York, durante as semanas anteriores à última viagem do Lusitania, havia muita fofoca de submarinos. Foi declarado livremente e geralmente acreditado que um esforço especial deveria ser feito para afundar o grande Cunarder a fim de inspirar terror ao mundo. Ela era naquela época o maior barco de passageiros à tona. Os poucos barcos de passageiros anteriores à guerra de maior tonelagem haviam sido requisitados para serviços de guerra de vários tipos.

No sábado, 1º de maio (o dia em que o Lusitania estava para navegar), para que não houvesse erro quanto às intenções alemãs, a Embaixada da Alemanha em Washington emitiu um aviso aos passageiros redigido em termos gerais, que foi impresso nos jornais da manhã de Nova York diretamente sob o aviso da partida de a Lusitânia. Os passageiros da primeira classe, que só deveriam embarcar por volta das dez horas, ainda tiveram tempo depois de ler o aviso, inconfundível na forma e na posição, para cancelar a passagem se assim desejassem. Para os passageiros da terceira classe, era tarde demais. Na verdade, acredito que nenhum passageiro britânico e quase nenhum passageiro americano agiu de acordo com o aviso, mas a maioria de nós tinha plena consciência do risco que corríamos. Várias pessoas escreveram cartas de despedida para seus habitantes e os postaram em Nova York para que os seguissem em outro navio.

Eu estava no saguão do Convés A quando de repente o navio balançou de proa a proa e imediatamente começou a tombar para estibordo. Fomos para bombordo e começamos a ajudar no lançamento dos botes salva-vidas. Devido à inclinação do navio, os botes salva-vidas tinham a tendência de balançar para dentro no convés e, antes que pudessem ser lançados, era necessário empurrá-los para o lado do navio. Enquanto trabalhava lá, o capitão da equipe nos disse que o barco não iria afundar e ordenou que os botes salva-vidas não fossem baixados. Ele também pediu aos senhores que ajudassem a retirar os passageiros do convés do barco (Convés A). era impossível baixar os botes salva-vidas com segurança à velocidade com que o Lusitânia ainda estava. Isso se deve ao fato de que a tripulação não conseguiu manobrar os turcos e as quedas de maneira adequada, portanto, deixei-os escorregar de suas mãos e enviaram os botes salva-vidas à destruição. Eu disse a meu pai: "Teremos que nadar para isso. É melhor irmos para baixo e pegar nossos coletes salva-vidas.

Quando descemos para o convés D, nosso convés da cabine, descobrimos que era impossível sair da escada, pois a água estava entrando em todos os buracos de bombordo. Finalmente, chegamos ao convés do barco novamente, desta vez a estibordo, e depois de encher um bote salva-vidas com mulheres e crianças, pulamos nele. O bote salva-vidas foi abaixado com sucesso até que estivéssemos cerca de doze pés da água, quando o homem no turco da proa perdeu a coragem e soltou a corda. A maioria dos ocupantes foi jogada na água, mas nós, estando na popa, conseguimos ficar dentro. O bote estava cheio de água, mas os marinheiros disseram que flutuaria se pudéssemos tirá-lo do Lusitânia que agora era não está longe de afundar. Meu pai tirou o sobretudo e trabalhou como um escravo tentando ajudar a se livrar das quedas do barco. Isso, entretanto, era impossível. B. O convés ficou então ao nível da água, e sugeri a meu pai que deveríamos subir e entrar em outro barco salva-vidas. Ele, no entanto, olhou para cima, viu que o Lusitânia estava muito próximo do fim e era provável que se aproximasse de nós e nos prendesse embaixo dele. Ele gritou para eu pular, o que eu fiz. Estávamos os dois nadando juntos na água, a poucos metros do navio, quando algo nos separou. Essa foi a última vez que o vi.

Depois de cerca de uma hora, fui ajudado a subir em um barco dobrável que estava de cabeça para baixo. Foi nessa época que vimos fumaça vindo em nossa direção no horizonte para o mar, mas assim que o funil estava à vista, ele se afastou de nós novamente. Deve ter sido um dos barcos que o submarino alemão impediu de vir em nosso socorro.

Tornou-se impossível descer mais do nosso lado devido à inclinação do navio. Eles lembravam um enxame de abelhas que não sabem para onde a rainha foi.

Desabotoei minha saia para que saísse direto e não me impedisse de entrar na água. Eu o segui, me sentindo assustado com a ideia de pular tão longe (era, creio eu, uns dezoito metros normalmente do convés "A" até o mar) e dizendo a mim mesmo o quão ridículo eu era ter medo físico do salto quando nós corremos um perigo tão grave quanto nós. O navio afundou e eu fui sugado para baixo com ela.

A próxima coisa de que me lembro é de estar bem no fundo da água. Estava muito escuro, quase preto. Eu lutei para subir. Eu estava com medo de ser pego em alguma parte do navio e mantido no chão. Esse foi o pior momento de terror, o único momento de terror agudo que conheci. Meu pulso se prendeu em uma corda. Eu mal tinha consciência disso na época, mas ainda tenho a marca em mim. No início engoli muita água; então me lembrei que tinha lido que não se deve engolir água, então calei a boca. Algo me incomodou na mão direita e me impediu de golpeá-la; Descobri que era o salva-vidas que estava segurando para meu pai. Quando cheguei à superfície, agarrei um pedaço de tábua, bastante fino, com alguns centímetros de largura e talvez dois ou três pés de comprimento. Achei que isso estava me mantendo à tona. Eu estava errado. Meu salva-vidas mais excelente estava fazendo isso. Mas tudo o que aconteceu depois que eu fui submerso foi um pouco nebuloso e vago; Fiquei um pouco estupefato a partir de então.

Quando voltei à superfície, descobri que fazia parte de uma grande ilha redonda e flutuante composta de pessoas e destroços de todos os tipos, tão próximos uns dos outros que a princípio não havia muita água perceptível no meio. Pessoas, barcos, hencoops, cadeiras, jangadas, pranchas e sabe Deus o que mais, todos flutuando lado a lado. Um homem de rosto branco e bigode amarelo veio e segurou a outra ponta da minha prancha. Não gostei muito, pois senti que não era grande o suficiente para dois, mas não me senti justificado em objetar. De vez em quando, ele tentava se mover em direção à minha extremidade do tabuleiro. Isso me assustou; Eu mal sabia por quê na época (provavelmente eu estava certo em ficar com medo; é bastante provável que ele quisesse me segurar). Reuni minhas forças - falar foi um esforço - e disse-lhe que voltasse ao seu lado, para que pudéssemos manter a prancha bem equilibrada. Ele não disse nada e apenas voltou humildemente. Depois de um tempo, percebi que ele havia desaparecido.

Por último, o Governo Imperial deve destacar especialmente que em sua última viagem o Lusitania, como em ocasiões anteriores, tinha tropas canadenses e munições a bordo, incluindo nada menos que 5.400 caixas de munições destinadas à destruição de bravos soldados alemães que estão cumprindo com abnegação e devoção seu dever no serviço à Pátria. O Governo alemão acredita que age apenas em autodefesa quando busca proteger a vida de seus soldados destruindo munições destinadas ao inimigo com os meios de guerra ao seu dispor.

Para a nossa proteção e a de outros povos, devemos obter a liberdade dos mares, não como a Inglaterra fez, para governá-los, mas para que eles sirvam igualmente a todos os povos. Seremos e continuaremos sendo o escudo da paz e da liberdade de grandes e pequenas nações.

A lista de mortes no desastre de Lusitânia ainda não é conhecida. Cerca de 750 pessoas foram resgatadas, mas dessas cerca de 50 morreram desde o desembarque. Mais de 2.150 homens, mulheres e crianças estavam viajando quando ela deixou Nova York, e como os vivos não chegam a 710, os mortos não podem ser menos de 1.450.

O que o povo americano pensa sobre o crime é claro. Seus jornais são violentos na denúncia; o público, com exceção dos teuto-americanos, que celebraram o evento como uma grande e típica vitória de seu país natal, está furioso. Ninguém sabe como o presidente Wilson encara o caso. Um comunicado semioficial emitido pela Casa Branca diz que ele sabe que a nação espera que ele aja com deliberação e firmeza.

Deve ser lembrado que os Estados Unidos têm muitas e peculiares dificuldades próprias, e que o Dr. Wilson pessoalmente fará qualquer coisa antes de consentir em um rompimento com a Alemanha. Seu objetivo fixo é preservar o respeito do mundo, abstendo-se de qualquer curso de ação que possa despertar a hostilidade de qualquer um dos lados na guerra e, assim, manter os Estados Unidos livres para assumir o papel de pacificadores.

Em todo o mundo, as notícias foram ouvidas com horror. Na Noruega, Suécia, Holanda, Espanha e Itália, bem como nos territórios das Potências Aliadas, os jornais expressam uma condenação veemente. Mesmo os jornais que consideram a Alemanha um amigo não têm desculpa a oferecer. Em vários setores, a Marinha britânica é duramente criticada. Por que, pergunta-se, os submarinos conhecidos por estarem ao largo da costa irlandesa não foram caçados? Por que o forro não foi escoltado para um local seguro? Essas perguntas, que podem ser encontradas aqui e ali na imprensa neutra, foram feitas também por muitos sobreviventes. Possivelmente, será dada uma resposta oficial em devido tempo.

Na Alemanha e na Áustria, o povo está indisfarçadamente encantado. Eles vêem no naufrágio do transatlântico o cumprimento de todas as suas ostentações sobre o bloqueio submarino, que até agora fracassou notoriamente em obter qualquer vantagem militar ou naval. Os jornais procuram uma desculpa no armamento da Lusitânia. Sua acusação é falsa. Tanto o Almirantado quanto a companhia Cunard declaram positivamente que o navio não carregava armas. Ela nunca tinha feito isso, e o governo, embora tivesse o direito de empregá-la, nunca havia solicitado seus serviços. Ela era um navio mercante genuíno não combatente.

Os sobreviventes contam as histórias mais terríveis de suas aventuras. Alguns dizem que a tripulação se comportou com bravura, outros não mencionam tal coisa, mas todos concordam que poucos dos botes salva-vidas foram lançados, que o navio afundou rapidamente e que centenas foram sugados com ele. Vários sobreviventes foram atraídos pela corrente de água para os funis, para serem lançados à superfície alguns momentos depois. Dois torpedos atingiram o transatlântico e ela afundou meia hora após o primeiro golpe. Por causa de um ferimento nos motores, não foi possível parar as hélices de uma vez, e o navio não perdeu a rota até que dez minutos se passassem. Durante aqueles preciosos dez minutos, nenhum barco pôde ser lançado da embarcação em movimento.

o Lusitania tinha 790 pés de comprimento, 88 pés de largura e sua tonelagem bruta era de 32.500. Havia, é claro, uma maneira pela qual ela poderia ser disponibilizada para o serviço do Almirantado. Embora ela tenha sido construída como um navio de passageiros veloz e uma grande proporção de seu espaço fosse ocupada por motores e cabines, e sua capacidade real fosse pequena em comparação com sua tonelagem, ela ainda podia carregar um bom negócio, e sua velocidade, 26,6 nós no seu melhor, permitiria que ela escapasse da perseguição da maioria dos cruzadores. Essas qualidades a tornariam valiosa como portadora de munição.

Quando a guerra estourou, o Almirantado não pediu à empresa que entregasse o Lusitania a eles para o serviço. Ela continuou a trabalhar como um navio de passageiros. O governo alemão sustentou, e continuou a sustentar, que o almirantado britânico era culpado do que teria sido um artifício singularmente cruel. Ele alegou, e continuou alegando, que embora o Lusitania continuou a correr como um navio de passageiros carregado de contrabando na forma de explosivos, que os viajantes que nela cruzavam o Atlântico eram simplesmente cegos e que, de facto, podiam embarcar na ignorância do perigo que estavam correndo e na esperança de que sua presença salvasse o navio de um ataque.

Os alemães citaram o fato indiscutível de que o Lusitania foi avisada em um estágio anterior da guerra para hastear a bandeira americana ao se aproximar da costa da Irlanda como uma prova de que ela estava realmente a serviço do Almirantado. Essa afirmação foi firmemente negada tanto em casa quanto na América, e era impossível acreditar que o governo alemão possuísse provas da veracidade de sua acusação. Se tivesse, possuía um meio fácil de impedir o Lusitania e desacreditando o Almirantado Britânico. As leis dos Estados Unidos proíbem o transporte de grandes quantidades de explosivos em navios de passageiros. Se o governo alemão tivesse se mantido equilibrado prima facie evidências de que explosivos estavam sendo contrabandeados para bordo, contrariando a lei dos Estados Unidos, teria tomado as medidas legais corretas para chamar os infratores à responsabilidade. Ele tinha todos os motivos para fazer esse curso, já que uma demonstração de que o almirantado britânico estava cometendo um abuso grosseiro e ofensivo da hospitalidade do porto de Nova York deve ter produzido uma impressão altamente favorável à Alemanha na opinião pública americana. Só pode haver uma explicação para o fracasso da Embaixada Alemã em Washington em se valer de uma arma tão eficaz; e é claro que não havia provas da alegada violação da neutralidade e do Direito americano.

O fato é que o navio afundou em 18 minutos. Não creio que haja dúvida de que houve uma explosão de vapor, mas isso não teria danificado o navio a ponto de afundar em 18 minutos. É blarney, parte de outra história de capa.

Não era realista esperar que os alemães tratassem os Estados Unidos como neutros na guerra, quando os EUA estavam despachando grandes quantidades de materiais de guerra para os inimigos da Alemanha. No início de 1915, o transatlântico britânico Lusitania foi torpedeado e afundado por um submarino alemão. Ela afundou em dezoito minutos e 1.198 pessoas morreram, incluindo 124 americanos. Seus manifestos foram falsificados para esconder esse fato, e os governos britânico e americano mentiram sobre a carga.

Uma operação de resgate dos anos 1980 no naufrágio do Lusitânia, o transatlântico de luxo da Cunard que foi torpedeado na Primeira Guerra Mundial, disparou um alerta surpreendente do Ministério do Exterior de que seu naufrágio ainda poderia "explodir literalmente sobre nós".

Arquivos secretos recém-divulgados de Whitehall revelam que um aviso do Ministério da Defesa de que "algo surpreendente" seria encontrado durante a operação de resgate de agosto de 1982 levantou sérias preocupações que munições de guerra e explosivos não declarados anteriormente podem ser encontrados e que os mergulhadores envolvidos foram oficialmente avisados ​​no termos mais fortes do possível "perigo de vida e integridade física" que enfrentavam.

Funcionários do Ministério das Relações Exteriores também expressaram sérias preocupações de que uma admissão final britânica de que havia altos explosivos no Lusitânia ainda pudesse desencadear sérias repercussões políticas nos Estados Unidos, embora isso tenha ocorrido quase 70 anos após o evento.

O RMS Lusitania foi afundado em 7 de maio de 1915 por um torpedo disparado sem aviso de um submarino alemão próximo à costa irlandesa, com a perda de 1.198 vidas, incluindo 128 civis americanos. O navio afundou em apenas 18 minutos e a perda de vidas de civis enfureceu a opinião pública dos EUA e apressou a entrada dos americanos na Primeira Guerra Mundial.

O transatlântico da Cunard estava se aproximando do fim de sua viagem de Nova York a Liverpool e seu naufrágio seria o tema principal da propaganda britânica e das campanhas de alistamento: "Pegue a espada da justiça - vingue o Lusitânia", dizia um famoso pôster.

Os arquivos do Foreign Office divulgados pelos Arquivos Nacionais em Kew na quinta-feira mostram que a notícia da iminente operação de salvamento em 1982 gerou alarme em Whitehall.

"Sucessivos governos britânicos sempre sustentaram que não havia munições a bordo do Lusitania (e que os alemães estavam, portanto, errados ao alegar o contrário como desculpa para afundar o navio)", escreveu Noel Marshall, chefe do Foreign Departamento da América do Norte do Office, em 30 de julho de 1982.

"Os fatos são que há uma grande quantidade de munições nos destroços, algumas das quais altamente perigosas. Embora houvesse rumores na imprensa de que a negação anterior da presença de munições era falsa, este seria o primeiro reconhecimento de os fatos por HMG. "

Marshall disse que a divulgação da verdadeira natureza da carga do Lusitânia provavelmente geraria um debate público, acadêmico e jornalístico. Ele também revela que os procuradores do Tesouro chegaram ao ponto de considerar se os parentes das vítimas americanas do naufrágio ainda poderiam processar o governo britânico se fosse demonstrado que as reivindicações alemãs eram bem fundamentadas.

Um advogado sênior do governo, Jim Coombes, da Câmara do Tesouro, disse a Marshall que o Almirantado sempre negou que o Lusitânia estivesse armado ou portando munições de guerra, mas que sempre houve rumores persistentes sobre o último.

Ele disse: "Não se pode negar que o naufrágio do Lusitânia fez muito para influenciar a opinião americana a favor de entrar na guerra. Se fosse agora vir à tona que havia, afinal, alguma justificativa, por menor que fosse, para o torpedeamento, o HMG's as relações com a América podem ser prejudicadas. (O seu escritório da República da Irlanda é da opinião de que os irlandeses procurariam criar o maior alvoroço possível.) "

Mas Coombes acrescentou que um caso no tribunal de Nova York em 1918 determinou que o Lusitania não estava armado ou carregando explosivos, mas tinha 4.200 caixas de munições para armas pequenas a bordo. Ele acrescentou que as caixas de cartuchos foram arrumadas bem à frente do navio, a 50 metros de onde o torpedo alemão havia atingido.

Uma busca urgente dos registros em Whitehall foi ordenada. O Ministério da Defesa disse que não conseguiu encontrar evidências que corroborassem os rumores de um depósito secreto de munições. Mas ainda foi considerado prudente alertar a empresa de salvamento do "perigo óbvio, mas real, inerente se explosivos estivessem presentes". Por precaução, a Associação de Salvamento também foi instruída a entregar um aviso semelhante tanto oralmente como por escrito.

Em 1918, um juiz de Nova York determinou que havia 4.200 caixas de cartuchos de segurança, 18 caixas de fusíveis e 125 caixas de estilhaços sem qualquer carga de pólvora a bordo do navio quando ele afundou, mas que não constituíam "munições de guerra". Ele acrescentou que o Lusitânia não estava armado nem carregava explosivos.

O inquérito britânico de 1915 sobre o naufrágio do Lusitania, presidido por Lord Mersey, mal tocou no assunto. Quando um sobrevivente francês, Joseph Marichal, um ex-oficial do exército, tentou alegar que o navio havia afundado tão rapidamente porque a munição havia provocado uma segunda explosão, seu depoimento foi rapidamente rejeitado.

Marichal, que estava na sala de jantar da segunda classe, disse que a explosão foi "semelhante ao barulho de uma arma máxima por um curto período" e veio de baixo de todo o andar. Mersey o dispensou: "Não acredito nele. Seu comportamento foi muito insatisfatório. Não houve confirmação de sua história."

O relatório secreto do inquérito concluiu que o Lusitânia não transportava quaisquer explosivos ou "munições especiais". O público britânico não foi informado na época sobre as 5.000 caixas de cartuchos de armas pequenas que estavam a bordo, mas foram consideradas não militares.

Back in 1982 in Whitehall, it was agreed to stick to the official line that there had been no munitions aboard and that it had "always been public knowledge that the Lusitania's cargo included some 5,000 cases of small arms ammunition."

Marshall, the senior Foreign Office mandarin, however, remained sceptical. "I am left with the uneasy feeling that this subject may yet – literally – blow up on us," he said adding his suspicion that others in Whitehall had decided not to tell all that they knew. As for the salvage operation. It did recover 821 brass fuses for six-inch shells but failed to settle the bigger question.

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Naufrágio do Lusitânia (resposta ao comentário)

(1) Admiral Hugo Von Pohl, Chief of Marine Staff (4th February, 1915)

(2) Statement issued by the German Embassy on 22nd April 1915.

(3) Margaret Haig Thomas, This Was My World (1933) page 241

(4) Erik Larson, Dead Wake: The Last Crossing of the Lusitania (2015) page 243

(5) Margaret Haig Thomas, This Was My World (1933) page 242

(6) Martin Gilbert, Primeira Guerra Mundial (1994) page 157

(7) Die Kölnische Volkszeitung (May 1915)

(8) Gottlieb von Jagow, statement (18th May, 1915)

(9) The Manchester Guardian (10th May, 1915)

(10) Revista vida (13th April, 1916)

(11) Howard Zinn, A People's History of the United States (1980) page 361

(12) Greg Bemis, Sunday Times (5th May 2002)

(13) Alan Travis, O guardião (1st May 2014)


The Lusitania Medal

Duncan Evans looks at the curious case of a medal used by both sides in a naval atrocity.

Propaganda in wartime is often used to encourage recruits to join the armed forces, to firm up support at home and to demonise the enemy. However, it&rsquos a rare occurrence where two opposing sides try to make capital out of the same event. That happened in 1915 when the German U-20 submarine torpedoed and sank the Cunard Line passenger cruiser, the RMS Lusitania, just off the coast of Ireland, resulting in the deaths of 1,198 passengers and crew.

It all started when the Royal Navy blockaded Germany at the start of WWI. In response Germany declared the seas around Britain a war zone. Na época, o Lusitania and sister ship Mauretania were the most luxurious and fastest passenger cruise liners, plying the lucrative transatlantic route. The Imperial German Embassy in the USA placed newspaper adverts, warning anyone travelling on it that they were putting their life at risk. o Lusitania was officially listed as an auxiliary war ship and the manifest showed 750 tons of rifle/MG ammunition as well as artillery shells and explosive powder, which made it fair game, according to the Germans.

The liner left New York with 1,962 passengers and crew, on 1 May, regardless, and, sure enough, on 7 May, was torpedoed in the starboard bow. A second explosion in the same area followed, causing the ship to list alarmingly, preventing the deployment of many of the lifeboats. In just 18 minutes the huge ship had sunk beneath waves with most fatalities being caused by drowning and hypothermia. Among the dead were 128 Americans, which helped fuel an international outcry. However, that was just the start&hellip

The German medal
The feeling in Germany was that the Lusitania was a legitimate target and that the triumph of the German Navy in sinking such a huge ship should be commemorated. And so, artist Karl Goetz created the large (56mm diameter), and astonishingly morbid, if satirical, Lusitania medal. This was a private endeavour, with 500 medals produced, which is why it is so rare and consequently, valuable.

There are two versions of the original, German Lusitania medal. On the first version, the obverse features the Lusitania sinking beneath the waves with war materiel on the deck. Above this are the words, &lsquoKEINE BANN WARE!&rsquo, translated as &lsquoNO CONTRABAND GOODS!&rsquo At the bottom of the medal is the date, &lsquo5 MAI 1915&rsquo. Of course, the ship was sunk on 7 May, which led many to speculate on the German pre-meditated intention to sink the passenger ship. It was, however, a mistake, which Goetz attributed to an error in a newspaper account. The second version of the German medal carries the wording, &lsquo7 MAI 1915&rsquo to correct it.

On the reverse you can see a skeleton representing death, selling tickets from the Cunard office, to queuing passengers. A man stands in the crowd, reading a newspaper whose headline is, &lsquoU-Boat Danger&rsquo. The words, &lsquoGESCHÄFT ÜBER ALLES&rsquo, translated as, &lsquoBUSINESS ABOVE ALL&rsquo hammer home the message.
While most of the castings were in bronze, Goetz also used iron as well, so a genuine German version, which are the valuable ones, can be made of either.
Unlike the British ones, which are made of iron. The other identifier for the German version is that some of them, but not all, have &lsquoGOETZ&rsquo stamped on the rim. The detail on the first version is slightly better than some pressings of the British version, but the second version is, clearly, much more detailed.

Which brings us on to the British response to the German medal. In 1916, the Foreign Office discovered the German medal and was duly incensed that one had been issued to commemorate the killing of civilians. So, ignoring that there was war materiel onboard, the government authorised the London department store Selfridges to create 250,000 copies of the same medal, with proceeds aiding St. Dunstan&rsquos blind veterans charity (now known as Blind Veterans UK). It was cast from iron and issued with a box and certificate that clearly condemned the German action. It was designed to emphasise the callousness of the enemy. These are the most common versions of the medal and can have the date spelt as either &lsquo5 MAY 1915&rsquo or &lsquo5 MAI 1915&rsquo although the former is more common. These don&rsquot have &lsquoGOETZ&rsquo on the rim.

As if this wasn&rsquot enough, there is also the American response. Gustav Sandstrom and Clarence Mahood of Pennsylvania produced their own version of the medal. On the obverse the main inscription isn&rsquot as neat as the other versions, although it still carries the date as &lsquo5 MAI 1915&rsquo. The biggest difference is on the back, where the skeletal figure has a face more like a pumpkin, making it clearly identifiable. They were sold with Sandstrom and Mahood&rsquos version of the box and propaganda leaflet. These are rarer than the British version.

There are also reputed to be Japanese copies in bronze and silver, as well as counterfeit and museum reproductions, which have very poor detail.

Medal values
These are the approximate values of the different versions of the medal. Examples of the original German version are extremely rare and when they do come up for sale it will be through reputable auction houses, not eBay. A German version sold at a Bonhams auction in 2015 for £535. Also note that the British version can sell for a lot more on American auction websites &ndash an example sold in February 2018 for an astonishing $280.

Medal With box and certificate
German medal £500-£550
British medal £25 £55-£65
American medal £120 £250

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Sinking of the Lusitania

On 7 May 1915 the Lusitania was sunk by U-21. The German Embassy in the US put a warning in the Washington Post that the ship would be entering a war zone (imposed bt the Germans in retaliation for the British blockade of Germany just prior to that the germans had sunk three ships just south of Ireland - the British Navy advised the Lusitania of that fact yet sent no escort and the ship was carring non explosive ammunition.

Questions was this sinking preventable? Was this sinking justifable under the current rules of war? Did the US use this sinking as an 'excuse' for entering the war a little later?

Delta1

Chlodio

Lusitania was warned to avoid those waters or to zig-zag. She did neither.

The current rules of war were known as Cruiser Rules. Under those rules, an attacking ship had to give fair warning and give the target ship time for the passengers and crew to get into the life boats. The rules were written before submarines became common, and were completely impracticable for submarines to follow. For instance, Lusitania was much faster than a submarine. If given warning she would probably run away rather than stop and abandon ship. In Germany's favor: it was a declared war zone, passengers had been warned, and Lusitania was carrying munitions. Against Germany: it was a sneak attack, Lusitania was coming from a neutral port and likely had many neutral passengers on board, it was a mostly civilian vessel with very few munitions relative to its total cargo capacity.

The US protested the Lusitania sinking and Germany generally backed off the sinking of passenger ships for a year and a half. The U-boats sank a few passenger ships in late 1915 and in 1916, but the US was generally mollified. Then in early 1917 Germany resumed unrestricted submarine warfare, and the US entered the war. There were plenty of other reasons for the US to do so. Declaring war in 1917 was a bit late for something that had happened two years before.


Photos of the Grand Lusitania Before She Was Sunk By the Germans

Anyone with even a passing interest in history or film knows about the horror of the Titanic. The ship famously was sunk after hitting an iceberg, killing more than 1,500 people. But, there was another ship that went down just a few years later that not as many people know about today. o Lusitania was a steam passenger ship that, like the Titanic, was built to be the embodiment of pure luxury for those who could afford a first class ticket. For those in third class the digs were not quite so glamorous as we will see. Have a look at this incredible steamer ship before she was sunk by the Germans in 1915.

The service of Lusitania began in September of 1907 and the ship was owned and operated by the Cunard Line (now owned by Carnival). The ship was designed with the utmost attention to detail, both in the engine technology and in furnishing of the enormous vessel.

The British steamer ship ferried passengers with regular service between Liverpool and New York. On her maiden voyage throngs of New Yorkers came out to see the spectacle and after the ship was emptied of passengers coming from Europe the crew even granted tours to the public.

In just 4 or 5 days (depending on the weather) this magnificent ship could complete the journey from Ireland to New York, which in those days was quite a fast ship! o Lusitania even won awards for her speed.

Lusitania could carry 2,198 passengers and 850 crew members at a time- which combined is just shy of 3,500 people. Of the more than 2,000 spots for paying customers 552 were designated for first class, 460 for second class and the majority (1,186) were for third class.

Across 5 decks the first class section included opulent public spaces. On the uppermost was a reading room, a writing room, a salon, a smoking room, and a veranda cafe. Each space was filled with elegant furniture and decorated with intricate plasterwork that added light and grandeur to the most public parts of the first class area.

The second class areas of the ship were the fewest in number, but the quality of the rooms there was very good, if not quite as splendid as the first class areas.

And then there were the third class areas, so plain that the dining hall and lounge areas looked nearly identical.

On May 7th, 1915 just off the Southern coast of Ireland, the steamer was struck by a torpedo from a German U-boat, which caused an explosion that proved fatal to the ship since she was also carrying munitions for the British military. In addition the location of the damage prevented use of the majority of the lifeboats, a fact which was made worse due to how quickly the ship was going down.

The catastrophic damage caused this great steam ship to sink in only 18 minutes. The total number of victims from this tragedy numbered at 1,198, including famed heir and businessman, Alfred Gwynne Vanderbilt.

There are theories floating around that the ship was a lure devised by the British military to engage German aggression, knowing the route of the Lusitania placed right in the line Germans U-boats partols, in the hopes of gaining the U.S. as an ally. Of course this failed: the Lusitania might have been carrying U.S. citizens, but she was not a U.S. ship. The U.S. didn’t enter World War I until April of 1917, only after 7 U.S. ships had been bombed by German U-boats and the later release of the Zimmerman telegram revealed Germany’s true intentions towards the U.S.

Whether the Lusitania was indeed a bait ship or simply was attacked by an enemy during wartime, the loss of life suffered that day was a huge tragedy that rocked the world at the time.


First class smoking room, music lounge, and library entranceway:

And pictures of the ‘regal suite’, the nicest rooms on the boat:

An officer atop the navigation bridge:

And finally — the navigation bridge

You can find many more images at Flickr Commons, courtesy Southern Methodist University, Central University Libraries, DeGolyer Library


Sinking of the Lusitania

Britannia still sort of ruled the waves. Germany wasn't in position to turn boats around, but only sink them with submarines.

Germany took a clumsy aggressive approach and did not consider political consequences, as with the invasion of France at the beginning of the war. This was maybe provoked by the British and certainly exploited by them. Similarly with clumsy German diplomacy with the Zimmerman telegram. However, there were also people In the US looking for a pretext to join the Entente.

The Elephant

As the Germans were sinking everything including Hospital ships how did it make any difference?

The Lusitania was not attacked because it was carrying munitions, the Germans neither knew or cared.

And of course by the agreed rules of war carrying munitions was perfectly legal, and did not make the ship a just tragte to sunk iwihout warning , without provison for safety of passengers and crew,

Redcoat

The German's brought a lot of it on themselves, attacking non-threatening neutral countries, and committing massacres of civilians while doing so, which was widely reported by reporters from the American press who were eyewitnesses to the events, horrified the US population. The sinking of ships without warning, which cost American lives was also see as further proof that Germany was the bad guy.

Redcoat

Pugsville

Chlodio

Redcoat

Betgo

It was typically reckless of Germany to sink merchant ships from submarines. How could a submarine be sure what it was sinking or even what nationality the ship was?

However, the British were also trying to provoke something like what happened with policies like carrying ammunition on passenger ships.

The US did not declare war until 2 years later. Presumably, there were other reasons for joining the war. You look at the results, greatly weakening the US's main competitor industry and technology, and increasing the US's role as a major power and a power in Europe, and that might give you some idea of why the US got involved.


The Lusitania - History

The British Admiralty had secretly subsidized her construction and she was built to Admiralty specifications with the understanding that at the outbreak of war the ship would be consigned to government service. As war clouds gathered in 1913, the Lusitania quietly entered dry dock in Liverpool and was fitted for war service. This included the installation of ammunition magazines and gun mounts on her decks. The mounts, concealed under the teak deck, were ready for the addition of the guns when needed.

On May 1, 1915, the ship departed New York City bound for Liverpool. Unknown to her passengers but probably no secret to the Germans, almost all her hidden cargo consisted of munitions and contraband destined for the British war effort. As the fastest ship afloat, the luxurious liner felt secure in the belief she could easily outdistance any submarine. Nonetheless, the menace of submarine attack reduced her passenger list to only half her capacity.

A contemporary illustration
of the sinking
On May 7, the ship neared the coast of Ireland. At 2:10 in the afternoon a torpedo fired by the German submarine U 20 slammed into her side. A mysterious second explosion ripped the liner apart. Chaos reigned. The ship listed so badly and quickly that lifeboats crashed into passengers crowded on deck, or dumped their loads into the water. Most passengers never had a chance. Within 18 minutes the giant ship slipped beneath the sea. One thousand one hundred nineteen of the 1,924 aboard died. The dead included 114 Americans.

Walter Schwieger was captain of the U-Boat that sank the Lusitania . He watched through his periscope as the torpedo exploded and noted the result in his log, "The ship stops immediately and heals over to starboard quickly, immersing simultaneously at the bow. It appears as if the ship were going to capsize very shortly. Great confusion is rife on board the boats are made ready and some of them lowered into the water. In connection therewith great panic must have reigned some boats, full to capacity are rushed from above, touch the water with either stem or stern first and founder immediately."

An American victim is buried
in Queenstown (Cobh), Ireland
25 de maio de 1915
In the ship's nursery Alfred Vanderbilt, one of the world's richest men, and playwright Carl Frohman tied life jackets to wicker "Moses baskets" holding infants in an attempt to save them from going down with the ship. The rising water carried the baskets off the ship but none survived the turbulence created as the ship sank to the bottom. The sea also claimed Vanderbilt and Frohman.

The sinking enraged American public opinion. The political fallout was immediate. President Wilson protested strongly to the Germans. Secretary of State William Jennings Bryan, a pacifist, resigned. In September, the Germans announced that passenger ships would be sunk only with prior warning and appropriate safeguards for passengers. However, the seeds of American animosity towards Germany were sown. Within two years America declared war.

Referências:
Simpson, Colin, The Lusitania (1972) Hickey, Des & Smith, Gus, Seven Days to Disaster (1982).


Spotted by a U-Boat

Approximately 14 miles off the coast of Southern Ireland at Old Head of Kinsale, neither the captain nor any of his crew realized that German U-boat U-20 had already spotted and targeted them. At 1:40 p.m., the U-boat launched a torpedo. The torpedo hit the starboard (right) side of the Lusitania. Almost immediately, another explosion rocked the ship.

At the time, the Allies thought the Germans had launched two or three torpedoes to sink the Lusitania. However, the Germans say their U-boat only fired one torpedo. Many believe the second explosion was caused by the ignition of ammunition hidden in the cargo hold. Others say that coal dust, kicked up when the torpedo hit, exploded. No matter what the exact cause, it was the damage from the second explosion that made the ship sink.


Takeaways

The lesson here is to question everything.

In my case, I’m questioning my history teacher. Some might say my teacher was irresponsible by presenting conspiracy theories, but he got us galvanized and excited to do our own research. He always wanted us to fight him on stuff he said in class and often presented sensational theories on many historical events — he wanted us to question and challenge him. It showed initiative, and that’s often what led to the best grades in his class.

Regardless, it seems like the sinking of the Lusitania was an unfortunate event based on chance more so than anything. However, the editors of História put the blame mainly on Captain Turner. British ships in the war zone were advised to take zigzagging routes to confuse U-boats and avoid certain routes.

“The captain of the Lusitania ignored these recommendations,” História said.

Regardless, it’s what happened after the Lusitania that’s perhaps more important. The event led to increasing anti-German sentiment in the United States, but public opinion still sided with isolationism. It wasn’t until the Zimmerman telegram in 1917 that Congress then voted to declare war on Germany and the Central Powers. Churchill was mad it took almost two years for America to enter World War I, and was very critical of Woodrow Wilson for his patience.

“What he did in April 1917 could have been done in May 1915…how many millions of homes would an empty chair occupy now?”

Regardless, the biggest lesson from the Lusitania conspiracy theory is to always look at the evidence before believing conspiracy theories. I still don’t know if my old history teacher actually believed in the conspiracy theory, or if he was just presenting Simpson’s findings to us.

I guess I’ll have to send him this article in response. As a teacher, I know the most important thing is to get your engaged and invested in the subject matter — and that is the most important thing I took away from him.


The Lusitania Sinking: Eyewitness Accounts from Survivors

The torpedoing and then sinking of the Cunard liner Lusitania on 7 May 1915 is of course one of the iconic events of World War I—with broad military/naval and diplomatic consequences. Anthony Richards tells the story from a human perspective, with the bulk of the book drawing upon contemporary accounts and oral history in addition to interviews conducted many years later.

In particular, Richards focuses on the experiences of Preston Prichard, drawn from some 200 letters that Richards acquired for the Imperial War Museum. It is a rich trove of material that Preston Prichard’s family accumulated in their attempt to find out what happened to Preston, whose body was never found. Preston Prichard had moved to Canada from Liverpool in 1905 and in 1913 enrolled at McGill University to study medicine. At the end of his second year, he decided to travel home to visit his family.

Richards provides some of the standard background about Lusitania—its launching and its early fame. In May 1915 the liner departed from New York City’s Pier 54, amidst numerous warnings that it would be sailing into a war zone. Yet, as Richards notes, “there was a widespread refusal to believe that anything untoward could happen to the ship.” (p. 27) Lusitania actually left New York two hours behind schedule—leading one to consider one of the many “what ifs…” of the story.

The book does a good job describing shipboard experiences on this final voyage and goes beyond the standard focus on socializing and “high society.” Passengers were trained in using life jackets and lifeboats, were prohibited from displaying any light (matches, for example) on deck, and were instructed to cover portholes. There was, of course, much discussion about the war and German submarine activities. Then, of course, there was the torpedo. Richards demonstrates the amount of confusion and indecision in the reactions, even as the Lusitania began to list dramatically, and sink very quickly. Should the lifeboats be lowered? Many people did not believe that the ship would sink. All in all, Richards effectively depicts the “confusion, chaos, and disorder” (p. 59) and, ultimately, the sinking.

Chapter 6, “Adrift,” provides a number of snap shots of people in the water after the sinking. These snapshots range from dramatic, to sad, to heroic, and in some cases amusing. For example, one older woman left her teeth in her cabin. Or, a woman describes passing out in the lifeboat when she came to she emotionally called out for her baby, and a Frenchman sitting next to her said “If you’ve lost your husband, don’t worry, you come and live with me.” (p. 78). But lurking behind these very human stories is the underlying issue: what happened to Preston Prichard? The basic answer is: we don’t know.

Meanwhile, some 1,197 passengers died 618 were never found. Richards quotes the statement by Wesley Frost, the U.S. consul in Queenstown: “That is what the Lusitania means to me: corpses.” (p. 110) One of the tragic challenges involved dealing with the survivors, dealing with the dead, identifying the survivors, and identifying the dead. Richard’s narrative effectively captures the intense psychological impact suffered by the survivors.

Richards’ focus on one specific victim— Preston Prichard—amounts to an effective case study of the human side of the tragedy. (The book concludes with an extended homage to Preston Prichard.) The Prichard family engaged in an extended search for their son, and the book includes extended excerpts from letters sent to the Prichards in response to their inquiries.

After focusing on the human side of the sinking, the book then reviews the more conventional aspect of the story—how people in Europe and the United States reacted to the sinking. The standard narrative suggests that the sinking was a significant factor in bringing the United States into the war. Richards argues that Lusitania was a factor but not necessarily the key factor. On the other hand, the sinking clearly did contribute to anti-German sentiment, and the book provides numerous examples of that reaction. Ultimately, Richards suggests, the impact of Lusitania’s sinking was not clear cut. And even identifying who was responsible can be complicated. Richards argues that Germany, Lusitania’s Captain Turner, Cunard, and the British Admiralty all had some responsibility.

Richards has used standard secondary and primary sources, and especially archival sources at the Imperial War Museum, the National Archives of the United Kingdom, and the University of Alberta Archives in Canada. The book includes a section of excellent photos and illustrations but could use some standard maps.

Anthony Richards. The Lusitania Sinking: Eyewitness Accounts from Survivors. Toronto: Dundurn, 2019. 214 pp.


Assista o vídeo: Sinking a 15000 shipcoin Lusitania. Roblox