O futebol nuclear do presidente

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A verdadeira história do & # 8220Futebol & # 8221 que segue o presidente em todos os lugares

É o equivalente moderno mais próximo da coroa e cetro medievais - um símbolo de autoridade suprema. Acompanhando o comandante em chefe aonde quer que ele vá, a pasta de aparência inócua é apresentada em filmes e romances de espionagem como o acessório de poder definitivo, uma máquina do fim do mundo que poderia destruir o mundo inteiro.

Oficialmente conhecida como a bolsa de emergência & # 8220presidente & # 8217s, & # 8221 a chamada & # 8220Football & # 8221 & # 8212portável e portátil & # 8212 é construída em torno de uma estrutura de alumínio resistente, envolta em couro preto. Um futebol aposentado, esvaziado de seu conteúdo ultrassecreto, está atualmente em exibição no Museu Nacional de História Americana Smithsonian. & # 8220Estávamos procurando por algo que demonstrasse o incrível poder militar e as responsabilidades do presidente, e batemos nesse objeto icônico, & # 8221 diz o curador Harry Rubenstein.

Ao contrário da crença popular, o Football não contém um grande botão vermelho para o lançamento de uma guerra nuclear. Seu objetivo principal é confirmar a identidade do presidente & # 8217s e permite que ele se comunique com o Centro de Comando Militar Nacional do Pentágono, que monitora ameaças nucleares em todo o mundo e pode solicitar uma resposta instantânea. O Futebol também fornece ao comandante em chefe um menu simplificado de opções de ataque nuclear & # 8212 permitindo-lhe decidir, por exemplo, se destrói todos os inimigos da América & # 8217s de uma só vez ou se limita a obliterar apenas Moscou, Pyongyang ou Pequim .

Embora suas origens permaneçam altamente classificadas, o futebol remonta à crise dos mísseis cubanos de 1962. Particularmente, John F. Kennedy acreditava que as armas nucleares eram, como ele disse, & # 8220 apenas boas para dissuadir. & # 8221 Ele também achava & # 8220 insano que dois homens, sentados em lados opostos do mundo, pudessem para decidir pôr fim à civilização. & # 8221 Horrorizado com a doutrina conhecida como MAD (destruição mutuamente assegurada), JFK ordenou que fossem colocados bloqueios nas armas nucleares e exigiu alternativas ao plano de guerra nuclear & # 8220tudo ou nada & # 8221.

Um memorando desclassificado de Kennedy documenta as preocupações que levaram à invenção do Futebol como um sistema para verificar a identidade do comandante-chefe. O presidente fez as seguintes perguntas assustadoras, mas de bom senso:

& # 8220O que eu diria à Sala de Guerra Conjunta para lançar um ataque nuclear imediato? & # 8221

& # 8220Como a pessoa que recebeu minhas instruções as verificaria? & # 8221

De acordo com o ex-secretário de Defesa Robert S. McNamara, o Football adquiriu seu nome de um plano de guerra nuclear inicial de codinome & # 8220Dropkick. & # 8221 (& # 8220Dropkick & # 8221 precisava de um & # 8220football & # 8221 para ser colocado A primeira fotografia conhecida de um auxiliar militar seguindo o presidente com a pasta preta reveladora (uma versão modificada de um modelo Zero-Halliburton padrão) foi tirada em 10 de maio de 1963, no complexo da família Kennedy em Hyannis Port, Massachusetts . Desde 1963, o futebol tornou-se um marco nas viagens presidenciais, e foi até fotografado na Praça Vermelha em maio de 1988, acompanhando o presidente Ronald Reagan em uma visita de Estado à União Soviética. (O homólogo soviético de Reagan e # 8217, Mikhail Gorbachev, estava acompanhado por um assessor militar que segurava um dispositivo muito semelhante, conhecido em russo como o Chemodanchikou & # 8220 maleta pequena. & # 8221)

Uma reclamação recorrente de presidentes e auxiliares militares é que o Football, que atualmente pesa cerca de 45 libras, contém muita documentação. O presidente Jimmy Carter, que havia se qualificado como comandante de um submarino nuclear, sabia que teria apenas alguns minutos para decidir como responder a um ataque nuclear contra os Estados Unidos. Carter ordenou que os planos de guerra fossem drasticamente simplificados. Um ex-assessor militar do presidente Bill Clinton, o coronel Buzz Patterson, mais tarde descreveria o conjunto reduzido de escolhas resultante como semelhante a um menu de café da manhã & # 8220Denny & # 8217s. & # 8221 & # 8220Ele & # 8217s como escolher um de Coluna A e dois da Coluna B, & # 8221 ele disse ao History Channel.

A primeira referência não confidencial à existência do Futebol está contida em um memorando ultra-secreto de 1965 obtido pelo Arquivo de Segurança Nacional da Universidade George Washington. Com a tarefa de reduzir o peso da bola de futebol, um oficial sênior da defesa concordou que essa era uma meta digna, mas acrescentou: & # 8220 Tenho certeza de que podemos encontrar mensageiros fortes capazes de carregar uma ou duas libras adicionais de papel. & # 8221

Para que o Futebol funcione conforme projetado, o assessor militar deve estar próximo ao comandante-chefe o tempo todo e o presidente deve estar de posse de seus códigos de autenticação. Ambos os elementos do sistema falharam na ocasião. De acordo com o ex-presidente da Junta de Chefes de Estado-Maior, general Hugh Shelton, Clinton perdeu seu cartão de código laminado, apelidado de & # 8220Biscuit & # 8221 por vários meses em 2000. & # 8220Este é um grande negócio, um negócio gigantesco , & # 8221 o general reclamou em sua autobiografia de 2010, Sem hesitação: a odisséia de um guerreiro americano.

Um golpe ainda mais próximo do desastre ocorreu durante a tentativa de assassinato de Reagan em março de 1981. Durante o caos que se seguiu ao tiroteio, o assessor militar foi separado do presidente e não o acompanhou ao hospital da Universidade George Washington. Momentos antes de Reagan ser levado para a sala de operações, ele foi despojado de suas roupas e outros pertences. O Biscuit foi posteriormente encontrado abandonado, jogado sem cerimônia em um saco plástico de hospital. Parece improvável que uma coroa ou cetro fosse tratado com tanta arrogância.

Sobre Michael Dobbs

Michael Dobbs é um ex- Washington Post repórter e correspondente estrangeiro na Itália e na ex-Iugoslávia, mais conhecido por sua cobertura da Guerra Fria. Dobbs é o autor da Trilogia da Guerra Fria, que inclui Seis meses em 1945, Um minuto para a meia-noite e Abaixo o Big Brother.


O ‘futebol nuclear’ - a pasta mortal que nunca sai do lado do presidente

Uma “bola de futebol nuclear” aposentada no Museu Nacional de História Americana Smithsonian. Fotografia: Domínio Público.

Uma “bola de futebol nuclear” aposentada no Museu Nacional de História Americana Smithsonian. Fotografia: Domínio Público.

Última modificação na sexta-feira, 9 de fevereiro de 2018, às 19h08 GMT

Em um discurso em San Diego recentemente, Hillary Clinton perguntou: “Queremos o dedo [de Donald Trump] perto do botão?” Ela duvidava que seu rival republicano fosse realmente o cara que você queria para liberar o arsenal de ogivas nucleares da América, que tem milhares de vezes a força destrutiva das armas que destruíram Hiroshima e Nagasaki há 71 anos neste mês.

Certamente, a estratégia nuclear de seu oponente, se essa não for uma palavra muito forte, não é nada se não for independente. "Alguém nos atinge dentro de Ísis, você não reagiria com uma bomba nuclear?" Trump perguntou em março. Ele também foi relatado como tendo dito sobre as armas nucleares: "Se as temos, por que não podemos usá-las?" Em uma entrevista ao MSNBC em março, seu entrevistador disse a Trump que ninguém queria ouvir aquele “cara que está concorrendo à presidência dos Estados Unidos falando em talvez usar armas nucleares”. Ao que Trump respondeu: “Então por que os estamos fazendo? Por que os fazemos? ”

Esse tipo de coisa tem sido demais para alguns republicanos. Um deles é John Noonan, que trabalhou por muitos anos como oficial de lançamento nuclear do Minuteman III sob a tundra do Wyoming, na esperança de nunca receber uma ligação particularmente urgente dos presidentes Bush ou Obama. Ele não está votando em Trump porque acha que o republicano é muito irracional e não entende a estratégia de dissuasão nuclear que, em sua opinião, tem poupado o mundo da destruição desde 1945. “O ponto principal das armas nucleares é que elas nunca são usadas ”, Escreveu Noonan no LA Times no início deste mês. “Nós os temos para dissuadir poderes hostis de nos atacar e vice-versa.

“Sentei-me em meu posto acreditando, por meio dos governos Bush e Obama, que o presidente era fundamentalmente racional e nunca me pediria para cumprir meu terrível dever. Não, a menos que o país estivesse na pior das emergências nacionais. Com Trump como presidente, os rapazes e moças designados para nossas forças nucleares não terão tais garantias ”.

Para ser justo, talvez Trump entenda algo da lógica alucinante, baseada na teoria dos jogos, que sustenta a estratégia de dissuasão. Ele foi questionado na CBS em março quando os EUA deveriam usar armas nucleares. “Bem, é uma posição definitiva absoluta. E, você sabe, eu uso a palavra imprevisível. Você quer ser imprevisível. ” O corolário? Se você for muito previsível, o inimigo pode dar um salto nuclear sobre você.

Em outra entrevista, Trump foi questionado se ele explodiria a Europa. “A Europa é um lugar grande”, respondeu ele alegremente. “Não vou tirar as cartas da mesa.”

O que Clinton deve ter sabido melhor do que a maioria quando fez seu discurso em San Diego é que Donald Trump nunca colocará os dedos no botão nuclear. Não porque as pesquisas sugerem que ela vai derrotá-lo em novembro, mas porque é apenas uma figura de linguagem. Em um esboço de Spitting Image dos anos 1980, Ronald Reagan tinha dois botões ao lado da cama. Um foi rotulado de “enfermeira”, o outro - pressionado inadvertidamente - rotulado de “bombas nucleares”. Na realidade, não existe o botão nuclear do presidente.

Todos os presidentes dos Estados Unidos desde John F Kennedy foram equipados com um biscoito nuclear e uma bola de futebol nuclear. É o que o presidente dos EUA faz com eles que decide se o resto de nós deve planejar o chá ou o armagedom.

O chamado biscoito nuclear é um pedaço de plástico do tamanho de um cartão de crédito que contém os códigos de que o presidente precisa para ordenar o lançamento de armas nucleares. O presidente deve carregar o biscoito o tempo todo, embora haja relatos de que na década de 1970 Jimmy Carter perdeu inadvertidamente o seu quando um terno foi enviado para a lavanderia.

O pior aconteceria 20 anos depois, sob a presidência de Bill Clinton, quando, de acordo com o general Hugh Shelton, que era presidente do Estado-Maior Conjunto na época, "os códigos estavam faltando há meses". Shelton escreveu em seu livro de memórias sem hesitação: "Isso é um grande negócio - um negócio gigantesco." Você pensa? Na verdade, um dos ex-assessores militares de Clinton, o tenente-coronel Robert "Buzz" Patterson, lembrou que na manhã seguinte ao escândalo sexual de Monica Lewinsky, ele pediu ao presidente o cartão para que ele pudesse fornecer uma versão atualizada. O presidente não conseguiu encontrar.

Um assessor militar carrega o futebol nuclear. Fotografia: Joshua Roberts / Reuters / Reuters

“Ele pensou que simplesmente os havia colocado lá em cima”, escreveu Patterson em seu livro de memórias Dereliction of Duty: Eyewitness Account of How Bill Clinton comprometeu a segurança nacional da América. “Na minha experiência, os códigos de lançamento nuclear geralmente estão no último lugar onde você os viu. Ligamos para o andar de cima, começamos uma busca na Casa Branca em busca dos códigos e ele finalmente confessou que de fato os havia extraviado. Ele não conseguia se lembrar de quando os viu pela última vez. " Estas foram, percebemos em retrospecto, horas perturbadoras para a humanidade, uma vez que somente quando o Pentágono e os oficiais do lançamento nuclear ouvirem esses códigos saberão com certeza que a pessoa na linha é realmente o presidente e não, digamos, um Obama personificador trabalhando para Kim Jong-un.

Pode haver alguns de vocês já suspeitando que as melhores esperanças da humanidade para sobreviver a uma presidência de Trump é enviar seus ternos para a lavagem a seco antes que ele consiga esvaziar os bolsos, ou enfiar o biscoito nuclear nas costas de um sofá do Salão Oval enquanto o presidente está distraído arrumando seu cabelo.

Já o futebol nuclear entra em ação quando o presidente deixa a Casa Branca. É o apelido de uma grande pasta de couro com moldura de alumínio e pesando 20 kg, que é erguida por um assessor militar que acompanha o comandante-chefe dos Estados Unidos.

É, como o ex-repórter do Washington Post Michael Dobbs o chama, “o acessório de poder definitivo, uma máquina do fim do mundo que poderia destruir o mundo inteiro”. O falecido Bill Gulley, ex-diretor do Gabinete Militar da Casa Branca, descreveu o que há dentro do futebol nuclear em suas memórias de 1980, Breaking Cover. “Existem quatro coisas no futebol. O Livro Negro contendo as opções de retaliação, um livro listando locais de sites classificados, uma pasta de papel manila com oito ou 10 páginas grampeadas dando uma descrição dos procedimentos para o Sistema de Transmissão de Emergência e um cartão de três por cinco polegadas com códigos de autenticação. ”

O futebol nuclear na Praça Vermelha durante a visita de Reagan. Fotografia: Arquivo Bettmann / Bettmann

A bola de futebol nuclear tem uma antena saindo dela, provavelmente indicando que dentro há um sistema de comunicação com o qual o presidente pode manter contato com o Centro de Comando Militar Nacional do Pentágono, que monitora ameaças nucleares em todo o mundo e pode ordenar uma resposta nuclear instantânea. “O futebol”, diz Dobbs, “também fornece ao comandante-chefe um menu simplificado de opções de ataque nuclear - permitindo-lhe decidir, por exemplo, se destrói todos os inimigos da América de uma só vez ou se limita a obliterando apenas Moscou, Pyongyang ou Pequim. ” Ou, provavelmente, Milton Keynes.

Um dos assessores de Ronald Reagan até carregou o futebol nuclear pela Praça Vermelha durante uma visita presidencial a Moscou. Em princípio, Reagan poderia ter ordenado um primeiro ataque à União Soviética naquele momento. Em qualquer caso, o homólogo soviético de Reagan, Mikhail Gorbachev, também foi acompanhado durante a visita por um assessor militar segurando uma bolsa muito semelhante, conhecida em russo como chemodanchik, ou "pequena pasta".

Ao longo dos anos, surgiram várias bolas de futebol nuclear, todas fabricadas para a Casa Branca pela Zero Halliburton, a empresa de Utah que também forneceu pastas de alumínio para filmes como Homens de Preto II, Força Aérea Um e, talvez menos tranquilizador, Cara, Cadê Meu Carro? e Spy Kids. Hoje, os visitantes do Museu Nacional de História Americana do Smithsonian em Washington podem ver uma bola de futebol nuclear aposentada e, se quiserem, saudar sua valente contribuição para a segurança global.

O futebol nuclear entrou em serviço após a crise dos mísseis cubanos de 1962, quando o presidente Kennedy se preocupou com a certeza de que o Pentágono e os oficiais de lançamento nuclear teriam certeza de que era realmente o presidente ordenando um ataque. Documentos desclassificados revelam suas preocupações: “O que eu diria à Sala de Guerra Conjunta para lançar um ataque nuclear imediato?” Kennedy perguntou. “Como a pessoa que recebeu minhas instruções as verificaria?”

Agora, muito depois do fim da Guerra Fria, o man bag ainda acompanha o presidente em suas viagens. Na verdade, existem três bolas de futebol nuclear - uma mantida perto do presidente quando eles saem da Casa Branca, outra para o vice-presidente e uma terceira mantida em armazenamento na Casa Branca. A bola de futebol nuclear não é algemada a auxiliares, como alguns afirmam, mas tem uma pulseira de couro que pode ser enrolada no pulso.

Por que a pasta é apelidada de futebol nuclear? De acordo com o ex-secretário de defesa dos Estados Unidos, Robert McNamara, recebeu esse nome porque fazia parte de um plano inicial de guerra nuclear batizado de Operação Drop Kick.

Na comédia negra nuclear de Stanley Kubrick, Dr. Strangelove, de 1964, há também uma Operação Drop Kick. Isso denotou um exercício nuclear que deu errado quando o desequilibrado general dos EUA interpretado por Sterling Hayden ordena um primeiro ataque contra a União Soviética. Todos os homens do presidente se esforçam para chamar de volta os bombardeiros para evitar a política nuclear. Como você sabe (alerta de spoiler!), Eles falham e o filme termina com o Major TJ “King” Kong interpretado por Slim Pickens, caindo dos céus russos montado em uma arma nuclear.

Na realidade, felizmente, a Operação Drop Kick não resultou em uma catástrofe nuclear. Dito isso, houve fumbles de futebol nuclear. Peter Metzger, um ex-fuzileiro naval que foi um dos cinco assessores militares acusados ​​de transportar a bola de futebol nuclear para Reagan, lembrou recentemente que uma vez um colega o conduziu para um elevador diferente do presidente e o enganou fazendo-o pensar que havia perdido o desfile. Metzger disse que seu coração estava disparado "como um gerbil em uma gaiola" até que ele percebeu que seu colega estava fazendo uma piada.

Metzger disse que carregar o futebol nuclear é uma responsabilidade preocupante. “O resultado de uma decisão que o presidente tomaria é tão grotescamente horrível - mudaria a face da Terra, mudaria a humanidade, mudaria a humanidade”, disse ele. “Eu acho que quando você está de plantão, você tenta não pensar na importância disso. Mas você está totalmente preparado para fazê-lo, se for necessário. ”

Robert Patterson, que liderou o futebol para Clinton, disse: “Você está sempre meio nervoso. Eu o abria constantemente apenas para me refrescar, para sempre estar ciente do que havia nele, de todas as decisões em potencial que o presidente poderia tomar. ”

No ano passado, uma das empresas de confiança do futebol nuclear, o ex-fuzileiro naval John Kline, até usou imagens da bolsa em um anúncio de TV para ajudar em sua campanha pela reeleição para o Congresso. “Nesta pasta está o destino do mundo”, foi a narração. “Ele contém códigos ultrassecretos para lançar um ataque nuclear. Dois presidentes - um de cada partido - confiaram em um jovem fuzileiro naval chamado John Kline para protegê-la ”. Não está claro o quão importante esse anúncio foi para sua campanha de sucesso, mas provavelmente não doeu.

Assistentes que conduzem o futebol nuclear passam por avaliações psicológicas extensas para avaliar se eles estão à altura da tarefa. Metzger revela que passou por uma extensa avaliação do Departamento de Defesa, do serviço secreto e do FBI antes de receber o cargo. O próximo presidente, seja Trump ou Clinton, não será submetido a tais verificações quanto à sua estabilidade mental. Existe, porém, um pensamento consolador. Mesmo que Trump detonasse a Europa, ele provavelmente pouparia parte de Aberdeenshire - ele não iria querer destruir seu campo de golfe.

Este artigo foi alterado em 23 de agosto de 2016. Uma versão anterior dizia que George C. Scott interpretou o desequilibrado general dos EUA que ordenou um ataque à União Soviética no filme Dr. Strangelove. O general, Brig. General Jack D. Ripper, foi interpretado por Sterling Hayden.


Um olhar raro sobre o "futebol" nuclear que Trump vai assumir o controle em 20 de janeiro

Exatamente às 12h00 em 20 de janeiro, Donald Trump herdará uma grande quantidade de energia & # x2014 nuclear.

E o ponto crucial disso é uma pasta secreta.

Pesando 45 libras, a pasta de alumínio coberta com couro preto é chamada de bolsa de emergência do presidente & # x2019s & # x201 & # x201D & # x2014 e é apelidada de & # x201Futebol nuclear. & # X201D Dentro dela mantém o controle do presidente & # x2019s sobre a nação & # x2019s arsenal nuclear.

E em duas semanas estará nas mãos de Trump & # x2019s.

No Transição de poder: a presidência, um novo especial original sobre História que examina o processo de transferência presidencial, os telespectadores podem ver mais de perto este & # x201Futebol nuclear & # x201D & # x2014 e o poder que ele detém.

De acordo com o vídeo, a pasta foi carregada por assessores presidenciais e membros do exército desde a administração Eisenhower, embora seja raramente vista pelo público, pois (intencionalmente) se mistura com o mar de pastas que as pessoas ao redor do presidente carregam.

A transferência entre presidentes raramente é discutida, embora o futebol vá inevitavelmente seguir o comandante-chefe aonde quer que ele vá.

Como diz o historiador Allan Lichtman no especial: & # x201C é o mecanismo pelo qual o presidente pode lançar um ataque nuclear. & # X201D


Como o presidente Trump lançaria um ataque?

Cada país com capacidade nuclear tem seu próprio sistema para lançar um ataque, mas a maioria depende do chefe de governo primeiro confirmando sua identidade e, em seguida, autorizando um ataque.

Apesar do tweet do Sr. Trump de que ele tem um botão "muito maior e mais poderoso" do que o do Sr. Kim, o fato é que não há botão.

Existe, no entanto, uma bola de futebol. Exceto que a bola de futebol é na verdade uma pasta.

A pasta de 45 libras, conhecida como futebol nuclear, acompanha o presidente aonde quer que ele vá. É sempre carregado por um dos cinco assessores militares, representando cada ramo das Forças Armadas dos Estados Unidos.

Dentro da caixa está um guia de instruções para realizar um ataque, incluindo uma lista de locais que podem ser alvejados pelas mais de 1.000 armas nucleares que compõem o arsenal americano. A caixa também inclui um transceptor de rádio e autenticadores de código.

Para autorizar o ataque, o presidente deve primeiro verificar sua identidade, fornecendo um código que ele deve carregar consigo o tempo todo. O código, geralmente descrito como um cartão, é apelidado de "o biscoito".

Em sua autobiografia de 2010, o general Henry H. Shelton, presidente do Joint Chiefs of Staff durante os anos finais da presidência de Bill Clinton, escreveu que Clinton havia perdido o biscoito por vários meses sem informar ninguém.

“Isso é um grande negócio”, escreveu o general Shelton, “um negócio gigantesco”.

O presidente não precisa da aprovação de ninguém, incluindo o Congresso ou os militares, para autorizar uma greve - uma decisão que pode ter de ser tomada a qualquer momento.

No entanto, alguns políticos pediram mais níveis de aprovação.

“Quanto mais tempo fico no Senado, mais temo por um erro grave que alguém comete”, disse a senadora Dianne Feinstein, democrata da Califórnia, em 2016. “Um homem, o presidente, é o responsável. Ele comete um erro e, quem sabe, é o Armagedom. ”


Trump diz que está pulando a inauguração de Biden e # x27. Aqui & # x27s o que acontece ao & # x27nuclear football & # x27 se ele & # x27s não estiver lá

Uma parte importante, porém discreta, da posse de um novo presidente é a transferência da autoridade de comando e controle sobre o arsenal nuclear dos EUA, mas o presidente Donald Trump não planeja comparecer à posse do presidente eleito Joe Biden, o que pode complicar as coisas.

Trump disse na sexta-feira que "não irá à posse em 20 de janeiro". Ele não disse onde estará.

Então, o que acontecerá com o "futebol nuclear" que acompanha o presidente se Trump não aparecer? Como isso chega a Biden?

"Essa é uma boa pergunta", disse Hans Kristensen, especialista em armas nucleares da Federação de Cientistas Americanos, ao Insider. "É uma situação sem precedentes." Na era nuclear, nenhum presidente deixou de tomar posse de seu sucessor eleito.

O presidente tem autoridade exclusiva para conduzir um ataque nuclear e, aonde quer que vá, é acompanhado por um assessor militar que carrega uma pasta chamada "bolsa de emergência do presidente", mais conhecida como futebol nuclear.

Todos os presidentes desde Eisenhower foram acompanhados pelo assessor carregando a pasta robusta, que dá ao comandante-chefe a capacidade de comandar as forças nucleares dos Estados Unidos enquanto está longe dos centros físicos de comando e controle.

A maleta não contém um botão que possa liberar instantaneamente centenas de ogivas nucleares implantadas em mísseis balísticos intercontinentais, mísseis balísticos lançados por submarino e bombardeiros estratégicos. Em vez disso, a pasta contém ferramentas de comunicação, códigos e opções para a guerra nuclear.

Separados do futebol, os presidentes carregam consigo um cartão, às vezes chamado de "biscoito", contendo códigos de autenticação. Em um conflito nuclear, o presidente usaria os códigos em coordenação com as ferramentas na pasta para se identificar para os militares e ordenar um ataque nuclear.

Os presidentes que chegam são normalmente informados sobre suas responsabilidades nucleares antes de fazerem o juramento de posse. Então, durante a inauguração, os códigos que eles receberam naquela manhã ou no dia anterior tornam-se ativos, e o controle do futebol é passado de maneira silenciosa e contínua para o novo presidente.

Trump descreveu aquele momento como "preocupante" e "muito assustador", dizendo à ABC News em 2017 que "quando eles explicam o que ele representa e o tipo de destruição de que você está falando, é um momento muito preocupante".

A transferência do futebol nuclear deve ocorrer ao meio-dia, quando o novo presidente tomar posse. O assessor militar que carregava a pasta a entrega ao recém-designado assessor militar, disse o ex-vice-presidente Dick Cheney em um documentário anterior do Discovery. . Isso tradicionalmente acontece de lado e não faz parte do show.

Se Trump não estiver na inauguração, o processo de transferência será diferente. Ainda assim, a transferência precisará ser instantânea, disse o tenente-coronel Buzz Patterson, aposentado da Força Aérea, que comandou o futebol para o ex-presidente Bill Clinton.

"É assim que tem que ser", disse ele ao Insider. "Para que o processo funcione, é necessário ter essa transferência clara de responsabilidades." Ele disse que a forma como isso aconteceria caberia ao Pentágono, que desempenha o cargo de comandante-chefe, não o homem.

Um porta-voz do Pentágono disse ao Insider que o Departamento de Defesa tinha um plano para a transferência no Dia da Posse, mas se recusou a fornecer mais detalhes.

"Fazemos esse tipo de jogo de guerra e praticamos nauseante por anos e anos", disse Patterson. "Existem sistemas para garantir que isso aconteça instantaneamente. Não haverá qualquer tipo de dúvida sobre quem está no comando, quem está no comando naquele momento."

"Não consideramos essas coisas levianamente", acrescentou ele. "Não haverá nenhum tipo de soluço. Simplesmente vai descer sem que ninguém perceba, que é o que deve acontecer."

Kristensen, a especialista em armas nucleares da FAS, especulou que o plano poderia se assemelhar a planos em vigor para situações em que um presidente é repentinamente morto ou incapacitado, situações em que a autoridade de comando e controle nuclear e todos os equipamentos que a acompanham devem ser imediatamente transferidos para o vice. presidente ou outro sobrevivente designado.

Stephen Schwartz, um pesquisador sênior não residente do Bulletin of the Atomic Scientists, discutiu o que aconteceria com o futebol nuclear se Trump não comparecesse à inauguração com o Centro de Controle de Armas e Não Proliferação em dezembro.

Schwartz, conhecido por suas pesquisas sobre futebol nuclear, disse que havia mais de uma bola de futebol. Na verdade, ele explicou, há pelo menos três deles - para o presidente, vice-presidente e um sobrevivente designado.

Ele disse que, se outra bola de futebol nuclear ainda não foi preparada, provavelmente será antes da inauguração. Haveria um assessor militar pronto para começar a seguir Biden assim que ele fizesse o juramento. E, naquela época, o comando nuclear de Trump e a autoridade de controle expirariam.

"Esperançosamente, o presidente Trump estará lá e será apenas uma transferência, que é o que tem sido por décadas", disse Patterson, acrescentando que, se ele não o fez, "não é um grande negócio" porque os militares irão garantir que a transferência ocorre conforme necessário.

Nota: Este post, que foi publicado pela primeira vez em 15 de dezembro, foi reeditado após o anúncio de Trump na sexta-feira, 8 de janeiro, de que ele não comparecerá à posse de Biden.


ATUALIZAR

Yeltsin: “Deixe-nos. Livre-se das bolas de futebol nucleares ”-“ Não há necessidade de arrastar. Estas pastas ”

Clinton enfatizou a "importância simbólica" do futebol - controle civil das forças armadas

Washington D.C., 25 de setembro de 2018 - Possivelmente pela primeira vez na história diplomática dos EUA, o "Futebol" nuclear se tornou um assunto de discussão de chefes de estado quando o presidente russo Boris Yeltsin propôs se "livrar" dele durante uma reunião com o presidente dos EUA Bill Clinton em setembro de 1994.

De acordo com um registro de reunião recentemente desclassificado, publicado pela primeira vez pelo Arquivo de Segurança Nacional, Clinton desencorajou a ideia, alegando que o futebol era um importante símbolo do controle civil dos militares. Yeltsin trouxe a ideia novamente em uma reunião de 1997 e funcionários do governo Clinton deram uma resposta semelhante.

Os novos documentos atualizam nossa postagem anterior sobre Futebol e complementam outros materiais sobre controle presidencial de armas nucleares no site do Arquivo.

O "Futebol", o sistema nominalmente secreto de comando e controle usado para assegurar o controle presidencial das decisões de uso nuclear, foi o assunto incomum de discussão de alto nível entre o presidente William J. Clinton e o presidente russo Boris Yeltsin durante as reuniões em 1994 e 1997 De acordo com memorandos de conversa (memcons) recentemente divulgados, publicados pela primeira vez pelo Arquivo de Segurança Nacional, Ieltsin sugeriu se “livrar” do futebol, para que os assessores militares não precisassem mais “arrastá-lo”. Ele viu o futebol americano e o equivalente russo (“chemodanchik”) como obsoletos por causa das tecnologias de comunicação avançadas que os presidentes tinham à disposição.

Clinton objetou educadamente porque viu o futebol como um importante símbolo do controle civil de armas nucleares. Quando Yeltsin apresentou sua proposta em uma segunda reunião em 1997, o subsecretário de Estado Strobe Talbot comentou que era melhor para os presidentes “ter esses dispositivos com você o tempo todo do que ter a função atribuída a um computador em algum lugar ou a qualquer pessoa outro."

Além do futebol, as reuniões Clinton-Yeltsin incluíram discussões sobre as negociações nucleares norte-coreanas, armas nucleares táticas, incidentes submarinos no mar, vendas de mísseis para a Índia e Irã e relações com o Irã.

Fonte: Biblioteca Presidencial William J. Clinton, Registros Presidenciais de Clinton, Gerenciamento de Registros NSC, [Yeltsin e Tel *. ], 9408513, OA / Box 48

Com artigos de jornais e livros mencionando-o por anos, o futebol não era segredo, não apenas para os russos e seus predecessores soviéticos, como o presidente da Federação Russa, Boris Yeltsin, deixou evidente para o presidente William J. Clinton e seus conselheiros durante sua visita de Estado em setembro de 1994. Em 27 de setembro, após uma ampla discussão sobre questões de segurança, Yeltsin propôs se "livrar das bolas de futebol nuclear". Com o estado avançado de comunicações, ele não viu necessidade de alguém "arrastar uma dessas pastas".

Possivelmente considerando o futebol como um símbolo das rivalidades superadas da Guerra Fria, Yeltsin pode ter visto sua proposta como uma forma de desenvolver uma parceria entre os EUA e a Rússia. Mas nem Clinton nem o vice-presidente Al Gore foram receptivos, apenas concordando que precisava estudar. Gore deu a entender que o futebol pode ser necessário porque a proliferação nuclear estava apresentando mais perigos e "a dissuasão [tinha] uma nova orientação". A implicação era a necessidade de prontidão presidencial no caso de um ataque surpresa de um novo proliferante, Clinton levantou a "importância simbólica" do futebol: a necessidade de uma "verificação dupla para que apenas um líder civil eleito possa tomar [a] decisão" para lançar uma guerra nuclear. In the back of his mind, Clinton may have considered the domestic political risk (looking soft on defense!) of ending an arrangement used by presidents since Eisenhower.

Fonte: William J. Clinton Presidential Library, Clinton Presidential Records, NSC Records Management, [Yeltsin and Tel*. ], 9702044, OA/Box 1609

Three years after their 1994 meetings, during summit talks with Clinton in Helsinki, Yeltsin indicated his continuing interest in getting rid of the Football. Recalling that during his recent surgery he had passed temporary control over Russia’s nuclear arms to Prime Minister Viktor Chernomyrdin, Yeltsin mentioned that he had taken part in a recent exercise with the Russian “Football” where a nuclear weapon was launched at the Kamchatka Peninsula. This reminded Clinton of the plot of the popular film “The Crimson Tide,” which involved “nuclear hair triggers,” but which his advisers had told him “could not actually happen.”

Possibly confusing the Football with the Hotline, Yeltsin said it was unnecessary “to have our fingers next to the button” because “we have plenty of ways of keeping in touch with each other.” When he proposed that the “chemodanchik” (the Russian term for their Football) did not have to be carried around, Clinton once more said he would have to “think about this” and asked Deputy Secretary of State Strobe Talbott to comment. Taking the principle of civilian control of the military as his subtext, Talbott observed that it was better for presidents “to have these devices with you at all times rather than to have the function assigned to a computer somewhere or to anyone else.” It would not be necessary to worry about nuclear weapons control, Clinton declared, “if we do the right thing in the next four years” and reduce the nuclear stockpile further.

** Original “Football” Posting **

Washington D.C., July 9, 2018 - Online blustering about nuclear “buttons” has brought new attention to the issue of presidential control over nuclear weapons, and to the special satchel or “Football” of emergency and nuclear planning information carried by White House military aides when the President is traveling. Declassified documents published today by the National Security Archive describe the Eisenhower, Kennedy and Johnson arrangements for the “Football” and the posting includes newly discovered White House photographs of six recent Presidents with military aides and the Football nearby.

por William Burr

The on-line discussion of "nuclear buttons" during the Korean crisis has deepened concern about the problem of presidential control of nuclear weapons and whether a president can initiate a nuclear war over the doubts and opposition of top civilian and military advisers.[1] Symbolizing the reality of presidential control is the “Football,” the special briefcase that contains information on U.S. war plans and emergency procedures, carried by a military aide whenever the President is outside the White House, whether at a Washington, D.C. location or traveling on Air Force One or Marine One. Variously known as the “emergency kit,” the “President’s Black Bag,” the “satchel,” or the “suitcase,” the Football and the military aide carrying it are near the president’s side in the event of a terrible crisis, such as a nuclear attack, so that the president has the information and the communications arrangements needed to make a timely decision. Today, the National Security Archive publishes for the first time a variety of declassified documents discussing the procedures and a wide array of White House photographs, from the Kennedy administration to the Clinton administration, showing military aides carrying the Football standing by or walking near the president.

It is not clear when or why the “Black Bag” became known as the Football[2], but during the Eisenhower administration it became the practice, when the president was traveling, for a military aide to carry a briefcase including emergency action documents, such as presidential proclamations and information on authorization of nuclear weapons use. An aide was also assigned to Vice President Richard Nixon in the event that something happened to the president.

A number of important developments made Football-type arrangements important both to the president and the Pentagon leadership. The emergence of a Soviet ICBM threat in the late 1950s greatly reduced warning time and the need for rapid decisions in a crisis made it important to establish procedures for convening emergency conferences between the president, the secretary of defense, and the Joint Chiefs of Staff. Moreover, the creation of the Single Integrated Operational Plan (SIOP) in the early 1960s, soon gave the president (or a successor) a menu of preemptive or retaliatory nuclear attack options. The Football came to include the “SIOP Execution Handbook,” with detailed information on the strike options.

Today’s posting includes documents published for the first time on the early history of the Football/Black Bag/satchel, including what may be the first declassified reference to the Football. Included in today’s materials are:

  • The record of a briefing in January 1961 by President Dwight D. Eisenhower and White House Staff Secretary Andrew J. Goodpaster to President-elect John F. Kennedy about the contents of the emergency “satchel”
  • White House questions from January 1962 about whether the president could order a nuclear strike in an emergency without consulting the Pentagon
  • A Pentagon memorandum from November 1962 on an “Emergency Actions Folder” forwarded to a White House Naval aide concerning actions that could be taken under various Defense Readiness Conditions [DEFCONs].
  • Documents from 1963 on the making of the “SIOP Execution Handbook,” created expressly for the president’s use in a crisis and one of the major items in the Football.
  • Documents from 1964 on the Joint Chiefs of Staff’s creation of the “Gold Book,” the renamed emergency actions folder, for inclusion in the emergency satchel.
  • Memoranda from 1964 on President Johnson’s first briefing on the nuclear war plans, the Single Integrated Operational Plan (SIOP), with White House military aides among the listeners.
  • A draft memorandum from early 1965 suggesting that President Johnson did not like to “be followed so closely” by a military aide carrying the Football and that he wanted other arrangements.
  • A June 1965 memorandum by a White House naval aide explicitly referring to the “FOOTBALL.”

The existence of the Football embodies the presidential control of nuclear weapons that is essential to civilian direction of the military, but it points to the risks of one person having exclusive power to make fateful decisions to use nuclear weapons. President John F. Kennedy spoke to the problem in November 1962 by saying, “From the point of view of logic there was no reason why the President of the United States should have the decision on whether to use nuclear weapons,” but “ history had given him this power.”

The first public reference to the “Football” may have been in an article by journalist Bob Horton in The Baltimore Sun in November 1965. It was partly based on an interview with Army warrant officer and Football-carrier Ira Gearhart, who had been in the back of the President’s motorcade in Dallas on 22 November 1963 (Warrant officers have shared responsibility with military aides for the Football's security). When Gearhart learned about Kennedy’s death, he and the Football moved into the hospital suite where Vice President Johnson had been sitting. According to Horton’s account, the “satchel” included a “portfolio of cryptographic orders” to the Joint Chiefs for authorizing nuclear retaliation. The message could be sent either by telephone, teletype, or microwave radio. Horton also learned that through arrangements established by the Defense Communications Agency, the authorizing messages could also be sent to the North American Air Defense Command or the Strategic Air Command. Because the orders were encrypted, they would be meaningless to a thief as former Chief of the White House Communications Office Lt. Colonel George J. McNally explained: “Visualize the thing as a dollar bill torn in half,” with half of it at the Pentagon. “Only when the President sends his half will the two pieces key together or fit.” [3]

Another public reference to the “satchel’s” existence appeared in 1965 when former president Eisenhower alluded to it in a memoir, but more information became public in 1967 when William Manchester published The Death of a President. Manchester described the “black bag” that Ira Gearhart had carried on 22 November 1963 as a “thirty-pound metal suitcase with an intricate combination lock.” Uncertainty about Gearhart’s whereabouts during the chaos of that day caused alarm at the Pentagon, but he was on Air Force One when Lyndon Johnson took the oath of office. Johnson was told about the Football for the first time by White House military aide General Chester Clifton. [4]

Manchester’s sources described the black bag’s contents: launch codes, contact phone numbers for the British prime minister and the president of France (with whom U.S. presidents had agreed to consult, if possible, when making nuclear weapons use decisions), and information on nuclear strike options. According to Manchester’s account, the presentation of the latter “looked like comic books… because they had been carefully designed so that any one of Kennedy’s three military aides could quickly tell him how many casualties would result from Retaliation Able, Retaliation Baker, Retaliation Charlie, etc.” This may not be wholly accurate: the satchel may not have include launch codes, which were closely held at the Pentagon, but it did include authentication information needed so the president could communicate with the JCS war room and issue nuclear strike orders. Neither Horton’s nor Manchester’s account mentioned the Emergency Action Papers.

More information reached the public in 1980 when William Gulley, the former director of the White House Military Office, published a memoir, Breaking Cover. Gulley’s book was controversial in part because it included sensational charges about White House spending abuses, but it included interesting points about the Football. One was that most presidents had not been very interested in it and seldom asked for updates about the Football’s changing contents (changes in strike options, targeting, etc.). Gulley further observed that there was “a kind of mythology” that the Football is an “ever ready Answer Box” for presidential action in a crisis. “The truth is that it raises as many questions as it answers.” Gulley explained that if the United States was under attack, the president would have to quickly make complex decisions in minutes about retaliatory options. The implication was that the information in the Football was so complex and demanding that few presidents had the background needed to make sound decisions in a crisis.[5]

From all accounts President Jimmy Carter immersed himself in the details of nuclear planning so it is possible that he became conversant with the Football’s contents, including the SIOP handbook.[6] Yet as far as this writer knows, no substantive information about his or other presidents’ briefings about the Football has been declassified. One of the few pieces of declassified information concerns the Reagan administration: a few days before the inauguration, White House military aide Major John Kline briefed president-elect Ronald Reagan about White House emergency communications procedures “in the event of an attack.” Later in the year, on 16 November 1981, Kline provided “additional detail regarding the ‘black bag’ that the aides carry – and its role in the strategic release process.” Yet as far as this writer knows, except for the briefing to John F. Kennedy [See Document 1], substantive information about the briefings for presidents, much less the “Football’s” specific contents, remains secret.

Additional research and declassifications may shed more light on the history of the Football, presidential briefings about it, and how its contents have changed over the years. The memorandum that General Goodpaster prepared of the briefing for president-elect Kennedy is exemplary for providing some information about the “satchel’s” contents. Whether comparable records of related briefings during subsequent presidential transitions were prepared needs further investigation.


Could a mad, unhinged US president push the nuclear button?

We are living in a very surreal time, that much we know. Officials would even say, challenging – I would even say, it’s a bit worse than that.

We have a US president who still believes he won the election, despite the fact he clearly lost.

He imagines bizarre conspiracy theories, things that one can’t even comprehend, as proof that the 2020 election was rigged.

Yet there isn’t one iota of evidence to back up President Donald Trump’s claims.

He is, without question, angry, in denial and – most important – vengeful to those who served him, who he thinks let him down.

All in all, it paints a picture of a man who only cares about himself …. not the will of the people, not the country, and not the office of the White House.

A man with his finger on the nuclear trigger.

The exact opposite, in fact, of one president John F Kennedy, who, after a meeting with the Joint Chiefs during the Cuban missile crisis, dominated by gung-ho Air Force General Curtis LeMay (the same man who destroyed Tokyo in a deliberate firebombing – men, women, children, anything that walked), thought they’d all lost their minds.

They had argued for the deployment of nuclear weapons and kept pressing to invade Cuba – an action that could have ended the world.

“Esses chapéus de latão têm uma grande vantagem”, disse Kennedy a seu assessor de longa data Kenny O’Donnell. “Se nós ... fizermos o que eles querem que façamos, nenhum de nós estará vivo mais tarde para dizer a eles que eles estavam errados.”

“This is almost as bad as the appeasement at Munich,” a bellicose LeMay spat at JFK, warning that a blockade could lead to war. “Em outras palavras, você está em uma situação muito ruim no momento.”

Kennedy ficou ofendido. "O que você disse?"

"Você está em uma situação muito ruim", respondeu LeMay, recusando-se a recuar.

O presidente mascarou sua raiva com uma risada. "Você está aí comigo", disse ele.

Jack and Bobby, for that matter, would prevail – their dual strategy of a blockade and overtures of peace to Nikita Khrushchev would finally persuade the Soviets to back down.

The US hawks lost – this time.

But Jack would be gone a year later, the victim of a mysterious assassination, one that has yet to be fully resolved in the minds of many Americans.

LeMay would strut around JFK’s body during the Washington, DC, autopsy, smoking his big cigar and telling the coroners what they could do, and what they couldn’t.

It was a moment of glory for old “Iron Pants” LeMay, who would get his Vietnam War – but not a victory.

Perhaps the best depiction, in a movie, of a nuclear accident waiting to happen was the 1964 Stanley Kubrick film Dr. Strangelove.

The film follows a US Air Force SAC commander gone mad, sending an entire B-52 wing to attack the Soviets, as part of Wing Attack Plan R.

The latter an option for US generals, after Washington and other places had gotten pulverized.

Colonel Jack Ripper – one of the main characters in the film played brilliantly by actor Sterling Hayden – like the current US president, believes in mad conspiracy theories. Specifically, that fluoridation was a vast communist conspiracy invading “our bodily fluids.”

This is not a far cry from the bizarre tales being floated on Fox News and by other rabid Republicans to play down Joe Biden’s election victory.

Whether Trump actually believes this nonsense or is just a pathological liar on a sinking ship, we don’t really know, but it is worrying.

And by the way, prior to becoming an actor, Hayden was an operative in the OSS (Office of Strategic Services) during World War II, the forerunner of the Central Intelligence Agency.

He completed two overseas deployments working with Partisans in Italy and Yugoslavia. Like Kennedy, who served in the US Navy, he had seen the face of war.

Today, America’s arsenal of nuclear warheads, which has thousands of times the destructive force of the weapons that obliterated Hiroshima and Nagasaki, is carried in a metal Zero Halliburton briefcase in a black leather “jacket” that weighs around 20 kilograms.

Known unofficially as the nuclear “Football,” it is portable and hand-carried, and always near the president.

According to The Smithsonian, the Football does not actually contain a big red button for launching a nuclear war.

Its primary purpose is to confirm the president’s identity, and it allows him to communicate with the National Military Command Center in the Pentagon, which monitors worldwide nuclear threats and can order an instant response.

The Football also provides the commander-in-chief with a menu of nuclear strike options – allowing him to decide, for example, whether to destroy all of America’s enemies in one fell swoop or to limit himself to obliterating only Moscow or Pyongyang or Beijing.

Although its origins remain highly classified, the Football can be traced back to the 1962 Cuban missile crisis.

Privately, JFK believed that nuclear weapons were, as he put it, “only good for deterring,” The Atlantic reported.

He also felt it was “insane that two men, sitting on opposite sides of the world, should be able to decide to bring an end to civilization.”

Horrified by the doctrine known as MAD (mutually assured destruction), JFK ordered locks to be placed on nuclear weapons and demanded alternatives to the “all or nothing” nuclear war plan.

It was one of JFK’s many paramours, 19-year-old intern Mimi Beardsley, who spent the night of October 27 in his bed, The Atlantic reported.

She witnessed his “grave” expression and “funereal tone,” she wrote in a 2012 memoir, and he told her something he could never have admitted in public: “I’d rather my children be red than dead.” Quase tudo era melhor, acreditava ele, do que uma guerra nuclear.

Former defense secretary James Schlesinger recalled that in the final days of Richard Nixon’s presidency he had issued an unprecedented set of orders: If the president gave any nuclear launch order, military commanders should check with either him or secretary of state Henry Kissinger before executing them, Politico.com reported.

Schlesinger feared that the president, who seemed depressed and was drinking heavily, might order Armageddon.

Nixon himself had stoked official fears during a meeting with congressmen during which he reportedly said, “I can go in my office and pick up a telephone, and in 25 minutes, millions of people will be dead.”

Senator Alan Cranston had phoned Schlesinger, warning about “the need for keeping a berserk president from plunging us into a holocaust.”

A recurring complaint of presidents and military aides alike has been that the Football contained too much documentation.

President Jimmy Carter, who had qualified as a nuclear submarine commander, was aware that he would have only a few minutes to decide how to respond to a nuclear strike.

He ordered that the war plans be drastically simplified. A former military aide to president Bill Clinton, Colonel Buzz Patterson, would later describe the resulting pared-down set of choices as akin to a “Denny’s breakfast menu.”

“It’s like picking one out of Column A and two out of Column B,” he told the History Channel.

Which brings us back to America’s current president — a man who many of us will agree should have never held the office.

A classless buffoon who doesn’t even have the sense to allow President-elect Biden to begin important transition meetings — a fact that could cost lives, in the Covid sense, and leave America vulnerable.

Could a man of this eccentric fashion put an end to the world as we know it? One single US nuclear submarine could easily leave China a burning cinder.

The answer is … let’s hope and pray we never find out.

According to a study of projected destruction from attacks by Russian forces published by the Physicians for Social Responsibility (PSR), collateral damage to the US was calculated for two thermonuclear attack scenarios:

First, with 2,000 Russian warheads believed to be on high alert status and second, a future Russian force of 500 warheads targeted in response to the deployment of a US National Missile Defense (NMD) system.

The first scenario would cause 52 million prompt fatalities, 9 million injuries, and massive destruction of US health facilities.

The second scenario produces more than 100 million casualties. Even with an effective NMD system – defined as capable of successfully intercepting more than 100 warheads — nearly 70 million fatalities would occur.


The Guy Who Carried the Nuclear Football

The nuclear codes are one of the United States government’s most closely guarded secrets. The codes are carried in an emergency satchel — a briefcase that can only be accessed by those who have clearance. Since the days of President John F. Kennedy, a senior military aide has accompanied the president with this briefcase literally attached to them. It’s known as the “nuclear football.”

US Air Force Lieutenant Colonel Buzz Patterson served in this sensitive role during the Clinton administration. Over the course of Patterson’s 20-year career in the Air Force, he served in combat contingencies in Grenada, Haiti, Rwanda, Somalia, the Persian Gulf, and Bosnia. But holding the nuclear football was the most prestigious assignment.

“ The White House asked me to interview for the position in the fall of 1995. I was one of six Air Force officers the Department of Defense recommended for the position,” Patterson recalled. “It’s not a position that you can apply for. The Pentagon makes recommendations, and there’s a very extensive background check involved.”

Patterson explained that the position requires the highest security clearance in our nation — the same clearance as the president. After a two-day interview process, he was selected and began his service as the military aide to President Bill Clinton in May 1996.

The person charged with carrying the nuclear football does a lot more than just walk around with the briefcase though.

“The military aide is also responsible for coordinating with all military personnel assigned to the White House. That includes Air Force One, Marine One, the White House Communications Agency, the White House Transportation Agency, and the White House Mess,” Patterson explained. “Support for the presidency requires a huge logistical footprint.”

At times, there are concerns about the safety and security of the military aide. Patterson experienced this himself in the Philippines while attending the Asian Pacific Economic Conference.

“When we were arriving to the hall for the opening evening event, the Philippine military and police intercepted me and the football, and escorted me away,” Patterson said.

As you might imagine, that didn’t go over very well.

Patterson continued, “As I walked into the Oval Office, I noticed the Washington Post’s headline. I knew about Monica, and I knew this would not be a happy day in the White House.”

“Obviously, that breaks protocol and separated me from the president,” Patterson continued. “Our Secret Service quickly jumped in, took over, and got me back to the president. It was all over Asian TV and a black eye for the Philippines.”

Patterson also shared details of what was one of his most challenging days on the job. President Clinton was on a secret trip to visit the troops in Bosnia for Christmas in 1997.

“We were onboard Air Force One, about halfway across the Atlantic when I realized that the weather in Europe was going to preclude us from landing,” Patterson said. The plan was to land in Italy and transfer to C-17 military cargo aircraft before completing the last leg of the trip, as Bosnia was an active combat zone at the time. But that plan wasn’t going to work due to the entire continent being covered in bad weather.

“So, I got to work. We needed to divert Air Force One, and that’s a massive undertaking. I called the Pentagon and Air Mobility Command Headquarters, woke up several generals, and we diverted to Ramstein Air Base in Germany.” Patterson’s quick thinking under pressure paid off. “The whole base was alerted. We met the C-17s there and headed on to Bosnia. After visiting our troops in Sarajevo and Tuzla, we headed back to Air Force One in Italy and flew all night home — it was a crazy 36-hour experience.”

Most Americans might find the fact that a sitting president lost the codes a lot more stressful though.

“I was the first person on his schedule that day to brief him on the nuclear process and answer any questions he might have,” Patterson explained. “We did it every so often, just to keep him up to speed. It was about 7 AM … the same morning that the Monica Lewinsky affair hit the national press.”

Patterson continued, “As I walked into the Oval Office, I noticed the Washington Post ’s headline. I knew about Monica, and I knew this would not be a happy day in the White House.”

Despite the public revelation, he approached the president.

“I could see he was tired and obviously troubled that he’d been caught,” Patterson said. “I offered that I could come back later, and he agreed that was a good idea.”

It wasn’t long before Clinton admitted that he lost the codes.

“As I was leaving, I asked him if I could just confirm that he had the codes, as that was one of the reasons to brief him. He confessed that he didn’t and had no idea where they were or how long it had been since he’d seen them,” Patterson said.“I was floored — and so was the Pentagon. It had never happened before.”

Patterson explained that there was a period of time — days, weeks, or months — that the president didn’t have the ability to respond and authenticate himself to the Pentagon. “We had them replaced the next day, but not without much consternation and work,” he said.


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Two questions emerge from this footage: Did Pence have the authority to launch nuclear weapons? (Simple answer: No, not unless the president was disabled.) More shuddering, what would have happened if the mob had caught up with Pence, as they apparently came close to doing, and seized the Football? Could they have unleashed mischief or catastrophe? That’s more complicated.

First, though, a confession: On Wednesday night, when a few observant souls on Twitter wondered whether the satchel was in fact the nuclear satchel, I dismissed the theory, expressing doubt that vice presidents had one. To make sure, I emailed a few former senior officials who had handled nuclear matters, who replied that if the vice president had his own Football, that would be news to them.

But now, after further research and talking with other former officials who were in (or close to) the nuclear chain of command, I have learned—to my surprise, since I’ve been studying nuclear issues for a few decades—that the vice president does move with his own Football.

This practice began with President Jimmy Carter, who, for all his moral loathing of nuclear weapons, immersed himself more deeply in nuclear war plans than any other president. He was the first president to play himself in an official nuclear war simulation (before and since, the president has been played by a Cabinet secretary). He was also the first to bring the vice president into every nuclear exercise and drill. He told me, in an interview for my book The Bomb: Presidents, Generals, and the Secret History of Nuclear War, that, given the topic’s enormity, he was appalled when he learned that no previous president had bothered to do either.

According to a history of the Football compiled by the National Security Archive, President Dwight Eisenhower also briefly gave Vice President Richard Nixon a satchel while either of the two was traveling. This was after Eisenhower suffered a heart attack, which raised fears that if he died in office and Nixon was out of town, no one would have the authority to respond quickly to a Soviet attack.

This was the impulse behind the original decision to design the Football and to keep it close to the president at all times. If the Soviets launched a missile attack, the president would have 30 minutes to decide whether and how to retaliate. There would be no time to rush some officer down to the White House to help out. It was also the impulse behind the decision, later on, to keep a backup Football close to the vice president too—in case the president was incapacitated.

President John Kennedy did not share a backup satchel with Vice President Lyndon Johnson. (The first time LBJ saw one was in Dallas, just after JFK was assassinated.) Nor did Nixon give a Football to Vice President Spiro Agnew. But I’m told by four former officials who have had access to classified material on the topic or who witnessed the practice themselves that vice presidents now have the Football nearby routinely.

During some administrations, a military aide with a Football accompanied the vice president only on out-of-town trips. But a former White House official told me that a military aide with a satchel was always close to Joe Biden when he was Barack Obama’s vice president. Presumably (though nobody has told me this), a military aide carries a satchel close to Kamala Harris too.

(By the way, during the rioting, House Speaker Nancy Pelosi was rushed out of the Capitol to a secure location, while Pence was still locked inside. Pelosi is No. 3 in the chain of succession for commander in chief. Does she have a backup Football stored someplace as well? Given the logic of nuclear command and control, why wouldn’t she?)

So back to our original questions: Could a vice president use the football to launch nukes independently? And what is the significance that Pence and his Football-toting military aide barely escaped the rioting mob on Jan. 6?

As for the prospect of a rogue veep, there’s probably nothing to worry about. It’s worth noting what’s in the satchel. Contrary to popular culture, there is no “button” to push, nor is there an indented surface that matches the president’s (or vice president’s) palm. What’s actually in the satchel—which is said to weigh 45 pounds—is a card (sometimes called the “biscuit”) citing phone numbers to call and a passcode that authenticates the identity of the caller, some encrypted communication gear to make the call, and a book describing all of the preapproved nuclear attack options and how the president would go about ordering each one. This book used to be a rather heavy tome called the SIOP Execution Handbook (the SIOP, standing for Single Integrated Operational Plan, is the nuclear war plan) or, at various times, the Gold Book or the Black Book. When Carter first leafed through the book, he told the officers who supplied it, “I’m pretty smart, and I don’t understand any of this.” So the operations division of the Pentagon’s Joint Staff condensed the complicated book into a stack of laminated cards (“like a menu at Wendy’s,” as one officer described them) inscribed in very clear language.

To launch a nuclear attack, the president (or the vice president) would transmit the coded message to a one-star general and his staff in the National Military Command Center, located on the Pentagon’s ground floor, who would in turn pass the order on to the missile and bomber crews, who would launch the attack. That’s it. There is no red button, but there are also no other officials involved in the chain of command. (Other officials are supposed to consult and confer, but they don’t have the ultimate say.)

If the vice president ordered an attack (something that the officer carrying the Football would have to allow), the officers in the Pentagon would know whether the authentication code belonged to the president or the vice president. They would also know whether the president was still alive and in command. If he was, they would know that the vice president’s order was not legitimate.

What about the mob? What could they do, had they grabbed the Football? First, it’s very unlikely that they could have grabbed it. The Secret Service agents around Pence would almost certainly meet any such attempt with deadly force. There would have been a dozen or more dead rioters scattered on the bloodied floor near the staircase where Pence, his family, and his entourage had gathered. If the mob’s survivors kept mauling and overpowering Pence and the others, they might not have thought to grab the Football, which is locked in a metal case tucked inside an ordinary-looking satchel. Even if they had grabbed the satchel, bashed the lock, and opened the case, they wouldn’t have known what to do with the stuff inside. Had they figured it out, the officers in the Pentagon would have known the signals were coming from an unauthorized source.

Could the mob have taken the Football and sold it to the Russians or some other adversary? It would be worth millions of dollars. Despite the militias’ self-image as “patriots,” it’s not out of the question. According to a U.S. District Court affidavit, Riley June Williams, the Pennsylvania woman accused of breaching the Capitol and stealing Pelosi’s laptop on Jan. 6, intended to give the computer “to a friend in Russia, who then planned to sell the device to SVR, Russia’s foreign intelligence service.”

Whatever might have happened if the mob had caught up with Pence, we all escaped a disaster scene, almost certainly a bloodbath, and possibly a national security compromise by a much closer margin than we have known.

The event might also spark some questions about whether the Football should be retired. First, does it need to be so enormous and thus so conspicuous a target in some future terrorist attack? As John Pike, president of GlobalSecurity.org, a national-security research firm, told me in an email, “surely Moore’s law has shrunk the size of the electronics” needed to transmit secure encrypted messages.


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