A Igreja Católica Romana

A Igreja Católica Romana

IntroduçãoEmbora os católicos romanos não tenham sido os primeiros europeus a colocar os pés no que seriam as colônias americanas, não demorou muito para que fizessem sentir sua presença do outro lado do Atlântico. Desde sua primeira chegada em 1513 no que se tornou a Flórida, o catolicismo romano se tornou a maior tradição cristã nos Estados Unidos, com 25,6 milhões de membros. Durante sua história na América, o pêndulo de influência na governança da Igreja oscilou da participação ativa dos leigos para controle pelo clero, e vice-versa. Embora prejudicada em seu crescimento por sua conexão com a igreja europeia mais tradicional e com o papa, a igreja americana continua sua fidelidade e orientação da Sé em Roma.Chegada na américaOs primeiros católicos romanos a entrar nas colônias americanas estabeleceram-se em Maryland em 1634. Eles estavam sob o controle do Vigário Apostólico de Londres, mas a Revolução Americana tornou esse arranjo insustentável. Roma aderiu e Carroll se tornou bispo de Baltimore em 1791. A igreja também exemplificou um nível incomum de tolerância religiosa em face das crenças extremamente restritivas dos Puritanos, mas os católicos representavam menos de um por cento da população durante a Revolução Americana. Quando os leigos manifestaram relutância ou recusa em participar das operações da igreja e de seu próprio culto privado, Carroll mais tarde enfatizou a liderança do clero, bispos americanos e bispos em Roma. Esforços missionários franceses que penetraram nas regiões do norte até Oregon, e a descoberta e colonização espanhola das Américas, especialmente regiões que se tornariam estados do sudoeste, deixaram uma marca católica profunda no futuro país. Por exemplo, perto da costa do Pacífico, o monge franciscano Junípero Serra estabeleceu um sistema de missões começando em San Diego, Califórnia, em 1769. Sua agenda também incluía a expansão das propriedades rurais espanholas.Leigos e membros do cleroA Igreja Católica, a mais hierárquica de todas as tradições cristãs, mantém um complexo sistema de clero e leigos. Entre aqueles tipicamente não ordenados e considerados parte do laicato estão freiras, frades e irmãos e irmãs religiosos. Como parte das reformas implementadas pelo Concílio Vaticano II (1963 a 1965), os leigos desde então assumiram um papel mais ativo nas atividades da igreja e nos serviços religiosos (missa). Teologia dogmática e moral, as Sagradas Escrituras e o direito canônico devem ser estudados em um seminário. À medida que uma aderência mais estrita à doutrina católica começou a ser exigida, as práticas peculiares antes sancionadas dentro de mosteiros e conventos tornaram-se limitadas. Em contraste com outros membros da família litúrgica, o clero católico não pode se casar.¹Práticas e rituaisComo parte da família litúrgica de igrejas que adere a uma forma definida de práticas de adoração ritualística, a Igreja Católica Romana celebra sete sacramentos ao longo da vida de seus membros, enquanto as denominações cristãs mais recentes geralmente celebram apenas dois. Além disso, a igreja inclui uma oportunidade para seus adeptos serem absolvidos de seus pecados, por meio do Sacramento da Confissão. Após o colapso do Império Romano, a Igreja Católica tornou-se uma influência estabilizadora durante o período medieval. Em um esforço para incluir todos os europeus na Igreja Católica Romana, também permitiu, em vez de excomungar, aqueles que transgrediram a lei canônica. No entanto, no Concílio Vaticano de 1869 a 1870, o papa recebeu autoridade primária sobre todas as dioceses católicas. . Muitos deixaram a igreja ou foram excomungados por causa dessas diferenças e transgressões.O clero aperta as rédeas nos anos 1800Ao contrário da tradição católica romana europeia, os leigos americanos foram incentivados a participar dos serviços religiosos na igreja americana. leis, um bispo pode se considerar um "único empresa"; portanto, a propriedade da igreja era freqüentemente listada no nome do próprio bispo.Igreja dos imigrantesCom o aumento da imigração durante a metade do século 19, a igreja na América se tornou a “Igreja dos Imigrantes”, cujos membros se apegaram às tradições de sua ancestralidade, embora fossem fortemente encorajados a mudar. No final do século 19, muitos adeptos passaram suas vidas inteiras centrados em torno da igreja porque ela provia seus "interesses espirituais, recreativos, educacionais e de caridade". Tendo pouco contato com o catolicismo romano, exceto em Maryland e Louisiana, a maioria dos africanos As igrejas americanas eram predominantemente protestantes. O primeiro padre negro americano, James Augustine Healy, foi ordenado em 1854. Como os padres paroquiais assumiram um papel mais dominante na igreja, esperava-se que fossem o “líder do culto, confessor, professor, conselheiro, diretor social, administrador, diretor de recreação , assistente social ”e outras funções. As únicas dificuldades em ceder à autoridade eclesial ocorreram em paróquias étnicas onde o padre não pertencia ao mesmo grupo étnico de seus paroquianos. No final do século 19, quando muitos protestantes abraçaram com entusiasmo reformas sociais como o Movimento da Temperança e melhorias no condições de trabalho daqueles em empregos industriais, os católicos optaram por permanecer descomprometidos. Foi raro o padre ou bispo que encorajou a organização sindical ou apoiou reformas trabalhistas. A Igreja, no entanto, atendia aos trabalhadores pobres entre seus comunicantes. Uma atitude mais progressista surgiu após a Primeira Guerra Mundial. Em 1919, o documento que ficou conhecido como Programa Episcopal de Reconstrução Social começou com este apelo à ação:

O fim da Grande Guerra trouxe paz. Mas o único safegurad da paz é a justiça social e um povo contente. A profunda inquietação tão enfaticamente e amplamente expressa em todo o mundo é a ameaça mais séria para a paz futura de todas as nações e do mundo inteiro. Grandes problemas enfrentamos. Eles não podem ser colocados de lado; eles devem ser enfrentados e resolvidos com justiça para todos.

Modernização durante os anos 1900Em meados do século 20, os católicos típicos não se viam mais como imigrantes em um país hostil. Mesmo com o aumento da imigração da América Latina e do Caribe, a maioria dos católicos americanos não tinha nenhuma memória da pátria ou da perspectiva dos imigrantes. O medo de uma reação anticatólica não os impedia mais de se envolverem na política ou no ativismo social. Tendo elevado seu status na sociedade por meio de boa educação, sucesso profissional e acúmulo de riqueza, os católicos começaram a exercer poder na política e na sociedade. Tradicionalmente conservadores socialmente, eles definiram sua própria agenda de reformas por meio de grupos como a Conferência Nacional do Bem-Estar Católico. Com a eleição do católico John F. Kennedy para a Casa Branca, os católicos se sentiram mais confiantes politicamente. As igrejas não sentiam mais a necessidade de proteger seus adeptos de uma sociedade que os discriminaria. O apoio à sua plataforma social e política foi dado a eles pelo Papa João XXIII e as reformas trazidas pelo Concílio Vaticano II. O pêndulo da participação dos leigos no funcionamento de suas paróquias oscilou na outra direção. Formando conselhos eclesiásticos, os leigos participaram da formulação de políticas para a igreja americana. Os leigos também ajudaram a preencher uma necessidade em suas paróquias quando as vocações ao sacerdócio diminuíram. Com a maioria das leituras impressas em inglês, e o padre não apenas de frente para sua congregação no altar, mas também orando com eles em vez de por eles, os leigos se sentiram incluídos nas novas formas de vida paroquial. Programas que atendiam às necessidades de uma congregação mais confiante e participativa foram estabelecidos. Reavivamentos católicos e programas voltados para grupos, como o Marriage Encounter, tornaram-se populares.Com a força e a influência recém-encontrada pelos católicos, especialmente quando Kennedy se tornou presidente, não é de se admirar que muitos americanos estivessem preocupados que o papa influenciasse a política americana. Kennedy tentou dissipar esse medo em um discurso feito à Associação Ministerial da Grande Houston em setembro de 1960, quando declarou: “Eu acredito na América onde a separação entre igreja e estado é absoluta; onde nenhum prelado católico diria ao presidente - caso ele fosse católico - como agir, e nenhum ministro protestante diria a seus paroquianos em quem votar ... ” Até hoje, no entanto, alguns protestantes americanos continuam a nutrir essa preocupação. Os católicos americanos começaram a se sentir não apenas mais livres, mas obrigados a falar contra algumas das desigualdades da sociedade. Tal foi seu vigor para a mudança e restauração das tradições americanas e implementação dos princípios católicos, que o clero e os leigos apoiaram fortemente o movimento dos Direitos Civis e alguns foram fortes defensores da paz em suas críticas ao envolvimento dos Estados Unidos na Guerra do Vietnã. Como parte dessa demanda por moralidade cristã, eles também se tornaram a voz principal do "direito à vida" de uma pessoa - incluindo o dos nascituros.Controvérsia envolvendo membros do cleroAo longo dos tempos, o catolicismo romano foi acusado de indiscrições envolvendo membros da igreja e de exercer seu poder político sobre as autoridades locais. No século 20, as acusações e condenações de abuso sexual contra crianças foram cada vez mais documentadas. Embora nem todos os casos tenham sido examinados, muitas acusações de abuso dentro de igrejas, escolas administradas por igrejas e orfanatos foram apresentadas e processadas legalmente. Algumas dioceses foram à falência ao perderem tais casos. Antes da exposição do clero envolvido em abuso sexual de crianças nos Estados Unidos na década de 1990 e no início dos anos 2000, a Igreja Europeia sofreu tais escândalos já na década de 1950. Embora haja poucas evidências para provar que os pedófilos ingressam no sacerdócio católico como uma cobertura para essas atividades, foi acusado de que a falta de ação disciplinar por parte dos bispos em relação aos membros abusivos do clero perpetuou o problema. A homossexualidade dentro do clero também foi supostamente perpetuada pelos mesmos meios. Embora a homossexualidade seja contra as leis da Igreja, alguns clérigos sugeriram que uma de suas causas é que pouco foi feito para preparar os padres para uma vida de celibato.ConclusãoO ativismo social e o aumento do envolvimento dos leigos nas operações da igreja apresentados pelo “novo catolicismo” podem dividir a igreja americana e a maior. A divisão cultural entre a igreja mundial e seus irmãos americanos continua a aumentar à medida que os americanos se tornam cada vez mais críticos da posição da Santa Sé em questões como controle de natalidade, aborto e mulheres no sacerdócio. Alguns dentro da igreja expressaram forte oposição à influência que os leigos atualmente desfrutam nas operações da igreja. Os católicos americanos em geral se opõem a romper seus laços com a Sé em Roma, mas sua lealdade futura também pode ser prejudicada por decretos do novo papa, Bento XVI, cujo conservadorismo se opõe diametralmente às posições sociais que muitos católicos americanos assumiram.


¹Clero casado que se converte ao catolicismo romano de outra denominação, por exemplo, a Igreja Episcopal, às vezes podem se tornar clérigos católicos.
² Por exemplo, os avivamentos evangélicos protestantes do início de 1900 geraram uma cruzada "Sem papado", e o jogo favorito das crianças era "Quebrar o pescoço do papa".


Assista o vídeo: Os Concílios da Igreja.