George Washington

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George Washington, comandante-chefe do Exército Continental e primeiro presidente dos Estados Unidos, nasceu no condado de Westmoreland, na Virgínia. Ele foi nomeado ajudante-geral aos 19 anos e, em 1754, lutou na Batalha de Great Meadows no início da Guerra da França e da Índia. Mesmo assim, em 1755, ele se juntou a Edward Braddock antes da espantosa derrota de Braddock no oeste da Pensilvânia e fez uma fuga notável. Mais tarde, ele comandou a milícia da Virgínia no oeste e acompanhou John Forbes na captura de Fort Duquesne.Em 1759, a vida de George Washington mudou drasticamente: ele se casou com Martha Custis e também foi eleito para a Casa dos Burgesses. O maior prazer de George Washington foi sua vida como fazendeiro em sua propriedade em Mount Vernon. Além disso, George Washington foi um delegado ao Primeiro e Segundo Congressos Continentais, e recebeu deste último a nomeação como comandante-chefe do Exército Continental.

Em resposta à sua nomeação como comandante-chefe, Washington escreveu de volta ao Congresso em 16 de julho de 1775:

Quanto ao pagamento, senhor, peço que assegure ao Congresso que, como nenhuma contraprestação pecuniária poderia ter me tentado a aceitar este árduo emprego, às custas de minha comodidade e felicidade doméstica, não desejo lucrar com isso. Vou manter uma conta exata de minhas despesas. Estes, eu não duvido, eles irão descarregar; e isso é tudo que desejo.

Em julho de 1775, George Washington assumiu o comando dos soldados em Cambridge, Massachusetts, e obteve sucesso inicial ao expulsar os britânicos de Boston. As perspectivas americanas pioraram com uma série de derrotas no Brooklyn, Nova York, White Plains, Fort Washington e a retirada em Nova Jersey. Os espíritos dos soldados e da população em geral foram estimulados pela surpresa de Washington em Trenton e pela vitória em Princeton no final de 1776.

O Exército Continental sofreu derrotas em Brandywine e Germantown em 1777, mas no processo conseguiu amarrar as forças britânicas na Pensilvânia e negar-lhes a oportunidade de se unirem ao General Burgoyne no interior do estado de Nova York. As forças de Washington passaram o inverno de 1777-78 na miséria abjeta em Valley Forge. Em junho de 1778, George Washington demonstrou sua liderança reunindo as forças na Batalha de Monmouth.

Durante a guerra, Washington enviou uma carta a Gouverneur Morris, expressando sua preocupação com o fato de que muitos oficiais militares europeus estavam sendo trazidos para a América, onde ele estava tendo problemas para colocá-los em bom uso, já que os americanos geralmente não gostavam de servir sob o comando de oficiais estrangeiros. Nos últimos anos da guerra, o foco estava principalmente nos eventos no sul. A contribuição militar final de Washington ocorreu em 1781, quando ele liderou os soldados em uma marcha rápida do Rio Hudson até a Baía de Chesapeake, preparando o terreno para a vitória final em Yorktown. O Exército Continental suportou a guerra em condições difíceis com apoio financeiro limitado do Congresso . O Major John Armstrong, no que é conhecido como o "Discurso de Newburgh", sugeriu ao exército que seria razoável para eles tomarem o que lhes era devido se o governo não cumprisse suas obrigações. Washington respondeu com um discurso aos oficiais: em que ele os advertiu tanto em bases práticas quanto morais contra tal ação, declarando:

Enquanto eu lhes dou essas garantias e me comprometo da maneira mais inequívoca a exercer qualquer habilidade que eu possua em seu favor, deixe-me implorar a vocês, senhores, de sua parte, que não tomem quaisquer medidas que, vistas sob uma luz calma da razão, diminuirá a dignidade e manchará a glória que você manteve até agora; ...

Enquanto esperava a saída dos britânicos de Nova York, Washington redigiu uma carta aos governadores do estado, descrevendo suas opiniões sobre o futuro da nova nação:

Há quatro coisas, que humildemente concebo, são essenciais para o bem-estar, posso até aventurar-me a dizer, para a existência dos Estados Unidos como uma potência independente: primeiro, uma união indissolúvel dos Estados sob um chefe federal. , uma consideração sagrada à Justiça Pública. Terceiro, a adoção de um Estabelecimento de Paz adequado e, quarto, a prevalência dessa disposição pacífica e amigável, entre o povo dos Estados Unidos, que os levará a esquecer seus preconceitos e políticas locais, a fazer as concessões mútuas que são necessárias à prosperidade geral e, em alguns casos, sacrificar as suas vantagens individuais ao interesse da Comunidade.

Washington renunciou à sua comissão em 23 de dezembro de 1783.

O general vitorioso concordou em servir como presidente da Convenção Constitucional, o que refletia seu descontentamento com a fraqueza dos Artigos do governo da Confederação. Após a ratificação da nova Constituição, Washington foi eleito presidente por unanimidade e fez o juramento de posse na cidade de Nova York em 30 de abril de 1789.

Como presidente, George Washington foi responsável por estabelecer os procedimentos para administrar o novo governo, muitos dos quais governam os eventos hoje. Ele conduziu várias viagens pelo país e recebeu a adulação de um novo país agradecido.

Para desagrado do presidente, a política partidária surgiu em uma disputa entre Alexander Hamilton e Thomas Jefferson. A popularidade de Washington atingiu um grande obstáculo em 1795, envolvendo o Tratado de Jay com a Grã-Bretanha e ele foi alvo de críticas implacáveis ​​de críticos de jornais republicanos como Benjamin Bache. Em setembro de 1796, George Washington emitiu seu Discurso de despedida à nação, uma declaração que foi publicada em jornais e não proferida como um discurso.

George Washington assinou seu último testamento cinco meses antes de sua morte. As disposições do testamento previam fundos para doar uma universidade nacional, o que nunca aconteceu. Ele também insistiu que seus escravos fossem libertados com a morte de sua esposa Martha. A cultura popular às vezes atribuiu desnecessariamente a eventos e características de Washington que não têm base histórica. Sem dúvida, George Washington foi um homem de alta estatura moral e uma das principais figuras históricas da América, mas alguns dos primeiros biógrafos insistiram em dourar o lírio, provavelmente em um esforço para dar um bom exemplo para a posteridade.

O maior legado político de George Washington resultou de sua capacidade de convencer uma população suspeita de que um futuro próspero e pacífico era mais bem assegurado por um governo federal regulamentado do que por estados independentes.

Horatio Greenough, um jovem escultor de Massachusetts, foi contratado em 1833 para esculpir uma estátua de mármore de Washington. Ele entregou a estátua em 1843 e foi imediatamente criticado por sua apresentação de Washington vestindo uma toga romana e sentado em um trono. A estátua foi finalmente transferida para o Smithsonian Institution.



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