Qual era a besta de Gévaudan?

Qual era a besta de Gévaudan?

Entre 1764 e 1767, uma misteriosa criatura chamada Besta devastou a região rural de Gévaudan, na França. Cerca de 100 homens, mulheres e crianças foram supostamente vítimas de La Bête du Gévaudan. Embora muitos franceses na época presumissem que a Besta fosse um lobo e muitos estudiosos modernos concordassem, alguns sugeriram que a Besta pode não ter sido um lobo.

Então o que foi?

'Como um lobo, mas não é um lobo'

O primeiro ataque fatal registrado da Besta ocorreu em 30 de junho de 1764, quando uma pastora de 14 anos, Jeanne Boulet, cuidava de um rebanho de ovelhas. Boulet não foi a primeira vítima da criatura. Como o historiador Jay M. Smith escreve em Monstros do Gévaudan, cerca de dois meses antes, uma jovem que cuidava do gado foi atacada por uma criatura “como um lobo, mas não um lobo”, mas escapou porque o rebanho a defendeu.

Os ataques continuaram durante o verão e no outono, de acordo com o livro de 2002 de George M. Eberhart, Criaturas misteriosas: um guia para criptozoologia. A França estava em uma crise na época, logo após a Guerra dos Sete Anos. A nação havia perdido batalhas para a Prússia e os britânicos e Luís XV haviam perdido colônias ultramarinas. A Besta ofereceu um escudo perfeito para se reunir - e não havia escassez de notícias na imprensa sobre encontros com o animal.

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o bête féroce (besta feroz) atacava e comia parcialmente mulheres e jovens, de acordo com os relatórios, mas homens adultos solitários também eram alvos. Houve tantos ataques que alguns especularam que havia de fato duas ou mais feras.

A população aterrorizada de Gévaudan não ficou ociosa - e histórias individuais de bravura cativaram o público. Como Smith escreve, recompensas foram oferecidas e os caçadores vasculharam o campo em busca da criatura. Em 8 de outubro de 1764, horas após um espancamento, a Besta foi vista no Chateau de la Baume, perseguindo um pastor. Os caçadores seguiram o animal até a floresta da propriedade e jogaram o animal ao ar livre. Os caçadores dispararam uma saraivada de fogo de mosquete na criatura - mas depois de uma queda, a Besta se levantou e saiu correndo.

Rei Luís XV despacha caçadores

Até as crianças eram celebradas por enfrentar a Besta. Em 12 de janeiro de 1765, a Besta atacou Jacques Portefaix de 10 anos de idade e um grupo de sete amigos com idades entre oito e 12 anos. No entanto, Portefaix liderou um contra-ataque com varas expulsando a criatura. As crianças foram recompensadas por Luís XV e Portefaix recebeu uma educação paga pela coroa.

O heroísmo das crianças levou a corte do rei Luís XV a enviar caçadores reais para destruir a Besta. Havia agora 6.000livre recompensa pela cabeça da criatura. A história da Besta, enquanto isso, estava se espalhando e com cobertura em jornais de Boston a Bruxelas, tornando-se uma das primeiras sensações da mídia da história.

Um dos contos de bravura mais notáveis ​​foi quando Marie-Jeanne Valet, de 19 ou 20 anos, foi atacada pela Besta em 11 de agosto de 1765 enquanto cruzava o rio Desges com sua irmã. Armado com uma baioneta presa a um mastro, o criado empalou o peito da Besta. A criatura escapou, mas o criado ficou conhecido como a “Amazona” e a “Donzela de Gévaudan”.

Grande lobo é baleado pelo portador da arma do rei

Em 20 de setembro de 1765, François Antoine, o portador da arma de 71 anos do rei, e seu sobrinho atiraram em um grande lobo perto de uma abadia em Chazes, que foi considerada a Besta. Antoine foi premiado com dinheiro e títulos e o cadáver do animal foi empalhado e enviado à corte real.

Mas os ataques começaram novamente em dezembro, de acordo com um relato no volume de 1898 do Resenha ilustrada parisiense. Desta vez, a Besta parecia diferente, pelo menos em termos de comportamento. Onde antes a criatura tinha medo de gado, desta vez não demonstrou medo. Era então uma segunda Besta?

A corte real optou por ignorar esses novos ataques, insistindo que Antoine havia matado a criatura. Finalmente, uma súbita explosão de ataques no início de junho de 1767 obrigou um nobre local, o Marquês de Apcher, a organizar uma caçada. Em 19 de junho, um dos caçadores, um homem local chamado Jean Chastel, atirou em um lobo nas encostas do Monte Mouchet.

Uma autópsia do animal revelou restos humanos em seu interior, e o animal tinha características não-lobo, conforme descrito por testemunhas. Os ataques terminaram, mas embora fosse assumido que a besta que Chastel ensacou era a Besta, as dúvidas permaneceram se era realmente um lobo.

Descrição e comportamento da besta

A Besta foi consistentemente descrita por testemunhas oculares como algo diferente de um lobo típico. Era tão grande quanto um bezerro ou às vezes um cavalo. Sua pelagem era cinza avermelhada com uma longa e forte cauda de pantera. A cabeça e as pernas eram de pêlo curto e da cor de um cervo. Ele tinha uma faixa preta nas costas e “garras” nos pés. Muitos desenhos da Besta da época conferem-lhe características de tremoço.

Testemunhas descreveram a Besta como um caçador de emboscada que espreitou sua presa e a agarrou pela garganta. Os ferimentos encontrados nos corpos eram normalmente na cabeça e nos membros, com os restos mortais de 16 vítimas supostamente decapitadas. A criatura rondava à noite e pela manhã.

Teorias da Besta

Historiadores, cientistas, pseudocientistas e teóricos da conspiração propuseram teorias sobre o que era a Besta. Entre os suspeitos: um lobo euro-asiático, um cão de guerra blindado, uma hiena listrada, um leão, algum tipo de predador pré-histórico, um lobisomem, um híbrido cão-lobo e um humano.

Dos candidatos, o mais fantasioso é o lobisomem. Smith aponta que Chastel supostamente usou uma bala de prata para matar o lobo, alimentando assim a mitologia do lobisomem.

Também irrealista é que a Besta era um predador pré-histórico extinto, como um cachorro-urso, Dire Wolf ou Hyaenodon. A ideia de que um animal tão grande pudesse escapar da detecção por milhares a milhões de anos é muito implausível, Smith argumenta.

Outros sugeriram que um serial killer humano pode ser o responsável pelos ataques. Muitas das vítimas do Beasts foram decapitadas, algo que poucos animais podiam fazer. Embora seja improvável que um assassino vagueie atrás das vítimas em plena luz do dia vestindo uma fantasia bestial, aqueles que apóiam essa teoria acreditam que o assassino humano usou um animal para cometer os crimes. Qual era o animal? Alguns especularam que se tratava de um cão de guerra blindado, o que explica sua estranha aparência e por que se esquivava de tiros de mosquete.

Hyena listrada?

Algumas representações da Besta - e do animal morto por Chastel - sugerem que se parecia com uma hiena listrada. É possível que uma hiena listrada tenha estado na propriedade privada de uma pessoa e depois tenha escapado. Como não era nativo da França, teria parecido incomum. No entanto, não se sabe que hienas listradas atacam humanos.

Leão?

Karl-Hans Taake, biólogo e autor de A tragédia de Gévaudan: a desastrosa campanha de uma 'besta' deportada, argumenta que a Besta pode ter sido um leão macho imaturo. Como a hiena, é possível que um leão tenha escapado do cativeiro. A besta supostamente era um caçador de emboscada que agarrava a presa pelo pescoço e poderia decapitar uma vítima. Um leão, Taake argumenta, pode exibir esses comportamentos predatórios.

Leões são conhecidos por atacar humanos como fontes de alimento, como o famoso caso dos leões de Tsavo, no qual um casal de leões matou mais de 130 vítimas em menos de um ano. Outro fato de apoio é que o território da Besta, em cerca de 56 por 50 milhas, se alinha com o alcance típico de um leão.

As testemunhas oculares na França da época provavelmente não estavam familiarizadas com leões vivos e o que sabiam sobre eles veio de imagens muito estilizadas. Um homem subadulto não tem uma juba totalmente desenvolvida e às vezes tem uma faixa do tipo moicano descendo por suas costas. Isso corresponde às descrições da besta por testemunhas oculares, Taake argumenta. Um caçador na época, o capitão Jean Baptiste Duhamel, escreveu: “Você sem dúvida pensará, como eu, que este é um monstro [híbrido], cujo pai é um leão. O que era sua mãe ainda está para ser visto. ”

Um lobo?

Entre as teorias consideradas mais credíveis está a de que os lobos perpetuaram os ataques. Como Smith diz Smithsonian, “Gévaudan teve uma séria infestação de lobos”. Ele acredita que grandes lobos solitários estavam atacando comunidades individuais em toda a região ou que era uma matilha de lobos.

Smith afirma que muitas das qualidades fantásticas atribuídas à Besta foram induzidas pelo clero que despertou na população o medo de que Deus estivesse punindo os franceses por sua derrota na Guerra dos Sete Anos. Para os caçadores, matar a besta era uma forma de recuperar a honra perdida da França.

Os lobos são nativos da região e já atacaram humanos antes - algumas estatísticas mostram que os lobos atacaram humanos 9.000 vezes na França entre os séculos 17 e 19. Na maioria dos casos, esses tipos de ataques foram feitos por lobos raivosos.

Existem algumas falhas potenciais na teoria do lobo, incluindo a frequência dos ataques mortais da Besta, sugerindo que não era um único lobo raivoso. Além disso, nenhuma de suas vítimas parece ter contraído raiva, sugerindo que seu agressor também não era portador de raiva.

Embora haja vozes fortes discutindo várias teorias sobre a identidade da Besta de Gévaudan, todos admitem que a verdade nunca será totalmente conhecida. Sem qualquer evidência genética ou forense, a Besta de Gévaudan está fadada a permanecer para sempre um mistério.


21 de setembro de 1765 A Besta de Gévaudan

A identificação precisa da Besta de Gévaudan tem confundido os criptozoologistas, daquele dia até hoje.

No verão de 1764, uma jovem estava cuidando do gado perto da floresta Mercoire, na região de Gévaudan, centro-sul da França, quando um grande animal emergiu da floresta. Mais tarde, ela descreveu a criatura com aparência de lobo, mas muito maior. Do tamanho de um bezerro ou de um burro.

O animal atacou duas vezes, apenas para ser expulso pelos touros do rebanho. Vinte e nove dias depois, Janne Boule não teve tanta sorte. O adolescente de 14 anos é oficialmente registrado como a primeira vítima de La Bête du Gévaudan. A & # 8220Besta de Gévaudan & # 8221. Nos três anos seguintes, haveria muitos mais.

A ilustração contemporânea descreve a Besta como um grande lobo, ou híbrido de lobo.

Um estudo de 1987 de fontes contemporâneas estima 210 desses ataques durante o período de três anos, resultando em 113 mortes e outros 49 feridos. Na maioria das vezes, as vítimas eram mortas por terem suas gargantas arrancadas. Noventa e oito deles, foram parcialmente comidos.

A identificação precisa da Besta de Gévaudan tem confundido os criptozoologistas, daquele dia até hoje. Relatos de testemunhas oculares descrevem um grande animal com cauda longa, do tamanho de um bezerro ou de um burro. Com pele avermelhada e cabeça achatada, a Besta era considerada excepcionalmente poderosa, capaz de saltar distâncias de 30 pés ou mais, e capaz de carregar um adulto crescido em suas mandíbulas.

O terror tomou conta da região nos últimos meses de 1764, quando a Besta atacou mulheres, homens e crianças. Normalmente quando está sozinho, e freqüentemente enquanto cuidando do gado.

A suspeita centrou-se em um lobo excepcionalmente grande, cachorro ou alguma combinação híbrida dos dois. As histórias iam para o sobrenatural, revelando nosso medo mais primordial, o de um metamorfo. Um lobisomem.

o Épico de Gilgamesh vem a nós desde o segundo milênio aC, contando a história de tais criaturas. Ovídio, poeta romano do século 1 aC, foi o primeiro a escrever sobre a mudança de forma como um ato de vontade consciente.

Em janeiro de 1765, a Besta chamou a atenção do Rei Luís XV, que decretou que o estado francês ajudaria a encontrar e destruir a Besta. O primeiro capitão Duhamel dos dragões de Clermont-Ferrand foi trazido com suas tropas e enviado para Le Gévaudan. Os caçadores de lobos profissionais Jean Charles Marc Antoine Vaumesle d & # 8217Enneval e seu filho Jean-François, chegaram com oito cães de caça, treinados na caça de lobos.

& # 8220Oficial do quarto de dormir real & # 8221 Antoine De Beauterne Marques Argents, cavaleiro Equerry da Ordem Militar Real de Saint Louis e portador da arma de Luís XV da França (agora, há & # 8217s um título) anunciou neste dia em 1765 que ele havia matado a Besta de Gévaudan, para grande alegria.

O animal era um grande lobo cinza medindo 5 pés e 7 polegadas e pesando 60 quilos. Testemunhas oculares afirmaram ter reconhecido cicatrizes no corpo do animal e o próprio Beauterne jurou que se tratava da Besta. & # 8220Declaramos pelo presente relatório assinado por nossa mão & # 8221, disse ele, & # 8220 que nunca vimos um grande lobo que pudesse ser comparado a este. Portanto, acreditamos que esta pode ser a fera terrível que causou tantos danos.”

O animal foi empalhado e levado para Versalhes, mas a alegria durou pouco.

Dois meninos foram atacados em 2 de dezembro, mas conseguiram lutar contra a Besta. Foi relatado que mais uma dúzia de ataques fatais ocorreram perto de La Besseyre-Saint-Mary.

O animal desapareceu em meados de 1767. Acredita-se que já tenha levado uma dúzia ou mais de tiros nessa época, e as iscas venenosas eram comuns. Um fazendeiro local e estalajadeiro chamado Jean Chastel é creditado por matar a Besta de Gévaudan em 19 de junho de 1767, com uma bala que ele próprio havia lançado, em prata.

Jean Chastel

O meme da bala de prata contribuiu muito para alimentar a mitologia do lobisomem. O próprio Chastel é retratado como um lobisomem no romance de Patricia Briggs & # 8217, Área de caça. Aqui, o caçador e a caça são a mesma coisa, e algum lobo aleatório foi baleado, para tirar todo mundo do cheiro.

Geografia nacional postula que a Besta de Gévaudan era, na verdade, um leão subadulto. Os leões africanos não eram de forma alguma desconhecidos naquele lugar e época, embora as imagens da época fossem geralmente bastante estilizadas, retratando a juba cheia do homem adulto.

Os zoológicos de animais exóticos eram comuns entre as classes altas. É bem possível que tal animal pudesse estar solto. As descrições físicas da Besta, incluindo seu cabelo avermelhado, cabeça chata e crista peluda, combinam com as de tal animal. Isso, combinado com as descrições dos métodos de caça e abate do animal, torna a teoria do leão bastante plausível.

A Besta de Gévaudan pode ter sido um lobo ou talvez um leão. Talvez fossem vários animais. Ou talvez Jean Chastel é afinal, um lobisomem. Um homem inteligente que tirou metade de uma nação de seu cheiro e agora só mata no escuro. Só mais uma coisa que faz BUMP à noite.

Um monumento foi erguido na vila de Auvers para homenagear aqueles que lutaram contra a besta.

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Sherlock Holmes e a Besta de Gevaudan

Crispin Andrews encontra ecos de um dos mistérios mais famosos de Sherlock Holmes em um conto da França do século 18.

Passaram-se 125 anos este mês desde que Ward Lock and Co publicou o primeiro romance de Sherlock Holmes, Um estudo em escarlate. Em 1902, em O Cão dos Baskervilles, Holmes e Watson encontrariam o vilão Jack Stapleton e o cão que ele treinou para matar seus rivais na propriedade de Baskerville.

Dizem que lendas centenárias de cães pretos fantasmagóricos em Dartmoor inspiraram Arthur Conan Doyle a escrever sua obra mais famosa. Se, no entanto, ele tivesse visitado o Maciço Central da França, ele teria descoberto uma história não muito diferente da sua. Exceto que a besta que aterrorizou o condado de Gevaudan na década de 1760 era muito real e não deixou apenas pegadas para trás.

Gevaudan não existe agora. Tornou-se parte do novo departamento de Lozère após a Revolução Francesa de 1789. Lá, entre maio de 1764 e junho de 1767, uma enorme criatura semelhante a um lobo matou entre 80 e 113 pessoas e feriu muitas outras. La Bête du Gevaudan (a Besta de Gevaudan), como ficou conhecida, predava quase inteiramente mulheres e crianças que viviam em cabanas e aldeias isoladas, frequentemente quando cuidavam de animais ou faziam colheitas em campos abertos. Homens e gado não eram do seu agrado. Nem, ao que parecia, ovelhas e cabras.

Testemunhas contaram como la Bête atacou repentinamente, às vezes de cima, geralmente em plena luz do dia. Após a matança, ele desapareceria nas manchas densas de floresta espalhadas pelos planaltos de granito e colinas cobertas de grama.

Assim como o cão fictício de Conan Doyle, esta criatura parecia, mas era diferente e mais aterrorizante do que cães ou lobos comuns. Testemunhas oculares falaram de um animal com um corpo elegante e escuro, pernas fortes e atléticas, uma cauda longa e esguia e uma cabeça enorme cheia de dentes poderosos. Outros lembravam de um animal com pelo marrom-avermelhado e uma listra no dorso. Alguns disseram que La Bête permaneceu em silêncio quando atacou, outros contaram sobre um terrível grito agudo como o relinchar de um cavalo. As notícias de suas façanhas se espalharam rapidamente, chegando até mesmo a Luís XVI em Versalhes, que encarregou caçadores de matar a fera.

A identidade de La Bête é um mistério até hoje. Uma hiena escapou de um zoológico? Um híbrido selvagem com o instinto predatório de um lobo, mas que, como um cachorro, não tinha medo de humanos? Ou talvez apenas um grande lobo? Afinal, o maior já registrado é um monstro de 79kg, quase o dobro do tamanho médio. Algumas testemunhas relataram que La Bête podia ignorar as balas, prova para os supersticiosos locais de que era um lobisomem ou um espírito maligno enviado por Deus para puni-los por seus pecados. Essas histórias provavelmente foram iniciadas por caçadores incompetentes para desculpar sua própria incapacidade de parar a fera.

No O Cão dos Baskervilles, Holmes descobre que Jack Stapleton cobriu um enorme mastim com fósforo para dar-lhe um brilho fantasmagórico, quase o deixou com fome e, em seguida, colocou-o sobre o cheiro de Sir Henry Baskerville. Algumas das evidências de Gevaudan do século 18 sugerem que um Jack Stapleton da vida real teve uma participação na matança de animais.

Às vezes, La Bête atacava várias vezes em um dia ou em dias sucessivos, muitas vezes deixando a vítima intacta com mais ataques de animais do que predadores famintos. Algumas testemunhas disseram que ele usava uma armadura de couro, talvez de javali - tanto para o demônio à prova de balas. Uma vítima sobrevivente afirmou que a besta andava sobre duas pernas - um homem vestindo uma pele de lobo, talvez? Várias testemunhas viram um homem com La Bête.

Em 21 de setembro de 1765, François Antoine, um caçador de lobos profissional, atirou e matou uma grande criatura perto da Abadia de Chazes para o deleite dos habitantes locais. Então, em dezembro, outra fera atacou e feriu duas crianças perto de la Besseyre Saint Mary. Seria coincidência que um segundo animal descesse, tão cedo, no mesmo canto remoto da França? Ou três meses eram tempo suficiente para alguém importar um novo animal e treiná-lo? De qualquer maneira, mais mortes se seguiram.

Uma investigação de 2009 revelou um culpado potencial, Jean Chastel, o homem que disse ter matado o segundo animal em junho de 1767. Os investigadores se perguntaram, como Sherlock Holmes poderia ter feito, como Chastel, um fazendeiro, atirou em La Bête quando os melhores caçadores de lobos da região não conseguia. Eles concluíram que La Bête deve ter ficado imóvel por algum tempo, quando Chastel o atirou. Não correu de, ou para, Chastel. La Bête estava amarrada? Esse homem era seu guardião?

Quanto ao motivo, alguns sugeriram que Chastel, ou um de seus filhos, era um assassino em série, e La Bête sua maneira de encobrir os crimes. Outros afirmam que o filho de Chastel tinha uma hiena em seu zoológico e um enorme mastim vermelho que gerou a cria monstruosa com uma loba. Chastel era um fazendeiro que convenceu as pessoas de que uma fera voraz atacava suas mulheres e filhos e eles prontamente caçariam os lobos reais que levaram as ovelhas e cabras de um fazendeiro.

O corpo do animal baleado por Chastel foi levado para Versalhes. Quando chegou ao rei, a carcaça estava apodrecida e foi ordenada para ser destruída.
Nas décadas que se seguiram ao reinado de terror de La Bête, velhas histórias sobre lobos vorazes seguindo garotinhas pela floresta se tornaram populares novamente. A história deu ao folclore do lobisomem algo mais também. Jean Chastel teria atirado em La Bête com uma bala de prata, feita de uma moeda que representava a Virgem Maria.

A Besta de Gevaudan não é o único animal misterioso semelhante a um lobo que aterrorizou o povo europeu. Em 1693, um apareceu em Benais e entre 1809 e 1813 outro surgiu perto de Vivarais para fazer 20 vítimas. Em 1810, uma fera listrada de cor fulva matou 300 ovelhas em seis meses no Lake District da Inglaterra e entre 1875 e 1879 houve ataques de feras em L'Indre, França, bem como em Limerick, Irlanda. Uma fera com focinho cego e cauda lisa aterrorizou a vila russa de Trosna em 1893, matando três. Fora da Europa, existem contos de feras semelhantes a lobos dos Andes, Alasca, Montana, Índia e Groenlândia.

Quanto à identidade dessas criaturas, poderia uma figura vil do tipo Stapleton estar por trás desses ataques também?

Crispin Andrews é um escritor freelance que escreveu sobre história e história natural.


A Besta de Gévaudan: Um Monstruoso Mistério do Assassinato

Aqui, gatinho gatinho.

Gévaudan era exatamente o tipo de lugar onde você espera que o sobrenatural ocorra. Situada no sul da França, tinha a reputação de ser isolada e remota. Era uma região onde as pessoas se mantinham isoladas, rodeadas de matas e encostas que ainda podem ter se encantado. Pelo menos, esse era o sentimento geral no século XVIII.

O cenário era apropriado, então, quando uma besta misteriosa começou a rasgar a garganta de vítimas infelizes. O que se seguiu foram três anos de carnificina, especulação descontrolada, representações ridículas e uma das primeiras notícias internacionais sensacionalistas.

Um remanso bestial

Gévaudan não existe mais, tendo sido absorvido pelo Departamento de Lozère após a Revolução Francesa de 1789. Esta antiga província foi nomeada em homenagem à tribo Gabali gaulesa e deveria, segundo todos os relatos, ser evitada por aqueles vindos das partes mais civilizadas de França.

Depois que as mortes começaram a atrair expedições de caça de todo o lado, Gévaudan foi desnudado para que todos pudessem ver. Um piqueiro da Normandia escreveu a seu patrono em abril de 1765, & # 8220Neve, granizo, tempestades, vento, pés molhados & # 8230 Peço-lhe, senhor, se você ainda não partiu para o Gévaudan, esqueça. Este é um país abominável, com comida péssima. & # 8221

Os humildes descendentes dos Gabalitains comiam principalmente pão e, embora a carne fosse difícil de encontrar, eles devoravam porco salgado quando podiam poupar um pouco. Eles viviam como muitos no Velho Mundo, sofrendo de doenças, desnutrição e fome entre as colheitas anuais. Os viajantes descreveram as aldeias como turistas feios e malcuidados que ignoraram a área completamente. Esses camponeses desnutridos eram as vítimas ideais para a besta que logo os consumiria às dezenas.

Como muitas áreas rurais na França e em outras partes da Europa, os lobos representavam uma ameaça constante. Até hoje, existem centenas de nomes de lugares na França e dezenas em Lozère que vêm de sua palavra para lobo, & # 8220lupo & # 8221. As infestações tornaram-se tão incômodas que, próximo ao final do século 18, o governo se dispôs a pagar uma boa recompensa por lobas grávidas. Você recebe ainda mais se você ensaca um que já matou alguém.

E como exatamente você mata uma besta? Com outra besta, é claro.

Então, no início, quando os camponeses neste remanso remoto na França começaram a sucumbir ao que pareciam ser ataques de lobos, isso não criou muito rebuliço em outras partes do país.

Por favor, pense nas crianças

A primeira vítima morreu em 30 de junho de 1764. Jeanne Boulet era uma pastora de 14 anos que cuidava do gado nas colinas exuberantes logo além da extremidade leste de Gévaudan. Sua morte atraiu pouca atenção na época, aceita pela comunidade como um trágico efeito colateral de uma época perigosa. A única documentação do incidente foi um aviso de sepultamento feito pelo pároco. Mas então, em 8 de agosto, uma adolescente na cidade vizinha de Puylaurens morreu, seguida logo por um garoto de 16 anos que trabalhava nos campos perto de Langogne.

Setembro viu mais quatro ataques, incluindo a primeira vítima adulta, que morreu ao pôr do sol a poucos passos de sua porta. Os boatos começaram a se espalhar e as pessoas da região decidiram se mobilizar. Os habitantes locais armados vagavam pelas florestas e tentavam atrair os predadores, mas mesmo assim a fera escapou da captura. Em outubro, mudou-se para as montanhas Margeride. Lá ele decapitou uma mulher, e foi aí que as autoridades começaram a tomar conhecimento.

Ficou claro que prender o culpado exigiria recursos. Idealmente, patrulhas treinadas percorriam o campo, mas isso se provou difícil de aplicar com aldeões tímidos e inexperientes. Os camponeses dispostos a deixar seus campos podiam esperar um pagamento de 20 sous por dia, mas ficou evidente em novembro que soldados profissionais seriam necessários.

Um Monstro de Proporções Míticas

Deve. Alcançar. Encantador. Wicker. Cesta.

À medida que a notícia do monstro se espalhava por Gévaudan, as especulações correram soltas. O medo e a ansiedade alimentaram as descrições de um monstro que agia mais como um demônio. O folclore popular da época já estava repleto de histórias de bruxas e lobisomens, adicionando elementos sobrenaturais à história. Os jornais atacavam qualquer detalhe obsceno que encontrassem, fictício ou não. Eles falavam de uma besta inteligente que se movia com ferocidade e agia como um lobo extremamente cruel. Ele tinha características estranhas que se assemelhavam a uma hiena, um touro jovem, um burro grande e um leão. Era ágil como um gato, mas gritava como um cavalo.

A França estava desmoralizada, tendo acabado de sofrer desastrosamente após a Guerra dos Sete Anos e # 8217. As pessoas ansiavam por distração e, como o rei praticamente proibiu as notícias políticas, a imprensa tornou-se criativa. A história de uma besta cruel e astuta matando trabalhadores inocentes era exatamente o tipo de história que o país poderia organizar. o Courrier d'Avignon ficou particularmente extasiado, publicando 98 artigos em pouco mais de um ano e relatando cada assassinato com o tipo de aprumo literário que você espera de um romancista. A publicação falava de meninos que ficavam febris depois de olhar a fera nos olhos e de lindas donzelas perdendo a cabeça de maneira surpreendente. O criador e editor, François Morénas, foi uma das forças motrizes por trás da transformação da criatura de monstro rural em calamidade nacional.

De acordo com os jornais dinamarqueses, caçar era uma atividade animadora.

À medida que os corpos e contos fantásticos empilhados uns sobre os outros, aristocratas e funcionários começaram a se envolver. O capitão Jean Baptiste Duhamel, um líder da infantaria local, e Étienne Lafont, um delegado do governo, combinaram forças para organizar um ataque planejado. Os homens clamavam por ajuda, e os voluntários chegaram a dezenas de milhares em determinado momento. Eles foram treinados como soldados, deixaram iscas envenenadas e até mesmo se vestiram como camponesas despretensiosas, tudo em vão. A contagem de corpos e as apostas aumentaram ainda mais, com o equivalente a um ano de salário de um ano para qualquer um que pudesse matar o monstro.

Você poderia imaginar o tipo de notoriedade e redenção que aguardava o caçador sortudo que conseguisse capturar a Besta de Gévaudan. Mais inesperada foi a fama que acompanhou as pessoas comuns que sobreviveram a ataques. Uma criança, Jacques Portefaix, recebeu educação às custas do rei & # 8217s depois de espantar com sucesso a fera com um grupo de crianças em janeiro de 1765. Marie-Jeanne Vallet mandou erguer uma estátua em sua homenagem e ganhou o título de “Donzela de Gévaudan ”Para feri-lo.

Graças a Deus eu tinha minha lança à mão.

Mate a Besta

Ainda assim, dezenas de caçadores treinados e mortais tiveram pouco sucesso. Notáveis ​​chegaram de todo o país, apenas para falhar e voltar para casa. Frustrado, o rei enviou seu guarda-costas para terminar o trabalho. Quando François Antoine atirou e matou um grande lobo em setembro de 1765, Luís XV o recompensou generosamente e os aldeões se alegraram. Eles exibiram a carcaça em Versalhes e muitos notaram que, embora não parecesse excessivamente sobrenatural, a besta era bastante grande. Esse desfecho jogou água fria no fervor que havia captado a atenção de tantos. Na morte, a besta era simplesmente um grande animal.

E eu nem tinha bebido meu café ainda.

Mas então, dois meses depois, os ataques continuaram. Nesse ponto, Louis considerou o caso encerrado. Ele ofereceu pouca ajuda, apesar de mais trinta pessoas terem morrido no ano e meio seguinte. O resto do país havia perdido o interesse por tudo o que agora assolava o remanso de Gévaudan. Isso galvanizou os moradores mais uma vez. Finalmente, um fazendeiro chamado Jean Chastel conseguiu derrubar a criatura em 19 de junho de 1767.

Mesmo séculos depois, as pessoas não têm certeza do que era a besta. Embora especialistas como Jay Smith, que escreveu um livro sobre o assunto, pensem que a região estava lidando com uma infestação de lobos particularmente desagradável, outras sugestões surgiram ao longo dos anos. Alguns cientistas sugeriram que poderia ter sido um híbrido de hiena ou um leão fugitivo. Alguns acusam Chastel de ter treinado um animal para matar pessoas para que os caçadores se livrassem dos lobos que dizimaram seu gado.

Smith provavelmente está correto. Ainda assim, isso não muda o fato de que a Besta de Gévaudan ganhou vida própria e agora existe na história como um monstro digno do mais sombrio dos contos de fadas.

Continue descendo pela toca do coelho:

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A terrível besta de Gévaudan do século 18 era um lobo ou algo mais sinistro?

Na década de 1760, um filme de terror ganhou vida nos campos e florestas de Gévaudan (pronuncia-se je-voo-dan), um remanso remoto e isolado no sul da França. Durante anos, mulheres, crianças e até alguns homens foram feitos em pedaços sangrentos, mas nenhum assassino jamais foi capturado, ninguém jamais foi preso.

Em vez disso, os sobreviventes dos ataques culparam um monstro - um espectro aterrorizante que ficou conhecido como a Besta de Gévaudan.

Os números variam, mas talvez 100 pessoas foram mortas, sofrendo mortes grotescamente violentas, suas gargantas rasgadas e às vezes suas cabeças arrancadas de seus corpos. O que começou como um show de terror local rapidamente se tornou uma sensação internacional, e todos queriam saber - o que exatamente era essa besta e como alguém poderia impedir isso?

A primeira morte

A primeira morte ocorreu em 1764, quando uma garota de 14 anos chamada Jeanne Boulet cuidava de seu gado. A besta a atacou e matou, e então fugiu. Em uma área repleta de crenças supersticiosas, ninguém sabia que tipo de demônio ou demônio poderia ter feito tal mal.

Não seria a última morte. Nos meses seguintes, mais e mais ataques foram relatados. Dezenas de pessoas morreram, a maioria crianças, mulheres e alguns homens solitários. Testemunhas e sobreviventes disseram que o monstro era uma enorme criatura semelhante a um cachorro ou lobo, peludo e talvez tão grande quanto um cavalo.

As autoridades locais reuniram a população. Dezenas de milhares de pessoas se ofereceram para ajudar a encontrar e conquistar o vilão. Recompensas foram oferecidas por sua cabeça. Soldados vestidos de mulheres na esperança de atrair a fera para uma emboscada.

O que quer que fosse a besta, não era imaginária. But what sort of real-life creature could possibly explain this rash of terrifying killings?

"As I argue in my book, I think it's quite clear that the beast of the Gévaudan was a wolf or wolves," says Jay M. Smith, a historian and the author of "Monsters of the Gévaudan: The Making of a Beast," in an email interview. "The rash of killings was turned into a story about a 'monster' because of a confluence of cultural and social factors in the 1760s that created a hunger for a story about an indomitable predator."

Indeed, France in 1764 was a dismal nation, licking its wounds from the Seven Years War. The economy was in ruins and the country was essentially a sinking morass.

A Story Stoked by the Media

The beast created a stir and gave the French something to rally around. And to top it off, the entire ordeal was stoked by an emerging media industry.

"The first known killing occurred in June 1764, but I would say the 'story' only began in October of that year, when newspapers began to report on the grisly killings," says Smith. "By the end of 1764 the story of the 'beast' was an international phenomenon – fueled by newspaper reporting, especially by the Courrier d'Avignon. It was talked about in London, Turin, Cologne, Amsterdam, Berlin, Geneva [and] Boston."

The beast disrupted life in the Gévaudan for nearly three years. Professional hunters failed to find and kill it. King Louis XV's men couldn't find it, either – and in their failure, they likely made the beast out to be even more cunning and supernatural than it really was to protect their pride and reputations.

Finally, on June 19, 1767, local farmer Jean Chastel shot and killed the animal, a large wolf, suspected of doing much of the killing. The rampage was finally, thankfully, over.

A Big, Bad Wolf or Something Else?

Since then, historians and researchers have debated whether the beast could've been perhaps a hyena, a lion or perhaps some ancient creature that no longer stalks the Earth. But if it was indeed a wolf, how do we account for reports that pegged the monster as being as large as a horse?

Perhaps it had something to do with adrenaline and exaggeration, or simply mistaken recall.

"The size of a wolf is something that is difficult for someone without experience to judge," says Nate Libal, an assistant wolf biologist for the Oregon Department of Fish and Wildlife, via email. "This is because all wolves have a large bone structure, are long-limbed, and have considerable variation in coat thickness depending on the time of year. For these reasons, people often considerably overestimate the weight of wolves they see."

But let's be honest – the size of the wolf wouldn't really matter much to an unarmed person cornered by one in a dark forest. And back then, wolves were a truly deadly concern.

"In looking at the data, it does appear that predator attacks in general, and wolf attacks more specifically, were more common historically than they are today, and that many of these attacks occurred in Europe," says Libal. "Given that wolves occur in many myths and stories (often as a dangerous or evil creature), I think it is accurate to say that there was a real fear of them historically in many places."

Scott Becker, a wolf specialist with the U.S. Fish and Wildlife Service, concurs with Libal's assessment.

"It's hard to tell exactly how much people feared wolves in the past, but simply based on the mythology and fairy tales that incorporate the idea of 'the big, bad wolf,' those fears were real," he says via email. "These ideologies about wolves were brought with early settlers to the New World and many continue to this day. Seldom do you hear of a story about a good wolf."

Jay Smith thinks that an overpopulation of wolves likely drove them to attack people in a series of statistically rare attacks. And it's also possible that the wolves were sick.

"A large number of historical wolf attacks are believed to have been as a result of rabies, which is a much rarer disease, particularly in wolves, today," says Libal. "Predatory attacks have also been recorded and have generally involved children tending livestock or otherwise being out on the landscape on their own. With changes to society and agriculture in many parts of the world, this risk is much diminished today."

It's easy to see how a populous clinging to supernatural beliefs, and a large wolf population, in a country scarred by war – with a newly burgeoning newspaper business – could be quickly swept up by a tale of carnage and ultimately, triumph.

Now that the beast is long since vanquished, how has its bloody legacy affected the area where it stalked its prey?

"Well, myths about the beast continue to affect local culture today," says Smith. "Most of the people who have written about the story are themselves natives of the region they grew up on stories of the beast. One of the reasons that the fantastic images of the beast survived the period is that its story feeds regional pride, promotes tourism, and even informs the identity of the people who live in the area."

Some survivors of the beast's attacks gained fame. On Aug. 11, 1765, Marie-Jeanne Vallet fought off the beast by plunging a spear into its chest – it ran off, wounded. With her heroics, she became known as the "Maiden of Gévaudan." You can see an epic statue commemorating her courage in Auvers Village.


A myth forever etched in the French imagination… and worldwide !

People’s imagination went wild about that Beast because of the terrible massacres committed at the time, and the fear caused by the bishop of Mende who painted the Beast as an unknown animal, the Scourge of God sent on earth to punish sinners. Since then, the quest for sensational stories by certain authors or directors has not failed to add a little more opacity to this sordid affair… So much indeed, that many people today wrongly consider it a simple legend or an imaginary animal…

“The truth about this beast, wathever it is, will certainly never be fully unveiled but the legend of The Beast of Gevaudan will, without a doubt, keep on mesmerizing the visitors that pass through the hills of Margeride…”

Margeride en Gévaudan Tourist Information Center would like to thank the « Au pays de la Bête du Gévaudan » association for their precious help and the redaction of this text. The association is happy to welcome you and give you further information.


What is the Beast of GéVaudan? (with pictures)

The Beast of Gévaudan (French: La bête du Gévaudan) was an allegedly cow-sized, wolf-like creature that terrorized the population of the former province of Gévaudan in the Margeride Mountains in south-central France from about 1764 to 1767. The creature is associated with 198 attacks, including 36 wounded and 88 dead. It preferentially attacked humans, even singling them out from cows in a field. The beast was said to be all black, and travel at very quick speeds, slaying its victims before they had a chance to react. It had a lion-like tuft of fur.

Today the story of the Beast of Gévaudan is a cryptozoological curiosity, bit of historical intrigue, and an essential component of local French folklore.

In 1878, Robert Louis Stevenson wrote the following of the beast:

"For this was the land of the ever-memorable BEAST, the Napoleon Bonaparte of wolves. What a career was his! He lived ten months at free quarters in Gévaudan and Vivarais he ate women and children and ‘shepherdesses celebrated for their beauty’ he pursued armed horsemen he has been seen at broad noonday chasing a post-chaise and outrider along the king’s high-road, and chaise and outrider fleeing before him at the gallop. He was placarded like a political offender, and ten thousand francs were offered for his head."

Never at any other point in recorded history was there a beast which killed so many humans and avoided capture for so long. What is interesting is that the incident occurred in relatively recent history, the 18th century, and was recorded by numerous reputable sources. Although there is uncertainty about what exactly the Beast of Gévaudan was, historians are certain it actually existed, there being numerous sightings of it in broad daylight.

Unlike known predators, which tend to focus on the legs or the jugular, the Beast of Gévaudan targeted the heads of its victims, and preyed on the weak — women and children. Heads were often found crushed or removed, and the beast ignored areas of the body often consumed by predators, such as the thighs or abdomen. It seems as if its main goal was merely to kill.

Numerous hunting parties were assembled to capture the creature, but they were never successful. Hunters set up traps, even dressing themselves as women and standing alone in the field while their comrades lied in wait for an ambush, but these efforts failed. Over a hundred wolves were killed, but the beast was nowhere to be found. Eventually, the King of France sent François Antoine, his personal hunter, to slay the creature. With the aid of eight trained bloodhounds and forty local hunters, Antoine caught an unusually large wolf, had it stuffed, and sent to Versailles. But the wolf did not match the description of the Beast of Gévaudan, and the attacks continued. Dozens more died over the next year.

Allegedly, the beast was not killed until a year and a half later, by the local hunter, Jean Chastel, using a gun with silver bullets. By this point the legend surrounding the creature had convinced people it had supernatural status. A very large wolf was killed, and when it was gutted, the body of a small girl was supposedly found inside. The beast was put on display, but as the embalming techniques of the time were poor, it began to rot after a couple weeks and was buried.

Numerous theories have been put forth to explain the nature of the Beast of Gévaudan. These include a dog-wolf hybrid, a hyena, a large dog trained to kill, a lionness-tiger hybrid, even a monster sent by God. Without any extant physical evidence, the truth will probably never be known.

Michael is a longtime contributor who specializes in topics relating to paleontology, physics, biology, astronomy, chemistry, and futurism. In addition to being an avid blogger, Michael is particularly passionate about stem cell research, regenerative medicine, and life extension therapies. He has also worked for the Methuselah Foundation, the Singularity Institute for Artificial Intelligence, and the Lifeboat Foundation.

Michael is a longtime contributor who specializes in topics relating to paleontology, physics, biology, astronomy, chemistry, and futurism. In addition to being an avid blogger, Michael is particularly passionate about stem cell research, regenerative medicine, and life extension therapies. He has also worked for the Methuselah Foundation, the Singularity Institute for Artificial Intelligence, and the Lifeboat Foundation.


Links de referência:

From the Musée Fantastique de la Bête du Gévaudan

From the Musée Fantastique de la Bête du Gévaudan

“Figure of the Ferocious Beast, one of the first depictions of the Beast, published in November 1764.” From the DAVID BRESSAN article.

“Simplified geological map of the Gévaudan with recorded attacks by the Beast,” by DAVID BRESSAN

Bibliothèque Nationale de France

Illustration showing Jacques Portefaix and his friends fighting off the Beast

Illustration suggestion that the Beast was a hyena

Représentation de la bête du Gévaudan à Saint-Privat-d'Allier, photo by Flaurntine

The battle of Marie-Jeanne Vallet, known as the "Maid of Gévaudan", against the beast. Sculpture by Philippe Kaeppelin, Auvers (Haute-Loire). Auvers, left: catholic church, right: municipality, center: monument of the Gévaudan beast. Photo by Szeder László

English translation of the text: "Drawing of the monster that afflicts Gevaudan. This beast is the size of a young bull. It prefers to attack women and children. It drinks their blood, cuts their head off, and carries them away. 2700 francs are promised to who kills this animal."

“Wearing a wolf skin, a man prepares to release the Beast of Gévaudan on a shepherdess. The canid is covered with a cuirass. Set of statues, Le Malzieu-Ville (photograph by the Hikers of the Fare)”

Engraving of the Beast, from the Gallica Digital Library

18th c. print depicting the Beast, from the Gallica Digital Library

“18th-century engraving of la Bête du Gévaudan, The London Magazine, vol. xxxiv, May 1765 (reprinted in Montague Summers, Werewolf, 1933).”

“François Antoine slaughters the Beast of Gévaudan. Engraving reproduced in François Fabre, La Bête du Gévaudan , Paris, Librairie Floury, 1930.”

“Presentation of the wolf of Chazes at the court of Versailles. Wearing a tricorn, Antoine de Beauterne, younger son of François Antoine, is represented on the left of the engraving. In the center, Louis XV feels the naturalized beast. Queen Marie Leszczynska stands to the right of the sovereign”

“Stele erected in July 1995 in honor of Jean Chastel, Sculpture by Philippe Kaeppelin, village of La Besseyre-Saint-Mary” photo by Χρήστης: Βήσσμα

Localização:

The community of Langogne in the former province of Gévaudan, in the Margeride mountain region of south-central France, where the beast attacks first occurred.


What Was the Beast of Gévaudan? - HISTÓRIA

Beast of Gevaudan Artwork

From about 1764 to 1767 the people of the former province of Gevaudan, which is modern day Lozere, near the Margeride Mountains in south central France, were terrorized by a massive wolf like creature which became known as La b te du Gevaudan, The Beast of Gevaudan. The creature was described as being relatively wolf like, about the size of a cow, with feet armed with razor sharp claws, reddish hair, a large head shaped like a greyhounds, small, straight ears, a wide chest, a back streaked with black and a large mouth which exposed very large fangs. It is thought that before the killing stopped the Beast of Gevaudan had killed between 60 to 100 men, women and children, as well as injuring more than 30.

The first known encounter with the Beast of Gevaudan took place in May or June of 1764 in the Mercoire forest near Langogne in the eastern part of Gevaudan, when a young woman tending to her herd of cattle suddenly noticed a gruesome beast charging at her. It is reported that her bulls were able to fend off the charging beast, keeping it at bay with their horns. The beast charged for a second time again being driven off by the bulls and their sharp horns. These cattle brave allowed the frightened woman enough time to escape with her life.

In the months following this first attack terror gripped the region as the beast continued its onslaught, seemingly favoring easy prey like women, children and lone men tending live stock in secluded pastures. The creature s reported method of killing was unusual for a predator, seemingly targeting the head of its victims and ignoring the usual areas targeted by predators, including the legs and throat. Victims that were not devoured completely or carried off were often found with their heads crushed or completely removed, not a normal characteristic of known predators attack methods, including wolves.

Due to the high number of attacks, some of which seemed to take please at almost the same time, people began to suspect that there may have been a pair of these beasts. In fact some reports did suggest that the creature was seen with another such animal, while others suggested that the beast was accompanied by its young. In some rare reported the beast was reportedly accompanied by a man, which lead to later speculations that the beast was actually trained to do these killings. As the Beast of Gevaudan continued its killing spree it began to take on more of a supernatural visage, guns seemed useless for even when the creature was shot it appeared unaffected.

In October 1764 two unnamed hunters reportedly spotted the beast and shot it from a distance of only 10 paces. Upon being shot the creature fell to the ground but immediately sprang to its feet again, a second shot was fired into the creature and again it fell to the ground. This time the creature rose slowly but managed to escape to a nearby wood. As it made its escape the hunters reportedly fired to more shots into the beast, each time falling to the ground only to rise again. Upon hearing of this report and seeing the actual blood trail which lead into the woods locals were sure that this time the creature was mortally wounded and that it would be found dead the next day. To their horror the following day, instead of finding the body of the beast, they found the body of several more victims of the beast, freshly slaughtered that day.

The next month massive beats, also known as hunting parties, composted of every available peasant were organized by a Captain Duhamel, who led fifty seven of his soldiers, forty on foot and seventeen on horse back, on a massive hunt for the Beast of Gevaudan. The beast proved to be too much for the soldiers, escaping every time they appeared to have the beast cornered. The soldiers even went as far as to dress like women to lure the creature out of hiding with the prospect of an easy kill, however this and the rest of Captain Duhamel s traps proved useless.

Soon a large reward was posted for the beast s slaying, hunters from far and wide traveled to Gevaudan to join the soldiers which continued to look for the creature. This hunt went on for months, over one hundred wolves were slaughtered but the Beast of Gevaudan continued to elude everyone. Locals grew tired of these outside hunters eating their food, trampling through their fields and invading their homes. Tales of the Beast of Gevaudan eventually made there way to every corner of Europe, and even made its way to the ears of King Louis XV, who, after a brutal public attack by the beast on two young children, sent a Norman squire and hunter by the name of Denneval to the district.

In February of 1765 Denneval began tracking the beast with six of his best bloodhounds. He was soon joined by Jacques Denis, the sixteen year old son of a local farmer. Jacques explained his eagerness to destroy the beast stemmed from the death of his 20 year old sister at the hands of the beast, Jacques who witnessed the attack on his sister swore vengeance. The two became good friends and continued to hunt the beast together for months. In May of that year the beast, in one of its most daring attacks, went on a rampage at the great spring fair.

During this attack the beast killed several people including a young lady by the name of Marguerite, a friend of Jacques Denis. Angered locals, led by Jacques, grabbed pitch forks along with any other weapons they could muster and unleashed their dogs on the still fresh sent of the beast. Soon the dogs lead Jacques straight to the beast, he attacked it violently with his bayonet, seemingly unfazed by Jacques attacks the beast leaped at the young man. It would have killed him too if it were not for the arrival of more hunters prompting the beast to flee. Shortly after the attack on Jacques, Denneval gave up his hunt for the beast.

Not long after Denneval s departure the beast went on another rampage, reportedly killing a fourteen year old boy, a forty five year old woman and carrying off a small child. A furious king then gave his personal gun carrier, Antoine de Beauterne, the task of slaying the Beast of Gevaudan. Beauterne seemingly did little at first he surveyed the area, drew some maps of the animal s routes and carefully inspected the landscape. Then, on September 21st, he organized a hunting group comprised of forty local hunters and 12 dogs. Seemingly guided by his research of the beast and the terrain, de Beauterne had the men circle a ravine in the woods near the village of Pommier. As soon as the dogs were unleashed they started to bark like mad and the Beast emerged from the bushes to investigate.

Beauterne fired his gun hitting the creature in the right shoulder, the other hunters opened fire, one of their shots reportedly went right through the beast s right eye and its skull. The creature fell to the ground dead, however as the men rejoiced the beast rose to its feet and charged de Beauterne. The hunters fired a second volley of bullets which ripped though the beast again injured and bleeding it turned around and tried to escape before collapsing again, dead at last.

Upon examination its was determined the that Beast of Gevaudan was actually an enormous form of rare wolf measuring a little over 6 feet, weighting 143 pounds with a huge head and fangs over an inch long. For over a year after the beast s death things remained calm, that is until the spring of 1767 when the beast apparently came back to life and started its massacres again. On June 19th of that year a local nobleman organized one of the largest hunting parties ever to track the creature, comprised of well over 300 hunters and beaters.

Jean Chastel, an acquaintance of Jacques Denis and his sister, joined the hunt, he brought along his gun loaded with blessed silver bullets on the off chance that rumors that the Beast of Gevaudan was actually a werewolf were true. He positioned himself in a prime location, opened his prayer book and waited for the beast. As he prayed there was a sudden rustling at the edge of the woods, as he watched the beast emerged from the tree line a few yards away from him. It stopped and looked at Chastel who raised his gun and fired two silver bullets in the beast, killing it instantly.

Just like the beast killed by Antoine de Beauterne this creature looked relatively like a wolf but was much bigger than any local wolves. The creature was soon gutted and the remains of a young girl were found inside. The Beast of Gevaudan was embalmed and taken from town to town so people could have a look at it, for a small fee of course. Sadly for modern science embalming techniques were not very good at the time and by the time the corpse reached the king it had begun to rot badly. The smell upset the king so badly the he ordered the body disposed of immediately. Reports vary on exactly what happened to the corpse at this point, some say it was burned while others say it was buried in an unknown location.

The remains of the Beast of Gevaudan were never recovered, sparking more than two centuries of speculation as to the real identity of the creature. In 1960, after studying a notary report prepared by two surgeons who had examined the beast s corpse in the 1700s, a researcher determined that the creature s teeth were very wolf like. Franz Jullien, a taxidermist at the National Museum of Natural History in Paris, discovered that a stuffed specimen similar to the creature shot by Jean Chastel had been kept in the museum s collection from 1766 thru 1819. This stuffed specimen had apparently been successfully identified as a striped hyena, native to Northern Africa, the Middle East, Pakistan and western India.

Was the Beast of Gevaudan a hyena rather than a large wolf as originally determined? The idea was not new to Novelist Henri Pourrat and naturalist Gerard Menatory who had previously proposed the hyena hypothesis based on historical accounts. According to these accounts Antoine Chastel, Jean Chastel s son, reportedly possessed a hyena in his menagerie, a seventeen century French term for keeping wild and exotic animals in human captivity. The discovery of this stuffed hyena, combined with accounts that the Chastels owned a pet hyena, led some investigators to suggest that the Chastels may have created the story of the Beast of Gevaudan in order to cover up rumors of one of them being a serial killer.

Others have pointed out that some accounts of the beast included the sighting of a man with the creature. This has lead these researchers to speculate that the Chastels may have trained their hyena and possibly hyenas to attack people and then let them loose on the countryside, only to later kill their own pets and be hailed as a hero. This is pure speculation of course as no one knows for sure just what these creatures may have been or why they suddenly came out of the darkness to attack and terrify a small French province for over 3 years.

The Evidence

A discovery by Franz Jullien, a taxidermist at the National Museum of National History in Paris, suggests that the Beast of Gevaudan may have been a stripped hyena. Franz discovered that the museum once owned a stuff specimen of the beast and had previously determined it to be a form of stripped hyena, though the body is long since gone and there remains no real way to determine if this report was correct.

The Sightings

In May or June of 1764 in the Mercoire forest near Langogne in the eastern part of Gevaudan a young woman tending to her herd of cattle suddenly noticed a gruesome beast charging at her.

In October 1764 two unnamed hunters reportedly spotted the beast and shot it from a distance of only 10 paces. Upon being shot the creature fell to the ground but immediately sprang to its feet again, a second shot was fired into the creature and again it fell to the ground. This time the creature rose slowly but managed to escape to a nearby wood.

On September 21st 1765, the king s personal gun carrier, Antoine de Beauterne, organized a group comprised of forty local hunters and 12 dogs. Seemingly guided by his research of the beast and the terrain, de Beauterne had the men circle a ravine in the woods near the village of Pommier. As soon as the dogs were unleashed they started to bark like mad and the Beast sprang from the bushes. Beauterne fired, hitting the creature in the right shoulder, the other hunters opened fire, one shot going right through the beast s right eye and its skull. The creature fell to the ground dead as the men rejoiced. Suddenly the beast rose to its feet and charged de Beauterne. The hunters fired a volley hitting the beast again it turned around and tried to escape before collapsing again, dead at last.

On June 19th 1767, the beast apparently came back to life Jean Chastel, an acquaintance of Jacques Denis and his sister, soon found the beast and killed it with two silver bullets, thus ending the killings.

The Stats (Where applicable)

Classification: Hybrid
Size: Roughly 6 feet
Weight: Roughly 150 points
Diet: Cattle, live stock, men, women and children
Location: The Gevaudan Provence of France
Movement: Four legged walking
Environment: Forested areas surrounding small villages


The mysterious French Beast of Gévaudan

History is full of horrible monsters. The Cyclops terrified the ancient Greeks, the Abominable Snowman haunts the Himalayas, and Godzilla stomps on Tokyo from time to time.

The French have their own terrible creature and—unlike the others—this one was real. The mysterious Beast of Gévaudan ravaged the French countryside in the 18 th century, killing so many people that King Louis XV had to send troops to destroy it.

What was the Beast—a vicious wolf, an escaped lion, or something else? It’s a fascinating tale.

The Carnage Begins

Beginning 1764, shepherds began suffering attacks from a mysterious animal, like a large wolf but strangely different—it attacked people rather than livestock and was especially aggressive, seemingly motivated by something other than hunger. As you can imagine, the people of Gévaudan, a rural region in southern France, were terrified.

The Beast was described as “the size of a very large wolf, the color of burnt coffee, with a black bar on its back, a dirty white belly, and a very large and plump head.” It could leap over high walls and was relentless in its attacks.

The Seven Years War had recently ended and newspapers needed stories to sell papers, so when the news of the Beast reached Paris it became a sensation. Article after article was written about the strange animal, which no man could stop.

As the months passed, dozens of people were killed and others mauled, and local troops were called in to halt the bloodshed. Captain Duhamel and 50 mounted infantry combed the countryside for months, but to no avail.

The King Responds

By now the Beast was famous across Europe, and France was mocked as a country that couldn’t even kill a single animal. The King decided to take action and in 1765 he sent Martin d’Enneval, the greatest wolf hunter in the kingdom, to find and kill the Beast. But despite months of tracking, the Beast was too clever for d’Enneval, so the King sent Master of the Hunt François Antoine, plus a large group of soldiers, hunters and wolfhounds.

After many more months of searching, they met with success. The hunters tracked a large wolf to the village of Chazes, where they killed it and where witnesses identified the body as the Beast. King Louis showered Antoine with honors and officially the Beast was dead. Except…

The attacks continued. Dozens more people were killed throughout 1766 and 1767. But the King had lost interest, so it was up to the locals to find the Beast. Hunting parties were organized and finally, in mid-1767, Jean Chastel killed an animal that seemed to be the dreaded creature. Witnesses examined it and agreed that yes, indeed, the Beast had met its end.

More than 100 people had been savagely killed over a three-year period but finally—mercifully—the attacks ended. It seems that the Beast was no more.

An autopsy was performed and detailed measurements were taken. The animal was large, weighing 125 pounds, with enormous paws and a long tongue. And its teeth seemed to indicate…a dog? The creature’s remains have disappeared into the mists of history, so we will never know for sure what it was, but that hasn’t stopped people from guessing.

What Was the Beast?

Most historians think the Beast was a wolf or a pack of wolves. Master of the Hunt Antoine claimed to have killed not only a male wolf but also an accompanying female and several cubs. Maybe one of the youngsters escaped and grew up to continue its parent’s work? The argument against this theory is that wolves were well-known to French people at the time and yet the Beast was never described as one—it had different coloring, a rounder head, and attacked people in a way that wolves never did.

A second theory is that the Beast was a cross between a dog and a wolf, something uncommon at the time but not unknown. Mastiffs had been used as war dogs in France for centuries, and with the Seven Year War just ended, could one have slipped away into the wildness and mated?

A third theory is that the Beast was some kind of exotic animal, like a hyena or even a young lion, that had escaped from the annual trade fair at Beaucaire, just 100 miles away.

Whatever it was, the Beast continues to fascinate the French. It has been the subject of hundreds of articles, books, graphic novels, movies, TV shows—even a video game! One man obsessed with the Beast has gone so far as to have a statue made of it, based on the autopsy and witness reports, that recreates as exactly as possible its dimensions and coloring.

So, what do you think: was the terrible Beast of Gévaudan a wolf, a dog, a lion…or something even stranger?…


Assista o vídeo: Bestia z Gévaudan. W mroku historii #5