Crânio Homo Erectus

Crânio Homo Erectus


Homo erectus

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Homo erectus, (Latim: "homem reto") espécies extintas do gênero humano (Homo), talvez um ancestral dos humanos modernos (Homo sapiens). H. erectus muito provavelmente se originou na África, embora a Eurásia não possa ser descartada. Independentemente de onde evoluiu pela primeira vez, a espécie parece ter se dispersado rapidamente, começando cerca de 1,9 milhão de anos atrás (mya) perto do meio da Época Pleistocena, movendo-se pelos trópicos africanos, Europa, Sul da Ásia e Sudeste Asiático. Esta história foi registrada diretamente, embora de forma imprecisa, por muitos sites que produziram restos fósseis de H. erectus. Em outras localidades, ossos de animais quebrados e ferramentas de pedra indicam a presença da espécie, embora não haja vestígios das próprias pessoas. H. erectus era um humano de estatura média que andava ereto. A caixa craniana era baixa, a testa recuada e o nariz, as mandíbulas e o palato eram largos. O cérebro era menor e os dentes maiores do que nos humanos modernos. H. erectus parece ter sido a primeira espécie humana a controlar o fogo, há cerca de um milhão de anos. A espécie parece ter florescido até cerca de 200.000 anos atrás (200 kya) ou talvez mais tarde, antes de dar lugar a outros humanos, incluindo Homo sapiens.


Novas descobertas de um antigo crânio de Homo erectus

Um novo estudo realizado por pesquisadores, incluindo a estudante Maryse Biernat, da Arizona State University, verifica a idade de um dos espécimes mais antigos de Homo erectus, a primeira espécie antiga com corpo e comportamento semelhantes aos humanos.

Enquanto reconstituíam a localização da descoberta fóssil original feita em East Turkana, Quênia, na década de 1970, os pesquisadores encontraram dois novos espécimes no local, as primeiras peças de esqueleto de H. erectus já descobertas. Os resultados do estudo, liderado por Ashley Hammond, do Departamento de Antropologia do Museu Americano de História Natural, foram publicados esta semana na revista Nature Communications.

“O Homo erectus é o primeiro hominídeo que conhecemos que tem um plano corporal mais parecido com o nosso e parecia estar a caminho de se tornar mais humano”, disse Hammond. “Ele tinha membros inferiores mais longos do que membros superiores, um tronco mais parecido com o nosso, uma capacidade craniana maior do que os hominídeos anteriores e está associado a uma indústria de ferramentas avançadas - é um hominídeo mais rápido e inteligente do que o Australopithecus e o Homo mais antigo.”

Em 1974, cientistas no sítio de Turkana Oriental encontraram o fóssil original - um grande pedaço do osso occipital na parte de trás do crânio - e dataram-no como 1,9 milhão de anos de idade. Mas alguns paleoantropólogos argumentaram que o espécime, embora mostrasse características peculiares da anatomia do Homo erectus, poderia ter vindo de um depósito mais jovem e possivelmente foi movido pela erosão para o local onde foi encontrado.

Confirmar a idade do fóssil de Turkana Oriental é a chave para identificar a provável origem do Homo erectus no sítio Dmanisi na República da Geórgia, que data de 1,78 milhão de anos atrás - a coleção mais antiga de fósseis de hominídeos fora da África.

Interior de um fragmento de crânio do Homo erectus de East Turkana, Quênia, encontrado em 1974. Imagem de Ashley Hammond.

Para identificar o local correto, os pesquisadores revisitaram o local, contando com materiais de arquivo e levantamentos geológicos. A equipe de pesquisa vasculhou centenas de páginas de relatórios antigos e pesquisas publicadas, reavaliando as evidências iniciais e procurando por novas pistas. Dados de satélite e imagens aéreas foram revisados ​​para descobrir onde os fósseis foram inicialmente descobertos para que pudessem recriar a localização do local original e colocá-lo em um contexto mais amplo para determinar a idade dos fósseis.

A 50 metros da localização deste fóssil original, os pesquisadores encontraram dois novos espécimes de hominídeo: uma pélvis parcial e um osso do pé. Embora os pesquisadores digam que eles podem ser do mesmo indivíduo, não há como provar isso depois de terem estado separados por tanto tempo.

"Não há dúvida de que a anatomia do fragmento de crânio original implica que ele deve ser atribuído ao Homo erectus", disse William Kimbel, diretor do Instituto ASU de Origens Humanas, que estudou o espécime, mas não estava envolvido no novo estudo. “A equipe defende fortemente que o fóssil é tão antigo quanto os sedimentos em que foi encontrado, o que o torna um dos fósseis de Homo erectus mais antigos do mundo”.

A evidência fóssil mais antiga para esta espécie, datada de 2 milhões de anos, foi descoberta em Drimolen, África do Sul, onde uma equipe internacional, incluindo o pesquisador da ASU Gary Schwartz, desenterrou o mais antigo crânio conhecido do Homo erectus.

Os cientistas também coletaram dentes fossilizados de outros tipos de vertebrados, principalmente mamíferos. A partir do esmalte dentário, eles coletaram e analisaram dados de isótopos dietéticos para pintar uma imagem melhor do ambiente em que os primeiros Homo erectus viviam em torno do Lago Turkana do início do Pleistoceno.

Maryse Biernat no campo em busca de fósseis. Imagem cedida por Maryse Biernat.

“Nossa análise mostra que o ambiente incluía muitos herbívoros pastando que preferiam viver em ambientes abertos, como pastagens”, disse Biernat, um aluno de pós-graduação na Escola de Evolução Humana e Mudança Social e aluno afiliado do Instituto de Origens humanas. “Esse é o tipo de ambiente que achamos que poderia ter estimulado a evolução de algumas das características humanas familiares que vemos no Homo erectus.”

A pesquisa é publicada como "Novos hominíneos permanecem e o contexto revisado da localidade mais antiga do Homo erectus em East Turkana, Quênia", Nature Communications, Ashley S. Hammond (Museu Americano de História Natural), Silindokuhle S. Mavuso (Universidade de Witwatersrand) Maryse Biernat (ASU), David R. Braun (Universidade George Washington e Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva), Zubair Jinnah ( University of the Witwatersrand), Sharon Kuo (The Pennsylvania State University), Sahleselasie Melaku (Museu Nacional da Etiópia e Universidade de Addis Ababa), Sylvia N. Wemanya (Museus Nacionais do Quênia e da Universidade de Nairóbi), Emmanuel Ndiema (Museus Nacionais de Quênia), David B. Patterson da University of North Georgia.

Escrito em colaboração com o Museu Americano de História Natural.


Estude a idade dos cimentos e a localização do crânio muito debatido do Homo erectus humano primitivo

Um dos dois novos espécimes de hominídeo, uma pelve parcial, encontrada no sítio de Turkana Oriental, no Quênia. Crédito: A. Hammond / AMNH

Um novo estudo verifica a idade e a origem de um dos espécimes mais antigos de Homo erectus- um primeiro ser humano de muito sucesso que vagou pelo mundo por quase 2 milhões de anos. Ao fazer isso, os pesquisadores também encontraram dois novos espécimes no local - provavelmente as primeiras peças do Homo erectus esqueleto ainda descoberto. Os detalhes são publicados hoje no jornal Nature Communications.

"Homo erectus é o primeiro hominídeo que conhecemos que tem um plano corporal mais parecido com o nosso e parecia estar a caminho de se tornar mais humano ", disse Ashley Hammond, curadora assistente da Divisão de Antropologia e o autor principal do novo estudo. "Ele tinha membros inferiores mais longos do que membros superiores, um torso mais parecido com o nosso, uma capacidade craniana maior do que os hominídeos anteriores e está associado a uma indústria de ferramentas - é um hominídeo mais rápido e inteligente do que o Australopithecus e Homo mais antigo. "

Em 1974, cientistas do sítio de Turkana Oriental, no Quênia, encontraram uma das evidências mais antigas de H. erectus: um pequeno fragmento de crânio que data de 1,9 milhão de anos. O espécime de Turkana Oriental só é ultrapassado em idade por um espécime de crânio de 2 milhões de anos na África do Sul. Mas houve um retrocesso no campo, com alguns pesquisadores argumentando que o espécime de Turkana Oriental pode ter vindo de um depósito fóssil mais jovem e foi possivelmente movido pela água ou pelo vento para o local onde foi encontrado. Para identificar a localidade, os pesquisadores confiaram em materiais de arquivo e levantamentos geológicos.

Geólogo da Universidade de Witwatersrand Silindokuhle Mavuso (à esquerda) e autor do estudo Ashley Hammond no local de Turkana Oriental no Quênia Crédito: A. Hammond / AMNH

"Foi um trabalho 100% detetive", disse Dan Palcu, geocientista da Universidade de São Paulo e da Universidade de Utrecht que coordenou o trabalho geológico. "Imagine a reinvestigação de um 'caso arquivado' em um filme de detetive. Tivemos que percorrer centenas de páginas de relatórios antigos e pesquisas publicadas, reavaliando as evidências iniciais e em busca de novas pistas. Também tivemos que usar dados de satélite e imagens aéreas para descobrir onde os fósseis foram descobertos, recriar a 'cena' e colocá-la em um contexto mais amplo para encontrar as pistas certas para determinar a idade dos fósseis. "

Embora localizado em uma área de coleta de Turkana oriental diferente da relatada inicialmente, o espécime de crânio foi encontrado em um local que não tinha evidências de um afloramento de fóssil mais jovem que possa ter lavado ali. Isso apóia a idade original dada ao fóssil.

A 50 metros deste local reconstruído, os pesquisadores encontraram dois novos espécimes de hominídeo: uma pélvis parcial e um osso do pé. Embora os pesquisadores digam que podem ser do mesmo indivíduo, não há como provar isso depois que os fósseis foram separados por tanto tempo. Mas podem ser os primeiros pós-crânios - "abaixo da cabeça" - espécimes já descobertos para H. erectus.

Alunos da Escola de Campo Koobi Fora pesquisando o local de Turkana Oriental no Quênia. Crédito: A. Hammond / AMNH

Os cientistas também coletaram dentes fossilizados de outros tipos de vertebrados, principalmente mamíferos, da área. Do esmalte, eles coletaram e analisaram dados de isótopos para pintar uma imagem melhor do ambiente em que o indivíduo H. erectus vivia.

"Nossos novos dados de isótopos de carbono do esmalte fóssil nos dizem que os mamíferos encontrados em associação com os fósseis de Homo na área estavam todos pastando em gramíneas", disse Kevin Uno, paleoecologista do Observatório Terrestre Lamont-Doherty da Universidade de Columbia. "Os dados de isótopos de oxigênio do esmalte sugerem que era um habitat relativamente árido com base em comparações com outros dados de esmalte desta área."

O trabalho sugere que este H. erectus inicial foi encontrado em um paleoambiente que incluía principalmente pastores que preferem ambientes abertos a áreas de floresta e estava perto de um corpo de água estável, como documentado por esponjas de água doce preservadas nas rochas.

A chave para o trabalho de campo que impulsionou este estudo foram os alunos e funcionários da Escola de Campo Koobi Fora, que oferece aos alunos de graduação e pós-graduação experiência prática em paleoantropologia. A escola é administrada por uma colaboração entre a Universidade George Washington e os Museus Nacionais do Quênia, e com instrutores de instituições da América do Norte, Europa e África. "Este tipo de colaboração renovada não apenas lança uma nova luz sobre a verificação da idade e origem de Homo erectus mas também promove a gestão do patrimônio dos Museus Nacionais do Quênia em pesquisa e treinamento ", disse Emmanuel Ndiema, chefe de arqueologia dos Museus Nacionais do Quênia.


Homo erectus conquista o mundo

Enquanto o crânio hiperespecializado de Paranthropus robustus pode ter servido bem em certos ambientes, a característica pode ter acabado por se tornar sua ruína, diz Leece. Quando o ambiente muda, adaptações extremas podem se tornar uma desvantagem.

Comparando as duas caixas cerebrais recém-analisadas, fica claro que Homo erectus, embora inicialmente superado por Paranthropus robustus, estava trabalhando em uma adaptação revolucionária própria. H. erectus’s caixa craniana em forma de lágrima característica sugere o membro inicial do Homo gênero estava se expandindo e reorganizando seu cérebro.

o Homo erectus O crânio que Martin e Leece arrancaram da rocha não pertencia a um adulto. A julgar pela extensão em que os ossos do crânio já haviam se fundido, a caixa craniana veio de uma criança entre dois e seis anos de idade. Nesta tenra idade, seu cérebro já teria sido maior do que o da maioria Australopithecus e Paranthropus adultos. E as impressões nos fósseis mostram que o cérebro da criança ainda estava crescendo, empurrando os ossos do crânio para fora. “Podemos até ver os vasos sanguíneos”, diz Martin.

Enquanto que Paranthropus robustus desenvolveu uma espécie de "pedra de amolar portátil", Homo erectus “Adaptado para ser adaptável” e para resolver todos os tipos de problemas que teria encontrado ao longo de sua jornada da África à Ásia e partes do sul da Europa, diz Martin. O cérebro cada vez mais ágil da espécie permitiu que ela superasse outros animais criando ferramentas, colaborando com outras pessoas e talvez até pensando no futuro.

Homo erectus sobreviveu por quase dois milhões de anos, tornando-se a espécie de maior sucesso de Homo já conhecido, diz Susan Antón, uma paleoantropóloga da Universidade de Nova York que estudou Homo erectus permanece da África e da Ásia. Ela escreve em um e-mail: “Homo sapiens pode ser mais abundante agora do que Homo erectus sempre foi. Mas vamos durar tanto tempo? Só o tempo irá dizer."


D3444

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Homo erectus crânio D3444 Dmanisi, República da Geórgia

Homo erectus crânio D3444 Dmanisi, República da Geórgia

Homo erectus crânio D3444 Dmanisi, República da Geórgia

Este homem idoso pertencia a uma população de Homo erectus que se espalhou da África até as montanhas do Cáucaso, no oeste da Ásia. A maioria de seus dentes caiu muito antes de morrer e, como resultado, sua mandíbula se deteriorou. Membros de seu grupo social devem ter cuidado dele. Esta é uma das primeiras evidências conhecidas desse tipo de cuidado e compaixão em grupo no registro fóssil humano.


Crânio Homo Erectus - História

Hominídeos fósseis, evolução humana: Thomas Huxley & Eugene Dubois

Quando Charles Darwin escreveu o Origem das especies, ele teve que se perguntar sobre como os humanos surgiram. Os humanos tinham variação hereditária em cada geração, e alguns indivíduos tinham mais filhos do que outros - os principais ingredientes da seleção natural. Mas ele optou por não escrever sobre humanos em seu primeiro livro sobre evolução, em grande parte por estratégia. Em 1857, dois anos antes de Darwin publicar o Origem das especiesWallace perguntou a ele em uma carta se ele iria discutir a origem da humanidade no livro. Darwin respondeu: "Acho que devo evitar todo o assunto, já que está cercado de preconceitos, embora admita plenamente que é o problema mais elevado e mais interessante para o naturalista."

Mas Darwin também sabia que não tinha nenhum registro fóssil para usar para desenvolver uma hipótese sobre a evolução humana. Ao longo dos anos, os naturalistas descobriram algumas ferramentas de pedra ao lado de fósseis de mamíferos extintos. Mas mesmo no século 19, essas relíquias eram consideradas como tendo apenas alguns milhares de anos e terem sido feitas por tribos perdidas de selvagens.


Primeiros fósseis humanos descobertos
Mesmo quando a primeira parte de um fóssil humano veio à tona em 1857, os naturalistas tiveram dificuldade em reconhecê-la pelo que realmente era. Mineiros alemães que trabalhavam na Gruta Feldhofer, no vale do Neander, desenterraram uma calota craniana. Parecia um pouco humano, mas era incrivelmente grosso e exibia uma enorme crista na sobrancelha. Pertencia a um indivíduo antigo de uma espécie semelhante à humana agora extinta? Ou o homem de Neandertal era apenas um membro extremo da Homo sapiens? Um dos naturalistas alemães que descreveu o crânio pela primeira vez, Herman Schaaffhausen, estava convencido do último. Ele ignorou as evidências de que o crânio havia sido encontrado ao lado de ursos e mamutes extintos e afirmou que era algum bárbaro recente, talvez membro de uma das tribos selvagens mencionadas pelos historiadores romanos.

Pouco depois de Darwin publicar o Origem das especies, seu grande campeão Thomas Huxley (à direita) considerou o crânio do vale do Neander. Huxley compartilhou algumas das noções eurocêntricas de seu tempo. Com base em seus crânios, pensava-se que os europeus tinham os cérebros mais desenvolvidos, em comparação com os aborígenes australianos, com crânios de perfis relativamente baixos e sobrancelhas mais grossas. Esta visão levou Huxley a considerar os neandertais como ocupando uma posição ligeiramente inferior dentro Homo sapiens.

Darwin publica sobre origens humanas
Em meio a esses desenvolvimentos ambíguos, Darwin decidiu dizer algo sobre as origens humanas. Em 1871 ele publicou A descendência do homem e a seleção em relação ao sexo, no qual ele argumentou que todas as evidências conhecidas eram consistentes com o fato de os humanos terem evoluído de um ancestral comum compartilhado com macacos. Ele especulou que a África era seu lugar de origem e que os ancestrais humanos haviam gradualmente assumido sua forma atual desde então. Ele sugeriu que a seleção natural não era a única pressão evolucionária em ação. As mulheres podem ter preferido características diferentes nos homens, o que Darwin chamou de seleção sexual, e isso pode ter dado origem a diferenças entre as raças. As idéias de Darwin não persuadiram seu antigo correspondente, Alfred Russel Wallace. Wallace decidiu que nossos cérebros superdimensionados eram muito mais poderosos do que o necessário & # 151 poderíamos sobreviver facilmente com mentes um pouco mais avançadas do que a de um macaco. A criação dos humanos deve, concluiu ele, ser obra da intervenção divina.

Mais fósseis humanos descobertos
Os fósseis seriam cruciais para resolver esse debate, mas demoraram a chegar. Não foi até 1886 que os fósseis de Neandertal foram descobertos pela segunda vez & # 151 e desta vez, eles incluíram a mandíbula e outras partes do esqueleto. Encontrados em Spy, na Bélgica, eles claramente vieram de rochas antigas, demonstrando que os Neandertais não eram uma tribo bárbara que viveu alguns séculos atrás. No ano seguinte, Eugene Dubois (à esquerda), um jovem anatomista da Holanda, viajou para a Indonésia na esperança de encontrar fósseis do homem primitivo. Como os orangotangos moravam lá e Dubois conseguiu um emprego como oficial médico no Exército Real das Índias Orientais Holandesas, parecia um bom lugar para ele fazer prospecção. Depois de quatro anos de luta, ele teve sucesso quando cavou um fosso nas margens do rio Solo, no leste de Java. Ele encontrou restos fósseis de algo que não era exatamente humano, mas não era exatamente um macaco. Ele ficou de pé, mas seu cérebro era muito pequeno para ser qualificado como humano. Ficou conhecido como Pithecanthropus erectus, que significa "homem-macaco ereto".

o Homo erectus calota craniana descoberta por Dubois.
Evidências fósseis e a aceitação da evolução humana
Dubois voltou à Europa em 1895 para defender sua descoberta. Ele encontrou forte oposição dos céticos. Alguns se perguntaram se o crânio semelhante ao de um macaco e o fêmur semelhante ao humano vieram do mesmo esqueleto. Outros pensaram que o crânio era semelhante ao dos Neandertais. Dubois ficou amargurado com o debate sobre seus ossos e escondeu os fósseis de outros cientistas. Mas com o tempo, à medida que mais fósseis foram descobertos na Ásia, os cientistas passaram a reconhecer que Dubois realmente havia encontrado o primeiro representante da espécie antiga, Homo erectus.

O século XX trouxe muitos mais fósseis de humanos e hominídeos. Hoje, vinte espécies de hominídeos foram identificadas, a mais antiga das quais data de seis milhões de anos atrás. Eles apontam para uma origem africana, como Darwin havia proposto. A evolução dos hominídeos às vezes era retratada como uma única linha de descendência e uma progressão constante de formas primitivas para formas mais avançadas. Os fósseis sugeriam o contrário. Em vez disso, a evolução dos hominídeos produziu um denso matagal de ramos, com várias espécies coexistindo em qualquer momento, exceto nos últimos 30.000 anos ou mais. Somado a essa riqueza de dados está o conhecimento obtido a partir de comparações de DNA de humanos, macacos e até mesmo Neandertais. Enquanto muitas perguntas ainda precisam ser respondidas sobre a evolução humana, os cientistas têm um tesouro crescente de evidências à sua disposição.


A descoberta do crânio do Homo erectus reescreve a história humana

/> Coautor do artigo “Science”, geólogo de isótopos Dr Robyn Pickering (de camisa azul). foto Robyn Walker.

Uma equipe internacional de pesquisadores que inclui importantes geólogos da Universidade da Cidade do Cabo (UCT) desenterrou e datou o mais antigo crânio conhecido de Homo erectus, o primeiro de nossos ancestrais a ser quase semelhante ao humano em sua anatomia e aspectos de comportamento.

É conhecido como DNH134, mas o crânio fóssil de dois milhões de anos encontrado no sistema de cavernas Drimolen, rico em fósseis da África do Sul, ao norte de Joanesburgo, está reescrevendo a história da família da humanidade. Detalhes e análises do achado apareceram em Ciência na sexta-feira, 3 de abril.

Reconstrução do crânio parcial do “Homo erectus” (DNH134) descoberto do Paleocave Drimolen. foto Fornecido.

A co-autora, Dra. Robyn Pickering, diretora do Instituto de Pesquisa da Evolução Humana da UCT (HERI), disse que a idade do fóssil DNH134 mostra que Homo erectus existiu de 100.000 a 200.000 anos antes do que se pensava.

O crânio, que se acredita pertencer a um indivíduo do sexo feminino de dois a três anos de idade, foi reconstruído a partir de mais de 150 fragmentos individuais escavados no Berço da Humanidade na África do Sul ao longo de cinco anos.

Descoberto em 1922, o complexo de Paleocave Drimolen rendeu mais de 155 espécimes de hominídeos, fauna, ossos e ferramentas. O complexo não fica longe de Sterkfontein e faz parte do Berço da Humanidade, um Patrimônio Mundial da UNESCO.

Citado em um comunicado à imprensa, o diretor do projeto e chefe do Departamento de Arqueologia e História da Universidade La Trobe na Austrália, Professor Andy Herries, disse: “O Homo erectus crânio que encontramos, provavelmente com idade entre dois e três anos quando morreu, mostra que seu cérebro era apenas ligeiramente menor do que outros exemplos de adultos Homo erectus.

Escavações no paleocave Drimolen revelaram vários fósseis faunísticos e hominídeos importantes. foto Fornecido.

“É uma amostra de uma parte da história evolutiva humana, quando nossos ancestrais estavam andando totalmente eretos, fazendo ferramentas de pedra, começando a emigrar para fora da África, mas antes de desenvolverem cérebros grandes.”

Hoje somos a única espécie humana no planeta, mas há dois milhões de anos nosso ancestral direto não estava sozinho, disse Herries.

“Agora podemos dizer Homo erectus compartilhou a paisagem com dois outros tipos de humanos na África do Sul, Paranthropus e Australopithecus. Isso sugere que uma dessas outras espécies humanas, Australopithecus sediba, pode não ter sido o ancestral direto de Homo erectus, ou nós, conforme a hipótese anterior. ”

O co-autor, Dr. Justin Adams, do Biomedicine Discovery Institute da Monash University, disse que a descoberta levantou questões intrigantes sobre como essas três espécies únicas viviam e sobreviviam na paisagem.

“Uma das questões que nos interessa é qual o papel que muda os habitats, recursos e as adaptações biológicas únicas dos primeiros Homo erectus pode ter jogado na eventual extinção de Australopithecus Sediba na África do Sul."

O codiretor do projeto de escavação Drimolen, candidato ao PhD da Universidade de Joanesburgo, Stephanie Baker, disse que a descoberta do primeiro Homo erectus marcou um marco incrível para o patrimônio fóssil da África do Sul, “e a importância do país na história humana”.

Luta de décadas

Esse Ciência A publicação levou anos para ser feita, com as contribuições de uma grande equipe muito habilmente gerenciada por Herries, disse Pickering.

“Neste artigo, alguns lindos fósseis novos são apresentados e nos dão novas e fascinantes percepções sobre nossa própria história humana, mas saber quantos anos eles têm foi a peça-chave do quebra-cabeça.”

A experiência duramente conquistada de Pickering desempenhou um papel significativo na datação da descoberta. A história de fundo é um trabalho de laboratório meticuloso ao longo de 15 anos, adaptando técnicas de datação de urânio-chumbo para serem aplicáveis ​​às camadas de flowstone contendo os fósseis em cavernas.

Recentemente, isso aconteceu no laboratório limpo altamente avançado do Departamento de Ciências Geológicas da UCT, "um dos melhores laboratórios da África para esse tipo de pesquisa".

“Há mais chumbo em uma impressão digital do que em minhas amostras de rocha, então precisamos de um laboratório ultralimpo para preparar as amostras.”

“Há mais chumbo em uma impressão digital do que em minhas amostras de rocha, então precisamos de um laboratório ultralimpo para preparar as amostras. Lutamos por décadas para datar os fósseis sul-africanos, mas agora temos uma gama de técnicas adequadas e é possível atrasar a primeira aparição de nossos ancestrais mais antigos do Berço.

“A datação de urânio-chumbo é semelhante à datação por radiocarbono, mas o urânio tem uma meia-vida muito mais longa, então podemos datar rochas que são muito, muito mais antigas - milhões e até bilhões de anos.”

Como diretor do HERI, a própria pesquisa de Pickering tenta entender onde, e o mais importante quando, nossos primeiros ancestrais humanos evoluíram.

“Gostaríamos que tudo fosse como um sanduíche de camadas simples, com camadas empilhadas umas sobre as outras, mas as cavernas são complicadas.”

“Gostaríamos que tudo fosse como um sanduíche de camadas simples, com camadas empilhadas umas sobre as outras, mas as cavernas são complicadas. As cavernas no Berço também foram minadas para os espeleotemas [carbonato de cálcio], então muitas vezes temos pouco para trabalhar. Temos que ser detetives, fazendo observações de campo cuidadosas e reconstruindo o quadro geral. ”

A pesquisadora de pós-doutorado da UCT, Dra. Tara Edwards, fez parte da equipe de geologia e datação que reconstruiu como os fósseis foram parar na caverna e verificou se os métodos de datação eram precisos. Este é o primeiro dela Ciência papel.

A principal contribuição de Edwards para este projeto foi sua experiência em petrografia de espeleotema - observar fatias muito finas de depósito de caverna, ou pedra de fluxo, sob o microscópio.

Tara Edwards, bolsista de pós-doutorado e co-autora da UCT, no site Drimolen. foto Fornecido.

“Dessa forma, podemos dizer muito sobre o que estava acontecendo na caverna e no ambiente externo quando aquele depósito se formou. Neste caso, foi muito importante para entender como a caverna Drimolen foi preenchida. Precisamos entender a forma como a caverna se encheu, a fim de contextualizar e datar os fósseis de forma robusta. ”

Quando Edwards visitou o site pela primeira vez como candidata ao doutorado do primeiro ano, ela sabia que seria um desafio.

“Eu nunca tinha visto nada parecido. Estava acostumada a trabalhar em cavernas com telhados!

“O principal desafio que qualquer pessoa enfrenta ao trabalhar nessas paleocaves fortemente erodidas é entender a estratigrafia. Isso ocorre porque tudo está ligado à estratigrafia - formação do sítio, datação e, claro, os fósseis ”.

Diversidade em evolução

A descoberta destaca a região como um tesouro para a compreensão da evolução humana, mas este projeto e artigo destaca outros aspectos da mudança humana em um contexto contemporâneo.

Baker destacou que este projeto é o primeiro grande avanço na pesquisa de hominídeos com uma diretora que é mulher e sul-africana.

“A história da evolução dos hominídeos está mudando mais uma vez, mas o que é importante para nós, locais, é o campo.”

“A história da evolução dos hominídeos está mudando mais uma vez, mas o que é importante para nós, locais, é o campo.”

Pickering observou que há poucos sul-africanos, ou estudantes, entre os autores.

“Dos 26 autores, apenas seis são mulheres e todos os autores são brancos. Trazer diversidade para as equipes de paleoantropologia que trabalham na África do Sul é uma das principais missões do HERI. Treinar jovens sul-africanos negros e amplificar suas vozes está no centro do que fazemos ”.

Edwards concordou que a desigualdade histórica e contínua na paleociência deve mudar. Ela é uma estudante universitária de primeira geração e a primeira da família a se formar no ensino médio.

“Gostaria de encorajar outras primeiras gens, em primeiro lugar reconhecendo que embora a academia como sistema e instituição não tenha sido desenhada ou pretendida para nós, podemos estar aqui. Podemos criar um espaço para nós mesmos por meio da persistência e, ao fazer isso, oferecer orientação e apoio aos outros. ”

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Homem de Pequim

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Homem de Pequim, hominídeo extinto da espécie Homo erectus, conhecido a partir de fósseis encontrados em Zhoukoudian, perto de Pequim. O homem de Pequim foi identificado como membro da linhagem humana por Davidson Black em 1927 com base em um único dente. Escavações posteriores revelaram várias calotas cranianas e mandíbulas, ossos faciais e de membros e os dentes de cerca de 40 indivíduos. As evidências sugerem que os fósseis de Zhoukoudian datam de cerca de 770.000 a 230.000 anos atrás. Antes de ser designado para H. erectus, eles foram classificados de várias formas como Pithecanthropus e Sinanthropus.

O homem de Pequim é caracterizado por uma capacidade craniana média de cerca de 1.000 cm cúbicos, embora algumas capacidades cranianas individuais se aproximem de 1.300 cm cúbicos - quase o tamanho do homem moderno. O homem de Pequim tinha um crânio de perfil achatado, com uma testa pequena, uma quilha no topo da cabeça para fixação de músculos poderosos da mandíbula, ossos do crânio muito grossos, sobrancelhas grossas, um toro occipital, um grande palato e um grande , mandíbula sem queixo. Os dentes são essencialmente modernos, embora os caninos e molares sejam bastante grandes e o esmalte dos molares frequentemente seja enrugado. Os ossos dos membros são indistinguíveis dos dos humanos modernos.

O homem de Pequim é posterior ao homem de Java e é considerado mais avançado por ter uma capacidade craniana maior, uma testa e caninos não sobrepostos.

Os fósseis originais estavam sendo estudados no Peking Union Medical College em 1941 quando, com a iminente invasão japonesa, foi feita uma tentativa de contrabandear para fora da China e para os Estados Unidos. Os ossos desapareceram e nunca foram recuperados, deixando apenas moldes de gesso para estudo. Novas escavações nas cavernas, iniciadas em 1958, trouxeram à luz novos espécimes. Além de fósseis, ferramentas essenciais e ferramentas em lascas primitivas também foram encontradas.


Última aparição?

Não Homo erectus são encontrados após este tempo, ele explicou, e há uma lacuna sem atividade humana até Homo sapiens aparece em Java cerca de 39.000 anos atrás. O professor Ciochon acredita H. erectus era muito dependente da savana aberta e muito inflexível para se adaptar à vida em uma floresta tropical.

& quotHomo sapiens é a única espécie de hominídeo que vive em uma floresta tropical ”, explicou ele. & quotAcho que & # x27s principalmente por causa dos atributos culturais de Homo sapiens - a capacidade de fazer todas essas ferramentas especializadas. & quot

& quotUma vez que a flora e a fauna da floresta tropical se espalharam por Java, isso & # x27será o fim do erectus. & quot

Mas Chris Stringer parecia cauteloso.

& quotOs autores afirmam que esta é, portanto, a última ocorrência conhecida da espécie, e que isso indica que não houve sobreposição das espécies com Homo sapiens em Java, como H. sapiens chegou muito mais tarde ”, disse ele.

& quotEu & # x27m não estou convencido sobre isso como outro supostamente atrasado Homo erectus o material de sites javaneses como Ngawi e Sambungmacan ainda não foi devidamente datado, e eles podem ser mais jovens ainda. Alternatively, they may correlate with the ages of the Ngandong fossils, but that should be the next stage of investigation."