A ofensiva de Brusilov começa

A ofensiva de Brusilov começa


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Em 4 de junho de 1916, a Batalha de Lutsk marca o início da Ofensiva Brusilov, a maior e mais bem-sucedida ofensiva Aliada da Primeira Guerra Mundial.

Quando a cidade-fortaleza de Verdun, França, foi sitiada pelos alemães em fevereiro de 1916, os franceses imploraram aos outros Aliados, Grã-Bretanha e Rússia, que organizassem ofensivas em outras áreas para forçar o desvio de recursos alemães e a atenção da luta em Verdun. Enquanto os britânicos planejavam a ofensiva que lançariam perto do rio Somme no início de julho, a primeira resposta russa veio mais rapidamente - uma ofensiva fracassada em março no Lago Narocz, na qual tropas russas foram massacradas em massa pelos alemães sem efeito significativo em Verdun. Ainda assim, os russos planejaram outro ataque diversivo na região norte da Frente Oriental, perto de Vilna (agora na Polônia).

Enquanto a ofensiva de Vilna estava sendo planejada, o general Alexei Brusilov - um ex-cavaleiro e aristocrata de 63 anos que recebeu o comando do Exército do Sudoeste (os russos dividiram seu exército em três grupos principais, Norte, Leste e Sudoeste) em março de 1916 - pressionou seus superiores em uma reunião em abril que lhe permitiu atacar também, embora nenhuma ação tenha sido planejada para a seção sudoeste da frente. No mínimo, raciocinou Brusilov, seus ataques afastariam as tropas da outra área e garantiriam o sucesso de sua ofensiva no norte. Embora tenha recebido autorização, os outros generais russos tinham pouca confiança na estratégia de Brusilov.

As tropas de Brusilov começaram seus ataques ao 4º Exército Austro-Húngaro na cidade de Lutsk (agora na Ucrânia), em 4 de junho de 1916, com um bombardeio impressionante de quase 2.000 armas ao longo de uma frente de 320 quilômetros que se estende desde os pântanos de Pripet para a região da Bucovina, ao sudoeste, no sopé das montanhas dos Cárpatos. Embora as tropas austríacas em Lutsk, lideradas pelo excessivamente confiante arquiduque Joseph Ferdinand, superassem os russos - 200.000 homens contra 150.000 - o sucesso da barragem obliterou essa vantagem, junto com a linha de frente austríaca, quando as tropas de Brusilov avançaram, levando 26.000 prisioneiros em um dia.

Em dois dias, os russos quebraram o 4º Exército, avançando 75 quilômetros ao longo de uma frente de 20 quilômetros de extensão e efetivamente encerrando a carreira de Joseph Ferdinand. Cerca de 130.000 baixas - mais a captura de mais de 200.000 prisioneiros - forçaram o comandante austríaco, Conrad von Hötzendorf, a encerrar uma ofensiva contra a Itália na região de Trentino para desviar armas e divisões para o leste. Em 15 de junho, Conrad disse ao seu homólogo alemão, Erich von Falkenhayn, que eles estavam enfrentando a maior crise da guerra até agora - um fato que pegou Falkenhayn, que estava otimista com uma rendição francesa iminente em Verdun, completamente de surpresa. Confrontado com o pânico austríaco contra a Rússia, ele foi forçado a liberar quatro divisões alemãs do oeste, uma fraqueza que permitiu um contra-ataque francês em Verdun em 23 de junho, apenas um dia antes do bombardeio de artilharia britânica preliminar começar no Somme.

Apelidado de O General de Ferro e respeitado e amado por suas tropas, Brusilov confiava na preparação absoluta para a batalha e na execução até dos mínimos detalhes de suas ordens. Os ataques de 4 de junho deram início a uma série de vitórias esmagadoras contra o exército austríaco na porção sudoeste da Frente Oriental, forçando a Alemanha a abandonar os planos de sua própria ofensiva de 1916 na França a fim de resgatar seu infeliz aliado - mesmo enquanto enfrentavam um novo Ofensiva britânica no Somme em julho. Em setembro, os recursos russos começaram a se esgotar, porém, e a Ofensiva Brusilov atingiu seus limites; foi fechado em 20 de setembro de 1916, tendo custado ao exército austro-húngaro um total impressionante de 1,5 milhão de homens (incluindo 400.000 feitos prisioneiros) e cerca de 25.000 quilômetros quadrados de território.

Embora a turbulência e a revolução tenham abalado a Rússia em 1917, desintegrando seu exército e levando à sua subsequente saída da guerra - um fato que fez com que o sucesso da Ofensiva Brusilov fosse amplamente esquecido - a ofensiva garantiu permanentemente mais território inimigo do que qualquer outra ofensiva Aliada em qualquer frente. Além disso, uma Áustria-Hungria permanentemente debilitada nunca mais desempenhou um papel significativo na guerra. Seu exército foi reduzido a manter trincheiras contra os italianos mais fracos, e a Alemanha foi deixada para lutar praticamente sozinha nos últimos dois anos da Primeira Guerra Mundial.


A ofensiva de Brusilov

A Ofensiva Brusilov foi uma vitória militar dos russos na Frente Oriental. O ataque do general Brusilov & # 8217 recuperou terras perdidas para as Potências Centrais nas primeiras fases da guerra. Uma vitória decisiva, que levou o Império Habsburgo a depender do apoio alemão e à beira do colapso. A ofensiva durou até setembro de 1916.

Os primeiros estágios da Primeira Guerra Mundial foram desastrosos para o exército russo. Eles foram derrotados na Batalha de Tannenberg nos primeiros dias da guerra e sofreram novas perdas na Batalha dos Lagos Masúria. O czar Nicolau II decidiu assumir a liderança das forças armadas. Ele nomeou Aleksei A. Brusilov para planejar uma ofensiva para o verão de 1916.


BRUSILOV OFENSIVA.

Conhecida também como a descoberta de Brusilov, a ofensiva de Brusilov foi uma das operações ofensivas terrestres de maior sucesso na Primeira Guerra Mundial. Realizada principalmente pela Frente Sudoeste da Rússia entre 4 de junho e 13 de agosto de 1916, esta ofensiva conseguiu penetrações simultâneas a profundidades de 60 a 150 quilômetros (35 a 95 milhas) ao longo de 550 quilômetros (340 milhas) de fachada, enquanto destrói elementos importantes do exército austro-húngaro.

De acordo com as negociações dos Aliados em Chantilly em fevereiro de 1916, o alto comando russo prometeu ofensivas de verão contra as Potências Centrais para desviar a atenção do norte da Itália e aliviar a pressão sobre a pressionada frente ocidental da França. Embora os russos tivessem sofrido graves perdas durante as retiradas de 1915, a frente oriental estava agora estabilizada, com aproximadamente 1,7 milhão de soldados em doze exércitos dispostos em 1.200 quilômetros (750 milhas) em três grupos de exército, ou frentes (norte, oeste e sudoeste ) Essas frentes enfrentaram cerca de 1,1 milhão de alemães e austro-húngaros, com vantagens de mão de obra russa de 2: 1 ao norte dos pântanos de Pripet e 1,2: 1 ao sul de Pripet. As unidades de tropas russas estavam em grande medida, mas o apoio à artilharia pesada continuava inadequado, e persistia a escassez de substituições de pessoal, rifles e projéteis de artilharia. Enquanto Stavka, o quartel-general do Comando Supremo Russo, iniciava os preparativos para o verão, os alemães atacaram Verdun em 21 de fevereiro, desorganizando todo o cronograma aliado. Para aliviar a pressão no oeste, Stavka rapidamente reagrupou a Frente Norte do general Alexei Kuropatkin e a Frente Ocidental do general Alexei Evert para uma ofensiva combinada contra os alemães ao norte de Pripet. Conhecida como a ofensiva de Naroch, essa manobra começou em 18 de março, mas logo parou devido ao apoio inadequado da artilharia, ao início precoce do degelo da primavera e ao comprometimento gradativo de reservas. Ainda assim, a pressão inesperada no leste interrompeu temporariamente as operações alemãs contra Verdun.

Contra esse pano de fundo, o general Mikhail Alexeyev, chefe do estado-maior russo, continuou a pressionar por uma ofensiva de verão, em parte para apoiar os aliados e em parte para evitar qualquer mudança alemã para o leste. Embora os críticos posteriormente tenham acusado que Stavka "aconselhou muito e encomendou pouco", em 14 de abril ele havia produzido um conceito que exigia um esforço ofensivo principal no verão pela Frente Ocidental, apoiada nos flancos por suas contrapartes do Norte e do Sudoeste. Em resposta à pressão austro-húngara contra os italianos no Trentino, Stavka avançou a ofensiva da Frente Sudoeste para 4 de junho, uma semana antes das ofensivas russas de apoio antecipado no norte.

O general Alexei Brusilov, comandante da Frente Sudoeste, insistiu em uma preparação cuidadosa para a ofensiva iminente. Em contraste com a prática tática convencional, que enfatizava a preparação maciça do poder de fogo e o acúmulo de grandes reservas em alguns setores, ele enfatizou a surpresa e a seleção cuidadosa de vários setores inovadores. Ele conduziu um reconhecimento completo, ensaiou, dirigiu muitos saps (extensões de trincheiras) mais perto das linhas inimigas, concentrou suas reservas bem à frente e limitou sua artilharia ao fogo de contra-ataque para proteger a infantaria de assalto. Inicialmente, ele comprometeu mais de meio milhão de soldados e 1.700 armas contra as forças austro-húngaras que somavam metade das suas.

Como resultado, a ofensiva de Brusilov obteve grande sucesso antes de finalmente parar por falta de apoio em face do endurecimento da resistência reforçada pela Alemanha. Durante a fase de avanço (4–15 de junho), quatro exércitos russos penetraram em profundidades variadas, até que em 14 de junho o 8º Exército do general Alexei Kaledin encontrou ferozes contra-ataques alemães a oeste de Lutsk. Enquanto isso, outros exércitos russos alcançaram Tarnopol e os Cárpatos. A Frente Ocidental do general Evert, no entanto, deu apoio ineficaz, com o resultado de que o ímpeto de Brusilov diminuiu, embora ele continuasse a desenvolver o avanço durante a segunda fase de sua ofensiva, de 16 de junho a 8 de julho. Durante a terceira fase, de 9 de julho a 13 de agosto, Stavka tardiamente mudou as forças para o sudoeste para apoiar o sucesso de Brusilov, mas muito pouco veio tarde demais, e a ofensiva morreu literalmente em uma série de lutas ao longo do rio Stokhod. Ao custo de meio milhão de baixas, os russos tiveram sucesso, com a ajuda de ofensivas aliadas quase simultâneas no Somme, na França, em forçar os alemães a assumir a defensiva estratégica geral. Para enfrentar o desafio russo, eles mudaram mais de 24 divisões para o leste.

Apesar de vários graus de sucesso tático e operacional, a ofensiva de Brusilov falhou em produzir vitória ou consequências estratégicas decisivas. É verdade que os italianos ganharam um fôlego e os russos aliviaram a pressão na frente ocidental. A Romênia agora se juntou tardiamente à causa Aliada, mas logo precisou de reforços que drenaram ainda mais os recursos russos. No final das contas, o preço da ofensiva de Brusilov foi alto, tanto em termos de baixas imediatas quanto da erosão de moral, mão de obra e material a longo prazo que provavelmente acelerou a desintegração do exército russo em 1917. No final, grande parte da culpa estava com a falha de Stavka em controlar eficazmente as operações multifrontais e em alocar reservas suficientes para apoiar o sucesso. No entanto, a ofensiva Brusilov conseguiu quebrar a eficácia de combate do exército austro-húngaro, uma circunstância da qual esse exército nunca se recuperou.


Ofensiva de Brusilov: esta vitória russa teve um custo tremendo na Primeira Guerra Mundial

O general russo Aleksei Brusilov desencadeou uma ofensiva espetacular na Frente Oriental no verão de 1916 que colocou a Áustria-Hungria em grande perigo durante a Primeira Guerra Mundial.

Aqui está o que você precisa saber: Tanto os militares russos quanto o povo russo logo atingiriam o limite do que poderiam suportar.

O alto comando do Exército Imperial Russo, conhecido como Stavka, se reuniu em 14 de abril de 1916, em Mogilev, na Bielo-Rússia, para discutir uma possível ação ofensiva contra os alemães e seus aliados austro-húngaros na Frente Oriental. Stavka, Chefe do Estado-Maior General Mikhail Alekseyev, foi o principal orador da reunião. Entre os outros oficiais de alto escalão presentes na reunião estavam o general Dmitri Shuvaev, o ministro da guerra russo, o grão-duque Sergei Mikhailovich, inspetor-geral da artilharia e o almirante A.I Ruskin, chefe do estado-maior naval.

Nicolau II também estava presente, não apenas como czar e autocrata, mas também como comandante supremo de todas as forças armadas russas. Muitos, em particular, pensaram que sua auto-nomeação para o comando supremo foi um desastre absoluto, como aconteceu depois de uma série de derrotas russas nas mãos dos alemães. Nicholas não tinha experiência militar ou treinamento na guerra, e suas façanhas marciais limitavam-se a usar uniformes elaborados e receber saudação em desfiles e críticas.

Nicholas presidiu a reunião, mas disse pouco e permaneceu tão passivo que deve ter parecido uma mera cifra. As pessoas mais importantes na reunião foram os três comandantes de frente, porque eram eles que teriam a tarefa de tornar as ordens de Stavka uma realidade. O General Aleksei Kuropatkin comandou a Frente Norte, o General Aleksei Evert comandou a Frente Noroeste e o General Aleksei Brusilov comandou a Frente Sudoeste.

A atmosfera na sala era de pessimismo e melancolia, embora ninguém quisesse que a Rússia capitulasse diante da Alemanha. Desde a eclosão da guerra em 1914, a Rússia havia voluntariamente assumido o papel de cordeiro sacrificial, abatido no altar da solidariedade Aliada. Em agosto de 1914, a Rússia atacou a Alemanha prematuramente, antes que tivesse a oportunidade de se mobilizar totalmente, quando os franceses foram duramente pressionados na Frente Ocidental. Seus aliados gauleses quase imploraram que o fizessem, e os russos concordaram com uma invasão apressada da Prússia Oriental.

Como resultado, os alemães foram forçados a transferir tropas para o leste, um fator importante quando foram derrotados no Marne e seu campo ofensivo foi interrompido. A Rússia ajudou a salvar a França, mas a um custo terrível. Os russos foram totalmente derrotados em Tannenberg em agosto e, segundo algumas estimativas, sofreram até 100.000 baixas.

Pior foi seguir. Os alemães lançaram a ofensiva Gorlice-Tarnow em 1915, forçando os russos ao que mais tarde foi denominado "Grande Retiro". Varsóvia caiu e a Polônia russa foi ocupada pelas tropas alemãs. Com o passar das semanas, e derrota acumulada após derrota, parecia que nada poderia retardar o rolo compressor alemão, exceto a topografia.

As tropas do Exército Imperial Russo, ensanguentadas e espancadas, estavam otimistas enquanto avançavam cada vez mais para o leste. Muitos deles - até mesmo os soldados camponeses analfabetos que ocupavam as fileiras - se confortavam com a tática tradicional russa de trocar espaço por tempo. Em 1812, Napoleão foi atraído para o vasto interior da Rússia, um movimento que plantou as sementes de sua posterior destruição.

“A retirada continuará até onde - e enquanto - for necessário”, disse Nicholas ao embaixador francês. “O povo russo é unânime em sua vontade de conquistar como era em 1812.” Uma piada russa dizia que o exército do czar se retiraria para os Urais, na fronteira entre a Europa e a Ásia. Naquela época, a distância e o atrito reduziriam os exércitos inimigos a um homem cada. O austríaco se renderia, de acordo com o costume, e o alemão seria morto.

No entanto, uma sensação de cansaço e futilidade da guerra começou a se infiltrar na psique russa. Na verdade, não era 1812; seria preciso muito mais do que o inverno russo para livrar-se dos alemães e de seus sócios menores, os austríacos. As Potências Centrais infligiram dois milhões de baixas aos exércitos russos, embora a Rússia ainda não tivesse sido tirada da guerra. “O urso russo escapou de nossas garras, sem dúvida sangrando em mais de um ferimento, mas ainda não morto”, disse o marechal de campo alemão Paul von Hindenburg.

A reunião em Mogilev foi influenciada pelos acontecimentos desse passado recente. O clima estava sombrio, e provavelmente houve uma sensação de déjà vu quando o general Alekseyev disse que a Rússia havia concordado com uma ofensiva de primavera, principalmente para apoiar um ataque britânico no Somme programado para o verão de 1916. Seria limitado e envolveria o Frentes Norte e Noroeste.

Stavka imaginou um ataque em duas frentes ao longo do rio Divna, mas os generais Evert e Kuropatkin, que executariam a proposta, objetaram veementemente. Eles observaram que, apenas um mês antes, uma ofensiva nas proximidades do Lago Narotch havia sido um fiasco. Nada menos que 300.000 russos foram incapazes de superar 50.000 alemães, e o esforço fracassou em um mar de lama, sangue e temperaturas congelantes. Os russos sofreram mais de 100.000 baixas, incluindo 10.000 que morreram de exposição.

Alekseyev rejeitou suas objeções. Embora admitindo que as perdas russas foram grandes, ele observou que até 800.000 soldados novos preencheriam as fileiras esgotadas. Isso deu aos russos tropas mais do que suficientes para lançar uma nova ofensiva. Evert e Kuropatkin não ficaram convencidos, mas concordaram de má vontade com um ataque limitado.

O general Aleksei Brusilov então falou. O sexagenário careca, com seus olhos intensos e um bigode longo e fino, ainda parecia o cavalheiro arrojado que fora um dia. Ele tinha visto o serviço ativo pela última vez na Guerra Russo-Turca de 1877-1878, onde serviu com distinção. Quatro décadas é muito tempo para ter estado ausente do campo de batalha, mas ele compensou isso com uma mente aberta e questionadora que exibia brilho, se não gênio. Brusilov estudou técnicas militares da Europa Ocidental e soube como adaptá-las a um clima, geografia e até cultura diferente.

“Proponho que devemos lançar uma ofensiva na Frente Sudoeste para apoiar o plano”, disse Brusilov. “Temos superioridade numérica sobre os Poderes Centrais, por que não usá-la a nosso favor e atacar em todas as frentes simultaneamente? Peço apenas a permissão expressa para atacar na minha frente ao mesmo tempo que meus colegas. ”

Depois que Brusilov terminou, houve um silêncio atordoante. Ele estava propondo um ataque que se estenderia por centenas de quilômetros, e a maioria dos oficiais ao redor da sala tinha pouca confiança de que o Exército Imperial Russo pudesse montar um ataque em tão grande escala. Brusilov tinha outra opinião. Com uma preparação meticulosa, armamentos suficientes e uma mudança de tática, ele tinha certeza de que os russos conseguiriam um avanço e, no mínimo, tirar a Áustria-Hungria da guerra.

Brusilov sabia que as terríveis derrotas sofridas pela Rússia nas mãos dos alemães não eram culpa do soldado russo comum. O exército russo era composto principalmente de camponeses recrutados, cujos ancestrais imediatos foram servos oprimidos. Eles eram estóicos, teimosamente corajosos e podiam suportar adversidades e feridas que poderiam desgastar ou matar um soldado ocidental. É verdade que os camponeses eram analfabetos, mas não precisavam ler e escrever para realizar um ataque bem-sucedido. Para os milhões de homens que preencheram as fileiras, uma fé profunda e duradoura no Cristianismo Ortodoxo era tudo de que precisavam. E depois de Deus, sua fé estava no czar, que os levaria à vitória contra os invasores teutônicos.

Alekseyev tentou dissuadir Brusilov, dizendo que não poderia esperar nenhum apoio de artilharia e certamente nenhum reforço. Brusilov disse que aceita essas condições e ainda deseja ir em frente. Alekseyev, curvando-se ao inevitável, deu ao plano de Brusilov sua aprovação condicional.

Depois da reunião, o general Nicolai Ivanov, ex-comandante da Frente Sudoeste e na época ajudante do czar Nicolau, fez um último esforço para deter o Brusilov apelando diretamente ao czar. Nicholas, geralmente indeciso em tais assuntos, recusou-se a intervir. “Não acho que seja adequado alterar as decisões do Conselho de Guerra”, disse Nicholas. "Fale com Alekseyev."

A Rússia havia começado a guerra em 1914 mal equipada para um conflito moderno. O país ainda se desenvolvia, com sua revolução industrial na fase da adolescência, e a guerra moderna exige a produção em massa. Naquela época, as fábricas russas produziam apenas 1.300 projéteis por dia, o que totalizava 35.000 por mês, enquanto a artilharia russa usava 45.000 projéteis por dia. O Exército Russo equipou sua infantaria com o rifle Mosin 7,62 mm, modelo 1891. Era uma arma adequada, mas a produção ficou para trás no primeiro ano. Alguns recrutas literalmente foram enviados para o front sem armas, supondo-se que pudessem pegar uma arma de um camarada morto ou ferido.

No início de 1916, a situação havia melhorado. As fábricas russas estavam produzindo 100.000 rifles por mês. Armas adicionais foram obtidas dos Aliados. Embora ainda houvesse escassez, Brusilov estava confiante de que um planejamento preciso poderia neutralizar o problema. Por um lado, as barragens de artilharia pouco antes de uma ofensiva tendiam a ser muito longas. Isso permitiu que o inimigo soubesse precisamente onde cairia o golpe. Com esse conhecimento, o inimigo pode transferir reservas para o local ameaçado.


MAPAS DE BATALHA: A Ofensiva de Brusilov, 1916

O Exército Imperial Russo foi retratado como incapaz de travar uma guerra moderna. É mais conhecido por um catálogo de desastres nas mãos dos alemães, especialmente em Tannenberg em 1914 e Gorlice-Tarnow em 1915, e depois por seu colapso repentino na revolução de 1917.

Mesmo assim, o general Alexsei Brusilov lançou uma das ofensivas mais bem-sucedidas da Primeira Guerra Mundial em junho de 1916 - um evento em nítido contraste com as ofensivas fracassadas em Verdun e no Somme.

Em 1914, os sucessos russos contra os austro-húngaros e um subsequente avanço para as montanhas dos Cárpatos, que ameaçavam uma invasão da Hungria, foram contrabalançados pelas derrotas em Tannenberg e nos lagos Masúria nas mãos dos alemães.

O impasse alcançado no final de 1914 foi quebrado pela ofensiva Gorlice-Tarnow de maio de 1915, que rompeu as defesas russas a leste da Cracóvia e levou à "Grande Retirada" dos russos ao longo de toda a Frente Oriental.

Isso resgatou os austro-húngaros nos Cárpatos e pôs fim à ameaça russa à Hungria e à Silésia. Mas, apesar das enormes perdas em homens e material, os exércitos russos sobreviveram e estabeleceram uma nova linha que vai de Riga, no norte, a Czernowitz, no sul.

Muitos comandantes incompetentes foram removidos ou transferidos, notadamente Nikolai Ivanov, que foi substituído como comandante da Frente Sudoeste por Alexei Brusilov em março de 1916.

O inverno de 1915/1916 permitiu que os russos se reunissem. O Exército recuperou sua força, a economia de guerra acelerou e as fábricas de munições aumentaram a produção de projéteis. Em 1916, os russos estavam prontos para retomar a ofensiva. Brusilov desempenharia um papel importante na reversão da sorte russa.

Uma conferência aliada em Chantilly em dezembro de 1915 concordou que as ofensivas seriam lançadas nas frentes francesa, italiana e russa. O objetivo era manter as forças das Potências Centrais dispersas. Os russos deveriam atacar no início de junho.

Consequentemente, em abril de 1916, uma conferência de comandantes de frente em Mogilev presidida pelo czar Nikolai e o general Alekseev concordou em lançar assaltos simultâneos por todas as três frentes (norte, oeste e sudoeste). Esses planos aliados e russos foram interrompidos pela ofensiva alemã em Verdun e pela ofensiva austríaca em Asiago, na Itália. Isso levou franceses e italianos a aumentar a pressão para a ação russa.

Este foi o contexto imediato para os ataques russos no Lago Naroch em março e na Frente Sudoeste de Brusilov em junho. Em vez de atacar em uma frente estreita, Brusilov decidiu lançar assaltos simultâneos com todos os seus exércitos. Isso significava dispersão de força, não menos artilharia.

Ele estava abandonando deliberadamente o bombardeio de artilharia concentrado e sustentado que geralmente precedia as ofensivas e foi projetado para pulverizar as defesas do inimigo em um determinado setor da frente. Tanto o czar quanto Alekseev se opuseram ao plano de Brusilov, defendendo a abordagem tradicional e uma concentração dos recursos limitados da Rússia em uma frente estreita.

Fazendo da falta de munição uma virtude, em 4 de junho de 1916 a artilharia russa montou um intenso e breve, mas preciso e eficaz bombardeio de "furacão" das defesas austro-húngaras.

Buscando abrigo do bombardeio em seus abrigos profundos, os defensores austro-húngaros foram incapazes de atirar nos russos que avançavam e, uma vez que suas posições foram invadidas, eles se renderam aos milhares. No final do primeiro dia, havia uma lacuna de 20 milhas de largura por 8 de profundidade na linha austro-húngara.

Brusilov havia alcançado o avanço com que a maioria dos comandantes só poderia sonhar durante a Primeira Guerra Mundial. Como não havia defesas substanciais atrás da primeira linha de trincheira, os russos foram capazes de avançar muito rapidamente durante os três dias seguintes, capturando mais de 200.000 soldados inimigos. O chefe do Estado-Maior austro-húngaro foi forçado a buscar ajuda alemã e encerrar a ofensiva de Asiago enquanto transferia suas divisões de volta para a Galícia.

Brusilov não tinha reservas para sustentar sua ofensiva de avanço. O Exército russo ainda não era mecanizado, ainda contando com transporte puxado por cavalos, e a infraestrutura russa rangente simplesmente não conseguia fornecer o fluxo necessário de homens e munições novos necessários para impulsionar um avanço contínuo.

A incompetência da maioria dos comandantes czaristas - muitos deles favoritos da corte e não entidades aristocráticas - continuou sendo uma falha crucial durante a guerra. O alto comando também estava dividido por rivalidades e desentendimentos pessoais que impediam uma cooperação estreita em momentos cruciais.

Quando Brusilov se reagrupou, foi reforçado pelo Exército da Guarda (Aleksandr Bezobrazov) e retomou a ofensiva em 28 de julho, a oportunidade de explorar o sucesso inicial havia passado.

Em uma impressionante façanha de logística, os alemães transferiram dez divisões de infantaria para estabelecer uma linha defensiva em frente a Brusilov forte o suficiente para repelir novos ataques russos com pesadas perdas. Brusilov lançou outra ofensiva entre 7 de agosto e 20 de setembro. Isso atingiu as montanhas dos Cárpatos, mas sofreu novas perdas pesadas e, em seguida, perdeu o ímpeto.

A ofensiva finalmente perdeu força em outubro, quando Brusilov exauriu seus suprimentos e reforços. Culpando o sistema czarista por sua incapacidade de explorar o sucesso inicial de sua ofensiva, Brusilov, como muitos outros, começou a pensar que somente a revolução permitiria à Rússia se modernizar e garantir a vitória.

O Dr. Simon Innes-Robbins, formado pela University of Nottingham e King’s College London, é arquivista sênior dos Museus da Guerra Imperial. Este é um extrato de um artigo que apareceu na edição 71 de História Militar Mensal.


Avanço [editar | editar fonte]

O general russo Aleksei Brusilov, 1916.

Em 4 de junho, os russos abriram a ofensiva com uma barragem de artilharia maciça, precisa, mas breve, contra as linhas austro-húngaras. O fator chave para isso foi a brevidade e a precisão do bombardeio, as habituais e prolongadas barragens do dia deram aos defensores tempo para reunir reservas e evacuar as trincheiras avançadas, enquanto danificava o campo de batalha de tal forma que era difícil para os atacantes avançarem. O ataque inicial foi bem-sucedido e as linhas austro-húngaras foram rompidas, permitindo que três dos quatro exércitos de Brusilov avançassem em uma frente ampla (ver: Batalha de Kostiuchnówka). O sucesso do avanço foi ajudado em grande parte pela inovação de Brusilov de tropas de choque para atacar os pontos fracos ao longo das linhas austríacas para efetuar um avanço, que o principal exército russo poderia então explorar. As inovações táticas de Brusilov estabeleceram as bases para as táticas de infiltração alemãs usadas posteriormente na Frente Ocidental.


A ofensiva de Brusilov

A Ofensiva Brusilov ocorreu em 1916. A ofensiva começou em junho de 1916 e terminou em agosto do mesmo ano. A Ofensiva Brusilov ironicamente foi quase um grande sucesso em uma guerra que foi um desastre para os russos até aquele ano.

Após os desastres em Tannenburg e nos lagos Masúria, o exército russo recuou para uma linha de Riga, no Báltico, até os pântanos de Pinsk perto da fronteira romena - cerca de 800 quilômetros de extensão. Foi dividido em três setores:

A Frente Noroeste liderada pelo General Kuropatkin

A Frente Oeste comandada pelo General Evert

A Frente Sudoeste comandada pelo General Ivanov

Todos os três comandantes estavam relutantes em assumir a ofensiva contra os alemães. Isso parece ter sido um resultado direto dos desastres que enfrentaram os russos em Tannenberg e nos lagos Masurian - e, no caso de Samsonov, resultou em seu suicídio.

Em 1916, as flagrantes deficiências no equipamento dos soldados russos haviam desaparecido. Os soldados estavam sendo treinados adequadamente e os rifles eram produzidos a uma taxa de 10.000 por mês. A maioria das unidades da linha de frente tinha um complemento completo de metralhadoras e estava totalmente abastecido com projéteis de artilharia. Os meses de inverno de 1915-1916 foram relativamente calmos para os russos e o tempo foi gasto de forma construtiva no treinamento de novos recrutas. Portanto, em 1916, o exército russo estava em um estado muito melhor do que no início da guerra. A única área carente era a falta de oficiais experientes - eles haviam sido mortos.

Este "novo" exército teve seu primeiro sangramento na primavera de 1916. O ataque maciço da Alemanha em Verdun exigiu que os Aliados usassem os militares russos no esforço de fazer com que os alemães retirassem as tropas da Frente Ocidental para o leste. A fase inicial deste desvio de ataque russo pelo setor da Frente Ocidental foi notavelmente bem-sucedida - os registros alemães indicam o quão surpresos os alemães ficaram com a severidade do ataque de artilharia que sofreram e o sucesso do avanço russo. Os russos tomaram as linhas avançadas dos alemães e então, inexplicavelmente, embora provavelmente como resultado de liderança tímida, a artilharia e o apoio de avião dado à infantaria foram retirados, deixando as tropas russas no solo em trincheiras rasas do pântano e expostas ao ataque de gás venenoso . Incapaz de resistir a um ataque de gás após um ataque de gás (a Batalha do Lago Naroch), o exército da Frente Oeste teve que se retirar. No entanto, o ataque mostrou o que ele era capaz de fazer. Sua retirada subsequente foi mais um comentário sobre seus comandantes do que sobre os homens em terra.

Para ajudar os Aliados na Batalha do Somme, os russos planejaram um grande ataque no leste para que os alemães tivessem que dividir suas forças entre as duas frentes. Ivanov foi substituído pelo general Alexey Brusilov, que havia demonstrado excelentes habilidades de liderança no retiro de 1915. Brusilov também foi campeão da ofensiva como única forma de vencer uma guerra.

Em abril de 1916, a ofensiva foi discutida. Evert e Kuropatkin argumentaram a favor de uma campanha defensiva e Brusilov foi o único comandante de frente a argumentar a favor de um ataque nas três frentes. Ele argumentou que os alemães poderiam ser capazes de lidar com um ataque em apenas uma frente, mas que não lidariam com um ataque em todas as três frentes. Evert e Kuropatkin não ficaram convencidos. No final, foi decidido que Brusilov lançaria um ataque pela Frente Sudoeste, que seria seguido por ataques pelas outras duas frentes.

Brusilov returned to his sector and ordered the generals of the four armies under his control to set-out their own plans of attack. By doing this, Brusilov was convinced that the Germans would not be able to work out where the main attack would come within that sector – though, in fact, there was not to be a specific hammer-blow attack but a widely dispersed attack. Brusilov also ordered all correspondents out of the area and refused to give out any information that was likely to make its way to the tsarina Alexandra.

Brusilov’s men were going to attack a very well defended line. Mines, some electric fences, barbed wire, well-dug trenches etc had all been built by the Austro-Hungarian forces there. However, Brusilov had used his time to produce very detailed maps and he had ordered his officers to study these maps in great detail. His advance trenches – dug for his men for the start of the campaign – were less than 100 metres from the Austro-Hungarian front lines. Because of the nature of the attack – all four armies attacking at the same time – Brusilov had no reserves to call on. In this sense, his attack was all-or-nothing.

Brusilov’s attack started on June 4th. Three of his four armies had great success. Precise artillery bombardments and surprise helped this. By June 8th, the Austrians were in full retreat. Brusilov’s main targets were Lutsk and Kovel. Archduke Joseph Ferdinand was celebrating his birthday at Lutsk and such was the accuracy of Russian artillery units on the city that he had to abandon these celebrations. However, Evert failed to start his attack on the 9th and Brusilov was told that the West Front would only start its attack on the 18th June. The Germans in the east, commanded by Luderndorff, managed to get together enough men to support the ailing Austrians in the southern sector and this all but doomed Brusilov’s offensive to failure.

Ironically, the success of the initial attack by Brusilov’s armies meant that they were to experience communication problems as they advanced so quickly west. As a result, Brusilov’s forces advanced on two lines within their sector that went in the opposite direction to the other, thus diminishing their effectiveness. Combined with Evert’s lack of action and the skill of Luderndorff as a commander, Brusilov faced major problems despite his early success.

Evert’s attack did not materialise. Instead, his men were transferred south and put at the disposal of Brusilov. This was exactly what Brusilov did not want as he knew that German intelligence would identify the movement of Evert’s men south and transfer their own men there. Because the Germans had a superior rail network within their area, they could move their men quicker than Evert could. Therefore, Brusilov found that he was facing experienced German troops that had been moved south in considerable numbers by Luderndorff. The spectacular advances west that Brusilov’s men had gained dried up and by August 10th it had come to a halt. By this date, the Russians had lost about 500,000 men and the Austrians 375,000 men.

The Brusilov Offensive – the only campaign in World War One named after an individual commander – came close to success but ultimately has to be deemed a failure in the sense that it did not achieve what it set out to achieve – the transfer of sufficient German troops from the Western Front to facilitate an Allied success at the Somme. However, its failure was not the result of Brusilov’s incompetence – the offensive nature of Brusilov’s military thinking was in stark contrast to the sterile defensive mentality of Evert. If Evert had committed his men to an attack in his sector, Luderndorff would not have been able to transfer his men south and Brusilov would have fought just the Austro-Hungarian forces in the south. In all probability, if Evert had played his part, the campaign in the east would have been very successful. The impact this might have had on the Somme is open to speculation, and in the sense of World War One is irrelevant as it did not happen. However, it could have been very significant and Brusilov’s name may well have been more well known that it is.


The History Book Club discussion

This is the thread dedicated to the Brusilov Offensive and all of its ancillary battles.

Keegan discussed this offensive on pages 303 - 308.

Here is one recent book that covers this battle:

by Timothy Dowling (not read)
Publishers blurb:
In the summer of 1915, the Central Powers launched an offensive on the Eastern Front that they hoped would decide the war. It did not, of course. In June 1916, an Allied army under the command of Aleksei A. Brusilov decimated the Central Powers' gains of 1915. Brusilov's success brought Romania into the war, extinguished the offensive ability of the Habsburg armies, and forced Austria-Hungary into military dependence on and political subservience to Germany. The results were astonishing in military terms, but the political consequences were perhaps even more significant. More than any other action, the Brusilov Offensive brought the Habsburg Empire to the brink of a separate peace, while creating conditions for revolution within the Russian Imperial Army. Timothy C. Dowling tells the story of this important but little-known battle in the military and political history of the Eastern Front.

Who was Aleksei Brusilov?

Aleksei Alekseevich Brusilov (Russian: Алексе́й Алексе́евич Бруси́лов, Aleksey Alekseyevich Brusilov) (19 August [O.S. 31 August:] 1853 – 17 March 1926) was a Russian general most noted for the development of new offensive tactics used in the 1916 offensive which would come to bear his name. The innovative and relatively successful tactics used were later copied by the Germans. His war memoirs were translated into English and published in 1930 as A Soldier's Notebook, 1914–1918.

In July 1914, with the Russian army expanding on mobilization, Brusilov was promoted to command 8th Army, part of South-west Front, operating in Galicia. 8th Army crushed the Austro-Hungarian forces before it, and rapidly advanced nearly 150 kilometers (94 miles). Reverses elsewhere along the Front, including the great defeat at Tannenberg, forced 8th Army to retire in conformance with the general Russian withdrawal. For his victories, Brusilov was awarded the Order of Saint George 4th, and then 3rd Class. By a quirk of fate, several future White Army commanders held senior posts in 8th Army at this time—Brusilov's Quartermaster general was Anton Denikin, while Alexey Kaledin commanded the 12th Cavalry Division and Lavr Kornilov was in command of 48th Infantry Division.

In the early part of 1915, Brusilov again advanced, penetrating the Carpathian passes and entering the Hungarian plain. At this time, Nikolai II visited 8th Army and Brusilov was promoted to the rank of General-Adjutant (in the Imperial Russian Army this was a "four-star" General rank).

Once again, fortunes on other fronts would determine his actions and the Austrian-German breakthrough at Gorlice-Tarnów forced Brusilov to conform to the general retirement. By September, 8th Army had withdrawn 180 kilometers (110 miles) to the Tarnopol region.

The Brusilov Offensive

On 29 March, 1916, Brusilov was appointed Commander-in-Chief of South-west Front, and managed to secure a certain degree of freedom of action. Previous Russian offensives in the War so far had showed a tendency to try to bombard smaller and smaller sections of front with ever-greater quantities of artillery fire and manpower. The narrow penetrations made counterattacks straightforward for German forces, and this approach met with repeated failure. Brusilov determined on a different technique.

Recognising that no amount of artillery, shells or men could secure absolute control of an area that the Russians could then defend, Brusilov decided to distribute his attack over a considerable length of front. He hoped to disorganize the enemy over such a large area that some point would fatally give way. He decided not to waste resources by saturation bombardment of worthless areas, but rather, to target specific areas—command posts, crossroads, etc—and degrade command and control over the whole front. The noted German artillery commander, Georg Bruchmüller, having served opposite Brusilov's Front at this time, would learn from and adapt these tactics when planning the preparatory bombardment for Operation Michael on the Western Front in 1918. Brusilov was not even concerned with securing a great local advantage in manpower, permitting Divisions to be transferred to other Fronts (so long as they attacked in support of his offensive).

Brusilov's new techniques were, by First World War standards, highly successful, and over the next three months, South-west Front advanced an average of more than 30 kilometers along a front of more than 400 kilometres (250 miles). 400,000 Austro-Hungarian prisoners were taken. However, the planned supporting attack from West Front (the Army group to Brusilov's north) was not delivered, Germany was able to transfer 17 Divisions from the France and Belgium to stem the tide, and again, the war acquired a positional character.

Brusilov would be awarded the Sword of Saint George with Diamonds for his greatest victory, one of only eight Russian commanders to receive this rare award during the First World War.

On 18 June 1916, an article "Hero of the Hour in Russia, Described Intimately by One Who Knows Him Well"[1:] by Brusilov'a brother-in-law, Chaleles Johnson, appeareared in the New York Times.

To increase the points of sally thereby preventing a concentration of the enemy's strategic reserve. The enemy is to be confused by several points of attack.

To make the width of attack wide, greater than 30 kilometers.

To limit the duration of bombardment, less than 5 hours.

To advance artillery in secrecy and to cooperate with the infantry.

To advance strategic reserve beforehand and to join with the storm troops after a breach of the enemy's front trench has been achieved. Not to avail cavalry.

To get the trench lines as close as possible to the enemy's before the battle.

According to the assessment of British Field Marshal Bernard Law Montgomery, Brusilov was one of the seven outstanding fighting commanders of World War I (the others being Falkenhayn, Ludendorff, Mustapha Kemal, Plumer, Monash and Allenby)


The Brusilov Offensive

The Brusilov Offensive started in June 1916 and ended in August of the same year.

After the disasters of Tannenburg and the Masurian Lakes, the Russian army had fallen back to a line from Riga in the Baltic through to the Pinsk marshes near the Rumanian frontier - around 500 miles long.

The area was divided into three sectors including:

The North-West Front led by General Kuropatkin
The West Front commanded by General Evert
The South-West Front commanded by General Ivanov

All three commanders were reluctant to engage in an offensive against the Germans given the history of the battles that had gone before, but by 1916 the deficiencies in the equipment used by the Russians had been rectified. Soldiers were also receiving proper training and rifles were being produced at a rate of 10,000 per month.

Most of the Russian front lines also benefited from machine guns and artillery shell stocks, which had been built up during the relatively quiet winter months between 1915 and 1916.

This new and improved army saw its first attack in the spring of 1916 when the Russian military was called to aid the Allies during the German attack of Verdun. The Russians were tasked with diverting the Germans to the Eastern Front, and the initial phase of this task was very successful - the Germans were surprised by the severity of the Russian artillery fire and the Russians managed to advance.

However, the timid leadership of the Russian Army led to the withdrawal of the artillery and aeroplane support and soon Russian troops on the ground found themselves being attacked with poison gas. The army had to withdraw but the attack had demonstrated the Russian Army’s new capabilities.

The assist at the Battle of the Somme, the Russians had planned a major attack in the east that would force the Germans to split their forces. Ivanov was replaced by General Alexey Brusoliv who championed the offensive as the best way to win a war.

In April 1916, Brusilov had the chance to argue his case for an offensive attack on three fronts, and ultimately it was decided that he would launch once attack by the South-West Front that would be followed by two further attacks elsewhere.

Brusilov ordered the generals of the four armies under his control to set out their own plans fo attack, which he hoped would ensure the Germans could not work out where the main attack would be. He also reduced to give out any information that he felt could make it back to the Germans.

Brusilov used the time he had to produce detailed maps of the Austro-Hungarian lines and ordered his officers to study them to ensure that they were familiar with the fences, miles and trenches they would face. He also ordered advance trenches to be dug that were less than 100 metres from the enemy lines. With no reserves to call on, he was aware that his attack was all or nothing and so planned accordingly.

The attack began on 4th June with three of four of the armies seeing success aided by artillery bombardments. By 8th June, the Austrains were in full retreat and Brusilov set his sights on his main targets of Lutsk and Kovel. The attack on the former was a success, but the attack on the latter failed to start and Brusilov was told the West Front would only start its attack on 18th June. This allowed the Germans in the east enough time to get together the men they need to support the Austrians and all but doomed Brusilov’s offensive.

Brusilov also struggled with communication issues as his success had left his armies far apart. As a result, the forces advanced on two lines within their sector that went in the opposite direction to each other.

To add to Brusilov’s disappointment, the attack due on the 18th never materialised and men were instead transferred south to be used by Brusilov himself. This is exactly what he had wanted to avoid as it alerted the Germans to their plans. The Germans made use of their superior rail network and soon Brusilov was facing thousands of experienced men.

The major advances he had achieved soon disappeared and by 10th August the Russian advance halted entirely. By this date, the Russians had lost a total of 500,000 men to the Austrian’s 375,000.

The Brusilov Offensive - the only campaign in World War One to be named after a specific commander - came very close to victory but was ultimately deemed a failure as he did not achieve what he had needed to achieve, which was the transfer of German troops from the Western Front.

However, its failure was not due to Brusilov being incompetent and as such many historians have argued that the impact he could have had on the Somme may have been phenomenal.


WI 1916 Brusilov offensive was succesfull

What if the 1916 Brusilov offensive carried out by Alexsei Brusilov succeeded how would this affect WWI.

Btw is it ASB or plausable for this offensive to succeed?

BlairWitch749

What if the 1916 Brusilov offensive carried out by Alexsei Brusilov succeeded how would this affect WWI.

Btw is it ASB or plausable for this offensive to succeed?

It was successful, they took a decent amount of territory and inflicted a mega body count on the central powers

the only problem was Brusilov took so many losses himself that it made the victory's value much less than it could have been ( this has been Russia's way in many wars I can't speak to how you would change this barring a complete collapse of AH)

Alexius I Kommenos

It was successful, they took a decent amount of territory and inflicted a mega body count on the central powers

the only problem was Brusilov took so many losses himself that it made the victory's value much less than it could have been ( this has been Russia's way in many wars I can't speak to how you would change this barring a complete collapse of AH)

Lukedalton

AmericanCataphract

The Brusilov Offensive was launched to distract the Germans from Verdun. It was so successful in this regard that the Germans redeployed forces to the East to stop it. So I think the best way for the Brusilov Offensive to succeed is, paradoxically, to tie the Germans down in the West and prevent them from coming to Austria-Hungary's aid.

What if the British use their forces intended for the Somme offensive at Verdun instead? I doubt it's logistically feasible to get that many troops and their supplies there rather than the Somme, but perhaps a major breakout at Verdun would keep the pressure on the Germans in the West and improve the Brusilov Offensive's chances of success.

Snake Featherston

Germaniac

The Offensive was relatively successful. I attempted at a TL involving a larger Brusilov offensive but I didnt have the time. Its ultimate hops was not to take Vienna but instead was intended on breaking the will of the Hungarians and shatter the nation before Ausgleich was to be reuped in 1917.

And it was not the Brusilov Offensive that was to relieve pressure on Verdun. The Lake Naroch Offensive was meant to do that, and the massive failure forced the Grand Offensive (of which OTL offensive was just the southern portion) to be scaled down.

Philjd

One of the main reasons why the original offensive(s) were so succesful was that Brusillov was forced to make his offensives but was not given any additional resources to do it with

So extreme care was taken in the preparations and the hiding of those preparations from the A-H's. Effectively tactical surprise was achieved and the A-H forces did not have sufficient reserves to cover the resulting tactical breakthroughs, resulting in an almost general collaspse of the front (this is remarkably similar to the British 3rd and 5th armies facing off against the spring 1918 German offensive). Once the general breakthrough was produced it is not until the Russians start to divert their actions against the reinforced German wing of the central powers line that they started to receive massive casualties and a peetering out of the offensive itself.

The latter sub-offensives reverted to the usual ww1 Russian obsession with massed infantry assaults against prepared defences which obviously failed to obtain any satisfactory result - why Brusillov allowed/ordered such a reversion is a mystery.


Brusilov Offensive begins - HISTORY

1916 : The Blood Letting

January 1916 - President Woodrow Wilson begins an effort to organize a peace conference in Europe.

February 18, 1916 - In West Africa, the German colony of Cameroon falls to the French and British following 17 months of fighting. This leaves only one German colony remaining in Africa, known as German East Africa. There, 10,000 troops skillfully commanded by General Paul von Lettow-Vorbeck prove to be an elusive but deadly target, as they are pursued by a British-led force ten times larger.

Battle of Verdun
February 21-December 18, 1916

February 21, 1916 - On the Western Front, the German 5th Army attacks the French 2nd Army north of the historic city of Verdun, following a nine-hour artillery bombardment. The Germans under Chief of the General Staff, Erich Falkenhayn, seek to "bleed" the French Army to death by targeting the cherished city. At first, the Germans make rapid gains along the east bank of the Meuse River, overrunning bombed out French trenches, and capture lightly defended Fort Douaumont four days later without firing a shot. However, the German offensive soon stalls as the French rush in massive reinforcements and strengthen their defenses, under the new command of Henri Petain, who is determined to save Verdun. An early spring thaw also turns the entire battlefield into mud, hampering offensive maneuvers.

March 6, 1916 - Germans renew their Verdun offensive, this time attacking along the west bank of the Meuse River, targeting two strategic hills northwest of Verdun that form the main French position. However, by the end of March, the heavily defended hills are only partially in German hands.

March 18, 1916 - On the Eastern Front, the Russians oblige a French request to wage an offensive to divert German resources from Verdun. Although the Russians greatly outnumber the Germans in the northern sector of the Eastern Front, their poorly coordinated offensive around Vilna and at Lake Naroch is swiftly defeated by the Germans with 70,000 Russian casualties.

April 9, 1916 - The Germans attack again at Verdun, now along a 20-mile-wide front on both the east and west banks of the Meuse River. Once again the attack only yields partial gains in the face of stiff French resistance.

April 18, 1916 - President Woodrow Wilson threatens to sever diplomatic ties between the United States and Germany following the sinking of the passenger ferry Sussex by a U-Boat in the English Channel. The attack marked the beginning of a new U-Boat campaign around the British Isles. But in response to Wilson, the Germans call off the U-Boats.

April 29, 1916 - In the Middle East, the five-month siege at Kut-al-Amara in Mesopotamia ends as 13,000 British and Indian soldiers, now on the verge of starvation, surrender to the Turks. The largest-ever surrender by the British Army comes after four failed attempts by British relief troops to break through to the surrounded garrison.

May 3, 1916 - At Verdun, the Germans begin another attack on the west bank of the Meuse. This time they gain the advantage and within three days capture the two French hills they had been striving for since early March, thus achieving a solid position northwest of Verdun.

May 15, 1916 - Austrian troops attack Italian mountain positions in the Trentino. The Italians withdraw southward, forcing the Austrians to stretch their supply lines over the difficult terrain. The arrival of Italian reinforcements and a successful counter-attack then halts the Austrian offensive completely.

May 25, 1916 - The era of the all-volunteer British Army ends as universal conscription takes effect requiring all eligible British men between the ages of 19 and 40 to report , excluding men working in agriculture, mining or the railroads.

Battle of Jutland

May 31, 1916 - The main German and British naval fleets clash in the Battle of Jutland in the North Sea, as both sides try, but fail, to score a decisive victory. Forward battle cruisers from the British Grand Fleet are initially lured southward toward the German High Seas Fleet, but then turn completely around, luring the entire German fleet northward. As they get near, the British blast away at the German forward ships. The Germans return fire and the two fleets fire furiously at each other. However, the Germans, aware they are outgunned by the larger British fleet, disengage by abruptly turning away. In the dead of the night the Germans withdraw entirely. The British do not risk a pursuit and instead head home. Both sides claim victory. Although the Germans sink 14 of the 151 British ships while losing 11 of 99 ships, the British Navy retains its dominance of the North Sea and the naval blockade of Germany will remain intact for the war's duration.

June 1, 1916 - Germans at Verdun try to continue their offensive success along the Meuse River and now attack the French on the east bank, targeting Fort Vaux and the fortification at Thiaumont. Eight days later, both objectives are taken as the French suffer heavy casualties. The Germans now push onward toward a ridge that overlooks Verdun and edge toward the Meuse bridges. The entire nation of France now rallies behind their troops in the defense of Verdun as French generals vow it will not be taken.

June 4, 1916 - Four Russian armies on the Eastern Front, under their innovative new commander, General Alexei Brusilov, begin a general offensive in the southwest along a 300-mile front. Brusilov avoids the style of predictable narrow frontline attacks used previously, in favor of a sweeping offensive over hundreds of miles that is harder to pin down. Thinly stretched Austro-Hungarian troops defending this portion of the Front are taken by surprise. Realizing their distress, the Germans pull four divisions from Verdun and send them east. By the end of summer, the Germans will send 20 more divisions and merge the surviving Austro-Hungarian troops into the Germany Army.

June 22, 1916 - Germans resume their offensive near Verdun, targeting Fort Souville which overlooks the city and the Meuse bridges. Using poisonous phosgene gas at the start of the attack, they initially take the village of Fleury just two miles north of Verdun, but further advance southward is halted by a strong French counter-attack. Verdun has now become a battle of attrition for both sides with a death toll already approaching 500,000 men.

Battle of the Somme
July 1-November 18, 1916

June 24, 1916 - The Allies begin a week-long artillery bombardment of German defensive positions on the Somme River in northern France, in preparation for a major British-led offensive. Over 1.5 million shells are fired along a 15-mile front to pulverize the intricate German trench system and to blow apart rows of barbed wire protecting the trenches. British Commander Douglas Haig believes this will allow an unhindered infantry advance and a rapid breakthrough of the German Front on the first day of battle.

July 1, 1916 - The British Army suffers the worst single-day death toll in its history as 18,800 soldiers are killed on the first day of the Battle of the Somme. The losses come as 13 attacking divisions encounter German defenses that are still intact despite the seven-day bombardment designed to knock them out. The British also attack in broad daylight, advancing in lines shoulder-to-shoulder only to be systematically mowed down by German machine-gunners. The Somme offensive quickly becomes a battle of attrition as British and French troops make marginal gains against the Germans but repeatedly fail to break through the entire Front as planned.

July 10, 1916 - The Germans attack again at Verdun, using poison gas, and advance toward Fort Souville. Four days later, the French counter-attack and halt the Germans.

July 13, 1916 - The British launch a night attack against German positions along a 3.5-mile portion of the Somme Front. After advancing nearly 1,000 yards, the advance is halted as the Germans regroup their defenses. Two days later, the British once again penetrate the German line and advance to High Wood but are then pushed back.

August 27, 1916 - Romania declares war on the Central Powers and begins an invasion of Austria-Hungary through the Carpathian Mountains. The Romanians face little opposition initially and advance 50 miles into Transylvania.

August 28, 1916 - Kaiser Wilhelm appoints Field Marshal Paul von Hindenburg as Germany's new Chief of the General Staff, replacing Erich Falkenhayn following the disappointment at Verdun and recent setbacks on the Eastern Front.

August 28, 1916 - Italy declares war on Germany, thus expanding the scope of its military activities beyond the Italian-Austrian Front.

August 29, 1916 - Germany's entire economy is placed under the Hindenburg Plan allowing the military to exercise dictatorial-style powers to control the labor force, munitions production, food distribution and most aspects of daily life.

September 1, 1916 - Romania is invaded by the newly formed Danube Army, consisting of Germans, Turks and Bulgarians under the command of German General August von Mackensen. This marks the start of a multi-pronged invasion of Romania in response to its aggression against Austria-Hungary.

September 15, 1916 - The first-ever appearance of tanks on a battlefield occurs as British troops renew the Somme offensive and attack German positions along a five-mile front, advancing 2,000 yards with tank support. The British-developed tanks feature two small side-cannons and four machine-guns, operated by an eight-man crew. As the infantry advances, individual tanks provide support by blasting and rolling over the German barbed wire, piercing the frontline defense, and then roll along the length of the trench, raking the German soldiers with machine-gun fire.

September 20, 1916 - On the Eastern Front, the Brusilov Offensive grinds to a halt. Since its launch in early June, four Russian armies under the command of General Alexei Brusilov had swept eastward up to 60 miles deep along a 300-mile front while capturing 350,000 Austro-Hungarian troops. But by the end of summer, the Germans brought in 24 divisions from the Western Front and placed the surviving Austro-Hungarian troops under German command. The Russian attack withered after the loss of nearly a million men amid insufficient reserves. The humiliating withdrawal from the hard-won areas wrecks Russian troop morale, fueling political and social unrest in Russia.

September 25, 1916 - British and French troops renew their attacks in the Somme, capturing several villages north of the Somme River, including Thiepval, where the British successfully use tanks again. Following these successes, however, heavy rain turns the entire battlefield to mud, preventing effective maneuvers.

October 8, 1916 - The German Air Force (Luftstreikrafte) is founded as various aerial fighting groups are merged.

October 10, 1916 - Romanian troops return home after being pushed out of Hungary by two Austro-German armies. The Austro-German 9th Army then invades Romania and heads toward Bucharest.

October 24, 1916 - At Verdun, the French under General Robert Nivelle, begin an ambitious offensive designed to end the German threat there by targeting Fort Douaumont and other German-occupied sites on the east bank of the Meuse River. The attack is preceded by the heaviest artillery bombardment to-date by the French. Additionally, French infantry use an effective new tactic in which they slowly advance in stages, step-by-step behind encroaching waves of artillery fire. Using this creeping barrage tactic, they seize Fort Douaumont, then take Fort Vaux further east, nine days later.

November 7, 1916 - American voters re-elect President Woodrow Wilson who had campaigned on the slogan, "He kept us out of war."

November 13, 1916 - British troops stage a surprise attack and capture the towns of Beaumont Hamel and Beaucourt at the northern end of the Somme Front.

November 18, 1916 - The Battle of the Somme ends upon the first snowfall as the British and French decide to cease the offensive. By now, the Germans have been pushed back just a few miles along the entire 15-mile front, but the major breakthrough the Allies had planned never occurred. Both sides each suffered over 600,000 casualties during the five-month battle. Among the injured German soldiers is Corporal Adolf Hitler, wounded by shrapnel.

November 20, 1916 - Emperor Franz Joseph of Austria-Hungary dies at age 86. He is succeeded by Archduke Charles who wants to take Austria-Hungary out of the war.

December 6, 1916 - Bucharest, capital of Romania, falls to the Austro-Germans. This effectively ends Romanian resistance to the Austro-German invasion and places the country's entire agricultural and industrial resources, including the Ploesti oil fields, in German hands.

December 7, 1916 - LLoyd George becomes Britain's new Prime Minister. His new War Cabinet immediately begins to organize the country for "total war."

December 12, 1916 - Joseph Joffre resigns under pressure from his position as Commander-in-Chief of the French Army, replaced by General Robert Nivelle.

December 15, 1916 - The last offensive in the Battle of Verdun begins as the French push the Germans out of Louvemont and Bezonvaux on the east bank of the Meuse River. Combined with other ground losses, the German withdrawal ends the immediate threat to Verdun and both sides now focus their efforts on battles elsewhere along the Western Front. Overall, the French and Germans suffered nearly a million casualties combined during the ten month battle in which the Germans failed to capture the city of Verdun.

December 18, 1916 - President Woodrow Wilson caps off a year-long effort to organize a peace conference in Europe by asking the combatants to outline their peace terms.


British in a Destroyed Village


Massive German Supply Line


Battle of Jutland Illustration


Wounded British in a Trench

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