Gerald R. Ford Pardons Richard Nixon

Gerald R. Ford Pardons Richard Nixon


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Em uma transmissão ao vivo em 8 de setembro de 1974, o presidente Gerald Ford gritou a seu desgraçado predecessor, Richard Nixon, um "perdão total, livre e absoluto". Em um esforço para acabar com as especulações sobre se ele havia feito um "acordo" com Nixon, Ford afirmou enfaticamente que havia dado o perdão para curar a nação.


Proclamação 4311 - Conceder perdão a Richard Nixon

Richard Nixon tornou-se o trigésimo sétimo presidente dos Estados Unidos em 20 de janeiro de 1969 e foi reeleito em 1972 para um segundo mandato pelos eleitores de quarenta e nove dos cinquenta estados. Seu mandato continuou até sua renúncia em 9 de agosto de 1974.

De acordo com as resoluções da Câmara dos Representantes, sua Comissão do Judiciário conduziu um inquérito e investigação sobre o impeachment do presidente, que durou mais de oito meses. As audiências do Comitê e suas deliberações, que receberam ampla publicidade nacional na televisão, no rádio e na mídia impressa, resultaram em votos adversos a Richard Nixon sobre os Artigos de Impeachment recomendados.

Como resultado de certos atos ou omissões ocorridos antes de sua renúncia do Gabinete do Presidente, Richard Nixon tornou-se sujeito a possível acusação e julgamento por ofensas contra os Estados Unidos. Se ele será ou não processado, depende das conclusões do grande júri apropriado e da discrição do promotor autorizado. Caso ocorra uma acusação, o acusado terá então direito a um julgamento justo por um júri imparcial, garantido a cada indivíduo pela Constituição.

Acredita-se que um julgamento de Richard Nixon, se necessário, não poderia começar de forma justa antes de decorrido um ano ou mais. Entretanto, a tranquilidade a que esta nação foi restaurada pelos acontecimentos das últimas semanas pode ser irremediavelmente perdida com a perspectiva de levar a julgamento um ex-Presidente dos Estados Unidos. As perspectivas de tal julgamento causarão um debate prolongado e divisor sobre a conveniência de expor a mais punição e degradação um homem que já pagou a penalidade sem precedentes de renunciar ao mais alto cargo eletivo dos Estados Unidos.

Agora, portanto, eu, Gerald R. Ford, O Presidente dos Estados Unidos, de acordo com o poder de perdão conferido a mim pelo Artigo II, Seção 2, da Constituição, concedeu e por esses presentes concedeu um perdão total, gratuito e absoluto a Richard Nixon por todas as ofensas contra os Estados Unidos Declara que ele, Richard Nixon, cometeu ou pode ter cometido ou participado durante o período de 20 de janeiro de 1969 a 9 de agosto de 1974.

Em testemunho do que, Deixo aqui minha mão neste oitavo dia de setembro, do ano de nosso Senhor mil novecentos e setenta e quatro, e da Independência dos Estados Unidos da América, cento e noventa e nove.


Trump tem o poder de emitir perdões preventivos. Veja como os presidentes anteriores usaram.

Houve pouco debate sobre o poder de perdão na Convenção Constitucional. Perto do fim, em 15 de setembro de 1787, o delegado da Virgínia Edmund Randolph propôs que uma exceção fosse adicionada, impedindo o presidente de perdoar casos de traição.

“A prerrogativa de perdão nesses casos era uma confiança muito grande”, disse Randolph, de acordo com as notas de James Madison. “O próprio presidente pode ser culpado. Os Tra [i] tors podem ser seus próprios instrumentos. ”

Não se preocupe, um delegado da Pensilvânia respondeu: “Se ele for parte da culpa, pode ser acusado e processado”.

Eles colocaram em votação. A medida falhou totalmente.

Em outro ponto do debate, um delegado propôs acrescentar “após condenação” à cláusula, mas ele rapidamente rescindiu sua moção.

É por isso que os presidentes têm um poder tão amplo e até preventivo de perdoar - um poder que o presidente Trump está considerando usar para os membros da família e até para ele mesmo, conforme relatado pela primeira vez pelo New York Times. Embora não haja precedente para um presidente se perdoar, os perdões preventivos têm uma longa história.

Na verdade, o primeiro perdão, concedido pelo primeiro presidente da nação, George Washington, foi em parte preventivo.

A partir de 1791, o governo federal instituiu um imposto sobre o uísque para ajudar a pagar as dívidas externas da jovem nação. Os destiladores do interior do Kentucky e da Pensilvânia suportaram o peso do imposto e consideraram que era injusto. Como a historiadora Alexis Coe relata em sua biografia de Washington “You Never Forget Your First”, os destiladores fizeram uma petição ao governo, sem resposta. Então eles começaram protestos pacíficos em Pittsburgh, novamente sem efeito. Finalmente, eles começaram a alcatroar e polvilhar os cobradores de impostos e incendiaram a casa de um supervisor.

O que aconteceu a seguir foi o que Coe chamou de "a maior reação exagerada de sua vida". Washington percebeu que os destiladores eram traiçoeiros, questionando a legitimidade de todo o governo. Ele reuniu uma milícia, mandou fazer um uniforme e se dirigiu a Pittsburgh para enfrentar os destiladores - o que o tornou o único presidente a pegar em armas contra seu próprio povo, escreveu Coe.

Ele pensou melhor e se virou antes do confronto, mas as tropas ainda prenderam mais de 150 pessoas sob a acusação de traição. Dois foram condenados, mas Washington - em uma demonstração de unidade nacional e talvez algum constrangimento - perdoou todo o grupo.

Quase dois séculos depois, quando o presidente Gerald Ford perdoou seu antecessor, Richard M. Nixon, ele também disse que era uma questão de unidade nacional. Passou-se apenas um mês depois de Nixon ter renunciado, e ainda havia dúvidas se ele enfrentaria um processo ou mesmo um julgamento justo.


Trump tem o poder de emitir perdões preventivos. Veja como os presidentes anteriores usaram.

Houve pouco debate sobre o poder de perdão na Convenção Constitucional. Perto do fim, em 15 de setembro de 1787, o delegado da Virgínia Edmund Randolph propôs que uma exceção fosse adicionada, impedindo o presidente de perdoar casos de traição.

“A prerrogativa de perdão nesses casos era uma confiança muito grande”, disse Randolph, de acordo com as notas de James Madison. “O próprio presidente pode ser culpado. Os Tra [i] tors podem ser seus próprios instrumentos. ”

Não se preocupe, um delegado da Pensilvânia respondeu: “Se ele for parte da culpa, pode ser acusado e processado”.

Eles colocaram em votação. A medida falhou totalmente.

Em outro ponto do debate, um delegado propôs acrescentar “após condenação” à cláusula, mas ele rapidamente rescindiu sua moção.

É por isso que os presidentes têm um poder tão amplo e até preventivo de perdoar - um poder que o presidente Trump está considerando usar para os membros da família e até para ele mesmo, conforme relatado pela primeira vez pelo New York Times. Embora não haja precedente para um presidente perdoar a si mesmo, os perdões preventivos têm uma longa história.

Na verdade, o primeiro perdão, concedido pelo primeiro presidente da nação, George Washington, foi em parte preventivo.

A partir de 1791, o governo federal instituiu um imposto sobre o uísque para ajudar a pagar as dívidas externas da jovem nação. Destiladores do interior do Kentucky e da Pensilvânia suportaram o peso do imposto e consideraram que era injusto. Como a historiadora Alexis Coe relata em sua biografia de Washington “You Never Forget Your First”, os destiladores fizeram uma petição ao governo, sem resposta. Em seguida, eles começaram protestos pacíficos em Pittsburgh, novamente sem efeito. Finalmente, eles começaram a alcatroar e polvilhar os cobradores de impostos e incendiaram a casa de um supervisor.

O que aconteceu a seguir foi o que Coe chamou de "a maior reação exagerada de sua vida". Washington percebeu que os destiladores eram traidores, questionando a legitimidade de todo o governo. Ele reuniu uma milícia, mandou fazer um uniforme e se dirigiu a Pittsburgh para enfrentar os destiladores - o que o tornou o único presidente a pegar em armas contra seu próprio povo, escreveu Coe.

Ele pensou melhor e se virou antes do confronto, mas as tropas ainda prenderam mais de 150 pessoas sob a acusação de traição. Dois foram condenados, mas Washington - em uma demonstração de unidade nacional e talvez algum constrangimento - perdoou todo o grupo.

Quase dois séculos depois, quando o presidente Gerald Ford perdoou seu antecessor, Richard M. Nixon, ele também disse que era uma questão de unidade nacional. Passou-se apenas um mês depois de Nixon ter renunciado, e ainda havia dúvidas se ele enfrentaria um processo ou mesmo um julgamento justo.


Historiadores que tendem a apoiar o perdão de Nixon

Quinze anos após o perdão de Richard M. Nixon pós-Watergate por Gerald R. Ford chocou a nação e feriu gravemente sua presidência, essa ação está recebendo críticas mais favoráveis ​​dos historiadores do que então do público, de líderes políticos e até de alguns deles. mesmos historiadores.

Stephen E. Ambrose, respeitado biógrafo dos presidentes Dwight D. Eisenhower e Nixon, “praguejou e gritou” quando ouviu falar do perdão pela primeira vez. Mas agora, Ambrose disse em uma conferência sobre a presidência da Ford que termina aqui hoje, ele acredita que “Ford estava absolutamente certo ao fazer o que fez”.

“Pode ter sido algo que ele teve que fazer, mas ele ainda merece crédito por ter feito isso de forma direta, corajosa, às suas próprias custas e rapidamente”, disse Ambrose. “A última coisa que este país precisava em 1975-76 era se separar ainda mais por causa do destino de Richard Nixon.”

Essa visão resumiu o sentimento da maioria aparente entre acadêmicos e figuras políticas participantes da conferência, patrocinada pela Universidade Hofstra de Long Island.

A reunião de três dias, a sétima de uma série sobre presidentes modernos, abrangeu muitos aspectos da presidência de Ford de 30 meses. Mas a controvérsia ainda latente sobre o perdão foi de especial saliência, com dois painéis de discussão dedicados a ele, porque raramente uma única decisão de qualquer presidente teve consequências tão fatídicas para sua gestão no Salão Oval.

A Ford perdoou Nixon em 8 de setembro de 1974, um mês antes do julgamento de encobrimento de altos assessores de Nixon por Watergate e antes que qualquer ação legal fosse tomada contra o presidente renunciado.

“Foi a coisa certa a fazer”, disse Donald H. Rumsfeld, ex-chefe de gabinete da Ford na Casa Branca e secretário de defesa. “Mas provavelmente não foi na hora certa. E certamente um alto preço foi pago. ”

Muitos na conferência sugeriram que o perdão, mais do que qualquer outro fator, selou a condenação da campanha presidencial de Ford em 1976 contra o desafiante democrata Jimmy Carter. E o próprio Ford, dirigindo-se a uma audiência de estudantes do ensino médio aqui na sexta-feira, disse que o perdão "inquestionavelmente foi um fator" em sua derrota.

Ford explicou, como fez no passado, que seu principal motivo era encerrar um episódio perturbador e perturbador.

“Eu finalmente decidi que deveria gastar todo o meu tempo com os problemas de todos os americanos e não 25% do meu tempo com os problemas de um homem”, disse o ex-presidente de 75 anos. “Foi uma decisão fácil quando você colocou nesse contexto.”

Os estudiosos que agora apóiam a ação de Ford dizem que sua opinião é em parte moldada pelo fato de que, apesar da intensa pesquisa nos registros de Nixon e Ford, nenhuma evidência persuasiva foi apresentada para apoiar a suspeita predominante na época de que os dois homens haviam feito um cínico acordo para trocar a presidência por um indulto.

Depois de entrevistar mais de 40 ex-assessores da Ford em conexão com um livro a ser publicado sobre as presidências de Ford e Nixon, J. Robert Greene, professor do Cazenovia (NY) College, disse em uma entrevista: “Não há ninguém com quem você possa conversar no Ford Administração que acredita que houve um acordo ”, segundo o qual Nixon concordou em renunciar em troca da promessa da Ford de perdoá-lo.

Mas o principal fator responsável pelo presente consenso positivo sobre o perdão parece ser apenas a suavidade que vem com o passar dos anos.

“Não é possível separar os historiadores das paixões de seu tempo”, disse o cientista político Bernard J. Firestone, diretor da conferência, que afirmou que os estudiosos têm uma perspectiva mais equilibrada sobre o assunto em 1989 do que em 1974.

Aqueles que agora dão o perdão pelo menos uma aprovação qualificada incluem até mesmo alguns estudiosos considerados críticos severos de Nixon, como o historiador da Universidade de Wisconsin e cronista de Watergate Stanley I. Kutler.

Kutler disse na conferência que a ação de Ford "teve méritos substanciais" e representou "uma decisão corajosa" que lhe permitiu "prosseguir com a gestão do governo".

Kutler argumentou que, ao conceder o perdão a Nixon - que, segundo ele, a Suprema Corte dos Estados Unidos considera "uma imputação de culpa", a Ford obteve para o país o que equivale a um julgamento legal sobre o comportamento de Nixon. Tal descoberta, disse ele, poderia ter sido obtida somente após um longo teste, com o resultado problemático na melhor das hipóteses.

No entanto, Kutler afirmou que o recém-instalado executivo-chefe cometeu um erro ao não conseguir obter o apoio de outras figuras políticas de ambos os partidos antes de anunciar sua decisão.

“Ele deveria ter chamado os líderes do Congresso e dito:‘ Vejam caras, essa coisa (a preocupação do público com Nixon e Watergate) está nos matando ’”, disse Kutler em uma entrevista. Dessa forma, argumentou ele, Ford poderia ter persuadido outros políticos a apoiar sua ação, em vez de condená-la, como a maioria fazia.

Mas alguns na conferência questionaram se realmente teria havido alguma maneira de Ford conceder o perdão sem despertar um alvoroço e se machucar politicamente.

“Uma vez que você decide fazê-lo, e rapidamente, você quase não consegue fazer direito”, disse Jerry H. Jones, ex-assessor de Nixon e Ford na Casa Branca, apontando para o ressentimento público e a suspeita de Nixon após Watergate. “

Em outra análise do perdão preparado para a conferência, o professor da Louisiana State University William D. Pederson atribuiu grande parte das críticas iniciais à “baixa consideração” que os críticos tinham por Nixon. “Sua natureza maquiavélica (de Nixon)” intensificou as suspeitas sobre o comportamento de Ford, disse Pederson.

Mas, depois de revisar o histórico geral da Ford sobre a concessão de anistia, clemência e perdões em outros casos, incluindo os resistentes ao recrutamento do Vietnã, e os registros de clemência de outros presidentes, Pederson argumentou: "A evidência sugere que o perdão (de Nixon) foi um ato de liderança magnânima, em vez de maquiavélica. ”

O perdão também foi defendido do ponto de vista constitucional pelo professor do Mary Washington College, Mark J. Rozell. Em um estudo preparado para a conferência, Rozell citou uma série de autoridades legais e precedentes para refutar as críticas de que o perdão era ilegal porque foi concedido antes de uma condenação ou porque era muito vago ou interferia na autoridade do promotor especial de Watergate.

Rozell argumentou que o perdão era justificado porque, com a tremenda publicidade dada às revelações de sua má conduta em Watergate, Nixon teria tido dificuldade em obter um julgamento justo se tivesse sido indiciado.

“O perdão de Richard M. Nixon não conseguiu deixar Watergate imediatamente para trás e prejudicou os esforços do presidente Ford para curar a nação de seu cinismo em relação à política de Washington”, reconheceu Rozell. “Mas, do ponto de vista jurídico, e do ponto de vista de servir à justiça, sua decisão foi justificada.”


Carta da Casa Branca explicava o perdão de Nixon

A história se esconde dentro de muitos envelopes que foram salvos por colecionadores de selos e capas. Ao longo de muitos anos de pesquisa, I & rsquove descobriu que as capas com & ldquoA Casa Branca & rdquo no canto superior esquerdo e um cancelamento em Washington, D.C. tendem a ser retidas pelos destinatários e, às vezes, eles encontram seu caminho para colecionadores & mdash com ou sem o conteúdo original.

Aqui está um bom exemplo com a carta incluída que foi recentemente encontrada em um estoque de revendedor e rsquos que custava $ 10.

A capa de 10 de outubro de 1974, franqueada com um selo 1973 de 10 centavos de 50 estrelas e 13 estrelas, não é nada especial, mas a carta incluída é um pedaço significativo da história.

Em 8 de setembro de 1974, quando o presidente Gerald Ford perdoou Richard Nixon, foi como se alguém tivesse golpeado um ninho de abelhas. Ford recebeu todo tipo de crítica por sua ação, que ele acreditava ser o curso adequado para evitar mais divisão no país após o impeachment e a renúncia forçada de Nixon. Pode até ter custado a ele a chance de ser eleito para a Casa Branca em 1976. Da perspectiva de hoje, a maioria dos historiadores acredita que Ford fez a coisa certa.

Enquanto a reação crescia na mídia, alguns cidadãos escreveram para Ford expressando apoio, e a carta incluída na capa é uma nota de agradecimento impressa. Aqui está o que disse:

& ldquoEmbora o grande volume de correspondências sobre o perdão do ex-presidente Nixon não me permita responder pessoalmente como gostaria, gostaria de fazer isso para que saibam o quanto aprecio receber seus pontos de vista sobre o assunto.

& ldquoEsta não foi uma decisão fácil de tomar, como tenho certeza de que você sabe. Antes de fazer isso, fiz um exame completo de todo o assunto. Isso incluía meu direito de conceder perdões nos termos da Constituição, as ações judiciais contempladas pelo Promotor Especial, a duração provável do processo penal e uma série de outros fatores. Ao longo desse processo de avaliação, minha principal preocupação foi curar as feridas da Nação. Essa era minha principal prioridade. Sei que existem diferenças profundas e genuínas entre pessoas boas sobre a decisão que tomei. Mas eu senti então, e sinto agora, que tomei a decisão certa em um esforço honesto e consciencioso para acabar com as divisões neste país.

& ldquoFico grato por você apoiar minha decisão e agradeço por me informar sobre isso. & rdquo

A carta está assinada & ldquo Atenciosamente, Gerald R. Ford. & Rdquo

Eu acho que é provável que a mesma carta com um parágrafo final diferente teria sido enviada para aqueles que escreveram criticando a decisão. Eu me pergunto se um Linn e rsquos leitor pode ter essa carta?


Perdoando Nixon

Em uma tentativa de fazer o país avançar após o escândalo Watergate, o presidente Gerald R. Ford optou por perdoar o ex-presidente Richard Nixon.

Estudos Sociais, História dos EUA

Qual é uma das principais razões que o filme lista para a decisão da Ford de perdoar Nixon?

Ford esperava que o perdão unisse novamente um país dividido e o ajudasse a se concentrar em outras questões, como inflação, desemprego e questões de energia.

Se você estivesse na posição da Ford & rsquos, como teria lidado com as acusações contra o ex-presidente Richard Nixon?

As respostas podem variar, mas devem mencionar possíveis alternativas para a decisão da Ford ou dos motivos pelos quais a decisão da Ford foi a mais acertada. As respostas possíveis podem incluir:

  • Deixe os tribunais julgarem Nixon por acusações de resolver questões relacionadas ao escândalo Watergate.
  • Um julgamento prolongado pode distrair o governo de resolver outras questões importantes que o país enfrenta.

O que significa dizer que Ford teve & ldquomoral coragem & rdquo para perdoar Nixon? Você acha que Ford estava sendo corajoso?

As respostas variam e devem mencionar por que a Ford deve ou não ser considerada corajosa ao tomar a decisão de perdoar Nixon. As respostas podem incluir:

  • Corajoso: Ford sabia que a decisão seria impopular.
  • Corajoso: muitos informaram a Ford que isso prejudicaria suas chances na eleição presidencial de 1976.
  • Não corajoso: o papel e as responsabilidades de Nixon no escândalo Watergate nunca foram totalmente resolvidos.
  • Ao longo do resto de sua vida, Ford afirmou que o perdão foi a decisão certa.
  • Ford estudou direito na Universidade de Yale e confiou muito em seu treinamento e no conselho de um advogado para tomar a decisão de perdoar Nixon.
  • Aceitar o perdão presidencial é, por lei, uma admissão de culpa.

crenças sobre o que é comportamento certo ou errado, ou o grau em que algo é certo ou errado.

para se eximir de responsabilidade por um crime ou outro delito.

relacionadas com políticas públicas, governo, administração ou cargos eletivos.

ato formal ou declaração de renúncia de título ou cargo.

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Gerald R. Ford Pardons Richard Nixon - HISTÓRIA



GERALD R. FORD ANUNCIA O PARDON DE NIXON - 1974

O perdão de Richard Nixon


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Aqui está o videoclipe do discurso do presidente Ford. Transcrição do texto abaixo.

Segue-se a transcrição do texto completo do discurso de Gerald Ford sobre o perdão de Richard Nixon, proferido no Salão Oval em Washington D.C. - 8 de setembro de 1974.


Senhoras e senhores:

Cheguei a uma decisão que senti que deveria dizer a você e a todos os meus concidadãos americanos, assim que eu tivesse certeza em minha própria mente e em minha própria consciência de que é a coisa certa a fazer.

Já aprendi neste escritório que as decisões difíceis sempre vêm para esta mesa. Devo admitir que muitos deles não se parecem em nada com as questões hipotéticas que respondi livremente e talvez rápido demais em ocasiões anteriores.

Minha política habitual é tentar obter todos os fatos, levar em consideração as opiniões de meus conterrâneos e aconselhar-me com meus amigos mais valiosos. Mas esses raramente concordam e, no final, a decisão é minha. Procrastinar, agonizar e esperar por uma reviravolta mais favorável que pode nunca acontecer ou pressões externas mais convincentes que podem ser tanto erradas quanto certas, é em si uma espécie de decisão e um curso fraco e potencialmente perigoso para um presidente seguir.

Prometi defender a Constituição, fazer o que é certo conforme Deus me der para ver o certo e fazer o melhor que puder pela América.

Pedi sua ajuda e orações, não apenas quando me tornei presidente, mas muitas vezes desde então. A Constituição é a lei suprema de nosso país e rege nossas ações como cidadãos. Somente as leis de Deus, que governam nossas consciências, são superiores a ele.

Como somos uma nação governada por Deus, jurei cumprir nossas leis com a ajuda de Deus. E busquei essa orientação e examinei minha própria consciência com especial diligência para determinar a coisa certa a fazer em relação a meu predecessor neste lugar, Richard Nixon, e sua esposa e família leais.

Deles é uma tragédia americana na qual todos nós participamos. Pode continuar indefinidamente, ou alguém deve escrever o final. Concluí que só eu posso fazer isso e, se puder, devo.

Não há precedentes históricos ou legais aos quais eu possa recorrer neste assunto, nenhum que se encaixe precisamente nas circunstâncias de um cidadão que renunciou à Presidência dos Estados Unidos. Mas é de conhecimento geral que sérias alegações e acusações pairam como uma espada sobre a cabeça de nosso ex-presidente, ameaçando sua saúde enquanto tenta remodelar sua vida, grande parte da qual foi gasta a serviço deste país e por mandato de seu pessoas.

Após anos de amarga controvérsia e debate nacional divisivo, fui avisado, e sou compelido a concluir que muitos meses e talvez mais anos terão que se passar antes que Richard Nixon possa obter um julgamento justo por júri em qualquer jurisdição dos Estados Unidos sob que regem as decisões do Supremo Tribunal.

Acredito profundamente na igualdade de justiça para todos os americanos, qualquer que seja sua posição ou posição anterior. A lei, seja humana ou divina, não faz acepção de pessoas, mas a lei faz acepção da realidade.

Os fatos, a meu ver, são que um ex-presidente dos Estados Unidos, em vez de gozar de igual tratamento com qualquer outro cidadão acusado de violar a lei, seria cruel e excessivamente penalizado, seja para preservar a presunção de sua inocência, seja para obter uma determinação rápida de sua culpa a fim de pagar uma dívida legal para com a sociedade.

Durante esse longo período de atraso e litígio potencial, paixões feias seriam novamente despertadas. E nosso povo voltaria a ser polarizado em suas opiniões. E a credibilidade de nossas instituições livres de governo seria novamente desafiada em casa e no exterior.

No final, os tribunais podem muito bem considerar que Richard Nixon teve o devido processo negado, e o veredicto da história seria ainda mais inconclusivo no que diz respeito às acusações decorrentes do período de sua presidência, das quais estou atualmente ciente.

Mas não é o destino final de Richard Nixon que mais me preocupa, embora certamente perturbe profundamente todas as pessoas decentes e compassivas. Minha preocupação é o futuro imediato deste grande país.

Nisso, não ouso depender de minha simpatia pessoal como amigo de longa data do ex-presidente, nem de meu julgamento profissional como advogado, e não confio.

Como presidente, minha principal preocupação deve ser sempre o maior bem de todo o povo dos Estados Unidos de quem sou servo. Como homem, minha primeira consideração é ser fiel às minhas próprias convicções e à minha própria consciência.

Minha consciência me diz com clareza e certeza que não posso prolongar os pesadelos que continuam a reabrir um capítulo que está encerrado. Minha consciência me diz que só eu, como presidente, tenho o poder constitucional de fechar e lacrar com firmeza este livro. Minha consciência me diz que é meu dever, não apenas proclamar a tranquilidade doméstica, mas usar todos os meios de que disponho para assegurá-la.

Eu acredito que a bola para por aqui, que não posso confiar nas pesquisas de opinião pública para me dizer o que é certo.

Eu acredito que o certo cria o poder e que, se eu estiver errado, 10 anjos jurando que eu estou certo não farão diferença.

Acredito, de todo o coração, mente e espírito, que eu, não como presidente, mas como humilde servo de Deus, receberei justiça sem misericórdia se deixar de mostrar misericórdia.

Finalmente, sinto que Richard Nixon e seus entes queridos já sofreram o suficiente e continuarão a sofrer, não importa o que eu faça, não importa o que nós, como uma grande e boa nação, possamos fazer juntos para tornar seu objetivo de paz realidade.

[Neste ponto, o presidente começou a ler a proclamação concedendo o perdão.]

& quotAgora, portanto, eu, Gerald R. Ford, Presidente dos Estados Unidos, de acordo com o poder de perdão conferido a mim pelo Artigo II, Seção 2, da Constituição, concedeu e por estes presentes concedo uma plena, gratuita e perdão absoluto a Richard Nixon por todas as ofensas contra os Estados Unidos que ele, Richard Nixon, cometeu ou possa ter cometido ou participado durante o período de 20 de julho (janeiro) de 1969 a 9 de agosto de 1974. & quot

[O presidente assinou a proclamação e depois retomou a leitura.]

& quotEm testemunho do que, declarei minha mão neste oitavo dia de setembro, do ano de nosso Senhor mil novecentos e setenta e quatro, e da Independência dos Estados Unidos da América, cento e noventa e nove. & quot


Ford Pardons Nixon

A decisão mais polêmica da presidência de Ford foi sua decisão de perdoar Richard Nixon.

Na época, a decisão o prejudicou politicamente. Seus índices de aprovação caíram de 70% após assumir o cargo para 37% após o perdão.

Ford colocou a política de lado e tomou uma decisão que foi boa para o país, embora o povo americano não tenha percebido na época.

Se o presidente Ford não tivesse perdoado Richard Nixon, o país teria que continuar falando sobre Nixon e Watergate por anos, e seria uma vergonha no cenário mundial se um ex-presidente dos Estados Unidos fosse julgado em um tribunal de lei.

A mídia e os procedimentos legais teriam desviado o presidente e o Congresso do trabalho de legislar e governar.

Mas na época, as pessoas estavam loucas ... MUITO loucas. Muitos queriam a cabeça de Ford.

O presidente Ford tomou uma atitude sem precedentes ao testemunhar perante o Congresso a respeito de sua decisão de perdoar Richard Nixon.

Nunca havia sido feito, antes ou depois, que um presidente em exercício concordasse em testemunhar perante o Congresso. Seus conselheiros o encorajaram fortemente a reconsiderar, mas ele testemunhou mesmo assim.

Os historiadores agora consideram a decisão de perdoar Nixon a correta.

Escrevendo para Revisão Nacional, Jay Cost escreveu: “A maioria dos presidentes acidentais começa a trabalhar imediatamente para garantir a reeleição por conta própria. Mesmo que eles nunca tenham aspirado seriamente ao trabalho, uma vez que entram, eles querem ficar. Do ponto de vista de Ford, o jogo político inteligente teria sido manter Nixon pendurado - para destacar o contraste entre o Ford totalmente limpo e o ex-presidente desonesto. Mas a Ford colocou o país em primeiro lugar. Ele sabia que a perspectiva de um processo criminal contra Nixon prejudicaria imensamente o país e decidiu pôr fim a todo o caso. ”

Devo admitir, sou um pouco tendencioso em relação à Ford. Assim como a Ford, cresci em Grand Rapids, Michigan.

Durante toda a minha infância, fui deleitado com histórias de Ford, a quem as pessoas em West Michigan se referem como Jerry. Seu nome adorna muitos prédios e ruas da região, incluindo o Aeroporto Internacional Gerald R. Ford.

Quando criança, minha avó me levou ao Museu Presidencial Gerald R. Ford, nas margens do Grand River, no centro de Grand Rapids. Visitei aquele museu muitas vezes desde então. Os dias que passei naquele museu ajudaram a moldar meu futuro e meu amor pela política e pela história.

Jerry Ford representou o terceiro distrito que incluiu Grand Rapids no Congresso por 25 anos antes de se tornar vice-presidente.

Ele levou uma vida extraordinária. Ele era o capitão do time de futebol da Universidade de Michigan e mais tarde recusaria um contrato para jogar na NFL. Ele serviu seu país na Marinha na Segunda Guerra Mundial e se formou na Escola de Direito de Yale.

Ford será lembrado por muito tempo por seu perdão a Richard Nixon há quarenta e cinco anos, uma decisão que ajudou a curar uma nação.


Gerald R. Ford Pardons Richard Nixon - HISTÓRIA

O presidente Gerald Ford concluiu que, para deixar Watergate atrás da nação, ele deveria perdoar o presidente Nixon por quaisquer ações que ele tenha tomado em relação a Watergate e questões relacionadas. He did so on September 8, 1974. His decision was very controversial, and many think it was the cause for his loss to President Carter in 1976..

When President Nixon resigned the open question was what would happen with the case against him now that he was no longer President. The aides to Leon Jaworski, the special prosecutor, had written a memo examining the pro and cons of indicting Nixon. Jaworski was convinced the Nixon was guilty of in a conspiracy to obstruct justice. The argument to charge Nixon was strong- the need to ensure that everyone was equal under the law. If Nixon was guilty, he needed to be indicted like anyone else.

President Ford was sympathetic to Nixon. He liked him personally. He understood that his health both physical and mental was slipping at the time. He also felt that Nixon was arrested an put on trial he it would keep all the wounds of Watergate open. The country would be obsessed with the story and would not be able to move on. Ford concluded that the only solution was to issue Nixon an unconditional pardon.

On September 8, 1974, Ford addressed the nation and explained that it was time of the country to move on. He issued Nixon and complete pardon. The decision was very unpopular at the time. Many believe that resulted in his loss in the 1976 Presidential election. Historians think in retrospect it was the correct decision and did let the country move forward.

President Ford's Address

I have come to a decision which I felt I should tell you and all of my fellow American citizens, as soon as I was certain in my own mind and in my own conscience that it is the right thing to do.

I have learned already in this office that the difficult decisions always come to this desk. I must admit that many of them do not look at all the same as the hypothetical questions that I have answered freely and perhaps too fast on previous occasions.

My customary policy is to try and get all the facts and to consider the opinions of my countrymen and to take counsel with my most valued friends. But these seldom agree, and in the end, the decision is mine. To procrastinate, to agonize, and to wait for a more favorable turn of events that may never come or more compelling external pressures that may as well be wrong as right, is itself a decision of sorts and a weak and potentially dangerous course for a President to follow.

I have promised to uphold the Constitution, to do what is right as God gives me to see the right, and to do the very best that I can for America.

I have asked your help and your prayers, not only when I became President but many times since. The Constitution is the supreme law of our land and it governs our actions as citizens. Only the laws of God, which govern our consciences, are superior to it.

As we are a nation under God, so I am sworn to uphold our laws with the help of God. And I have sought such guidance and searched my own conscience with special diligence to determine the right thing for me to do with respect to my predecessor in this place, Richard Nixon, and his loyal wife and family.

Theirs is an American tragedy in which we all have played a part. It could go on and on and on, or someone must write the end to it. I have concluded that only I can do that, and if I can, I must.

There are no historic or legal precedents to which I can turn in this matter, none that precisely fit the circumstances of a private citizen who has resigned the Presidency of the United States. But it is common knowledge that serious allegations and accusations hang like a sword over our former President's head, threatening his health as he tries to reshape his life, a great part of which was spent in the service of this country and by the mandate of its people.

After years of bitter controversy and divisive national debate, I have been advised, and I am compelled to conclude that many months and perhaps more years will have to pass before Richard Nixon could obtain a fair trial by jury in any jurisdiction of the United States under governing decisions of the Supreme Court.

I deeply believe in equal justice for all Americans, whatever their station or former station. The law, whether human or divine, is no respecter of persons but the law is a respecter of reality.

The facts, as I see them, are that a former President of the United States, instead of enjoying equal treatment with any other citizen accused of violating the law, would be cruelly and excessively penalized either in preserving the presumption of his innocence or in obtaining a speedy determination of his guilt in order to repay a legal debt to society.

During this long period of delay and potential litigation, ugly passions would again be aroused. And our people would again be polarized in their opinions. And the credibility of our free institutions of government would again be challenged at home and abroad.

In the end, the courts might well hold that Richard Nixon had been denied due process, and the verdict of history would even more be inconclusive with respect to those charges arising out of the period of his Presidency, of which I am presently aware.

But it is not the ultimate fate of Richard Nixon that most concerns me, though surely it deeply troubles every decent and every compassionate person. My concern is the immediate future of this great country.

In this, I dare not depend upon my personal sympathy as a long-time friend of the former President, nor my professional judgment as a lawyer, and I do not.

As President, my primary concern must always be the greatest good of all the people of the United States whose servant I am. As a man, my first consideration is to be true to my own convictions and my own conscience.

My conscience tells me clearly and certainly that I cannot prolong the bad dreams that continue to reopen a chapter that is closed. My conscience tells me that only I, as President, have the constitutional power to firmly shut and seal this book. My conscience tells me it is my duty, not merely to proclaim domestic tranquillity but to use every means that I have to insure it.

I do believe that the buck stops here, that I cannot rely upon public opinion polls to tell me what is right.

I do believe that right makes might and that if I am wrong, 10 angels swearing I was right would make no difference.

I do believe, with all my heart and mind and spirit, that I, not as President but as a humble servant of God, will receive justice without mercy if I fail to show mercy.

Finally, I feel that Richard Nixon and his loved ones have suffered enough and will continue to suffer, no matter what I do, no matter what we, as a great and good nation, can do together to make his goal of peace come true.

[At this point, the President began reading from the proclamation granting the pardon.]

"Now, therefore, I, Gerald R. Ford, President of the United States, pursuant to the pardon power conferred upon me by Article II, Section 2, of the Constitution, have granted and by these presents do grant a full, free, and absolute pardon unto Richard Nixon for all offenses against the United States which he, Richard Nixon, has committed or may have committed or taken part in during the period from July (January) 20, 1969 through August 9, 1974."

[The President signed the proclamation and then resumed reading.]

"In witness whereof, I have hereunto set my hand this eighth day of September, in the year of our Lord nineteen hundred and seventy-four, and of the Independence of the United States of America the one hundred and ninety-ninth."

The Pardon

1 - Proclamation 4311—Granting Pardon to Richard Nixon
September 8, 1974


By the President of the United States of America
A Proclamation
Richard Nixon became the thirty-seventh President of the United States on January 20, 1969 and was reelected in 1972 for a second term by the electors of forty-nine of the fifty states. His term in office continued until his resignation on August 9, 1974.

Pursuant to resolutions of the House of Representatives, its Committee on the Judiciary conducted an inquiry and investigation on the impeachment of the President extending over more than eight months. The hearings of the Committee and its deliberations, which received wide national publicity over television, radio, and in printed media, resulted in votes adverse to Richard Nixon on recommended Articles of Impeachment.

As a result of certain acts or omissions occurring before his resignation from the Office of President, Richard Nixon has become liable to possible indictment and trial for offenses against the United States. Whether or not he shall be so prosecuted depends on findings of the appropriate grand jury and on the discretion of the authorized prosecutor. Should an indictment ensue, the accused shall then be entitled to a fair trial by an impartial jury, as guaranteed to every individual by the Constitution.

It is believed that a trial of Richard Nixon, if it became necessary, could not fairly begin until a year or more has elapsed. In the meantime, the tranquility to which this nation has been restored by the events of recent weeks could be irreparably lost by the prospects of bringing to trial a former President of the United States. The prospects of such trial will cause prolonged and divisive debate over the propriety of exposing to further punishment and degradation a man who has already paid the unprecedented penalty of relinquishing the highest elective office of the United States.

Now, Therefore, I, Gerald R. Ford, President of the United States, pursuant to the pardon power conferred upon me by Article II, Section 2, of the Constitution, have granted and by these presents do grant a full, free, and absolute pardon unto Richard Nixon for all offenses against the United States which he, Richard Nixon, has committed or may have committed or taken part in during the period from January 20, 1969 through August 9, 1974.

In Witness Whereof, I have hereunto set my hand this eighth day of September, in the year of our Lord nineteen hundred and seventy-four, and of the Independence of the United States of America the one hundred and ninety-ninth.


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