Charlotte Perkins Gilman

Charlotte Perkins Gilman

Charlotte Perkins nasceu em Hartford, Connecticut, em 3 de julho de 1860. Seu pai, Frederick Perkins, abandonou a família logo após seu nascimento e ela cresceu na pobreza e recebeu muito pouca educação formal. Suas tias, Isabella Beecher Hooker, sufragista, e Harriet Beecher Stowe, autora de Cabine do tio Tom, teve uma grande influência em sua educação.

Em sua autobiografia, A vida de Charlotte Perkins Gilman (1935), ela argumentou que sua mãe não era afetuosa e para impedir que elas se machucassem, insistiu que ela não fazia amizades próximas nem lia romances. Charlotte acrescentou que sua mãe só demonstrava afeto quando pensava que sua filha estava dormindo.

Em 1878, ela frequentou aulas na Rhode Island School of Design e se sustentou como pintora de cartas comerciais. Durante seus estudos, ela conheceu o artista local, Charles Walter Stetson, e o casal se casou em 1884. Uma filha nasceu no ano seguinte, mas logo depois "ela caiu em extremo desespero, levando a um quase colapso nervoso".

O casal mudou-se para Pasadena, mas em 1890 Stetson voltou para Rhode Island para cuidar de sua mãe. Charlotte começou a escrever histórias e artigos para várias revistas, incluindo a New England Magazine. Isso incluiu a publicação de sua história mais importante, The Yellow Wallpaper. Publicado em janeiro de 1892, relata seu próprio colapso mental. Mais tarde, ela afirmou que escreveu a história de como a falta de autonomia das mulheres é prejudicial ao seu bem-estar mental, emocional e físico.

Em 1892, ela se divorciou e devolveu a filha aos cuidados do marido. Em 1894, Gilman enviou sua filha para morar com seu marido e sua segunda esposa, Grace Ellery Channing. Mais tarde, Charlotte explicou que sua filha "tinha o direito de conhecer e amar seu pai".

Charlotte continuou a escrever histórias e artigos para várias revistas. Ela também deu palestras sobre o sufrágio feminino e sindicatos. Em 1895 ela se estabeleceu em Chicago, onde morou com Jane Addams, Ellen Gates Starr e Julia Lathrop em Hull House.

Charlotte foi muito influenciada pela obra de Edward Bellamy e tornou-se socialista. Ela se juntou ao Partido Socialista Trabalhista e em 1896 ela foi uma delegada do Congresso Socialista Internacional em Londres. Enquanto na Inglaterra, ela conheceu socialistas importantes como Keir Hardie, Sidney Webb, Beatrice Webb e George Bernard Shaw. Como sua biógrafa, Mari Jo Buhle, destacou: "À medida que sua reputação se espalhou e ela se tornou conhecida por sua discussão de tópicos femininos, ela dedicou a maior parte de seu tempo ao circuito nacional de palestras."

Em 1898 Charlotte publicou Mulheres e Economia onde ela defendeu trabalho igual para as mulheres. No livro, ela criticava os homens por desejarem esposas fracas e fracas e defendia a independência econômica das mulheres. Isso foi seguido por outros livros sobre questões sociais, como Sobre as Crianças (1900), A casa (1903) e Trabalho Humano (1904).

Em 1900, Charlotte se casou com seu primo, George Houghton Gilman. O casal mudou-se para Norwich, Connecticut, onde ela continuou a fazer campanha pelos direitos das mulheres e em 1909 fundou Precursor, um jornal literário dedicado a questões sociais contemporâneas. A maior parte do diário foi escrita por Charlotte e ela abordou questões de moralidade privada, como prostituição, doenças sociais e casamento.

Perkins também escreveu vários romances, incluindo O que Diantha fez (1910), Herland (1915) e Com ela em Ourland (1916). Esses romances ilustram seu feminismo e, em muitas de suas histórias, os papéis sexuais tradicionais são invertidos. Herland, considerado seu romance mais impressionante, é sobre uma comunidade de mulheres sem homens.

Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, Perkins e um grupo de mulheres pacifistas nos Estados Unidos começaram a falar sobre a necessidade de formar uma organização para ajudar a acabar com ela. Em 10 de janeiro de 1915, mais de 3.000 mulheres participaram de uma reunião no salão de baile do New Willard Hotel em Washington e formaram o Woman's Peace Party. Jane Addams foi eleita presidente e outras mulheres envolvidas na organização incluíram Mary McDowell, Florence Kelley, Alice Hamilton, Anna Howard Shaw, Belle La Follette, Fanny Garrison Villard, Emily Balch, Jeanette Rankin, Lillian Wald, Edith Abbott, Grace Abbott, Crystal Eastman, Carrie Chapman Catt, Emily Bach e Sophonisba Breckinridge.

Perkins continuou a escrever e outros livros publicados incluíram Sua religião e a dela: um estudo sobre a fé de nossos pais e a obra de nossas mães (1923), Nossa Moralidade em Mudança (1930) e uma autobiografia, A vida de Charlotte Perkins Gilman (1935).

Sofrendo de câncer de mama, Charlotte Perkins Gilman cometeu suicídio em 17 de agosto de 1935. Ela deixou uma nota que dizia: "Quando toda a utilidade acaba, quando alguém está seguro de morte inevitável e iminente, é o mais simples dos direitos humanos escolher um morte rápida e fácil no lugar de uma lenta e horrível. Eu preferi o clorofórmio ao câncer. "

Muitas mulheres continuariam a preferir os próprios tipos de trabalho que estão fazendo agora, nos novos e mais elevados métodos de execução. Até a limpeza, bem compreendida e praticada, é uma profissão útil e, portanto, honrosa. Até agora tem sido divertido ver como esse trabalho menos desejável foi tão inocentemente considerado o dever natural da mulher. É a mulher, a delicada, a bela, a esposa amada e venerada mãe, de quem se espera de comum acordo que faça o trabalho de quarto e copa do mundo. Tudo o que é mais vil e asqueroso ela, em última instância, deve controlar e remover. Graxa, cinzas, poeira, linho sujo e ferragens fuliginosas - entre esses, seus dias devem passar. À medida que socializamos nossas funções, isso passa das mãos dela para as do homem. A limpeza da cidade é trabalho dele. E mesmo em nossas casas o limpador profissional é cada vez mais um homem.

A organização das indústrias domésticas simplificará e centralizará seus processos de limpeza, permitindo muitas conveniências mecânicas e a aplicação de habilidade científica e meticulosidade. Estaremos mais limpos do que nunca. Haverá menos trabalho a fazer e meios muito melhores de fazê-lo. As necessidades diárias de uma casa bem hidráulica podiam ser satisfeitas facilmente por cada indivíduo em seu próprio quarto ou por quem gostasse de fazer esse trabalho; e o trabalho menos freqüentemente requerido seria fornecido por um especialista, que limparia uma casa após a outra com a habilidade rápida de treinamento e experiência. A casa deixaria de ser para nós uma oficina ou museu e se tornaria muito mais a expressão pessoal de seus ocupantes - o lugar de paz e descanso, de amor e privacidade - do que pode ser em sua condição atual de desenvolvimento industrial interrompido . E a mulher ocupará seu lugar nessas indústrias com resultados muito melhores do que os agora proporcionados por suas lutas incessantes, sua devoção conscienciosa, sua patética ignorância e ineficiência.

Depois, o alimento rico e seguro do leite materno, a adaptação absoluta, todo o grande ser vivo um alambique para colher de fora e destilar com doce perfeição o que a criança precisa. Compare isso com as chances de peixes ou moscas recém-nascidos, ou mesmo com as do bebê pássaro, cuja mãe deve procurar amplamente o alimento que ela traz. O mamífero está com ela.

Em seguida, vem o estágio mais elevado de todos, onde o ganho psíquico da raça é transmitido à criança tanto quanto o físico. Chamamos esta última e mais nobre etapa do processo de vida de educação. educação é maternidade diferenciada. É a maternidade social. É a aplicação para o reabastecimento e desenvolvimento da raça da mesma grande força de vida sempre crescente que fez o leite materno.

Aqui estão as três leis que regem a vida: Ser; Para Re-Ser; Para ser melhor. A força vital exige Existência. E esforçamos todos os nossos nervos para nos mantermos vivos. A força vital exige reprodução. E nosso maquinário físico é alterado e reorganizado repetidamente, com impulsos combinados para se adequar - para manter a raça viva. Então, o mais imperativo de tudo, a força vital exige Melhoria. E toda a criação geme e

está com dores de parto neste vasto empreendimento. Não apenas essa coisa - permanentemente; não apenas mais disso - continuamente; mas coisas melhores, tipos cada vez melhores e melhores, tem sido a exigência da vida sobre nós, e nós a cumprimos.

Sob esta última e suprema lei, como o principal fator para assegurar à raça o seu devido aperfeiçoamento, vem aquele oficial supremo do processo vital, a Mãe. Suas funções são complexas, sutis, poderosas e de valor incomensurável.

Seu primeiro dever é crescer nobremente para seu propósito poderoso. Seu próximo é selecionar, com alto padrão inexorável, o assistente adequado para seu trabalho. O terceiro - dar à luz, gerar e amamentar apropriadamente a criança. A seguir a estes, último e mais importante de todos, vem a nossa grande corrida - processo de ascendência social, que transmite a cada nova geração os conhecimentos acumulados, as vantagens acumuladas do passado.

Quando a mãe e o pai trabalham e economizam durante anos para dar aos filhos as "vantagens" da civilização; quando um estado inteiro se cobra para ensinar seus filhos; essa é a Força da Vida ainda mais do que a direta

impulso de paixão pessoal. A pressão do progresso, a demanda irresistível de melhores condições para nossos filhos, é o maior imperativo da vida, a expressão mais plena da maternidade.

Mas mesmo se nos limitarmos por enquanto ao plano do mero reabastecimento, àquela lei geral sob a qual os animais continuam existindo na terra, mesmo aqui o breve período de excitação pré-paternal é apenas uma hora que passa em comparação com as semanas e meses, sim, anos, nas espécies superiores, de serviço materno, amor e cuidado. O pai humano também trabalha por sua família; mas o amor, o poder, o

o orgulho da paternidade não é simbolizado pelo travesso bebê borboleta que escolhemos adorar.


Charlotte Perkins Gilman

Hoje acordei às 6 da manhã para ir trabalhar. Quando chego em casa do trabalho, lavei um pouco de roupa, meu pai fez o jantar e depois tive que tomar conta do resto da noite. Este foi um dia bastante normal para mim, depois de ter que ser babá. Antes desta aula eu wcomo não tão observador dos papéis de gênero. Neste dia em particular no trabalho, depois que terminei de ajudar um cliente, ela foi embora e este homem cortou bem na frente dela, forçando-a a parar abruptamente. Ela então disse um pouco baixinho: "Claro, você não adora quando os homens simplesmente andam na sua frente." Isso realmente me chamou a atenção, era um comentário que eu talvez não tivesse percebido antes, mas era muito importante!

A consciência humana individual é um produto social desenvolvido por meio da socialização, da linguagem e da interação. Gilman acredita que as pessoas passam a conhecer o mundo não diretamente, mas por meio de sua ideia dele. (Lengermann 115) A maneira como essa mulher comentou o incidente é como se ela estivesse acostumada a ser vista como invisível pelo homem e os homens só esperassem que a mulher os atendesse.

Charlotte Perkins Gilman procura mostrar que a divisão tradicional de trabalho (marido ganha-pão / esposa que fica em casa) é inerentemente problemática. As mulheres são economicamente dependentes dos homens e, portanto, privadas de sua liberdade. (Edles & ampAppelrouth 242) Na minha vida isso é completamente diferente. Hoje meu padrasto preparou o jantar, o que não era incomum. Em minha casa meu padrasto sempre cozinha o jantar e na maioria das vezes faz muita limpeza. No entanto, enquanto crescia, meu pai estava na Força Aérea e não ficava em casa com frequência, então minha mãe cozinhava, limpava e cuidava de mim e meus irmãos. Eu cresci com uma família estereotipada.

Em termos de trabalho e meu dia específico, os papéis de gênero eram bastante estereotipados. No meu local de trabalho, todos os altos executivos são homens, temos muitas mulheres em cargos de gestão, mas não no nível mais alto. Meu dia era lavanderia e babá, coisas que uma mulher faria.

Appelrouth, Scott e Laura Desfor Edles. 2010. Teoria Sociológica na Era Clássica. 2ª ed. Thousand Oaks, CA: Pine Forge.

Lengermann, Patricia Madoo e Gillian Niebrugge. 2007 As Mulheres Fundadoras: Sociologia e Teoria Social 1830-1930. 1ª ed. Long Grove, IL: Waveland Press


Vida pregressa

Charlotte Perkins Gilman nasceu em 3 de julho de 1860, em Hartford, Connecticut, como a primeira filha e o segundo filho de Mary Perkins (nascida Mary Fitch Westcott) e Frederic Beecher Perkins. Ela tinha um irmão, Thomas Adie Perkins, que era um ano mais velho que ela. Embora as famílias na época tendessem a ser muito maiores do que dois filhos, Mary Perkins foi aconselhada a não ter mais filhos em risco de saúde ou mesmo de vida.

Quando Gilman ainda era uma criança, seu pai abandonou a esposa e os filhos, deixando-os essencialmente desamparados. Mary Perkins fez o possível para sustentar sua família, mas não conseguiu sustentar sozinha. Como resultado, eles passaram muito tempo com as tias de seu pai, que incluíam a ativista educacional Catharine Beecher, a sufragista Isabella Beecher Hooker e, principalmente, Harriet Beecher Stowe, autora de Cabine do tio Tom. Gilman ficou bastante isolado durante sua infância em Providence, Rhode Island, mas era altamente automotivada e lia muito.

Apesar de sua curiosidade natural e ilimitada - ou, talvez, especialmente por causa dela - Gilman costumava ser uma fonte de frustração para seus professores porque ela era uma aluna muito pobre. Ela estava, no entanto, particularmente interessada no estudo da física, ainda mais do que história ou literatura. Aos 18 anos, em 1878, matriculou-se na Rhode Island School of Design, apoiada financeiramente pelo pai, que havia retomado o contato o suficiente para ajudá-la nas finanças, mas não o suficiente para realmente marcar presença em sua vida. Com essa educação, Gilman foi capaz de construir uma carreira para si mesma como artista de cartões comerciais, que foram precursores ornamentados do cartão de visita moderno, anunciando para empresas e direcionando os clientes às suas lojas. Ela também trabalhou como tutora e artista.


Contribuições para a primeira onda

Gilman tinha opiniões fortes sobre as expectativas de gênero em questões de casamento, família e sociedade. Pouco antes do casamento de Gilman com Stetson, ela escreveu seu poema intitulado "In Duty Bound", que refletia sua rebelião contra as demandas sociais feitas às "donas de casa obedientes" (Scharnhorst, 1985, p.6).

Em cumprimento ao dever, uma vida cercada

Seja qual for a direção em que o espírito se volte para olhar

Sem chance de estourar, exceto pelo pecado

Qualquer obrigação pré-imposta, não solicitada,

Ainda cegando com a força da lei natural

A pressão do pensamento antagônico

Uma casa com telhado tão escuro

As pesadas vigas bloquearam a luz do sol

Não se pode ficar ereto sem um golpe

Gritos por um túmulo - mais amplo.

A consciência de que se essa coisa durar,

As alegrias comuns da vida vão entorpecer a dor

Os altos ideais do grande e puro

Morrer, como é claro que deve,

Isso é o pior. É preciso força sobrenatural

Para manter a atitude que traz a dor

E eles são poucos de fato, mas se inclinam longamente

Para algo menos que o melhor,

Este poema reflete as experiências que Gilman e muitas outras mulheres enfrentaram no casamento. Esses sentimentos e as exigências do casamento contribuiriam para o agravamento da saúde mental de Gilman e o eventual divórcio de Stetson.

Depois que os primeiros poemas de Gilman foram publicados, ela se envolveu cada vez mais com o movimento feminista de reforma do vestuário e com o movimento pelos direitos das mulheres. A primeira convenção de sufrágio a que ela participou foi em 1886 e no ano seguinte ela publicou um artigo sobre a reforma do vestido intitulado “A Protest Against Petticoats” (Allen, 2009, p.36). Ela própria se recusou a usar espartilho (Scharnhorst, 1985, p.4). Gilman argumentou em seus escritos que as roupas restritivas e estimulantes do sexo da época contribuíam para a super sexualização das mulheres (Allen, 2009, p.106).

A obra mais famosa de Gilman em termos de estudos feministas e de gênero é seu conto de 1890 "The Yellow Wall-Paper", publicado pela Feminist Press. “The Yellow Wall-Paper” é uma narração em primeira pessoa de uma mãe que sofre de depressão pós-parto. Seu marido, médico, prescreve a “cura pelo repouso”, que é realizada em uma casa de verão alugada. O quarto forrado de papel de parede amarelo da mulher assume a forma de uma prisão enquanto a mulher desce à loucura. Esta história é um reflexo das próprias lutas de Gilman com a depressão pós-parto, sua "cura de repouso" subsequentemente prescrita e os sentimentos presos que ela teve em seu casamento e maternidade. A edição original desta história, contendo um posterior de Elaine R. Hedges, vendeu mais de 225.000 cópias, tornando-se o "best-seller de todos os tempos" da Feminist Press. A história de Gilman foi traduzida para vários idiomas e continua a ser influente, aparecendo em livros didáticos de estudos femininos, bem como em livros de literatura (Dock, 1998, p.1).

Em 1894, Charlotte assumiu o cargo de editora do jornal Pacific Coast Women’s Press Associations Impressionar. Ela também serviu como presidente da revista (Scharnhorst, 1985, p.36-37). Sob a liderança do PCWPA, Charlotte ajudou a organizar o Congresso da Mulher realizado em San Francisco em 1895. Durante essa reunião, Gilman conheceu várias mulheres influentes, incluindo Anna Howard Shaw, Susan B. Anthony e Jane Addams. Ela aceitou o convite de Addams para visitar Hull House em Chicago (Scharnhorst, 1985, p.44). A visita de Gilman a Hull House foi uma inspiração para seus escritos utópicos, que incluem seu romance Herland. Gilman também desenvolveu uma amizade com Anthony, que mais tarde a convidou para falar na Convenção do Sufrágio Feminino de janeiro de 1896 em Washington D.C. e se dirigir ao Comitê Judiciário da Câmara em apoio ao sufrágio (Scharnhorst, 1985, p.45).

Indiscutivelmente, a contribuição mais importante de Gilman para a Primeira Onda foi seu livro de 1898 intitulado Mulheres e economia: um estudo da relação econômica entre homens e mulheres como fator de evolução social. A teoria apresentada neste trabalho é que a evolução humana moldou as relações socioeconômicas entre os sexos. Perkins argumentou que a dominação sexual e a opressão das mulheres pelos homens mais fortes, que se originou na era pré-histórica como uma estratégia de preservação evolutiva necessária, não eram mais socialmente necessárias ou produtivas. Ela argumentou que a relação sexual também era uma relação econômica, referindo-se a isso como “a relação sexual-econômica” e foi construída sobre a desigualdade (Scharnhorst, 1985, p.51). Em 1920, essa obra havia sido traduzida para sete idiomas (Allen, 2009, p.1).

Gilman foi influente, não apenas em casa, nos Estados Unidos, mas em todo o mundo. Seus escritos foram traduzidos para vários idiomas, oferecendo sua exposição internacional. Além de seus escritos, ela teve a honra de participar e falar em várias reuniões internacionais, incluindo os Congressos do Sufrágio Feminino realizados na Alemanha e em Budapeste (Scharnhorst, 1985, p.84).

Em 1909, Gilman lançou Precursor, sua própria revista feminista. Em pouco mais de sete anos, ela foi responsável por escrever, editar e publicar todos os 86 números, cada um com 28 páginas (Scharnhorst, 1985, p.86). Muitas das histórias que publicou nessa época eram fantasias que apresentavam e promoviam ideais feministas (Scharnhorst, 1985, p.96). Gilman continuou a escrever, falar e defender os direitos das mulheres pelo resto de sua vida.

Em uma sociedade doente, as mulheres que têm dificuldade de se adaptar não estão doentes, mas demonstrando uma resposta saudável e positiva

Charlotte Perkins Gilman (Goodreads, n.d.).


Histeria, bruxas e o útero errante: uma breve história

Eu ensino & # 8220O papel de parede amarelo & # 8221 porque acredito que pode salvar pessoas. Esse é um dos motivos. Há mais. Tenho ensinado a história de Charlotte Perkins Gilman & # 8217s 1891 por quase duas décadas e no outono passado não foi diferente. Então, novamente, o outono passado foi totalmente diferente.

Em nosso seminário de graduação na School of the Art Institute of Chicago, discutimos & # 8220The Yellow Wallpaper & # 8221 no contexto dos quase 4.000 anos de história do diagnóstico médico de histeria. Histeria, do grego histeria ou útero. Exploramos esse diagnóstico de cesto de lixo que tem sido um local de despejo para tudo o que poderia ser considerado errado com as mulheres de cerca de 1900 aC até os anos 1950. O diagnóstico não foi prevalente apenas no Ocidente, principalmente entre mulheres brancas, mas teve sua pré-história no Egito Antigo, e foi encontrado no Extremo Oriente e no Oriente Médio também.

O curso é intitulado & # 8220O útero errante: Jornadas pelo gênero, raça e medicina & # 8221 e recebe o nome de uma das antigas & # 8220causas & # 8221 da histeria. Acreditava-se que o útero vagava pelo corpo como um animal, faminto por sêmen. Se vagasse na direção errada e chegasse à garganta, haveria engasgo, tosse ou perda de voz; se ficasse preso na caixa torácica, haveria dor no peito ou falta de ar, e assim por diante. Quase todos os sintomas pertencentes a um corpo feminino podem ser atribuídos a esse útero errante. & # 8220Tratamentos, & # 8221 incluindo fumigações vaginais, poções amargas, bálsamos e pessários feitos de lã, eram usados ​​para trazer o útero de volta ao seu devido lugar. & # 8220Massagem genital, & # 8221 realizada por um médico ou parteira habilidosa, era freqüentemente mencionada em escritos médicos. A tríade de casamento, relação sexual e gravidez foi o tratamento definitivo para o útero faminto de sêmen. O útero era um causador de problemas e ficava melhor saciado durante a gravidez.

& # 8220O papel de parede amarelo & # 8221 foi concebido milhares de anos depois, na era vitoriana, quando o diagnóstico de histeria atingiu seu apogeu. Os cuidados médicos desviaram-se do útero faminto e foram colocados no chamado sistema nervoso mais fraco de uma mulher. O médico do século XIX Russel Thacher Trail estima que três quartos de toda a prática médica foi dedicada às & # 8220 doenças femininas & # 8221 e, portanto, os médicos devem ser gratos às & # 8220 mulheres frágeis & # 8221 (leia-se mulheres brancas frágeis de certos meios ) por ser uma dádiva de Deus econômica para a profissão médica.

Acreditava-se que a histeria, também conhecida como neurastenia, poderia ser desencadeada por uma infinidade de maus hábitos, incluindo a leitura de romances (que causavam fantasias eróticas), masturbação e tendências homossexuais ou bissexuais, resultando em qualquer número de sintomas, como comportamentos sedutores, contraturas , paralisia funcional, irracionalidade e problemas gerais de vários tipos. Há páginas e mais páginas de escritos médicos revelando os histéricos como grandes mentirosos que enganam voluntariamente. Os mesmos velhos tratamentos & # 8220 & # 8221 foram contratados - massagem genital por um provedor aprovado, casamento e relação sexual - mas alguns novos incluíam ovariectomias e cauterização do clitóris.

Não foi por acaso que esse diagnóstico disparou, enquanto algumas dessas mesmas mulheres lutavam para ter acesso a universidades e várias profissões nos Estados Unidos e na Europa. Uma diminuição nos casamentos e queda nas taxas de natalidade coincidiram com este diagnóstico médico criticando a Nova Mulher e seu foco em atividades intelectuais, artísticas ou ativistas em vez da maternidade. Essa foi a queda do narrador de Gilman & # 8217s em & # 8220O papel de parede amarelo. & # 8221

& # 8220 Acredita-se que o útero vagueia pelo corpo como um animal, com fome de sêmen. & # 8221

Boa chance de você ter lido a história na escola, mas caso você não tenha lido ou tenha esquecido, aqui está uma sinopse. Após o nascimento de seu primeiro filho, o narrador diz que ela se sente doente, mas seu marido médico considerou suas queixas uma condição nervosa temporária - uma ligeira tendência histérica. & # 8221 Ele alugou uma casa de campo e a colocou em descansar no antigo berçário. Ela explica,

Portanto, eu tomo fosfatos ou fosfitos - o que quer que seja, e tônicos, e viagens, e ar e exercícios, e estou absolutamente proibido de & # 8220trabalhar & # 8221 até estar bem novamente.

Pessoalmente, discordo de suas idéias.

Pessoalmente, acredito que um trabalho agradável, com entusiasmo e mudança, me faria bem.

O trabalho do narrador é o de um escritor. Ela furta parágrafos aqui e ali quando não está sendo observada pelo marido ou pela irmã dele, que é & # 8220 uma dona de casa perfeita e entusiasmada, e espera por nenhuma profissão melhor. & # 8221 A história documenta as frustrações do narrador com ela então- chamado de tratamento e seu marido decidem que ela só precisa exercitar mais vontade e autocontrole para melhorar. & # 8220 & # 8216Abençoado seu coraçãozinho! & # 8217 disse ele com um grande abraço, & # 8216 ela ficará tão doente quanto quiser. '& # 8221

Testemunhamos o declínio constante do narrador & # 8217 à medida que ela se torna cada vez mais obcecada com o papel de parede medonho do quarto & # 8217: & # 8220 as curvas e floreios inchados - uma espécie de & # 8216 românico baseado em divindade & # 8217 com delirium tremens -vá balançando para cima e para baixo em colunas isoladas de fatuidade. & # 8221 Gilman - um prolífico escritor de ficção, poesia e livros profundos e progressivos, incluindo Mulheres e Economia, uma mulher que atraiu grandes multidões ao fazer o circuito nacional de palestras em sua época - é magistral em nos mostrar como as coisas desmoronam para seu protagonista. Na cena final da história, a narradora rasteja pelas bordas do antigo berçário em meio a pedaços de papel de parede, pisando em seu marido enrugado que desmaiou ao descobrir sua esposa em tal estado.

Vários praticantes do século 19 ganharam fama como médicos da histeria. S. Weir Mitchell, um proeminente médico da Filadélfia, foi um deles. Ele defendeu o que chamou de & # 8220 a cura pelo repouso. & # 8221 Mulheres doentes foram colocadas na cama, ordenadas a não mover um músculo e instruídas a evitar qualquer tipo de trabalho intelectual ou criativo, alimentadas com 120 gramas de leite a cada duas horas e, muitas vezes, necessário para defecar e urinar em uma bandeja de cama enquanto está deitado. Mitchell era tão famoso que tinha seu próprio calendário de Natal.

Mitchell foi o médico de Charlotte Perkins Gilman & # 8217s. Sua cura pelo repouso foi prescrita para algumas das grandes mentes da época, incluindo Edith Wharton e Virginia Woolf. Dezenas de mulheres brancas artistas e escritoras foram diagnosticadas como histéricas em um período em que a rebeldia, a falta de vergonha, a ambição e & # 8220obre educação & # 8221 foram considerados as causas prováveis. Muita energia subindo para o cérebro em vez de permanecer nos órgãos reprodutivos e ajudar o corpo feminino a fazer o que deveria fazer. Como escreveu Mitchell, & # 8220O desejo da mulher & # 8217s de estar em um nível de competição com o homem e de assumir seus deveres está, estou certo, causando danos, pois acredito que nenhuma extensão de gerações mudou em sua educação e modos de atividade realmente alterarão suas características. & # 8221

Transgredir os papéis prescritos deixaria as mulheres doentes. Sufragistas britânicas, por exemplo, foram & # 8220tratadas & # 8221 como histéricas na prisão. Os proponentes declarados dos direitos das mulheres & # 8217s eram frequentemente caracterizados como a & # 8220 irmandade gritante & # 8221 Em nossa discussão do seminário, fizemos uma comparação com o número de homens afro-americanos diagnosticados como esquizofrênicos em um Hospital Estadual para Criminosamente Insanos em Ionia, Michigan nos anos 1960 e 70, conforme documentado no poderoso livro do psiquiatra Jonathan Metzl & # 8217s A psicose de protesto: como a esquizofrenia se tornou uma doença negra. Um diagnóstico pode ser uma arma usada como forma de controlar e disciplinar a rebelião de todo um grupo demográfico.

Conforme discutimos & # 8220O papel de parede amarelo & # 8221 e seu contexto histórico, pude ver que Allie estava ficando cada vez mais indignada. Ela parecia que ia pular da cadeira da sala de aula. Sua mão se ergueu, & # 8220Você acredita que meu professor de inglês do ensino médio nos disse & # 8216Se essa mulher tivesse seguido as instruções do marido & # 8217s, ela não teria enlouquecido?! '& # 8221

Se eu estivesse com a boca cheia de alguma coisa, teria feito uma cusparada. Em todos os meus anos ensinando a história, não me lembro de ter ouvido essa explicação de cair o queixo. Mas Allie abriu as comportas. Bec levantou a mão, & # 8220Nós lemos na oitava série. Estávamos todos preocupados e confusos, principalmente as meninas. E perturbado pelo final. Ninguém entendeu o que havia de errado com a mulher. A história não parecia fazer nenhum sentido. & # 8221

Max acrescentou: & # 8220 Em minha aula de psicologia avançada, nosso professor nos pediu para usar o DSM 4 para diagnosticar a mulher em & # 8220O papel de parede amarelo. & # 8221 Lembro-me de uma série de suposições de alunos, como Transtorno Depressivo Maior, Transtorno de Ansiedade Geral , bem como TOC, esquizofrenia e bipolar com tendências esquizotípicas. & # 8221

Noëlle disse que se lembrava de um colega do ensino médio descrevendo o narrador como & # 8220animalista & # 8221 e a professora escrevendo no quadro. Não houve discussão sobre o que & # 8220hysteria & # 8221 realmente significava.

Keeta encontrou a história em um seminário de literatura da faculdade intitulado & # 8220Going Mad. & # 8221 Discussão em classe focada no narrador insano e não confiável. & # 8220Uma oportunidade perdida de aprender sobre algo muito real e atual e, de certa forma, me sinto injustiçado com isso & # 8221 disse Keeta. Eles explicaram que tiveram uma sensação semelhante ao assistir ao filme Amado no ensino médio. & # 8220Aqui & # 8217sua herança, e ela & # 8217s jogada em seu colo, e você não tem ideia de por que essa mulher escravizada matou seu filho. Se você tivesse mais informações sobre a história da escravidão e da resistência reprodutiva, seria capaz de entender melhor o que estava vendo. & # 8221

& # 8220As chamadas bruxas foram acusadas de tornar os homens impotentes, seus pênis & # 8220 desapareceriam & # 8221 e foi alegado que as bruxas manteriam os ditos pênis em um ninho em uma árvore. & # 8221

Cristina não tinha lido & # 8220O papel de parede amarelo & # 8221 antes, mas disse: & # 8220Na quarta série da minha escola católica feminina em Bogotá, minha professora de religião disse à classe que só deveríamos mostrar nossos corpos para nossos maridos e médicos . O que significa que eles são os únicos que podem tocar nossos corpos. Acho que há alguma conexão aqui, não? & # 8221

Sempre fico comovido com as associações que os alunos fazem entre a história da histeria e suas próprias vidas e circunstâncias. Discutimos como é surpreendente aprender sobre quase quatro milênios desse duplo vínculo feminino, de escritos médicos opinando sobre mulheres frias, privadas, frágeis, carentes, más, sexualmente excessivas, irracionais e enganosas, ao mesmo tempo em que afirmam a necessidade de disciplinar seus maus comportamentos com vários & # 8220tratamentos. & # 8221

& # 8220E quanto a Hillary? & # 8221 Bec entrou na conversa.

Este não era apenas um semestre de outono. Não poderia ter havido um momento mais apropriado para considerar a história da histeria do que setembro de 2016, a semana seguinte ao colapso de Hillary Clinton e # 8217 por causa da pneumonia nas cerimônias de 11 de setembro, um evento que transformou #HillarysHealth em uma obsessão nacional. Rudolph Giuliani disse que ela parecia doente e encorajou as pessoas a pesquisarem no Google & # 8220Hillary Clinton doença. & # 8221 Trump focou em sua tosse ou & # 8220 tremores & # 8221 como se o útero ainda estivesse fazendo suas andanças até a garganta.

Por muitos meses, Hillary foi patologizada como a megera estridente que falava muito alto e abertamente, por um lado, e o doente fraco que não tinha força ou resistência para ser presidente, por outro. We discussed journalist Gail Collins’ assessment of the various levels of sexism afoot in the campaign. On the topic of Hillary’s health, Collins wrote, “this is nuts, but not necessarily sexist.” We, in the Wandering Uterus, wholeheartedly disagreed. But, back in September, we did not understand how deeply entrenched these sinister mythologies had already become.

We returned to the Middle Ages to help us understand what we were witnessing unfold during the campaign. By way of the church, the myth flourished that women were evil. Lust and carnal pleasures were the problem with women who were, by nature, lascivious and deceptive. Female sexuality, once again, was the problem. So-called witches were accused of making men impotent their penises would “disappear” and it was claimed that witches would keep said penises in a nest in a tree. Unholy spirits were the cause of bewitchment, a condition that sounded a lot like earlier descriptions of hysteria. Its “treatment” led to the death of thousands of women. In their 1973 groundbreaking treatise, Witches, Midwives, and Nurses, Barbara Ehrenreich and Deirdre English argue that the first accusations of witchcraft in Europe grew out of church-affiliated male doctors’ anxieties about competition from female healers. The violence promoted by the church allowed for the rise of the European medical profession.

In class, we continued to discuss the construction of she-devil, foul-mouthed Crooked Hillary who extremists berated with hashtags like #Hillabeast and #Godhilla and #Witch Hillary. How could we not compare the campaign season to the witch-hunts when folks at rallies started chanting “hang her in the streets” in addition to the by-then familiar “lock her up.” In short order, we witnessed a shift from the maligned diagnosis of a single individual to an all-out mass hysterical witch-hunt against a woman who dared to run for presidential office. We discussed the brilliant literary critic Elaine Showalter whose book Hystories, written in the 1990s, focuses on end-of-the-millennium mass hysterias. Prior to the existence of social media, Showalter presciently wrote, “hysterical epidemics. . . continue to do damage: in distracting us from the real problems and crises of modern society, in undermining a respect for evidence and truth, and in helping support an atmosphere of conspiracy and suspicion.”

We discussed the fact that social media had allowed for this rapid circulation of Hillary mythologies. I explained that the witch-hunts in Early Modern Europe happened to correspond to the invention of the social media of their day. First published in 1486, Malleus Maleficarum ou The Hammer of Witches by Reverends Heinrich Kramer and James Sprenger became the ubiquitous manual that spread the church’s methods of identifying witches through questioning and torture in large part by means of the contemporaneous invention of the printing press. For nearly two centuries, this witch handbook was reprinted again and again, disseminating sentences that would later inspire the anti-Hillary playbook, “She is an imperfect animal who always deceives.” “When a woman thinks alone, she thinks evil.”

By midterm presentations, we talked about the ways in which hysteria had gone viral with other women candidates, like Zephyr Teachout, a law professor and activist running for Congress, who found herself on the receiving end of attack ads that featured a close-up of her face with a red-lettered CRAZY stamped on it.

Upon closer investigation, this form of political slander was not limited to the current election season or the US. In Poland, women who marched against a recent abortion ban were called feminazis, prostitutes, whores, witches, and crazy women. While in 2013, Russian news reports suggested that members of the band Pussy Riot were “witches in a global satanic conspiracy in cahoots with the Secretary of State Hillary Clinton.” That should have been a clue to what would follow.

During the weeks running up to the election we veered from the topic of hysteria and discussed the history of gynecology and enslaved women as experimental subjects, sexual anatomy and disorders of sexual development, and queer and trans health care, but we still began each class by sharing recent developments from the campaign trail: Muslim registries, pussy grabbing/sexual assault, and bullying. We discussed Trump’s remarks that soldiers living with PTSD are not “strong enough,” echoing medical and military attitudes from the previous century that associated male hysteria with WWI and “shell shock.”

The Sunday before the election, I was invited by students belonging to the school feminist group, Maverick, to meet at the Hull-House Museum. We sat on the floor of Jane Addams’ bedroom which houses her 1931 Nobel Peace Prize as well as her thick FBI file, evidence of the one-time moniker “most dangerous woman in America.” We talked about the founding of the Settlement House, that Addams knew that “meaningful work” was important for this first generation of white women that had received a college education. At the Hull-House, Addams and other young women residents worked together with some of the poorest immigrants to improve living conditions, to promote child labor laws, to build playgrounds. They celebrated various immigrant traditions over large shared meals and Italian opera and Greek tragedy.

I told the group that Charlotte Perkins Gilman visited the Hull-House on a number of occasions. It was at the Hull-House that she developed some of her ideas about women and economics, about group kitchens and shared domestic responsibilities. I told them how amazed I was to learn that, as a young woman, Addams, as well as a number of Hull-House residents, had also been under the care of the famed Dr. Mitchell.

I read them excerpts of Addams’ writings during WWI when she was blacklisted for her promotion of peace her health failed, and she hit the depths of depression. Remarking on her colleagues’ suffering, she wrote: “The large number of deaths among the older pacifists in all the warring nations can probably be traced in some measure to the peculiar strain which such maladjustment implies. More than the normal amount of nervous energy must be consumed in holding one’s own in a hostile world.”

When our class met two days following the election, we talked about deportations, anti-Muslim hate crimes, LGBTQ vulnerabilities, and climate change. A number of us confessed that we were physically ill as we watched the returns come in. I mentioned one friend who wrote me that he felt as though he were drinking poison. Two other friends were struck down by bouts of diarrhea and dry heaves on election night. When they went to their doctor, she said that she had seen an inordinate number of sick people. Something was going around.

For many of these students, the election results were just an added stress to that of a long-time civil war back home, to having undocumented family, to losses from gun violence, or to being targeted when walking down the street because of race and/or gender presentation and/or sexuality and age. For some of us, this next administration would be yet another thing to get through. For more of us, we were only beginning to understand that our democracy and our rights were fragile things.

I didn’t tell them that I was waking up each morning feeling nauseated, my belly distended. I knew I was clenching my gut as if I had been sucker-punched. This clenching plus many surges of adrenaline had set off an old familiar pain in my gallbladder area. A friend told me about his neck pain. Another said her hip pain had returned. I was reminded of Showalter again: “We must accept the interdependence between mind and body and recognize hysterical syndromes as a psychopathology of everyday life before we can dismantle their stigmatizing mythologies.” Who could ever claim that mind-derived illness is not true illness? Pain is not fiction.

The readings for the class immediately following the election included Billye Avery on her creation of the National Black Women’s Health Project. She wrote about the importance of really listening to each other, that issues like infant mortality are not medical problems, they are social problems. We also discussed an excerpt from Audre Lorde’s Cancer Journals, words that were remarkably fresh some 30 years later: “I’ve got to look at all my options carefully, even the ones I find distasteful. I know I can broaden the definition of winning to the point where I can’t lose. . . We all have to die at least once. Making that death useful would be winning for me. I wasn’t supposed to exist anyway, not in any meaningful way in this fucked-up whiteboys’ world. . . Battling racism and battling heterosexism and battling apartheid share the same urgency inside me as battling cancer.” We took heart in Lorde’s reference to, “The African way of perceiving life, as experience to be lived rather than as a problem to be solved.”

Our syllabus continued to portend current events even though it had been composed back in August before the start of the semester. At the escalation of the Standing Rock water protectors’ protests, we discussed Andrea Smith’s “Better Dead than Pregnant,” in her book Conquest: Sexual Violence and American Indian Genocide, about how the violation of indigenous women’s reproductive rights is intimately connected to “government and corporate takeovers of Indian land.” We discussed Katsi Cook’s “The Mother’s Milk Project” and the notion of the mother’s body as “first environment” in First Nations cultures, which led environmental health activists to the understanding that “the right to a non-toxic environment is also a basic reproductive right.”

“For some of us, this next administration would be yet another thing to get through. For more of us, we were only beginning to understand that our democracy and our rights were fragile things.”

The week the students were to begin their final presentations, we discussed the Comet Ping Pong Pizza conspiracy, that a man actually stormed a DC pizza parlor with an assault weapon because of fake news claiming that this establishment was the locus of Hillary’s child sex slave ring. I would not have been surprised if the fake news writers had taken inspiration from the Malleus Maleficarum and reported that the parlor also served Hillary the blood of unbaptized children.

Emma said she was tired of Facebook and where was the best place to get news?

A good deal of the election’s fake news had been dependent on the power of a nearly 4,000-year-old fictional diagnosis. Both news and medical diagnosis masqueraded as truth, but they were far from it. How to make sense of this fake diagnosis in relation to the idea that illness can be born from our guts and hearts and minds? Is there anything truer? And yet, psychosomatic illness continues to be deemed an illegitimate fiction.

We know that the social toxins of living in a racist, misogynist, homophobic, and otherwise economically unjust society can literally make us sick, and that sickness is no less real than one brought on by polluted air or water. In actuality, both social and environmental toxins are inextricably intertwined as the very people subject to systemic social toxins (oppression, poverty) are usually the same folks impacted by the most extreme environmental toxins. And the people who point fingers and label others “hysterical” are the ones least directly impacted by said toxins.

Then there are the lies leveled at fiction. What of the fake criticism students had encountered during their former studies of “The Yellow Wallpaper”? Our histories provide us with scant access to the so-called hysteric’s words or thoughts. But Gilman was outspoken about her experience. She wrote about it in letters, in diaries, in the ubiquitous “The Yellow Wallpaper” and in a gem of a 1913 essay titled “Why I Wrote ‘The Yellow Wallpaper.'” In this 500-word piece, required reading for anybody assigning”The Yellow Wallpaper,” Gilman describes her experience with a “noted specialist in nervous diseases,” who, following her rest cure, sent her home with the advice to “‘live as domestic a life as far as possible,’ to ‘have but two hours intellectual life a day,’ and ‘never to touch pen, brush, or pencil again’ as long as I lived.” She obeyed his directions for some months, “and came so near the borderline of utter mental ruin that I could see over.” Then she went back to work—”work, the normal life of every human being in which is joy and growth and service”—and she ultimately recovered “some measure of power” leading to decades of prolific writing and lecturing. She explains that she sent her story to the noted specialist and heard nothing back. The essay ends,

But the best result is this. Many years later I was told that the great specialist had admitted to friends of his that he had altered his treatment of neurasthenia since reading”The Yellow Wallpaper.”

It was not intended to drive people crazy, but to save people from being driven crazy, and it worked.

I teach “The Yellow Wallpaper” because it is necessary to know and to revisit. I teach “The Yellow Wallpaper” because a deep consideration of this story in relation to its historical and medical context teaches us how much more we can learn about every other narrative we think we already know, be it fact or fiction. I teach this story because I believe it can save people.

The semester is over and New Year’s Day 2017 has passed. I am struck with a nasty flu that lingers for weeks. There is a pulling pressure in my head, a stuck feeling in my ears, unpredictable flushes. I can’t focus. I can barely write the sentences required to finish the letters of recommendations that are due.

Surfing online scratches some productivity itch. Like an obsessed survivalist chipmunk, I stock up on nuts and canned goods and vitamins that will line basement shelves. I donate to a hodgepodge of organizations and causes. . . NRDC, Standing Rock, IRC, African Wildlife Foundation, and more. I sign online petitions as quickly as they enter my inbox. I cough my way through calls to my members of Congress, imploring them to reject various cabinet picks. I come across an article about the surge of visits to therapists for “post-election stress disorder” and “post-election depression syndrome.” The fever continues and still there is that loss of appetite, all laced with a deep sense of foreboding. I sleep through President Obama’s farewell speech.

I wake up the next morning from a fever-induced delirium and am convinced that it is of the utmost importance to locate PVC-free window film. Once the right product is identified, I will affix these decorative wallpaper-like opaque sheets to the bottom sashes in the kitchen so that pedestrians on the nearby sidewalk cannot see in. Suddenly, I must have more privacy. But I want privacy e light. I look at various patterns. One pattern is called “atomic energy.” It is lovely but would probably prove monotonous. I finally land on “rhythm” for its non-descript pattern. In the end, I decide that the wood blinds that are already there work just fine.

I blow my nose and steam my head through more news of Russian election intervention and continued nasty tweets, this time aimed at civil rights legend John Lewis. As Inauguration Day inches closer, I lie on the couch under a blanket, looking out my Chicago window at the rain that should be snow.

A friend on the phone tells me that a fever is the releasing of anger. I feel semi-human. I am haunting my own couch. I leave the house only twice in 17 days to see Frank, the acupuncturist, who tells me that he is treating scores of people with the same upper respiratory thing. He has seen an uptick in ailments since the election. Maybe things will be better after the inauguration, he says hopefully, maybe the anticipation is worse.

I hear myself say aloud to my body, “Please work with me here.”

I read about Jan Chamberlin, a member of the Mormon Tabernacle Choir who refuses to sing at the inauguration. A CNN anchor says that her comparison of Trump to Hitler sounds “kind of hysterical. . . & # 8221

I recall one student from a few years ago. She raised her hand and said that the diagnosis of hysteria was like being called a “crazy girl.” “I am called that all the time,” she said. I was confused. Crazy girl? But as she continued on about that label, many of her classmates nodded emphatically. “If I get upset about something said in conversation or on social media,” she said, “I’m dismissed as ‘crazy girl.'”

Class projects are piled on the floor of my office. There is Max’s poem about the horrifying beating he experienced as a teenager, a hate crime at a mall witnessed by his boyfriend and dismissed by the police. There is Virginia’s small book that she made for her teenage nieces, advice for being a young Latinx person in this country. There is Sylvie’s project, an artist’s book collaboration with her dead mother’s journal writing. Noëlle’s educational coloring book for kids with diabetes that she made with her eight-year-old brother as adviser. I imagine that most, if not all, of these amazing young people would have qualified at one time or another as hysterics because of gender presentation and/or sexuality, and their artistic, scholarly, or activist pursuits. Eu também. We are all part of a long history, members of tribes that have been, at times, misinterpreted, misunderstood, or worse.

The misunderstandings have not stopped. Each semester that I teach this class, a few students share stories of bodily symptoms, their own or a family member’s, that could not be explained by organic causes according to conventional Western medicine. Inevitably they were told by a healthcare provider that the problem is all in their heads. These stories contribute to conversations about the power of the mind and how many great ideas and possibilities arise from the very “irrational” place that has been and continues to be so often undervalued.

That is another reason I teach “The Yellow Wallpaper.” Gilman’s text reminds us that we must defy Mitchell’s treatment we must use our minds, our critical faculties, and our imaginations more than ever to question and to act.

The fever has lifted, but I still cancel my trip to DC. Standing in the cold for hours would be a bad idea given what my body has been through. I know I must rest. But I can finally focus again. And write. I am so grateful. As Gilman says, “work, the normal life of every human being in which is joy and growth and service.”

I refuse to tune in for the inauguration. I cannot bear to watch it by myself. After it is over, I read the transcript of the apocalyptic “carnage” speech and witness comparison photos between the last inauguration and this one, proving the small number of people in attendance, a fact that will become the focus of more lies. These “alternative facts” are aided and abetted by Trump’s adviser Kellyanne Conway who will be increasingly subject to strikingly familiar misogynist bitch and witch-based attacks of her own. Hysteria is a bipartisan weapon.

The following day, I watch videos and livestream of millions of participants assembled for Women’s Marches all over the world. A proliferation of photos collect online in a blink. My stomach releases a bit.

From my couch, I work on my syllabi for spring semester while reading Hannah Arendt on tyranny, Michel Foucault on defending society, and bell hooks on love. I am not teaching “The Yellow Wallpaper” this semester. But it will be on my syllabus next fall. And the following fall. E de novo. E de novo.


Charlotte Perkins Gilman - History

Charlotte Perkins Gilman
- Library of Congress, Prints and Photographs Division

On July 3, 1860, Charlotte Anna Perkins (Charlotte Perkins Gilman) was born in Hartford, Connecticut. Gilman became a prolific writer whose subject matter ranged from the differences between women and men to gum chewing in public. She was also a lecturer and supporter of women’s suffrage and women’s economic independence in the early 20th century. Gilman’s paternal great-grandfather was Dr. Lyman Beecher, the renowned Calvinist preacher, and Gilman revered her famous great-aunts, Harriet Beecher Stowe, Catharine Beecher, and Isabella Beecher Hooker.

Gilman is best known for her semi-autobiographical story “The Yellow Wallpaper,” which was loosely based on the rest cure she received under medical supervision. The story depicts a woman sent to “rest” in the bedroom of a rented summer home where she ultimately descends into madness.

In 1932, Gilman discovered that she had inoperable breast cancer and moved to California to be near her daughter. An advocate of euthanasia, Gilman ended her life at the age of 75 with an overdose of chloroform she stated in both her diary and suicide note that she “preferred chloroform to cancer.”

Although Gilman’s literary reputation had declined in the years before her death, the advent of the women’s movement in the 1960s brought about a revival of attention to her work. In 1993, a poll commissioned by the Sienna Research Institute named Gilman the sixth most influential woman of the 20th century, and in 1994 she was inducted into the National Women’s Hall of Fame in Seneca Falls, New York.


Charlotte Perkins Gilman, Feminist Writer, Lecturer, and Thinker

Charlotte Perkins Gilman was a feminist writer, lecturer, and thinker at the turn of the 20th century. Despite her lack of formal education, she authored Women in Economics, a foundational text of early feminism, and became known as a preeminent sociologist, philosopher, and social critic. Her works of fiction represented the psychological impact of traditional female roles on housewives and mothers, and her utopian novel Herland inspired Dr. William Moulton Marsten to create his character Wonder Woman as a model of “strong, free, courageous womanhood.”

Charlotte was born into the prominent Beecher family – famous for author and abolitionist Harriet Beecher Stowe and suffragist Isabella Beecher Hooker – but her father abandoned her when she was young, leaving the family in poverty.

Charlotte received almost no formal education, describing her schooling as “four years among seven different institutions, ending when I was fifteen.” Despite this, she attended the Rhode Island School of Design from 1878 to 1883, and financed her education by providing drawing lessons, painting advertisements for soap companies, and selling watercolors.

[bctt tweet=”Charlotte Perkins Gilman’s utopian novel Herland inspired the character of #WonderWoman”]

At 21, Charlotte married her first husband Charles Walter Stetson, despite her vow at an early age to remain unmarried and devote her life to public service. Soon after she gave birth to her daughter Katharine, but she realized early on that she was unsatisfied with life as a housewife and mother. Scholar Cynthia Davis writes that “that before marrying Stetson, Gilman insisted he swear that he’d never expect her to cook or clean and never require her, ‘whatever the emergency, to DUST!’”

After her pregnancy, Charlotte fell into a deep depression that lingered throughout her life, and was treated with the “rest cure,” a period of forced inactivity prescribed primarily to women diagnosed with hysteria or nervous disorders. Her sense of boredom and inadequacy only worsened during this period later she would write her famous work, “The Yellow Wallpaper,” about a woman forced to undergo the same treatment who goes mad while imprisoned in her bedroom for weeks.

[bctt tweet=”‘There is no female mind. Might as well speak of a female liver.’

Charlotte soon realized that the best cure for her depression was independence.

At a time when divorce was still scandalous, [Gilman] divorced Stetson, but she also facilitated his remarriage to her best friend, Grace Channing, with whom Gilman remained close. She then sent her nine-year-old daughter back east to be raised by the new couple.

Rescinding her role as wife and mother, Charlotte moved to Pasadena, CA and lived their briefly with her daughter, before sending her back east to live in more traditional society with her father and stepmother.

It was during these years that Charlotte authored her most famous texts – her short story “The Yellow Wallpaper,” (1892), first novel In This Our World (1893) and critical work Women in Economics (1898) were all published in the years after her divorce. During this period, Charlotte had a long affair with Adeline Knapp, an author, journalist, and suffragette associated with the San Francisco Bay area. After their affair fizzled out, Charlotte married her cousin and second husband George Houghton Gilman, “a man supportive of her career goals and willing to accept them.”

Later in her life, Charlotte began to tour and lecture on social politics and philosophy. She started a magazine called The Forerunner, which ran from 1909 until 1916 and published essays, fiction, and poetry, including a serialized version of her utopian novel Herland.

George Houghton Gilman died in 1934, and soon after Charlotte was diagnosed with inoperable breast cancer. Always devoted to her usefulness, Charlotte committed suicide three years later. Her suicide note was published in the newspapers, and read in part “When all usefulness is over, when one is assured of unavoidable and imminent death, it is the simplest of human rights to choose a quick and easy death in place of a slow and horrible one.”

Charlotte’s legacy of spitfire feminism, economic empowerment for women, and a more just and egalitarian society lives on in the work of modern activists and organizations devoted to social progress. Her feminist utopian novels, in which women live separate from men on an island and use parthenogenesis to reproduce, were some of the first imaginings of science fiction, and are widely acknowledged as foundational texts for William Morsten’s creation of Wonder Woman.

Charlotte demonstrated that that women were strong and capable through her own recovery and independence, proving that:

It is not that women are really smaller-minded, weaker-minded, more timid and vacillating, but that whosoever, man or woman, lives always in a small, dark place, is always guarded, protected, directed and restrained, will become inevitably narrowed and weakened by it.


Charlotte Perkins Gilman - History

Charlotte Perkins Gilman, writer, lecturer, social critic and feminist, lived at a time of tremendous upheaval in this country's history. From the Civil War to Reconstruction and Industrial Revolution, and from the Women's Movement to the development of the major schools of the social sciences, Gilman witnessed events that had a profound effect on the development of the American society as we live and understand it today. Unwilling to watch these events go by without scrutiny, she became a commentator on the evolving social order, especially of its effects on the status of women. "She used her energies and her gifts in an effort to understand the world and her place in it and to extend that knowledge and those insights to others" (Lane, 1990, p. 229). Furthermore, "she saw the submergence of women as a critical handicap retarding the best development of society" (Lane, 1990, p. 232). Thus, although she was never trained in the methods of social science research and critique, Gilman should be recognized for her contribution to our knowledge in this area in addition to her recognition as an utopian author and a feminist.

In order to understand Charlotte Perkins Gilman as writer and intellectual, we must first know something of her personal life. For, although Gilman tried to keep the two personae separate in her own lifetime, we inevitably see conflict in the reality of her experience. For example, in creating her autobiography The Living of Charlotte Perkins Gilman, Gilman painted a public image she felt women should emulate while the diaries she left behind reveal the frailties of common human existence (Hill, 1980, p. 6-7).

(Biographical information compiled from: Kessler, Carol Farley (1995). Charlotte Perkins Gilman: Her progress toward Utopia with selected writings. Syracuse: Syracuse University Press. pages 14-40). Charlotte Perkins was born on July 3, 1860 to Frederick Beecher Perkins and Mary A. Fitch. It is with her parents that these dueling personae began to take shape as each was from a prominent Rhode Island family with conflicting worldviews. Frederick sprung from the Beecher family, one well known for its radicals including Isabella Beecher Hooker, a famous suffragist and Harriet Beecher Stowe, an abolitionist and the renowned author of Cabine do tio Tom. The Fitches, on the other hand, were a founding family of Rhode Island and well known for their conservatism. Assim,

Frederick Perkins left the family in 1859, despite his public espousal of the sacredness of the family, and provided only sporadic support for his estranged family. This forced Mary to be Charlotte's sole support emotionally and physically, but would prove to be only moderately successful in both regards. To provide money and shelter, she took on jobs when possible and relied on the kindness of relatives who offered housing during visits of various lengths. Because her own experience taught her of the dangers a soft constitution pose to a woman, Mary withheld affection and emotional displays from Charlotte and wanted the girl under her strict control.

In spite of the adversity she faced in girlhood and the inadequacies of her early education of which she described as, "four years among seven different institution, ending when I was fifteen," Charlotte managed to attended the Rhode Island School of Design from 1878 through 1883 (Kessler, 1995, p. 18). To finance her education, Charlotte gave drawing lessons, sold watercolors and painted advertisements for soap companies and continued to do so to support herself after the completion of her studies.

During this time, Charlotte's friends were predominantly young women, a theme that would continue throughout her life. She shared an especially intimate relationship with Martha Luther. Gilman describes their relationship in her autobiography:

This time after her separation and divorce proved fruitful. Charlotte published "The Yellow Wallpaper," a fictional short story based on her experience with the rest cure, in 1892. In addition her first book, In This Our World, was published in 1893 and she finished writing Women and Economics during this period as well. Furthermore, she became a journalistic advocate of the radical Nationalist Party as well as world-renowned lecturer. At the same time, Charlotte remained close to her ex-husband who had married her best friend, a fact that gained her the disdain of the press, who also criticized her for giving up the care of her daughter to the couple. The press were not the sole critics, though. Katharine Beecher Stetson, as she grew older, came to resent her mother for what she saw as her abandonment. Likewise, Charlotte was critical of herself for this decision as well, as part of her wanted to fulfill the motherly role successfully, to give Katharine all the love she had never received from her own mother. However, her aspirations as a writer and lecturer superseded any goal of traditional womanhood.

Before long, though, Charlotte was not able to evade the call of marriage. In George Houghton Gilman, she found the best of both worlds. Here was a man supportive of her career goals and willing to accept them. The two were married on June 11, 1900. Continuance of her lecture tours and evidence of her prolific writing from this time indicate that Charlotte found in Houghton "the support and collaboration of a caring companion" which gave her the freedom she needed to work (Kessler, 1995, p. 33). Consequently, during her second marriage, Charlotte remained quite productive as she began a magazine in 1909, The Forerunner, for which she was the sole writer. In 1925, she finished her autobiography, The Living of Charlotte Perkins Gilman, which was to be published after her death. In addition, she continued to lecture, advocating the release of women from the economic imprisonment that comes from the roles of unpaid wife and mother.

In 1934, Charles Houghton Gilman died and Charlotte was living with a diagnosis of breast cancer. Thus, in 1935, Gilman ended her life covered her face with a rag soaked in chloroform on August 17, 1935. In her suicide note Gilman wrote, "I have preferred chloroform to cancer" (Kessler, 1995, p. 40).

Fortunately, we did not lose Gilman's work when she died. Her writings, both fictional and non-fictional, still offer a critique of society that still ring true in today's "kinder, gentler" structure. In her work, Gilman dedicated herself to raising the standard of life for women of her time by deconstructing institutions such as the home and the economy through her non-fiction and by creating new worlds for women in her fiction. Lane describes Gilman's goal as this, "to draw upon anthropology, biology, history, sociology, ethics and philosophy to comprehend the contours of human evolution and human society in order to create a humane social order" (Lane, 1990, p. 230). Her true understanding of the underlying structures of society comes out bitingly in her work making it valuable to the social sciences despite her lack of formal training in the area.

No livro dela The Grounding of Modern Feminism, Nancy Cott describes the efficacy of Gilman's work,

Through her Utopian fiction, Gilman described the kind of world she envisioned for women. In "The Yellow Wallpaper" (1892), although not Utopian, she depicts the escape of a women from the pressures of seemingly a seemingly unwanted marriage and consequent marriage into a new self housed in the wallpaper of her bedroom. Gilman's disdain for the state of forced marriage facing women of the time comes across vividly in this harrowing story. The Utopian stories such as Herland (1915) and With Her in Ourland (1916) create a new world based on the principles of equity she promoted in her non-fiction and lectures.

Thus through popular fiction as well as intellectual writing and speaking, Gilman attempted to reach a wide variety of people with her social commentaries, especially women, in an attempt to awaken them to her revolutionary ideas. These concepts continue to intrigue feminists in the social sciences as can be attested by her inclusion in many books on early feminism and her inclusion in women's studies courses. Although she was well known in her time, her radical ideas failed to truly take root. With the "third-wave" of feminism now working for many of the same social changes Gilman advocated, her life and work are an inspiration to feminists young and old.

Bibliografia

    Cott, Nancy F (1987). The Grounding of Modern Feminism. New Haven: Yale University Press.


The Trouble with Charlotte Perkins Gilman

When I first read &ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo years ago, before I knew anything about its author, Charlotte Perkins Gilman, I loved it. I loved the unnerving, sarcastic tone, the creepy ending, the clarity of its critique of the popular nineteenth-century &ldquorest cure&rdquo&mdashessentially an extended time-out for depressed women. The story had irony, urgency, anger. On the last day of the treatment, the narrator is completely mad. She thinks she&rsquos a creature who has emerged from the wallpaper.

The rest cure caused the illness it claimed to eliminate. Beautifully clear.

The unnamed first-person narrator goes through a mental dance I knew well&mdashthe circularity and claustrophobia of an increasing depression, the sinking feeling that something wasn&rsquot being told straight. Reading &ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo felt like a mix of voyeurism and recognition, morphing into horror. It was genuinely chilling. It felt haunted.

The story is based on Gilman&rsquos experiences with Dr. Silas Weir Mitchell, late-nineteenth-century physician to the stars. Mitchell administered this cure of extended bed rest and isolation to intellectual, active white women of high social standing. Virginia Woolf, Edith Wharton, and Jane Addams all took the cure, which could last for weeks, sometimes months. Gilman was clearly disgusted with her experience, and her disgust is palpable.

&ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo was not iconic during its own time, and was initially rejected, in 1892, by Atlantic Monthly editor Horace Scudder, with this note: &ldquoI could not forgive myself if I made others as miserable as I have made myself [by reading this].&rdquo During her lifetime, Gilman was instead known for her politics, and gained popularity with a series of satirical poems featuring animals. The well-loved &ldquoSimilar Cases&rdquo describes prehistoric animals bragging about what animals they will evolve into, while their friends mock them for their hubris. Another, &ldquoA Conservative,&rdquo describes Gilman as a kind of cracked Darwinian in her garden, screaming at a confused, crying baby butterfly. &ldquoSimilar Cases&rdquo was considered to be among &ldquothe best satirical verses of modern times&rdquo (American author Floyd Dell). It sounds like this:

There was once a little animal,
No bigger than a fox,
And on five toes he scampered
Over Tertiary rocks.

Gilman is best known for &ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo now, due to Elaine Ryan Hedges, scholar and founding member of the National Women&rsquos Studies Association, who resurrected Gilman from obscurity. In 1973, the Feminist Press released a chapbook of &ldquoThe Yellow Wall-Paper,&rdquo with an afterword by Hedges, who called it &ldquoa small literary masterpiece&rdquo and Gilman &ldquoone of the most commanding feminists of her time&rdquo though Gilman never saw herself as a feminist (in fact, from her letters: &ldquoI abominate being called a feminist&rdquo). Nor did she consider her work literature. In the introduction to the copy I received, Gilman was quoted as saying she wrote to &ldquopreach &hellip If it is literature, that just happened.&rdquo She considered her writing a tool for promoting her politics, and herself a one-woman propaganda machine. Hedges notes in her afterword that Gilman wrote &ldquotwenty-one thousand words per month&rdquo while working on her self-published political magazine, The Forerunner.


Visão Geral

The essays Berkin 1992, Degler 1956, and Hill 1980 listed below are excellent introductions to Gilman’s life and career. The Charlotte Perkins Gilman Society website contains biographical sketches of Gilman and links to other sites, including e-texts of her major works. The monographs Knight 1997 and Scharnhorst 1985 survey wide swaths of her writings.

Berkin, Carol Ruth. “Private Woman, Public Woman: The Contradictions of Charlotte Perkins Gilman.” No Critical Essays on Charlotte Perkins Gilman. Edited by Joanne Karpinski, 17–42. New York: Hall, 1992.

Originally published in Women in America: A History, 1979. A psycho-biographical sketch of Gilman through the age of 40 that emphasizes the influence of her parents on her character. Defends the dubious proposition, promulgated by Gilman in her autobiography, that she remained a psychological cripple for most of her life.

Includes a biographical sketch of Gilman and information about the Gilman Society, the Gilman listserv, and Gilman works and resources online.

Degler, Carl N. “Charlotte Perkins Gilman on the Theory and Practice of Feminism.” American Quarterly 8 (Spring 1956): 21–39.

The pioneering article that sparked the modern revival of interest in Gilman, “the major intellectual leader of the struggle for women’s rights . . . during the first two decades of the twentieth century” (p. 22). Particularly valuable on Women and Economics e The Man-Made World.

Hill, Mary A. “Charlotte Perkins Gilman: A Feminist’s Struggle with Womanhood.” Massachusetts Review 21 (1980): 503–526.

A thoroughly documented sketch of Gilman’s life through the end of the 19th century that situates her major ideas in intellectual context.

Knight, Denise D. Charlotte Perkins Gilman: A Study of the Short Fiction. New York: Twayne, 1997.

Comprehensive critical survey of Gilman’s short stories 1886–1916. Discusses her feminism and her ideological stances, including reform Darwinism, with particular reference to “The Yellow Wall-Paper” and other early tales, her imitations of other authors in the Impress, and several stories in the Forerunner. Also reprints selections of Gilman’s essays on writing and a sheaf of reviews.

Scharnhorst, Gary. Charlotte Perkins Gilman. Boston: Twayne, 1985.

A groundbreaking and succinct critical study of Gilman’s entire life and major works based on both primary and secondary sources.

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Assista o vídeo: More Females of the Species by Charlotte Perkins Gilman read by Tom OBedlam