OFENSIVA-DEFENSIVA — GUADALCANAL PARA BOUGAINVILLE - História

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Um pré-requisito para o controle do mar era o controle do ar acima dele. Nos primeiros dias da guerra, os japoneses impediram os britânicos de interferir no movimento das tropas para a Malásia por meio de um ataque aéreo bem-sucedido ao Príncipe de Gales e ao Repulse. Expulsar o inimigo do ar em áreas vitais foi a primeira missão da aviação naval. Com o desenvolvimento das táticas noturnas, isso se tornou um trabalho de 24 horas, que exigia aviões noturnos especialmente equipados, bem como caças diurnos convencionais. Para os aviões de patrulha, significava a capacidade de penetrar sozinho em áreas controladas pelo inimigo, de possuir o poder de fogo necessário para afastar os interceptores e de retornar à base com informações vitais. Quando o Catalina provou ter velocidade e armamento insuficientes para se defender, a Marinha obteve Libertadores para uso nas áreas avançadas. Mesmo esse tipo não tinha armas suficientes e exigia outras modificações para transformá-lo de um bombardeiro de alto nível em um avião de patrulha. A partir de experimentos que alteraram 50 por cento dos arranjos internos do Libertador, a Marinha desenvolveu o Corsário. Em 1944 e 1945, aviões desses 2 tipos voaram 15.000 patrulhas e destruíram 504 das 937 aeronaves japonesas encontradas, contra uma perda de 18. Durante o mesmo período, barcos voadores Mariner e Coronado em missões semelhantes derrubaram 24 aviões inimigos e perderam 3 Em 1943, o ataque noturno de torpedo japonês indicou a necessidade de caças noturnos, mas nem o Exército nem a Marinha tinham aviões equipados com radar adequados disponíveis. A experiência da Royal Air Force favoreceu o desenvolvimento de aeronaves bimotoras e dois lugares especialmente projetadas. Uma vez que a Marinha não podia esperar pela conclusão dos novos aviões, nem poderia esperar operá-los de porta-aviões sem novas mudanças de projeto, ela equipou vários de seus Hellcats e Corsairs padrão com os instrumentos necessários e desenvolveu treinamento especial para pilotos noturnos. Antes que a Viúva Negra do Exército chegasse ao teatro do Pacífico, a Marinha tinha caças noturnos em todos os grandes porta-aviões e em bases terrestres em áreas avançadas. Os diretores de caça desenvolveram uma técnica pela qual as interceptações eram feitas a até 80 milhas da base. Com uma perda para eles de 3 aeronaves. Hellcats sozinho abateu 163 aviões inimigos em combate noturno. Por mais importantes que fossem esses aspectos especiais das atividades aéreas, o inimigo perdeu a maior parte de suas forças aéreas em operações convencionais à luz do dia. Embora, devido à destruição dos registros japoneses, os números exatos nunca sejam obtidos, a aviação naval foi responsável por três quintos ou quase 15.000 do total de aviões inimigos destruídos. Destes, o registro mais confiável credita 9.000 como tendo sido derrubado e o restante como tendo sido nocauteado no chão. Em combate aéreo, a Marinha perdeu apenas 897 aeronaves, com uma vantagem de 10 para 1. Mesmo durante o período de pesadas perdas em 1941-42, as aeronaves navais destruíram 830 aviões inimigos enquanto sofreram 265 perdas em combate aéreo para uma proporção favorável de 3 para 1. Em 1944, quando a aviação naval rachou as defesas aéreas inimigas de Rabaul e levou a ofensiva aos Marshalls, Carolines, Marianas e Bonins, e às extensas cadeias de bases aéreas inimigas nas Filipinas e Formosa, a proporção aumentou para 15 para 1; 4.021 aviões japoneses abatidos contra 261 baixas em combate aéreo. Em 1945, quando a ofensiva naval se concentrou nos Ryukus e no Japão, a proporção aumentou ainda mais para 22 para 1; 3.161 aviões japoneses dispararam contra 146 baixas sofridas nas mãos de pilotos inimigos. Os números acima incluem os engajamentos aéreos 726015--47 --- 4 43 de todos os tipos de aeronaves navais. Aviões de combate naturalmente desfrutaram de um recorde superior e destruíram 13 aviões japoneses no ar para cada 1 perdido em combate. Durante os últimos 12 meses da guerra, o Hellcat, esteio das forças de porta-aviões, derrubou 3.518 aviões japoneses contra uma derrota de 160; o Corsair, usado por pilotos da Marinha e da Marinha, 1.042 contra 49; o Wildcat, usado em carregadores de escolta, 377 contra 9 perdas. Essas proporções foram de 22 para 1, 21 para 1 e 42 para 1, respectivamente. O controle do ar também se refletia na capacidade de um esforço de bombardeio de atingir o inimigo e na capacidade correspondente de dispersar e impedir que um ataque inimigo atingisse seu objetivo. Durante 1944 e 1945, aviões de bombardeio e torpedo da Marinha e da Marinha fizeram 102.000 surtidas contra os japoneses, entraram em combate em 742 ocasiões e perderam apenas 18 aviões para os caças inimigos. Embora muitos desses voos tenham ocorrido em áreas onde a força aérea inimiga já havia sido aniquilada, o restante indica a eficácia da cobertura fornecida pelos caças da Marinha. Mesmo em 1942, quando a força aérea japonesa estava no auge, costumava perder de 20 a 40 por cento de suas aeronaves em qualquer missão encontrada por aviões da Marinha. Embora os números completos não estejam disponíveis para aeronaves terrestres e baseadas em porta-aviões, as últimas destruíram 70 por cento dos bombardeiros inimigos e 50 por cento dos caças interceptados. Nenhuma força aérea poderia suportar tais perdas por um longo período de tempo sem se tornar de fato, se não no nome, uma força suicida. O Kamikaze meramente reconheceu uma situação existente. O combate aéreo era essencialmente uma função defensiva projetada para proteger as próprias forças aéreas ou de superfície do lutador de um ataque direto. Liberado dessa função, o avião de combate pode realizar operações de natureza ofensiva. De 500.000 surtidas realizadas por aviões de combate navais na guerra do Pacífico, apenas 12.000, ou 21/2 por cento, resultaram em combate aéreo; o restante foi em grande parte para outros fins. Mais do que capaz de superar a oposição aerotransportada, a aviação naval pressionou seu ataque contra aeródromos e aviões em solo. Como durante as operações anfíbias, um grande número de navios em uma área de pouso restrita ficava especialmente vulnerável a bombardeios, os porta-aviões primeiro tentaram limpar o ar dos aviões inimigos e depois destruiram aeronaves estacionadas e tornar os campos inoperáveis, interrompendo assim a atividade aérea hostil na fonte. Aproximadamente um terço das surtidas de porta-aviões foram para esse fim e em algumas campanhas o número chegou a dois terços. Embora em nenhum momento tenha sido possível dispensar as patrulhas aéreas de combate, apenas cerca de 28 por cento das aeronaves inimigas destruídas foram abatidas na defesa das forças dos Estados Unidos, contra 32 por cento no ar sobre navios e instalações inimigas e 40 por cento no solo . Ao vencer os japoneses no ar, aviões porta-aviões destruíram 18 inimigos de cada um dos seus que foram perdidos, enquanto aeronaves navais e de fuzileiros navais em terra desfrutaram de uma vantagem de 8 para 1. A disparidade não resultou de uma diferença nos tipos de aviões, que eram os mesmos, mas da capacidade de concentrar transportadores e enviá-los para o coração de uma área controlada por japoneses. Embora antes da guerra fosse freqüentemente afirmado que o peso adicional e outros fatores de projeto necessários nos aviões porta-aviões tornavam impossível operá-los contra aeronaves em terra, isso acabou não sendo verdade. Operadoras eram unidades móveis que, quando montadas em número suficiente,
oprimir a força aérea inimiga em qualquer área que os Estados Unidos desejassem penetrar. O desenvolvimento do radar e da técnica de direção do caça garantiu apenas um mínimo de aviões sendo usados ​​para defesa e aliviou o restante para missões ofensivas contra instalações em terra ou movimentos de frota hostis. Com o controle da sobrecarga aérea e com o apoio aéreo adequado, a Frota dos Estados da Unitd podia mover-se livremente sobre o mar e tropas terrestres e equipamentos onde quer que o plano estratégico exigisse. O comando do mar também exigia a destruição de navios de guerra japoneses, que poderiam ameaçar nossos navios nas águas do Pacífico. Era ainda necessário privar o Japão de sua marinha mercante tanto para evitar seu uso para reforçar e fornecer bases inimigas quanto para paralisar toda a economia japonesa, que dependia do transporte marítimo para a maior parte de seu petróleo, minério de ferro, carvão para cozinhar, borracha, alumínio e outros metais não ferrosos. e por grande parte de sua comida. As aeronaves navais eram altamente eficazes contra alvos marítimos. Os bombardeiros de mergulho foram desenvolvidos pela Marinha como meio de controlar a precisão máxima com risco mínimo para aviões em ataques a navios de guerra fortemente armados. O avião torpedeiro foi projetado para lançar a arma mais letal já concebida para o ataque de navios. A essas táticas iniciais foram acrescentados três meios adicionais de ataque a navios: bombardeio de mastro, iniciado no Pacífico pela Quinta Força Aérea, ataque com foguete e metralhamento. Armados com essas armas, os aviões navais afundaram 745.000 toneladas de navios de guerra japoneses e cooperaram com outros agentes no afundamento de 167.000 toneladas adicionais. Incluídos nos navios afundados por aeronaves navais, sozinhos ou com outros agentes, estavam 6 dos 12 navios de guerra do Japão, 12 de 20 porta-aviões, 18 de 40 cruzadores. De todos os naufrágios na classe de contratorpedeiros ou maiores, as aeronaves navais e da Marinha representaram 48% e cerca de 42% da tonelagem de combatentes de todos os tipos. Aeronaves navais também foram responsáveis ​​por danificar um grande número de navios de guerra inimigos, que exigiram longos períodos de reparo. Esse dano freqüentemente teve um efeito tão importante no curso da guerra quanto os naufrágios. Os acertos em unidades da força de porta-aviões japonesa na Batalha do Mar de Coral foram um fator importante no abandono dos planos de invasão de Port Moresby. Danos semelhantes na Batalha das Salomões Orientais causaram a retirada das forças navais japonesas, dando às nossas forças marítimas e terrestres nas Ilhas Salomão um feitiço de respiração necessário e oportunidade de reforço. Os danos aos porta-aviões japoneses por ataques de porta-aviões em 1943 resultaram na retirada permanente de navios de guerra pesados ​​de Rabaul e removeu a ameaça de interferência naval com a ocupação de Bougainville. Após as últimas ações, os japoneses se recusaram novamente a arriscar navios de guerra pesados ​​dentro do alcance de aeronaves navais, exceto com apoio de porta-aviões em massa como na Batalha do Mar das Filipinas, ou em uma missão sucide reconhecidamente de última hora como na Batalha do Golfo de Leyte e a última surtida do Yamato. Importante na ação aérea naval contra navios de guerra inimigos era a capacidade de infligir danos com um mínimo de esforço. Apenas cerca de 160 bombardeiros e caças de escolta, carregando cerca de 80 toneladas de bombas e torpedos, fizeram os ataques que afundaram um porta-aviões japonês e danificaram outro no Mar de Coral. Nos ataques do segundo dia da Batalha de Midway, que resultou no naufrágio de 4 porta-aviões e se revelou a principal virada da guerra do Pacífico, os ataques aos porta-aviões inimigos foram infligidos por cerca de 80 bombardeiros de mergulho. A contribuição aérea naval para a crucial Batalha de Guadlalcanal 350 surtidas de ataque e menos totalizou menos de 160 toneladas de bombas e torpedos. Um navio de guerra, um cruzador e 11 transportes de tropas foram creditados como afundados no todo ou em parte por esses ataques aéreos, e outras embarcações foram danificadas. Na batalha pelo Golfo de Leyte, dois elementos do 46 ataque em três frentes foram derrotados com um gasto total de apenas 750 toneladas de bombas. Aviões navais sem ajuda afundaram mais de 1.500.000 toneladas de navios mercantes japoneses durante a guerra; em cooperação com outras forças, ajudaram a afundar outras 200.000 toneladas. Esses números incluem apenas navios de 500 toneladas ou mais, mas não as centenas de pequenas barcaças, sampans, luggers e outras embarcações afundadas por aeronaves navais, cujo total nunca foi compilado. Cerca de 50%, 800.000 toneladas, caíram na campanha de 4 meses nas Filipinas, de meados de setembro de 1944 a meados de janeiro de 1945; 200.000 toneladas nos ataques de Truk, Marianas e Rabaul de fevereiro de 1944; e mais 100.000 em março de 1944 em Palau e em outros lugares. A tonelagem destruída pelos aviões navais excede a de qualquer outro agente, exceto os submarinos, que representaram mais da metade do total. Dados completos sobre perdas de navios menores são quase impossíveis de obter. Acredita-se que os submarinos desempenharam um papel menor e as aeronaves do Exército e da Marinha e as minas aéreas tiveram um papel maior no afundamento dessas embarcações. Os caças Carrier devotaram um enorme volume de esforço para metralhar e atacar com foguetes esses alvos vulneráveis. Bombardeiros de patrulha naval, cujas buscas diárias cobriram todo o oeste do Pacífico, fizeram centenas de bombardeios de mastros individuais e ataques com metralhadoras a pequenos navios isolados. Os bombardeiros e caças do Exército foram eficazes contra essas embarcações ao longo das Índias Orientais, Filipinas e Formosa. Nos últimos meses de guerra, as minas colocadas pelos B-29 paralisaram ainda mais os remanescentes dessa frota mercante júnior, até então confinada em grande parte às águas interiores do Japão, e perseguida até mesmo por porta-aviões e aviões de patrulha naval. Apenas 9 aviões navais e apenas cerca de 4 toneladas de bombas ou torpedos foram necessários, em média, para afundar cada 1.000 toneladas de navios de guerra ou mercantes japoneses. Na execução de suas campanhas decisivas contra a frota inimiga e a marinha mercante, a aviação naval despendeu apenas 14% de seu esforço de ataque e apenas cerca de 4% de suas surtidas de combate. Aeronaves navais operaram contra forças terrestres inimigas em todas as partes do Pacífico. Muito desse esforço foi dedicado a ataques cujo objetivo principal era o atrito de unidades inimigas antes de uma invasão ou contra os japoneses por causa de comunicações hostis. Ataques também foram feitos contra defesas de cabeça de praia específicas e instalações de abastecimento adjacentes em preparação para um pouso. Finalmente, os aviões forneciam apoio direto e próximo às tropas terrestres. Embora a proporção em cada uma das três categorias não seja conhecida, as aeronaves navais direcionaram 54% de seu esforço total de ataque às tropas inimigas, armas, equipamentos, instalações de defesa e instalações de abastecimento. Este número exclui surtidas para neutralizar campos de aviação ou ataques a instalações industriais e de transporte japonesas. A eficácia do apoio aéreo era medida não pelos danos infligidos às instalações, mas pela rapidez com que os fuzileiros navais e os soldados avançavam contra o inimigo. A variedade de alvos em missões de apoio próximo era muito grande e foi ditada pela necessidade das tropas, o

Navios mercantes japoneses afundados. --- Os submarinos sozinhos foram responsáveis ​​por 54% dos naufrágios; aeronaves navais sozinhas, 18 por cento. As unidades da Marinha participaram de 77% de todos os naufrágios e foram os únicos agentes em 76%. Os principais elementos representados na última barra do gráfico são as perdas para o Império Britânico e as forças da Holanda e as baixas da marinha.
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adequação do alvo para ataque de avião e disponibilidade de aeronaves e outras armas, como tiros navais e artilharia em terra. As posições dos canhões inimigos no lado reverso de uma colina só podiam ser desativadas por aeronaves. Os aviões freqüentemente descobriam seus próprios alvos atrás das linhas japonesas e, como no caso de suprimentos ou reforços, impediam que chegassem às linhas de frente. Freqüentemente, aeronaves eram chamadas para manter o inimigo abaixado enquanto as tropas amigas avançavam. Essas atividades não podem ser representadas estatisticamente. Embora no combate terrestre a conquista da vitória dependesse do soldado de infantaria, a aviação naval forneceu-lhe uma assistência inestimável, facilitou seu avanço e, por seus métodos precisos de ataque, salvou milhares de vidas americanas. A discussão anterior estabeleceu a participação da aviação naval na guerra do Pacífico. Ele demonstra como a Marinha equilibrou com eficácia as potencialidades das armas aéreas e suas limitações, as desenvolveu e as usou com outras armas para implementar o plano estratégico. Ainda assim, é pertinente isolar brevemente a aviação naval da estrutura naval como um todo para considerar sua eficiência como força aérea. Um dos fenômenos mais difundidos da guerra foi a tendência popular de avaliar a eficácia do ataque aéreo em termos de tonelagem de bomba. Isso era facilmente compreensível em vista de nossa predileção nacional por grandes medidas e medidas quantitativas e a facilidade de comparação que uma figura de tonelagem fornece. Do ponto de vista da análise militar, a tonelagem da bomba é, até certo ponto, uma medida de esforço, mas apenas ocasionalmente uma boa medida de eficácia. Foi mais significativo em ataques a grandes centros urbanos feitos em condições climáticas favoráveis, de modo que a maioria das bombas não conseguiu evitar de atingir a área. No entanto, mesmo nos ataques a cidades japonesas, houve grande variação na área destruída por tonelada de bombas, dependendo do tipo de bomba usada e da concentração de sua queda. À medida que o tamanho do alvo diminuía, ou quando o clima e outros fatores afetavam a precisão, a tonelagem total reduzida permanecia um custo do ataque, mas o efeito sobre o inimigo dependia da proporção das bombas que atingiam o alvo. Por exemplo, a Pesquisa de Bombardeio Estratégico relatou que de 30.000 toneladas de bombas lançadas em ataques de alta altitude a 3 grandes fábricas de petróleo e produtos químicos alemães com uma área total de 31/2 milhas quadradas, apenas 1 bomba em 8 atingiu dentro da fábrica cercas e apenas 1 de 30 danos físicos infligidos às instalações de fabricação. Provavelmente, os maiores alvos japoneses habitualmente bombardeados por aeronaves navais eram campos de aviação. A pista grande média tinha uma área de cerca de 50 acres, consideravelmente menor do que uma das usinas de óleo mencionadas acima. O maior tipo de navio inimigo atacado por aviões navais, um grande porta-aviões, tinha uma área de convés de cerca de 2 acres. Contra um submarino, a área letal na qual uma bomba teve que ser atingida era de cerca de um quarto de acre e em uma cabeça de praia a posição de um canhão apresentava uma área de apenas duzentos avos de um acre. A tonelagem de bombas lançadas em ataques contra esses alvos era de muito pouco significado, mas muitas vezes surgiu a questão de saber se o alvo poderia ser bombardeado com eficiência. A chance estatística de acertar um revetment de canhão de 25 pés de diâmetro era de 10.000 para 1 no bombardeio de alta altitude, 600 para 1 no bombardeio planador de baixa altitude, 300 para 1 no bombardeio de mergulho mais preciso e cerca de 100 para 1 no bombardeio de mastro. O desenvolvimento do foguete de alto explosivo reduziu a chance de 21 para 1; e, se fosse desejado colocar o canhão temporariamente fora de ação enquanto as tropas avançavam ou bombardeiros aliados realizavam um ataque, isso poderia ser feito por um avião de combate com algumas centenas de cartuchos de munição. Exceto para aviões de patrulha, a aviação naval operava de porta-aviões ou de pequenos campos terrestres em áreas avançadas, ambos exigindo aeronaves pequenas com capacidade limitada de bombas. Como parte integrante das forças navais, tinha como alvos principalmente 49 objetivos navais - navios, aeronaves estacionadas, instalações em terra e apoio próximo a tropas anfíbias. Como os tipos de avião e a natureza dos alvos valorizam a precisão e a eficácia de cada bomba lançada, a aviação naval não se envolveu em bombardeios padronizados de alta altilude. Três métodos de ataques a bomba eram comumente usados: bombardeio planador em altitudes de 1.000 a 4.000 pés; bombardeio de mergulho nas mesmas altitudes, mas com um ângulo de 65 ° a 90 °; e altitude mínima, ou bombardeio de mastro, de 50 a 300 pés. Especialmente contra navios de guerra, torpedos aéreos foram usados ​​de perto e em baixa altitude.Com a introdução do foguete alto-explosivo em 1944, a aviação naval adquiriu uma arma mais adequada do que bombas contra alvos como pequenos navios e instalações terrestres. Um índice de sua importância foi o uso de mais de 100.000 foguetes na campanha de Okinawa. Finalmente, os aviões navais empregaram metralhadoras e canhões leves contra muitos alvos pequenos. Ao medir a eficácia tática de uma força aérea, não era o volume de esforço, mas a realização dos objetivos e o custo dos resultados que contava. Cada tipo de alvo e operação teve que ser considerado separadamente; não havia um padrão comum. Para destruir metade de Tóquio, foram necessárias 14.000 toneladas de bombas. Menos de um vigésimo desta tonelagem venceu a batalha pelo Golfo de Leyte; algumas dezenas de bombardeiros de mergulho venceram a Batalha de Midway. A importância comparativa dessas conquistas não é encontrada em nenhuma medida de surtidas ou tonelagem de bomba. Eles são, de fato, nada comparáveis, exceto pelo fato de que cada um foi uma contribuição vital para a vitória alcançada pela aplicação habilidosa de armas apropriadas.


Campanha das Ilhas Salomão

o Campanha das Ilhas Salomão foi uma importante campanha da Guerra do Pacífico da Segunda Guerra Mundial. A campanha começou com desembarques japoneses e ocupação de várias áreas nas Ilhas Salomão britânicas e Bougainville, no Território da Nova Guiné, durante os primeiros seis meses de 1942. Os japoneses ocuparam esses locais e iniciaram a construção de várias bases navais e aéreas com os objetivos de proteger o flanco da ofensiva japonesa na Nova Guiné, estabelecendo uma barreira de segurança para a principal base japonesa em Rabaul na Nova Grã-Bretanha e fornecendo bases para interditar as linhas de abastecimento entre as potências aliadas dos Estados Unidos e Austrália e Nova Zelândia.

Os Aliados, para defender suas linhas de comunicação e abastecimento no Pacífico Sul, apoiaram uma contra-ofensiva na Nova Guiné, isolaram a base japonesa em Rabaul e contra-atacaram os japoneses nas Salomões com desembarques em Guadalcanal (ver campanha de Guadalcanal) e pequenas ilhas vizinhas em 7 de agosto de 1942. Esses desembarques iniciaram uma série de batalhas de armas combinadas entre os dois adversários, começando com o desembarque em Guadalcanal e continuando com várias batalhas nas Salomões centrais e do norte, na Ilha Nova Geórgia e em torno da Ilha Bougainville.

Em uma campanha de atrito travada em terra, no mar e no ar, os Aliados desgastaram os japoneses, infligindo perdas insubstituíveis aos recursos militares japoneses. Os Aliados retomaram algumas das Ilhas Salomão (embora a resistência tenha continuado até o fim da guerra), e também isolaram e neutralizaram algumas posições japonesas, que foram então contornadas. A campanha das Ilhas Salomão então convergiu com a campanha da Nova Guiné.


Liderando para a batalha

Durante os primeiros meses após a expansão da Segunda Guerra Mundial para o Pacífico no final de 1941, o Japão obteve vitória após vitória, assumindo o controle de ilhas que iam das Aleutas (na costa do Alasca) às Filipinas. Em janeiro de 1942, as tropas japonesas dominaram uma guarnição australiana em Rabaul, na ilha de New Britain, no sudoeste do Pacífico (agora parte de Papua-Nova Guiné). No verão de 1943, Rabaul serviu como uma importante base japonesa, com mais de 100.000 soldados guarnecidos lá.

Você sabia? A guarnição japonesa em Bougainville não se renderia totalmente até o final da guerra. Entre 12.000 e 25.000 soldados permaneceram escondidos na ilha, montando uma feroz resistência às forças australianas que ficaram no comando depois de dezembro de 1944.

A agressiva estratégia contra-ofensiva dos Aliados, adotada em meados de 1943, exigia ataques anfíbios a algumas ilhas dominadas por japoneses, como parte de uma campanha em direção às Filipinas e às ilhas japonesas. Esta estratégia & # x201Cisland-hopping & # x201D ou & # x201Cleapfrogging & # x201D se apoiava na crença de que isolar as forças japonesas (como as de Rabaul) seria tão eficaz quanto destruí-las por meio de ataques diretos e muito menos custoso para as forças aliadas. Cercar Rabaul, em particular, anularia a ameaça japonesa das Ilhas Salomão e do Arquipélago Bismarck (que incluía a Nova Grã-Bretanha), enquanto uma segunda ponta do avanço dos Aliados atravessava o Pacífico central através das Ilhas Gilbert e Marshall.


Ilha Bougainville

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Ilha Bougainville, ilha mais oriental de Papua Nova Guiné, no Mar de Salomão, sudoeste do Pacífico. Com a Ilha Buka e vários grupos de ilhas, forma a região autônoma de Bougainville. Geograficamente, Bougainville é a maior das Ilhas Salomão, localizada perto da extremidade norte dessa cadeia. Bougainville tem 75 milhas (120 km) de comprimento e 40-60 milhas (65-95 km) de largura. A Cordilheira do Imperador, com seus picos mais altos em Balbi (9.000 pés [2.743 metros]) e Bagana, ambos vulcões ativos, ocupa a metade norte da ilha, e a Cordilheira do Príncipe Herdeiro ocupa a metade sul. Os recifes de coral circundam a costa.

A ilha principal e a passagem entre ela e a ilha Choiseul (sudeste) foram visitadas em 1768 pelo navegador francês Louis-Antoine de Bougainville, que deu nome a ambas. Colocada sob administração alemã em 1898, Bougainville foi ocupada pelas forças australianas em 1914 e incluída em um mandato australiano em 1920. Os japoneses ocuparam a ilha no início de 1942, embora as tropas dos EUA a tivessem basicamente conquistado em março de 1944, os restos da guarnição japonesa permaneceram até o fim da guerra. Os Estados Unidos usaram Torokina na costa oeste como base aérea para bombardear o quartel-general japonês em Rabaul, Nova Grã-Bretanha. Após a guerra, Bougainville foi devolvido à administração australiana como parte do Território da Nova Guiné da ONU, e quando a Austrália concedeu a independência a Papua Nova Guiné em 1975, a ilha tornou-se parte desse novo país. Com Buka e os grupos Kilinailau, Tauu, Nukumanu, Nuguria e Nissan, Bougainville formou a província de Salomão do Norte de Papua Nova Guiné em 1997, ela foi renomeada província de Bougainville.

No final da década de 1980, sentimentos separatistas emergiram em Bougainville, alimentados pela insatisfação dos ilhéus com sua participação nas receitas de uma operação de mineração de cobre em Panguna, em Bougainville. Uma insurreição, iniciada em 1988, conseguiu fechar a mina no ano seguinte. Os rebeldes controlaram a ilha até 1991, quando as tropas federais desembarcaram e recuperaram o controle. O conflito continuou, no entanto, e no final da década de 1990 cerca de 15.000 pessoas foram mortas. Em 2001, os secessionistas e o governo chegaram a um acordo de paz que exigia que Bougainville e as ilhas próximas formassem uma região autônoma. Uma constituição foi aprovada em 2004 e as eleições foram realizadas no ano seguinte. Em junho de 2005, o novo governo, com sede em Buka, foi empossado.

As principais cidades em Bougainville incluem Arawa e Kieta, esta última apoiando a maioria dos empreendimentos comerciais da área. Copra, junto com um pouco de cacau e madeira, é exportado de Kieta. Os depósitos de cobre em Panguna foram a base para uma das maiores minas a céu aberto do mundo, a produção começou em 1972 e no início dos anos 1980 representava mais da metade das receitas de exportação totais de Papua-Nova Guiné. Embora o governo de Bougainville tenha votado em 2005 para reabrir a mina de Panguna, não se esperava que a questão fosse resolvida por vários anos. Região autônoma de área, 3.600 milhas quadradas (9.300 km quadrados). Pop. (2000) região autônoma, 175,160.


Circule [editar]

De carro [editar |

Não existem estradas pavimentadas em Bougainville. Uma trilha de cascalho conecta Arawa e Buin no quadrante sudeste da ilha principal, e há uma estrada circular ao redor do perímetro da Ilha de Buka que é parcialmente coberta de cascalho. Caso contrário, as "estradas" são principalmente trilhas de terra ásperas. O sudoeste da ilha principal é especialmente remoto e não pode ser alcançado nem mesmo em veículos 4x4. Os transportadores de tropas que sobraram da guerra, bem como os Land Cruisers, são usados ​​como veículos de transporte público e estão amplamente difundidos.

Por barco / táxi aquático [editar |

Estes percorrem regularmente o estreito entre a Ilha de Buka e a principal Bougainville. Para chegar às ilhas externas, pergunte em Buka para encontrar um barco fretado.

Por PMV [editar |

Dentro de Buka, existem PMVs frequentes do mercado que vão até Kubu e além. Cerca de 1,5 kina por viagem.

Os barcos de banana cobram 2 kina para cruzar a passagem para Kokopau ou as ilhas na passagem.

De Kokopau os PMVs saem para Arawa entre 10h e 13h (exceto aos domingos). 50 kina. De Arawa partem por volta das 4 da manhã. De Arawa a Buin, os PMVs funcionam quase todos os dias, inclusive aos sábados, quando saem muito cedo para o mercado de sábado em Buin.

De Buin à ilha Shortland (Ilhas Salomão), você pode alugar um banana boat ou pegar uma carona com os habitantes das Ilhas Salomão que vêm para o mercado no sábado. Há também um mercado de quinta-feira em Buin que não é tão grande.


As principais vitórias dos Aliados no Pacífico foram apontadas como pontos de inflexão decisivos contra os japoneses. O afundamento de quatro porta-aviões inimigos pela Marinha americana em Midway prejudicou as futuras iniciativas da Marinha Imperial Japonesa (IJN) na escala montada durante os primeiros seis meses da guerra.

A exaustiva defesa japonesa de seis meses e a conquista final de Guadalcanal pelas forças terrestres, marítimas e aéreas americanas - após a invasão anfíbia inicial dos fuzileiros navais daquela ilha de Salomão no sul em 7 de agosto de 1942 - interrompeu o avanço estratégico japonês para o sudeste para cortar as rotas marítimas para os Antípodas.

O que foi ignorado, entretanto, foi a série de derrotas exaustivas que os japoneses sofreram em suas tentativas de defender a Nova Geórgia, Kolombangara e Bougainville nas Solomons Central e do Norte. As perdas de unidades do Exército Imperial Japonês (IJA), navios IJN e aeronaves e tripulações nunca poderiam ser substituídas após as derrotas sofridas nessas ilhas de selva infernal, especialmente dada a presença necessária de forças imperiais nas frentes do Pacífico Central e da Nova Guiné.

O General Allen H. Turnage, comandando a 3ª Divisão da Marinha, que invadiu Bougainville em novembro de 1943, escreveu: “Nunca os homens do Corpo de Fuzileiros Navais tiveram que lutar e se manter em um terreno tão difícil como foi encontrado em Bougainville.”

O General Alexander A. Vandegrift, que comandou a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais em Guadalcanal e depois o I Corpo de Fuzileiros Anfíbios (IMAC) para os desembarques em Bougainville, comentou que a selva de Bougainville “[era] pior do que havíamos encontrado em Guadalcanal”.

Stanley Frankel, historiador da 37ª Divisão de Infantaria do Exército dos EUA, escreveu sobre a contra-ofensiva japonesa contra o perímetro do XIV Corpo do Exército dos EUA no Cabo Torokina em Bougainville em março de 1944: “A cortina estava prestes a subir em um dos ataques Banzai mais sangrentos e fanáticos feitos pelos japoneses na Guerra do Pacífico Sul & # 8230 contra um exército civil de guerreiros, fazendeiros, mecânicos, estudantes, homens de negócios. ”

Outro veterano da Marinha de Guam e Iwo Jima contou: “De todos os 28 meses que passei no exterior, nada se comparou a Bougainville para condições de vida miseráveis ​​& # 8230. Bougainville deve ser a coisa mais próxima de um inferno que eu já vi na minha vida. ”

As campanhas do Pacífico antes e depois de Bougainville - Guadalcanal, Tarawa, as Ilhas Marshall, Saipan, Guam, Peleliu, Iwo Jima e Okinawa - pareciam ser muito mais operações anfíbias de "agarrar as manchetes" do que as amplamente esquecidas Fuzileiros Navais de seis meses e Esforços do Exército no Cabo Torokina, na Baía da Imperatriz Augusta.

Possíveis explicações para Bougainville sendo ofuscado derivam de uma mudança de paradigma na estratégia dos Aliados no Pacífico Sul. Após a guerra, um oficial de inteligência japonês admitiu que, após os ataques frontais sangrentos ao longo da costa norte de Papua em Buna durante o final de 1942 e início de 1943, os americanos começaram a exibir uma nova iniciativa estratégica para invadir áreas controladas por japoneses onde eram menos defendido.

Operação Cartwheel: Numerosos aeródromos japoneses
em Bougainville tornou um objetivo estrategicamente importante para os Estados Unidos, que pousou
duas divisões do Exército e da Marinha na Imperatriz
Baía de Augusta em novembro de 1943.

O oficial disse: “Esse era o tipo de estratégia que mais odiamos. Os americanos, com perdas mínimas, atacaram e tomaram uma área relativamente fraca, construíram aeródromos e, em seguida, cortaram as linhas de abastecimento de tropas naquela área. Sem nos envolvermos em uma operação em grande escala, nossos pontos fortes foram gradualmente eliminados. [Os] americanos fluíram em nossos pontos mais fracos e nos submergiram, assim como a água busca a entrada mais fraca para afundar um navio ”.

O historiador Stephen Taafe resumiu essa estratégia emergente como “cortar e isolar seus pontos fortes e, com efeito, transformá-los em vastos campos de prisioneiros na selva”.

Em maio de 1942, antes do início da luta por Papua, o general Douglas MacArthur, comandante-chefe da Área do Sudoeste do Pacífico (SWPA), precipitadamente se gabou de que, com três divisões de infantaria e dois porta-aviões, ele poderia capturar o bastião japonês de Rabaul, na ponta nordeste da ilha de New Britain, no arquipélago Bismarck. O Estado-Maior Conjunto (JCS) prudentemente engavetou essa ideia bombástica. No início de junho de 1943, o JCS concluiu uma pesquisa, que concluiu exatamente o contrário. Uma invasão direta da Nova Grã-Bretanha seria muito cara. Em vez disso, Rabaul deve ser neutralizado.

No mês seguinte, o General George C. Marshall, Chefe do Estado-Maior do Exército dos EUA, comunicou a MacArthur que com o comandante da SWPA capturando Wewak na costa nordeste da Nova Guiné e Manus no grupo das Ilhas do Almirantado junto com o Almirante WIlliam F. “Bull” Halsey A eventual apreensão de Kavieng pela Força do Pacífico Sul na Nova Irlanda ao norte de Rabaul, ele acreditava que Rabaul poderia ser cercado e efetivamente neutralizado usando o poder aéreo dos EUA.

Quando MacArthur insistiu em que Rabaul fosse invadido diretamente, os planejadores aliados na Conferência de Quebec dos Chefes de Estado-Maior Combinados em agosto de 1943 foram inflexíveis e formalizaram a estratégia de codinome Operação Cartwheel para neutralizar Rabaul.

Rabaul era o quartel-general e a principal base de abastecimento do Exército do Sudeste Japonês e da Frota do Sudeste e ficava diretamente a noroeste de Bougainville. As unidades aéreas baseadas em Rabaul eram da responsabilidade da Décima Primeira Frota Aérea. Apesar das grandes perdas, o IJN continuou a reforçar suas unidades aéreas com aproximadamente 50 aviões por mês vindos de Truk nas Ilhas Carolinas.

Em toda a Nova Grã-Bretanha, o IJA conseguiu reunir mais de 97.000 homens. Para defender a região ao redor de Rabaul em novembro de 1943, o IJA tinha mais de 76.000 homens. Havia quatro portos naturais lá, com Simpson Harbor e suas excelentes instalações de atracação, capazes de lidar com 300.000 toneladas de navios.

Como o almirante Samuel Morison comentou, "Tarawa, Iwo Jima e Okinawa teriam ficado rosa pálido em comparação com o sangue que teria escorrido se os Aliados tivessem tentado um ataque à Fortaleza Rabaul."

A cadeia das Ilhas Salomão tem mais de 500 milhas de comprimento. Bougainville é uma das ilhas mais ao norte da cadeia, bem como a maior, com 130 milhas de comprimento e 30 milhas de largura. A importância estratégica de Bougainville reside em sua localização a pouco mais de 200 milhas aéreas de Rabaul.

Topograficamente, Bougainville possuía duas cadeias de montanhas centrais, a Cordilheira do Imperador no norte e a inferior, menos acidentada ao sul, a Cordilheira do Príncipe Herdeiro, com a primeira tendo dois vulcões ativos - o Monte Balbi a mais de 10.000 pés e o Monte Bagana. Exceto por algumas estradas no sul que podiam acomodar transporte sobre rodas, o movimento por terra era limitado a trilhas primitivas pelo interior da densa selva.

As rotas mais importantes da ilha eram a trilha Numa Numa, que se estendia a sudoeste de Numa Numa, na costa nordeste, até a baía da Imperatriz Augusta, e a trilha leste-oeste, que ia a noroeste de Buin, no extremo sul, até o porto Gazelle, abaixo da baía da imperatriz Augusta.

A invasão de Bougainville, junto com a construção de aeródromos lá, seria uma parte importante da Operação Cartwheel. Bougainville seria atacado na fase final da campanha sangrenta na cadeia das Ilhas Salomão. No entanto, devido à proximidade de Bougainville com Rabaul, era fortemente guarnecido pelos japoneses.

Bougainville era o quartel-general da Força de Defesa Japonesa das Solomonas do Norte, com sua base principal em Buin localizada na ponta sudeste da ilha, do outro lado da qual ficavam as Ilhas Shortland, Faisi e Ballale. O 17º Quartel-General do Exército do IJA e a 6ª Divisão do IJA, este último tendo alcançado a notoriedade pelas atrocidades cometidas na China, tinham 15.000 homens em torno do campo de aviação de Buin, no extremo sul da ilha.

Esperando uma forte oposição japonesa (que não se materializou), os homens da 3ª Divisão de Fuzileiros Navais desembarcaram em 1 de novembro de 1943. A campanha dos EUA para proteger Bougainville levou um ano para as unidades australianas, que chegariam em novembro de 1944, exigindo mais 10 meses para limpar bolsos de resistentes japoneses ainda determinados.

Havia outros campos de aviação no sul, incluindo Kahili, Kieta e Kara. A Oitava Frota do IJN tinha várias centenas de homens em Bougainville, e havia mais de 10.000 soldados japoneses e artilharia naval nas ilhas Shortland e nas proximidades da Ilha Ballale, com seu campo de aviação sendo uma operação do IJN. No extremo noroeste da ilha, próximo à passagem de Buka, havia um campo de aviação em Bonis.

Além disso, na base aérea de Buka, ao norte de Bougainville, o IJA havia guarnecido 5.000 homens, enquanto o IJN estacionava 1.000 marinheiros em uma base de hidroaviões. Na Baía Imperatriz Augusta, no lado oeste da ilha, o IJA havia estacionado apenas uma pequena guarnição de infantaria.

Após 15 meses de ocupação japonesa, a população nativa da Melanésia de Bougainville era totalmente pró-japonesa. Os Aliados não foram capazes de averiguar a inteligência atual sobre os movimentos japoneses porque muitos dos vigias da costa haviam sido capturados e os que ainda estavam em liberdade não conseguiam se mover pela ilha com segurança. Em julho de 1943, todos os guardas costeiros aliados restantes foram evacuados de Bougainville.

Os japoneses sabiam que uma batalha por Bougainville seria mais crucial do que a derrota anterior por Guadalcanal. Além disso, os japoneses ainda mantinham uma vantagem distinta nas Salomão. Mesmo tendo perdido Guadalcanal, seus caças tinham um alcance maior do que os aviões americanos.

Além disso, o almirante da Frota Combinada Isoruku Yamamoto vinha construindo continuamente seus aeródromos nas Ilhas Salomão do Norte como áreas de preparação, bem como na Vila em Kolombangara e em Munda na Nova Geórgia. Os aviões japoneses poderiam ser despachados de Rabaul para a Nova Geórgia, onde poderiam reabastecer e depois atacar as bases americanas em Tulagi e Guadalcanal e retornar da mesma forma com aeródromos de emergência disponíveis para aviões danificados para conservar o número cada vez menor de pilotos habilidosos, muitos dos quais foram perdidos em combate aéreo em Guadalcanal.

Os aviões americanos, principalmente os caças, não tinham alcance para chegar a Rabaul e retornar às bases americanas.Reconhecendo essa vantagem logística, Yamamoto pretendia revigorar seus ataques aéreos a Guadalcanal a partir de bases em Rabaul após a evacuação japonesa de Guadalcanal no início de fevereiro de 1943.

Yamamoto queria muito recuperar a iniciativa estratégica e, talvez, ganhar mais uma grande vitória desde a campanha relâmpago de 1941-1942. Essa vitória japonesa decisiva ainda pode obrigar os Aliados a buscar uma paz negociada e permitir que os japoneses mantenham seu novo império do Pacífico.

Ironicamente, em 18 de abril de 1943, durante uma viagem para elevar o moral às Ilhas Salomão do Norte, o bombardeiro pessoal bimotor Mitsubishi G4M "Betty" de Yamamoto foi abatido por caças americanos Lockheed P-38 Lightning de Guadalcanal sobre a ponta sul de Bougainville. O Almirante Mineichi Koga assumiu a Frota Combinada após a morte de Yamamoto.

Halsey continuou sua campanha Central Solomons com um pouso na Nova Geórgia em 30 de junho de 1943, mas a captura do aeródromo de Munda durou até 5 de agosto e precipitou a evacuação de muitas unidades japonesas para Kolombangara três dias depois. A limpeza final da Nova Geórgia durou até 27 de agosto.

Originalmente, o plano de Halsey previa que o ataque contra Munda fosse seguido pela tomada do campo de aviação da Vila em Kolombangara, mas os japoneses foram corretamente considerados estabelecidos naquela ilha com força considerável, com estimativas de uma guarnição de quase 10.000 soldados. Halsey não queria outra campanha prolongada para capturar Vila.

O almirante americano declarou: "A duração indevida da operação Munda e nossas baixas me fizeram desconfiar de outra luta violenta, mas eu não sabia como evitá-la."

Sua equipe descobriu uma nova rota para Bougainville contornando Kolombangara e pousando em Vella Lavella, a ilha mais ao norte do grupo New Georgia. Em 15 de agosto, a 35ª Equipe de Combate Regimental do Exército dos EUA pousou em Vella Lavella. A 14ª Brigada da Nova Zelândia chegou no mês seguinte para completar a ocupação em 24 de setembro.

Membros cansados ​​do 1º Batalhão e do 3º Fuzileiros Navais retornam da selva. Eles foram os primeiros a chegar à praia do Cabo Torokina, onde se encontrou a mais forte oposição japonesa.

Embora nunca tenha havido nenhum combate terrestre substancial em Vella Lavella porque as forças terrestres japonesas eram limitadas e em processo de retirada, a verdadeira luta por Vella Lavella ocorreu com ação naval de superfície e incessantes ataques aéreos contra navios americanos, que incluíram mais de 100 ataques aéreos inimigos de 15 de agosto a 3 de setembro de 1943.

A perda da Nova Geórgia e o desvio de Kolombangara de alguma forma produziram uma reversão do derrotismo que os japoneses sofreram após a perda de Guadalcanal e Papua durante os primeiros meses de inverno de 1943. Em 30 de setembro de 1943, o Quartel-General Imperial instruiu os comandantes japoneses locais a segurar o frente sudeste o maior tempo possível. Chegaram ordens de Tóquio que indicavam que Rabaul deveria permanecer como o centro desta linha de defesa.

Bougainville se tornaria a área de preparação para novos ataques ao sul e ao leste. Quando as tropas de Kolombangara e das outras ilhas Salomão centrais foram trazidas de volta para áreas japonesas mais seguras, elas se concentraram em Bougainville. Após a perda de Guadalcanal e da Nova Geórgia e a evacuação de Kolombangara, Bougainville foi considerada a melhor opção para cumprir os dois objetivos de proteger Rabaul e servir como um eventual trampolim para atacar novamente para sudeste.

Além disso, a posse continuada de Bougainville era para fornecer aos líderes em Tóquio o tempo necessário para o IJA fornecer e executar ofensivas terrestres na China e através da fronteira ocidental da Birmânia para a Índia. Vitórias nessas operações podem inviabilizar os planos de guerra dos Aliados no Pacific Theatre.

O planejamento tático americano para o ataque de Bougainville começou em julho de 1943, quando Halsey designou o I Quartel-General do Corpo de Anfíbios, sob o comando do Major General Alexander Vandegrift dos Fuzileiros Navais dos EUA (após a morte inesperada em uma queda anormal do Major General Charles Barrett) para comandar o forças terrestres.

MacArthur queria que a aeronave da Halsey fosse estabelecida dentro do alcance dos caças de Rabaul a tempo de ajudar na neutralização daquela importante base japonesa, bem como para cobrir a invasão do Cabo Gloucester pela SWPA no extremo sul da Nova Grã-Bretanha, planejada entre 25 de dezembro de 1943, e 1 ° de janeiro de 1944.

MacArthur considerou estrategicamente necessário para as forças de Halsey no Pacífico Sul se estabelecerem no continente de Bougainville em 1 de novembro de 1943. MacArthur colocou o local tático para a invasão de Bougainville diretamente nas mãos de Halsey. Os americanos perceberam que as forças do IJA em Bougainville eram muito mais formidáveis ​​do que em Guadalcanal, e isso produziu uma mudança nos planos de Halsey para o movimento para o norte, mesmo enquanto a luta continuava na Nova Geórgia nas Solomons Centrais.

A visão estratégica e o planejamento tático do almirante Halsey e sua equipe da Força do Pacífico Sul tiveram que evoluir para estabelecer uma cabeça de ponte em Bougainville sem um banho de sangue. Em grande parte devido à exaustão em combate da 25ª Divisão de Infantaria do Exército dos EUA na Nova Geórgia e ao comprometimento da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais com a ofensiva do Pacífico Central de Nimitz, a Força do Pacífico Sul de Halsey ficou com apenas a 3ª Divisão de Fuzileiros Navais sem sangue e a 37ª Divisão de Infantaria do Exército, o último, em grande parte, uma unidade da Guarda Nacional de Ohio que também havia atuado na Nova Geórgia.

A exigência de Halsey para uma cabeça de ponte era atacar uma área levemente defendida para evitar pesadas baixas. Então, ele precisava possuir território suficiente para estabelecer rapidamente um perímetro forte para proteger a construção de um campo de aviação de caça costeiro, uma vez que a cobertura aérea contínua baseada em porta-aviões não estaria disponível indefinidamente para manter um guarda-chuva sobre o local da invasão. Assim que possível, uma pista de caça e bombardeiro média seria construída mais para o interior, dentro de um perímetro americano bem protegido, para que as aeronaves participassem da Operação Cartwheel. A área de Kieta na costa leste de Bougainville tinha as planícies planas necessárias para aeródromos, bem como bons portos para os transportes aliados.

Fuzileiros navais da Bateria H, 12º Regimento de Artilharia de Fuzileiros Navais, 3ª Divisão de Fuzileiros Navais carregam um obuseiro de pacote de 75 mm em preparação para uma missão de fogo no interior da Praia Azul 2.

No entanto, esse local era próximo a Choiseul ocupada pelos japoneses, o que significava que essa grande ilha de Salomão também teria de ser protegida com antecedência. As desvantagens para outras praias na costa leste de Bougainville eram a proximidade de fortes guarnições japonesas concentradas na ponta sul da ilha em Buin e a composição do solo pobre para a construção do aeródromo.

Um local alternativo era o Cabo Torokina na Baía da Imperatriz Augusta, na costa oeste de Bougainville. Estava mais perto de Rabaul do que de Kieta, e sua abordagem não era impedida por ilhas adjacentes mantidas pelo inimigo ou fortes guarnições. Uma faixa de praia de oito quilômetros foi considerada adequada para um pouso com as condições de solo próximas favoráveis ​​para a construção de aeródromos.

Dadas as trilhas da selva primitiva e o terreno montanhoso áspero das cordilheiras do Imperador e do Príncipe Herdeiro, a área do Cabo Torokina estava quase isolada das fortes guarnições japonesas no norte e no sul de Bougainville. A equipe de Halsey calculou que os japoneses levariam de três a quatro meses para trazer artilharia pesada suficiente sobre as montanhas para lançar contra-ataques assim que a força de invasão americana estivesse em terra na Baía da Imperatriz Augusta.

No lado negativo, as águas costeiras da baía eram mal mapeadas e traiçoeiras, com a faixa de cinco milhas da praia em grande parte desprotegida das monções. Além disso, a costa era pantanosa, enquanto o ancoradouro não era adequado para navios de grande porte. Finalmente, a área de Torokina não ficava mais distante do que 65 milhas de qualquer uma das bases aéreas japonesas em Bougainville e apenas 215 milhas dos aeródromos de Rabaul a noroeste.

A equipe do 17º Exército do IJA avaliou as áreas de praia em Bougainville como possíveis locais de pouso para uma invasão anfíbia dos Aliados e considerou a localidade do Cabo Torokina na Baía da Imperatriz Augusta como muito improvável.

Os comandantes japoneses posicionaram apenas uma companhia de 270 homens do 2º Batalhão, 23º Regimento de Infantaria do IJA (Coronel Hamanoue, comandante do regimento) com uma única peça de artilharia de 75 mm como posto avançado.

O Tenente General Masatane Kanda, comandante da 6ª Divisão de Infantaria do IJA em Bougainville, acreditava que os Aliados desembarcariam a sudeste do Cabo Torokina, onde ele tinha cerca de 2.500 soldados. O general Hitoshi Imamura, estacionado em Rabaul, acreditava que se Halsey pousasse no Cabo Torokina, seria apenas um ataque anfíbio de curta duração.

Imamura acreditava que a área da Ilha Buka, ao norte de Bougainville, era o principal local de invasão da Força do Pacífico Sul de Halsey e reforçou a ponta norte de Bougainville em vez de comprometer seu número substancial de tropas na costa oeste. Mais tarde, apesar da presença contínua da Força do Pacífico Sul no Cabo Torokina após a invasão de Halsey lá, Imamura inexplicavelmente continuou a construir as defesas em Buin.

Depois que a 3ª Divisão de Fuzileiros Navais foi retirada em preparação para a invasão de Guam, a 23ª Divisão (Americal) do Exército dos EUA chegou para reforçar a 37ª Divisão de Infantaria.

Em 22 de setembro de 1943, Halsey cancelou todos os seus planos de invasão anteriores e designou as unidades para constituir a força de invasão de Bougainville. Os 14.000 homens da recém-formada 3ª Divisão de Fuzileiros Navais, reforçados pelos 2o e 3o Batalhões de Incursores e o 3o Batalhão de Defesa, liderariam o ataque à Baía da Imperatriz Augusta.

Em nítido contraste com o ataque à Nova Geórgia nas Solomons Centrais, Halsey enviaria suas tropas em terra no Cabo Torokina, apesar de ter condições de praia e terreno que o almirante declarou como "piores do que qualquer coisa já encontrada no Pacífico Sul".

Halsey informou a MacArthur de seu local de pouso no Cabo Torokina em 1º de outubro com uma invasão pela Baía da Imperatriz Augusta marcada para 1º de novembro.

Em 27 de outubro de 1943, Choiseul, a sudeste de Bougainville e ao norte de Vella Lavella, foi atacado pelo 2º Batalhão de Paraquedas do 1º Regimento de Paraquedas da Marinha, comandado pelo Tenente Coronel Victor H. Krulak, como uma finta para confundir os japoneses sobre A verdadeira intenção de Halsey.

As Ilhas do Tesouro, situadas diretamente ao sul de Bougainville e das Ilhas Shortland, também precisariam ser ocupadas pela Força do Pacífico Sul de Halsey para servir como bases avançadas para pequenas embarcações, incluindo barcos PT.

Os Tesouros foram defendidos por apenas algumas centenas de japoneses e foram invadidos por cerca de 4.000 homens do 8º Grupo de Brigada da Nova Zelândia em 27 de outubro. No entanto, os comandantes aliados sabiam que os japoneses tinham cerca de 25.000 soldados estacionados nas ilhas Buin-Shortland área no extremo sul de Bougainville com as barcaças necessárias para transportar reforços para os Tesouros, então a surpresa e o ataque coincidente em Choiseul seriam vitais para manter os defensores japoneses confusos sobre onde colocar suas reservas.

As Ilhas do Tesouro foram ocupadas com sucesso pelos Aliados no final do primeiro dia da invasão, com a pequena guarnição japonesa sendo empurrada para a selva. Por agora ter as Ilhas do Tesouro junto com a anteriormente ocupada Vella Lavella, Halsey teria as bases avançadas para apoiar sua invasão em Bougainville e a construção do campo de aviação, evitando a crise de abastecimento que havia experimentado em Guadalcanal.

Os primeiros aviões americanos pousaram em Vella Lavella em 24 de setembro, fornecendo a Halsey outra pista de pouso próxima para apoiar sua cabeça de praia Torokina. Em meados de outubro, o campo de aviação americano em Vella Lavella podia acomodar quase 100 aeronaves.

O alto comando japonês em Tóquio permaneceu intrigado com essas diversões aliadas, mas os ataques à ilha pareciam estar produzindo o efeito desejado para a equipe de Halsey, uma vez que o almirante Koga não tomou nenhuma ação decisiva e permaneceu altamente suspeito de uma invasão imediata da Nova Grã-Bretanha - mais tão do que Bougainville.

De acordo com o General da Marinha Roy Geiger, que assumiria a liderança do IMAC de Vandegrift em Bougainville em 9 de novembro, a ocupação das Ilhas do Tesouro e o ataque Choiseul foram operações preliminares importantes para o desembarque na costa oeste de Bougainville, servindo como “uma série de golpes de direita curtos para desequilibrar o inimigo e ocultar o poder real de nosso gancho de esquerda em sua barriga na Baía da Imperatriz Augusta. ”

O Contra-Almirante Theodore S. Wilkinson foi nomeado Comandante, Força Anfíbia Bougainville, Força Tarefa 31. Junto com Vandegrift - e depois Geiger - servindo como Comandante Geral, IMAC, esses líderes experientes ajudariam a superar as deficiências de inteligência enfrentadas pela 3ª Divisão de Fuzileiros Navais (Reforçado ), sob o comando do Gen. Allen Turnage.

Seabees colocaram esteiras de aço durante a construção de um novo campo de aviação de bombardeiros em Bougainville, em dezembro de 1943.

De acordo com a história da divisão, "Praticamente nada se sabia sobre a hidrografia, as condições do terreno no interior das praias selecionadas e a localização das defesas inimigas na área imediata", em grande parte devido ao atraso na seleção do local de desembarque anfíbio do Cabo Torokina.

Embora Vandegrift tenha obtido o transporte necessário para desembarcar seus 14.000 fuzileiros navais, ele ainda estava ansioso com a possibilidade de haver mais de 300 soldados japoneses suspeitos de estarem na área.

Os comboios de acompanhamento, após os desembarques iniciais em Torokina em 1 de novembro de 1943, entregariam suprimentos adicionais, bem como os 21º Fuzileiros Navais, o 1º Regimento de Paraquedas de Fuzileiros Navais e a 37ª Divisão de Infantaria, esta última sob o comando do General-de-Brigada Robert S. Beightler, compreendendo os 129º, 145º e 148º Regimentos de Infantaria.

A ansiedade de Vandegrift foi logo dissipada quando suas estimativas de inteligência anteriores foram confirmadas de que apenas uma companhia do 23º Regimento de Infantaria da 6ª Divisão do Maj. Masatane Kanda estaria defendendo o local de pouso. No entanto, imbuída do desejo de Tóquio de defender todos os pontos tenazmente agora, a oposição, embora leve, montaria uma forte defesa em Torokina.

Um bombardeio naval preliminar do Cabo Torokina e metralhamento das praias de desembarque por bombardeiros de mergulho da Marinha de Munda, Nova Geórgia, começou às 6h do dia 1º de novembro, mas não obteve resposta japonesa.

Então, ondas de assalto de fuzileiros navais da 3ª divisão - os fuzileiros navais da 9ª à esquerda e os da 3ª à direita - cruzaram suas praias estreitas de apenas 30-50 jardas de profundidade para entrar na densa selva adjacente de Bougainville. O 2º Batalhão Raider estava situado entre batalhões do 3º Regimento de Fuzileiros Navais perto do Cabo Torokina.

Elementos do 3º Batalhão de Incursores tomaram a Ilha Puruata, situada na Baía da Imperatriz Augusta a noroeste do Cabo Torokina e adjacente à pequena Ilha Torokina na baía a leste. As praias de desembarque tinham cerca de 8.000 jardas de comprimento e se estendiam do Cabo Torokina até o oeste da Lagoa Koromokina, que era alimentada por um rio com nome semelhante.

Embora os fuzileiros navais não tenham encontrado fortes forças japonesas, o surf pesado, bem como uma praia alta mitigaram a ancoragem adequada de muitas das embarcações de desembarque dos 9º fuzileiros navais nas praias do lado oeste ou do flanco esquerdo, forçando muitos fuzileiros navais a entrar em águas profundas para a extrema esquerda de suas praias de assalto designadas.

Com mais de 80 LCVPs (Landing Craft Vehicle, Personnel) e LCMs (Landing Craft, Mechanized) desativados, Vandegrift, o comandante do IMAC, interrompeu novos desembarques ao longo das praias da 9ª Marinha.

No entanto, à extrema direita das praias de assalto, o 1º Batalhão e o 3º Fuzileiros Navais enfrentaram pelo menos 25 posições japonesas entrincheiradas no Cabo Torokina, que foram minimamente danificadas pelo bombardeio naval anterior.

Uma peça de artilharia de 75 mm, protegida por casamatas e poços de rifle de infantaria na face norte do cabo envolvia o ataque anfíbio do 1º Batalhão, 3º Fuzileiros Navais e 2º Batalhão de Raider a um alcance de apenas 500 metros.

Este canhão de 75 mm entrincheirado atingiu 14 embarcações de desembarque, das quais quatro afundaram, e interrompeu os locais de pouso adequados das companhias e quartéis-generais dos batalhões. O 2º e 3º Batalhões e o 3º Fuzileiros Navais facilitaram os desembarques em suas praias, uma vez que não havia fortificações japonesas, as poucas tropas inimigas fugiram para a selva após apenas resistência simbólica.

O Sargento Robert A. Owens, observando o efeito devastador que o canhão de 75mm estava tendo na praia e se aproximando de embarcações de desembarque, junto com seu esquadrão da Companhia A, 1º Batalhão, 3º Fuzileiros Navais, atacou a posição de canhão situada em um bunker de toras de palmeira reforçado com tambores de combustível cheios de areia.

Embora outros membros de seu esquadrão na base da colina acima da área de pouso estivessem sendo derrubados por franco-atiradores, Owens, com quatro homens de apoio, correu morro acima para atacar o bunker sozinho, apesar de ter sido atingido por atiradores japoneses. Depois de chegar ao porto de armas do bunker, Owens rastejou pela abertura disparando sua submetralhadora Thompson, matando vários membros da tripulação de artilharia. As tropas inimigas em fuga que saíam pela parte traseira do bunker foram mortas por outros fuzileiros navais.

A pista de pouso do caça Torokina em Bougainville, um dos principais objetivos do contra-ataque japonês de março de 1944. Observe o transporte aliado na Baía da Imperatriz Augusta.

Quando Owens também saiu do bunker, ele desmaiou e morreu devido aos ferimentos. O bunker tinha uma abundância de munição de alto explosivo que teria sido disparada na praia e na embarcação de desembarque se Owens não tivesse eliminado a maior parte da tripulação. Owens recebeu a Medalha de Honra postumamente por sua bravura e sacrifício.

As outras casamatas foram todas destruídas à tarde por ataques semelhantes que permitiram que outros fuzileiros navais forçassem granadas de mão pelos dutos de ventilação ou retirassem as estruturas pela retaguarda. Nas trincheiras comunicantes entre as casamatas, os fuzileiros navais recorreram ao combate corpo a corpo com os defensores do 23º Regimento de Infantaria japonês.

Mais da metade dos 270 soldados de infantaria japoneses deste regimento fugiram para a selva. Os fuzileiros navais sofreram 180 mortos e feridos. As ilhas Puruata e Torokina foram tomadas pelo 3º Batalhão de Raider com o mínimo de baixas. Alguns dias adicionais foram necessários para erradicar os atiradores.

A batalha pela estreita cabeça de praia havia terminado, mas o combate ao longo do perímetro da selva agora começou com a Companhia G, 9º Fuzileiros Navais situado bem ao sul do rio Laruma para se opor a um movimento inimigo do norte enquanto a Companhia M, 3º Batalhão de Raider, anexado ao o 2º Batalhão de Incursores para o patamar principal assumiu posições na Trilha da Missão caso os japoneses se aproximassem do sul.

Os ataques aéreos japoneses de Rabaul começaram imediatamente após o início dos pousos, o que suspendeu brevemente as operações, enquanto os caças americanos de Vella Lavella e Munda enfrentavam os bombardeiros de mergulho Aichi D3A Val e as escoltas de caça Mitsubishi A6M Zero totalizando cerca de 120 aviões naquele dia.

No momento em que 1º de novembro terminou, os obuseiros de 75 mm e 105 mm dos 12º Fuzileiros Navais foram transportados através da lama de Bougainville para o perímetro, enquanto os canhões antiaéreos de 90 mm do 3º Batalhão de Defesa de Fuzileiros Navais cavaram e deram aos 14.000 fuzileiros navais em terra algum poder de fogo adicional. Em poucos dias, os "Seabees" da Marinha dos EUA começaram a construir estradas rudimentares e começaram a trabalhar em uma pista de combate no Cabo Torokina.O tiroteio parou.

Dentro de uma semana, o patrulhamento dos fuzileiros navais não conseguiu encontrar formações japonesas significativas dentro de duas milhas do perímetro temporário, as posições do 3º e 9º fuzileiros navais foram revertidas pelo General Turnage. Os Raiders das Ilhas Puruata e Torokina foram mantidos na reserva, exceto por uma companhia colocada em um bloqueio de estrada ao longo da Trilha Piva.

Elementos da 21ª Marinha chegaram ao perímetro em 6 de novembro, enquanto o 148º Regimento de Infantaria, 37ª Divisão pousou em 9 de novembro. Dentro de duas semanas, a artilharia da 37ª Divisão junto com seus 129º e 145º Regimentos também pousariam.

Os japoneses ficaram confusos sobre o local da invasão de Bougainville e também subestimaram a força do alojamento, como haviam feito anteriormente em Guadalcanal. O quartel-general do 17º Exército do IJA, liderado pelo tenente-general Harukichi Hyakutake de óculos, desistiu da iniciativa defensiva em Torokina, acreditando que o grande desembarque americano ainda ocorreria em Buka, no norte, ou em Buin, no extremo sul da ilha.

Hyakutake recebeu elementos dos 53º e 54º Regimentos de Infantaria da 17ª Divisão IJA de Rabaul, que desembarcou em Bougainville em 7 de novembro, para engajar a esquerda do perímetro dos Fuzileiros Navais para forçar o comprometimento das reservas dos Fuzileiros Navais enquanto o ataque mais forte de Buin seria lançado no Piva Bloqueio de estrada à direita do perímetro.

Os desembarques japoneses foram espalhados pelas fortes ondas ao norte do perímetro. Em vez de esperar para consolidar suas forças, os japoneses escolheram atacar imediatamente a Companhia K, 3º Batalhão, 9º Fuzileiros Navais perto do rio Laruma. Essa companhia, por sua vez, recebeu ordens de contra-atacar através de um pântano profundo, o que obrigou o inimigo a ir para a defensiva a oeste do rio Koromokina.

A luz do sol flui através do dossel da selva enquanto soldados da 129ª Infantaria, 37ª Divisão, apoiados por um tanque Sherman, lutam contra infiltrados japoneses em Bougainville, em 16 de março de 1944.

Os fuzileiros navais da Companhia K de ataque haviam se exaurido tentando expulsar os japoneses de suas posições defensivas improvisadas e foram substituídos por elementos do tamanho de uma empresa do 1º Batalhão, 3º Fuzileiros Navais apoiados por tanques e peças antitanque de 37 mm, que destruíram algumas das posições inimigas.

No dia seguinte, 8 de novembro, começou com um ataque do 1º Batalhão, 21º Fuzileiros Navais apoiados pela artilharia do 12º Fuzileiros Navais e um ataque combinado de morteiros e tanques pelo 1º Batalhão, 3º Fuzileiros Navais. Apenas uma oposição japonesa limitada foi encontrada, e ataques aéreos americanos perto da foz do rio Laruma somaram cerca de 300 inimigos mortos durante a Batalha de Koromokina, enquanto os fuzileiros navais sofreram mais de 45 mortos e feridos.

Uma investida japonesa também foi antecipada do sul nas proximidades da Trilha Piva, onde elementos do 2º Batalhão de Incursores bloquearam a pista.

Formações do tamanho de um batalhão do 23º Regimento de Infantaria do IJA, 6ª Divisão de Buin atacaram de 7 a 8 de novembro. Liderado pelo major-general Shun Iwasa, um ataque frontal japonês foi lançado, mas foi interrompido pelos Marine Raiders apoiados pelos morteiros dos 9º fuzileiros navais.

O General Turnage, ainda precisando expandir seu perímetro para o sul, enviou o 3º Batalhão de Incursores pelas trilhas Piva e Numa Numa na manhã de 9 de novembro. Um impasse desenvolveu-se por várias horas até que, após um envolvimento japonês fracassado, o o inimigo recuou através da Vila Piva, que foi finalmente tomada naquele dia pelo 1º e 2º Batalhões, 9º Fuzileiros Navais.

Além disso, os fuzileiros navais estavam agora nas junções das trilhas Piva e Numa Numa, bem como das trilhas Leste-Oeste e Numa Numa. O controle dessas encruzilhadas permitiria aos fuzileiros navais começar a construir aeródromos enquanto mantinham os japoneses fora do perímetro. Este combate custou aos fuzileiros navais pouco mais de 50 mortos e feridos, enquanto mais de 500 japoneses mortos foram encontrados.

Em março de 1944, soldados afro-americanos da 93ª Divisão de Infantaria do Exército lutaram ao lado da 37ª Divisão de Infantaria. Aqui, soldados negros da Companhia K, 25º Regimento de Infantaria, disparam contra as tropas inimigas na selva coberta de chuva.

Em 13 de novembro de 1943, o 2º Batalhão, 21º Fuzileiros Navais, foi além da encruzilhada para estabelecer um posto avançado. O reconhecimento adequado não foi realizado pelos fuzileiros navais que avançavam, que se depararam com um destacamento inimigo bem armado e reforçado do tamanho de uma empresa em um coqueiral com fortes fortificações defensivas. Devido ao terreno, as empresas do batalhão de fuzileiros navais perderam contato umas com as outras e com os quartéis-generais do batalhão.

Apesar do bombardeio de mergulho da Marinha e do bombardeio de artilharia no coqueiral na manhã seguinte, os japoneses conseguiram manter suas posições. Apoiado por tanques leves M3 do 3º Batalhão de Tanques, duas companhias dos fuzileiros navais avançaram em um ataque frontal, no entanto, o fogo antitanque japonês emboscou os fuzileiros navais e interrompeu o ataque.

No final do dia, os japoneses recuaram para o leste na trilha Leste-Oeste. Mais de 40 corpos japoneses foram encontrados entre algumas fortificações destruídas. No entanto, os fuzileiros navais sofreram cerca de 60 baixas.

O 3º Batalhão, 21º Fuzileiros Navais, junto com os 148º e 129º Regimentos de Infantaria, 37ª Divisão, expandiram o perímetro em cerca de 1.000 a 1.500 jardas ao longo do centro e à esquerda, enquanto o pântano do lado direito foi mantido pelos 9º Fuzileiros Navais. Infelizmente, os ataques aéreos japoneses causaram baixas significativas entre os reforços offshore, bem como dentro do perímetro em 17 de novembro.

O fuzileiro naval General Geiger, agora no comando do IMAC, queria expandir o perímetro ainda mais, eliminando bloqueios de estradas inimigas na trilha Numa Numa, paralela ao braço oeste do rio Piva e à trilha leste-oeste, onde fica próximo à antiga trilha e um afluente de o braço leste do rio Piva. Geiger também queria se apoderar de alguns terrenos elevados a nordeste das praias de Torokina. Esses ataques aos bloqueios de estradas das trilhas foram lançados com sucesso pelo 2º e 3º Batalhões e pelo 3º Fuzileiros Navais em 19-20 de novembro.

A luta feroz ocorreu quando uma companhia do 2º Batalhão foi ordenada a apreender uma crista de 400 a 500 pés ao norte da Trilha Leste-Oeste com vista para os braços do Rio Piva em 21 de novembro, com os japoneses tentando retomar a crista. Após três dias de acusações suicidas japonesas, a crista permaneceu nas mãos dos terceiros fuzileiros navais, estendendo o perímetro para o nordeste.

Também em 21 de novembro, outras unidades dos fuzileiros navais cruzaram o rio Piva e se dirigiram para o leste por cerca de 1.000 jardas até que se depararam com um pântano impenetrável. O 129º Regimento, movendo-se na extrema esquerda do perímetro, foi capaz de avançar 1.000 jardas a noroeste sem oposição.

Três dias depois, uma extensa artilharia preliminar dos Fuzileiros Navais e do Exército e barragem de morteiros foi desencadeada para permitir que os terceiros fuzileiros navais avançassem na direção de Eagle Creek e do rio Torokina a leste dos braços do rio Piva. Aqui, o terceiro fuzileiro naval superou a oposição japonesa determinada em fortificações defensivas.

Os fuzileiros navais avançaram quase uma milha além de seu objetivo pretendido antes de atolar no pântano. Durante este combate, os fuzileiros navais sofreram mais de 100 baixas, enquanto os japoneses deixaram dez vezes mais mortos no campo de batalha crivado de bombas.

A missão para apreender Torokina ganhou ímpeto em 26 de novembro, quando começou a construção de um campo de aviação de bombardeiros, conhecido como Piva Uncle, e de uma segunda pista de caça, Piva Yoke, que possibilitaram aos aviões voando dos aeródromos Central Solomon realizar suas missões para neutralizar Rabaul . A pista de pouso de caça costeira, que os Seabees começaram a construir em 10 de novembro, foi concluída em 10 de dezembro.

Para proteger os aeródromos de bombardeios, outras características topográficas que exigiram apreensão foram Hill 1000, logo ao norte da trilha leste-oeste e Hills 500 e 600 montados em Eagle Creek. Estas foram ocupadas em 27 de novembro e 6 de dezembro, respectivamente.

A luta ainda não havia terminado. Em 7 de dezembro, dois anos depois de Pearl Harbor, elementos do 1º Regimento de Pára-quedas dos fuzileiros navais lentamente tentaram ocupar um esporão adjacente à Colina 1000, apenas para serem derrotados por uma companhia reforçada do 23º Regimento de Infantaria Japonês.

Após 11 dias de luta selvagem pelo que viria a ser conhecido como “Cume Hellzapoppin”, elementos dos 21º Fuzileiros Navais finalmente tomaram essa encosta. Em 21 de dezembro, outros elementos dos 21º fuzileiros navais expulsaram o inimigo da Colina 600A, que também ficava perto do rio Torokina. Mas o inimigo contra-atacou obstinadamente, necessitando de mais três dias de combate duro antes que os japoneses fossem finalmente empurrados para fora da colina e para a selva.

Soldados sem camisa da 93ª Divisão de Infantaria carregam um companheiro ferido para uma estação de ajuda na Colina 250 enquanto sob intenso fogo inimigo, 6 de abril de 1944.

As ações dos americanos para garantir as alturas limitadas acima do solo da selva de Bougainville encerraram a missão de combate dos fuzileiros navais em Bougainville, que, com o apoio da 37ª Divisão de Infantaria, havia penetrado na selva da ilha de Salomão ao norte a mais de 22.000 jardas das praias estreitas invadidas mais de sete semanas antes.

O comando IMAC do general Geiger foi substituído pelo major-general Oscar W. Griswold, agora comandando o XIV Corpo do Exército dos EUA. A Divisão Americal (23ª), sob o comando do General-de-Brigada John R. Hodge, substituiu a maior parte da 3ª Divisão da Marinha, a última unidade partindo de Bougainville no dia de Natal depois de ter sofrido mais de 400 mortos e 1.400 feridos.

Os fuzileiros navais 9 e 21 deixaram a ilha em 28 de dezembro de 1943 e 9 de janeiro de 1944, respectivamente.

As forças de Hyakutake tiveram 2.500 mortos contabilizados no campo de batalha, apenas 25 dos inimigos japoneses foram capturados - um testemunho da tenacidade suicida do código Bushido japonês.

O general Hyakutake subestimou a força das forças americanas adversárias, acreditando que havia apenas 20.000 soldados do Exército dos EUA em Torokina. Antes de sua derrota, ele planejou desencadear um contra-ataque total ao XIV Corpo do Exército dos EUA no início de março de 1944 - principalmente com a 6ª Divisão do IJA e outros elementos do 17º Exército.

Hyakutake reuniu cerca de 15.000-19.000 soldados de infantaria com artilharia de apoio, a última incluía obuseiros de pacote de 75 mm e canhões de 105 mm e 150 mm, que eram rebocados em cumes que dominavam o perímetro. No entanto, ele escolheu reter os 18.000 soldados restantes do 17º Exército para defender suas bases em Buka e Buin.

O termo "perímetro" para a zona defensiva de 23.000 jardas do XIV Corps subestima como ela se eriçou de poços de morteiros, casamatas, trincheiras e fossos de rifle com campos de fogo claros e posições de reserva em profundidade. O conjunto de artilharia do XIV Corps também foi impressionante, com empresas de obuseiros pré-registrados de 75 mm junto com batalhões de obuseiro de 105 mm e 155 mm e canhões "Long Tom" de 150 mm e baterias antiaéreas de 90 mm para fazer chover projéteis altamente explosivos em áreas japonesas.

Os infiltrados japoneses tornaram a vida dos americanos um inferno. Aqui, quatro membros da 37ª Divisão de Infantaria, um até sorrindo para o fotógrafo, descansam no chão enquanto dois de seus companheiros apontam para uma ameaça percebida.

Da esquerda do perímetro, ao sul do rio Laruma, à sua direita, apenas montado no rio Torokina, os regimentos do XIV Corpo foram organizados da seguinte forma: 148º, 129º e 145º da 37º Divisão movendo-se para o 164º, 182º e 132º da Divisão Americal. A faixa de caça estava na praia do Cabo Torokina, dentro da zona da Divisão Americana, enquanto Piva Yoke e Piva Uncle estavam na metade da 37ª Divisão.

Para seu contra-ataque de 7 de março, o tenente-general Kanda, comandante da 6ª Divisão de 12.000 homens, decidiu organizar suas tropas em três unidades separadas, cada uma com o nome de seu comandante - Iwasa, Muda e Magata. Os soldados de infantaria japoneses levaram para a batalha com eles apenas duas semanas de rações, pois se acreditava que os americanos seriam derrotados dentro desse prazo.

Depois que os infiltrados japoneses começaram a cortar as faixas de arame farpado americano em 7 de março de 1944, um bombardeio maciço de artilharia inimiga irrompeu na madrugada do dia seguinte visando os campos de pouso de Piva e exigindo a evacuação da aeronave Aliada para Munda, na Nova Geórgia. Os americanos responderam com um contra-fogo intenso e preciso contra as posições dos obuses japoneses.

A infantaria japonesa sob o comando do major-general Shun Iwasa (a Unidade Iwasa) começou o ataque depois da meia-noite de 9 de março, dirigindo-se ao sul em direção ao centro do perímetro para escalar as encostas íngremes da colina 700. Esta força contava com mais de 4.000 soldados, elementos dos 23º e 13º Regimentos de Infantaria. Sua missão, após penetrar na área do 145º Regimento de Infantaria, era apreender os dois campos de aviação, Piva Yoke e Piva Uncle. Pequenas unidades de infantaria japonesa foram capazes de estourar o arame com torpedos bangalore, apreendendo várias casamatas americanas durante as primeiras horas da manhã e criando uma penetração de 150 jardas à qual o general comandante da 37ª Divisão, Beightler, respondeu rapidamente.

As empresas da reserva da divisão, o 1º Batalhão, 145º Regimento de Infantaria, eventualmente reocuparam a maioria das casamatas. Em 10 de março, depois de um combate acirrado, novos contra-ataques americanos pelo 1º e 2º Batalhões, o 145º Regimento de Infantaria reduziu consideravelmente a saliência inimiga.

Ao amanhecer do dia 11 de março, Iwasa lançou uma carga fútil banzai do tamanho de um batalhão de uma hora subindo a encosta íngreme do Morro 700. Ele sofreu baixas terríveis em grande parte devido ao fogo de canister de 37 mm em sua formação concentrada. Iwasa retirou sua força espancada a três quilômetros do campo de batalha em 12 de março, depois que o 2º Batalhão, o 148º Regimento de Infantaria eliminou toda a saliência inimiga e recuperou informações sobre as disposições das tropas japonesas e planos para toda a contra-ofensiva do cadáver de um oficial japonês.

Em 10 de março, a unidade do Coronel Toyoharei Muda de mais de 1.300 soldados de infantaria do restante do 13º Regimento de Infantaria, além de engenheiros, foi designada para atacar a Colina 260 na frente do 182º Regimento de Infantaria americano. Os comandantes japoneses planejaram que, uma vez que o perímetro do XIV Corps fosse penetrado, a Unidade Muda serviria como a maior proteção do flanco esquerdo da Unidade Iwasa.

Os japoneses enviaram duas companhias de seu 13º Regimento de Infantaria para a extremidade sul da colina, capturando um posto de observação - uma figueira-da-índia de 45 metros - de 80 americanos de uma unidade de observação de artilharia. Os soldados fugiram para North Knob.

Por dois dias, elementos do 182º Regimento de Infantaria tentaram recuperar o South Knob, mas sem sucesso. Em 12 de março, chamado de “Domingo Sangrento” pela Divisão Americana, elementos da 182ª Infantaria atacaram sem sucesso as posições japonesas em South Knob do oeste e noroeste.

Três dias depois, Griswold, percebendo que o inimigo não poderia ameaçar seu perímetro com sua força atual, interrompeu os ataques. O posto de observação da figueira-da-índia finalmente caiu sob o fogo da artilharia americana em 17 de março.

O plano complexo de Hyakutake previa que o XIV Corps comprometeria suas reservas para penetrações de perímetro pelas unidades Iwasa e Muda em 9 e 10 de março, respectivamente. No entanto, com o conhecimento prévio do plano japonês, Beightler evitou o esgotamento de sua força de tropa do próximo ponto de ataque japonês pretendido no perímetro americano. O conhecimento das disposições da artilharia japonesa a partir dos documentos capturados ajudou muito a precisão do fogo de artilharia do próprio XIV Corpo de exército.

Na madrugada de 12 de março, a Unidade Magata de 4.300 homens, nomeada em homenagem a seu comandante, Coronel Isashi Magata, atacaria. Composto principalmente por soldados de infantaria do 45º Regimento de Infantaria reforçado do IJA e apoiado por barragens de artilharia e morteiros, a Unidade Magata seria lançada por uma trilha de madeira paralela à trilha Numa Numa. Ele atingiria o terreno baixo no setor do 129º Regimento de Infantaria do perímetro a oeste da Colina 700.

O plano de Hyakutake, então, previa a convergência das Unidades Iwasa e Magata, após suas respectivas descobertas, para capturar os dois campos de aviação de Piva. Então, todas as três unidades deveriam se combinar e dirigir para o sul, para a faixa de combate costeira.

A Unidade Magata atacou ao longo de uma frente de 100 jardas contra o 2º Batalhão, 129º Regimento de Infantaria. Os japoneses romperam uma linha de defesa inicial e tomaram algumas casamatas americanas antes de um contra-ataque das Companhias C e G do 1º Batalhão, 129º, atuando como reserva, retomaram algumas das posições e pararam outro ataque inimigo no final daquele dia.

Na madrugada de 13 de março, os japoneses atacaram novamente, mas Beightler respondeu pessoalmente com tanques Sherman da reserva do XIV Corpo de exército e, junto com sua infantaria, restaurou suas linhas originais. Ataques japoneses antes do amanhecer em 15 e 17 de março fizeram incursões modestas no perímetro da 37ª Divisão, mas foram inconclusivos.

Depois de uma calmaria de quatro dias nos ataques japoneses de 18 a 22 de março, Magata reuniu uma força de quase 5.000 soldados de infantaria por meio da fusão de elementos das Unidades Iwasa e Muda para substituir as baixas de seu próprio 45º Regimento.

Um artilheiro puxa o cordão e dispara seu obus de 75 mm através das árvores. A fumaça de um ataque de artilharia é visível subindo do topo da Colina 260 à distância.

Mugata então montou um ataque no final de 23 de março contra o setor de perímetro do 129º Regimento de Infantaria, onde Cox Creek confina com ele. Os americanos foram avisados ​​novamente após interceptar uma comunicação sem fio do quartel-general do 17º Exército para Tóquio, identificando a hora e o local do ataque.

Após uma pequena penetração japonesa perto do 2º Batalhão, posto de comando do 129º Regimento de Infantaria, Beightler contra-atacou na manhã de 24 de março com infantaria, tanques e armas antitanque. Ao meio-dia, o saliente inimigo foi reduzido. Enquanto os japoneses recuavam, a artilharia do XIV Corps derrubou quase 15.000 tiros nas concentrações de tropas inimigas.

A contra-ofensiva japonesa foi derrotada. Hyakutake recebeu permissão do general Hitoshi Imamura, general comandante do 8º Exército de Área IJA, para se retirar, e assim os remanescentes de seu exército começaram a retirada em 28 de março de 1944. As unidades Iwasa e Muda retiraram-se para o sul de Buin, enquanto os 1.500 sobreviventes de Magata foram ao norte pela trilha Numa Numa.

As estimativas do campo de batalha listaram as vítimas japonesas em mais de 8.500 mortos e feridos durante a contra-ofensiva inimiga de 19 dias.

Como testemunho das posições fortificadas dos americanos, linhas internas e direção habilidosa de reservas, tanques e artilharia, os mortos (263) entre as baixas do XIV Corpo de exército foram muito menos do que as do inimigo.

Sem os Guardas Nacionais da 37ª Divisão e as Divisões Americanas neste conflito amplamente esquecido do norte de Salomão, o Almirante Morison escreveu: “As forças de Kanda [6ª Divisão IJA] poderiam ter capturado o Perímetro e o aeródromo Torokina, eliminando os ganhos da campanha de Bougainville e aumentando novas esperanças em Rabaul. ”

O outrora poderoso 17º Exército ficaria isolado e teria que recorrer ao plantio de plantações e jardins para subsistência, enquanto as forças americanas, dentro de um perímetro ligeiramente alargado, simplesmente patrulhavam agressivamente e os continham em um "vasto campo de prisioneiros na selva".

Além disso, três campos de aviação foram construídos dentro do perímetro, e essas bases eventualmente contribuíram poderosamente para a remoção da Operação Cartwheel de Rabaul como um fator estratégico em futuras operações no Pacífico Sul.

O almirante Halsey, ao saudar suas forças, afirmou: "Você literalmente teve sucesso em montar e abrir uma loja no jardim da frente dos japoneses."

Com o passar do tempo, as batalhas por Bougain-ville infelizmente retrocederam na memória. Mas Bougainville permitiu que um forte perímetro fosse estabelecido e corajosamente defendido por fuzileiros navais e soldados em ataques suicidas de infantaria japonesa.


Estratégia japonesa depois de Guadalcanal

A queda de Guadalcanal forçou os líderes japoneses a perceber que o Japão agora estava na defensiva e que as perspectivas para o futuro eram cada vez mais sombrias. Em 25 de março de 1943, o Estado-Maior Naval traçou uma nova política, que exigia o fortalecimento das posições defensivas remanescentes do Japão enquanto lançava todos os contra-ataques possíveis. No mesmo dia, os altos comandos do Exército e da Marinha concordaram em dar prioridade à defesa da Nova Guiné com ênfase secundária nas Ilhas Salomão. Para ganhar tempo, ataques aéreos concentrados foram lançados de porta-aviões contra posições aliadas na Nova Guiné, onde a situação se deteriorou rapidamente entre o início e meados de abril. Nesse momento, as forças japonesas estavam sob o comando direto de Yamamoto, mas em 18 de abril ele foi morto em uma emboscada por combatentes dos EUA quando ele e sua equipe voavam de Rabaul para Buin. Sua morte foi um golpe significativo para a Marinha Japonesa.

Quando as novas ofensivas aliadas foram dirigidas a Attu nas Aleutas em maio de 1943, os japoneses perceberam que sua linha de defesa estendida estava agora ameaçada em todos os lugares. Eles ainda não podiam fazer nada para interceptar a invasão inimiga da ilha fracamente defendida. No final de junho, os desembarques simultâneos dos Aliados na Ilha Rendova e na Nova Geórgia nas Ilhas Salomão e na Baía de Nassau na Nova Guiné confrontaram os japoneses com uma situação mais séria. Em 5 de agosto, quando a base aérea de Munda, na Nova Geórgia, caiu nas mãos dos Aliados, a derrota das forças japonesas nas Ilhas Salomão estava virtualmente assegurada. O desembarque na Baía de Nassau, seguido por ofensivas ao longo da costa do Golfo de Huon, colocou imediatamente em perigo o fraco perímetro de defesa da Nova Guiné em Salamaua e Lae, de onde a guarnição japonesa foi forçada a recuar por terra. A situação cada vez pior no Pacífico levou os japoneses a uma revisão geral dos planos de guerra e a uma nova decisão política em 30 de setembro de 1943. Uma linha defensiva final seria estabelecida do oeste da Nova Guiné e das Carolinas às Marianas pelos primavera de 1944. Esse perímetro deveria ser mantido a todo custo e usado como base para contra-ataques. Conseqüentemente, esforços vigorosos foram feitos para organizar uma nova força aérea móvel baseada em terra de mais de 700 aviões sob a 1ª Frota Aérea. Enquanto isso, o atrito das forças armadas japonesas continuou à medida que os dois ataques aliados das Salomões e da Nova Guiné aumentaram de ritmo. Os desembarques em Finschhafen, na península de Huon, em setembro, e no cabo Torokina, na ilha Bougainville, em novembro, significaram que Rabaul, uma chave para a defesa japonesa no teatro, logo seria cercada pelos Aliados. Os desembarques aliados nas Gilberts no final de novembro e na Nova Grã-Bretanha em dezembro reforçaram a ameaça de cerco, mas os japoneses, especialmente a Marinha, ainda se apegaram a Rabaul e até lançaram sua preciosa força de porta-aviões na batalha.

Para lidar com a nova ameaça, a Marinha Japonesa rapidamente mapeou um novo plano de defesa, de codinome Operação "A", baseado em dois pilares: as forças aéreas baseadas em terra, centradas em torno da recém-formada 1ª Frota Aérea (1.055 aviões) implantado nas Marianas, nas Carolinas e no Oeste da Nova Guiné e uma força marítima de três porta-aviões regulares e seis porta-aviões menores, com 450 aviões ao todo. No caso de um pouso inimigo em qualquer ponto da linha de defesa final, as forças aéreas baseadas em terra deveriam lançar seus ataques primeiro e, em seguida, as forças navais, em conjunto com esses ataques, deveriam prosseguir a oeste da linha de defesa e para desferir um golpe decisivo. O almirante Koga Mineichi - sucessor de Yamamoto e um dos principais proponentes do plano - e sua equipe foram mortos voando de Palau para Mindanao (nas Filipinas) em 31 de março de 1944. Em seguida, o almirante Toyoda Soemu, o sucessor de Koga, ativou a Operação "UMA." A 1ª Frota Aérea, no entanto, só conseguia administrar ataques esporádicos, e era apenas uma questão de tempo até que as ilhas japonesas estivessem sob a ameaça dos Aliados.


OFENSIVA-DEFENSIVA — GUADALCANAL PARA BOUGAINVILLE - História

No início do verão de 1942, relatórios de inteligência sobre a construção de um campo de aviação japonês perto de Lunga Point, em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão, desencadearam uma demanda por ação ofensiva no sul do Pacífico. O principal defensor da ofensiva em Washington foi o almirante Ernest J. King, Chefe de Operações Navais (CNO). No Pacífico, sua opinião foi compartilhada pelo Almirante Chester A. Nimitz, Comandante em Chefe da Frota do Pacífico (CinCPac), que já havia proposto o envio do 1º Batalhão de Fuzileiros Navais para Tulagi, uma ilha 20 milhas ao norte de Guadalcanal através do Canal Sealark, para destruir uma base de hidroaviões japoneses lá. Embora a Batalha do Mar de Coral tenha evitado um ataque anfíbio japonês a Port Moresby, a base de abastecimento dos Aliados no leste da Nova Guiné, a conclusão do campo de aviação de Guadalcanal pode sinalizar o início de um novo avanço inimigo para o sul e uma crescente ameaça ao salva-vidas da ajuda americana à Nova Zelândia e Austrália. Em 23 de julho de 1942, o Estado-Maior Conjunto (JCS) em Washington concordou que a linha de comunicações no Pacífico Sul deveria ser protegida. O avanço japonês teve que ser interrompido. Assim, a Operação Torre de Vigia, a apreensão de Guadalcanal e Tulagi, passou a existir.

As ilhas das Salomões estão aninhadas nas águas remanescentes do Pacífico sul. Os caçadores de fortunas espanhóis os descobriram em meados do século XVI, mas nenhuma potência europeia previu qualquer valor nas ilhas até que a Alemanha procurou expandir seu império colonial em formação, mais de dois séculos depois. Em 1884, a Alemanha proclamou um protetorado sobre o norte da Nova Guiné, o arquipélago Bismarck e as Salomões do norte. A Grã-Bretanha reagiu estabelecendo um protetorado sobre as Salomões do sul e anexando o restante da Nova Guiné. Em 1905, a coroa britânica passou o controle administrativo de todos os seus territórios na região para a Austrália, e o Território de Papua, com sua capital em Port Moresby, passou a existir. As propriedades da Alemanha na região caíram sob o controle administrativo da Liga das Nações após a Primeira Guerra Mundial, com a sede do governo colonial localizada em Rabaul, na Nova Grã-Bretanha. As Solomons ficam 10 graus abaixo do Equador & # 151 quente, úmido e fustigado por chuvas torrenciais. O célebre romancista de aventuras, Jack London, supostamente murmurou: "Se eu fosse rei, a pior punição que poderia infligir a meus inimigos seria bani-los para as Salomão."

Foi de um Boeing B-17 Flying Fortress como este que o LtCol Merrill B. Twining e o Maj William B. McKean fizeram o reconhecimento da área alvo da Watchtower e descobriram os japoneses construindo um campo de aviação em Guadalcanal. Foto dos Arquivos Nacionais 80-G-34887

Em 23 de janeiro de 1942, as forças japonesas tomaram Rabaul e a fortificaram extensivamente. O local forneceu um porto excelente e várias posições para campos de aviação. O devastador porta-aviões inimigo e as perdas de aviões na Batalha de Midway (3-6 de junho de 1942) fizeram com que o Quartel General Imperial cancelasse as ordens para a invasão de Midway, Nova Caledônia, Fiji e Samoa, mas planeja construir uma grande base de hidroaviões em Tulagi avançou. O local oferecia uma das melhores ancoradouros do Pacífico Sul e estava estrategicamente localizado: 560 milhas das Novas Hébridas, 800 milhas da Nova Caledônia e 1.000 milhas de Fiji

Os postos avançados em Tulagi e Guadalcanal eram as evidências avançadas de uma força japonesa considerável na região, começando com o Décimo Sétimo Exército, com sede em Rabaul. A Oitava Frota, a Décima Primeira Frota Aérea e a 1ª, 7ª, 8ª e 14ª Forças da Base Naval do inimigo também estavam na Nova Bretanha. A partir de 5 de agosto de 1942, as unidades japonesas de inteligência de sinais começaram a captar transmissões entre Noumea, na Nova Caledônia, e Melbourne, na Austrália. Os analistas inimigos concluíram que o vice-almirante Richard L. Ghormley, comandando a área do Pacífico Sul (ComSoPac), estava sinalizando para uma força britânica ou australiana em preparação para uma ofensiva nas Ilhas Salomão ou na Nova Guiné. Os avisos foram passados ​​para o quartel-general japonês em Rabaul e Truk, mas foram ignorados.

A força de invasão estava de fato a caminho de seus alvos, Guadalcanal, Tulagi e as pequenas ilhotas de Gavutu e Tanambogo perto da costa de Tulagi. A força de desembarque era composta por fuzileiros navais, a força de cobertura e a força de transporte eram da Marinha dos EUA com um reforço de navios de guerra australianos. Não houve muito mistério na escolha da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais para fazer os desembarques. Cinco divisões do Exército dos EUA estavam localizadas no sul e sudoeste do Pacífico: três na Austrália, a 37ª Infantaria em Fiji e a Divisão Americana na Nova Caledônia. Nenhum foi treinado anfibiamente e todos foram considerados partes vitais das guarnições defensivas. A 1ª Divisão de Fuzileiros Navais, sem um de seus regimentos de infantaria, havia começado a chegar à Nova Zelândia em meados de junho, quando o quartel-general da divisão e os 5º Fuzileiros Navais chegaram a Wellington. Naquela época, as demais unidades principais da divisão reforçada estavam se preparando para embarcar. Os 1os fuzileiros navais estavam em San Francisco, o 1o Batalhão de incursores na Nova Caledônia e o 3o Batalhão de Defesa em Pearl Harbor. A 2ª Marinha da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais, uma unidade que substituiria a 7ª Divisão de Fuzileiros Navais estacionados na Samoa Britânica, estava embarcando de San Diego. Todos os três regimentos de infantaria da força de desembarque tinham batalhões de artilharia adstritos, dos 11º fuzileiros navais, no caso do 5º e 1º os 2d fuzileiros navais sacaram seus obuseiros de 75 mm de reforço dos 10º fuzileiros navais da 2ª divisão.

As áreas do Pacífico: 1 ° de agosto de 1942 (clique na imagem para ampliá-la em uma nova janela)

A notícia de que sua divisão seria a força de desembarque da Torre de Vigia foi uma surpresa para o General Alexander A. Vandegrift, que previu que a 1ª Divisão teria seis meses de treinamento no Pacífico Sul antes de entrar em ação. A mudança do carregamento administrativo dos suprimentos das várias unidades para o carregamento de combate, onde os primeiros equipamentos, armas, munições e rações eram posicionados para sair dos navios primeiro com as tropas de assalto, ocasionou uma cena inesquecível em Docas de Wellington. As tropas de combate ocuparam o lugar de estivadores civis e descarregaram e recarregaram os navios de carga e passageiros em uma rodada cada vez maior de grupos de trabalho, muitas vezes durante tempestades que dificultavam a tarefa, mas o trabalho estava feito. Os escalões sucessores das forças da divisão tiveram sua parcela de trabalho nas docas, à medida que vários grupos de navios chegavam e o tempo ficava mais curto. O general Vandegrift conseguiu convencer o almirante Ghormley e os chefes conjuntos de que ele não seria capaz de cumprir o proposto Dia D de 1º de agosto, mas a data de desembarque estendida, 7 de agosto, pouco fez para melhorar a situação.

Uma operação anfíbia é um assunto extremamente complicado, especialmente quando as forças envolvidas são reunidas em curto prazo de todo o Pacífico. A pressão que Vandegrift sentiu não era exclusiva do comandante da força de desembarque. Os navios da Marinha dos EUA eram a chave para o sucesso e eram assustadores e inestimáveis. Embora as Batalhas do Mar de Coral e Midway tivessem danificado gravemente as capacidades ofensivas da frota japonesa e prejudicado suas forças de porta-aviões, as aeronaves navais inimigas podiam lutar tão bem em terra quanto à tona e os navios de guerra inimigos ainda eram numerosos e letais. As perdas americanas em Pearl Harbor, Coral Sea e Midway foram consideráveis, e os almirantes da Marinha estavam bem cientes de que os navios que comandavam eram escassos. Chegava o dia em que os estaleiros e fábricas da América encheriam os mares com navios de guerra de todos os tipos, mas esse dia não havia chegado em 1942. Risco calculado era o nome do jogo no que dizia respeito à Marinha, e se o risco parecia muito grande, a força de pouso da Torre de Vigia pode ser uma vítima. Acontece que a Marinha nunca deixou de arriscar seus navios nas águas das Salomão, mas às vezes a corda de salvamento naval para as tropas em terra era muito estreita.

General Alexander A. Vandegrift

Um distinto analista militar observou certa vez que, se o título fosse concedido na América como na Inglaterra, o general comandante das forças do Corpo de Fuzileiros Navais em Guadalcanal seria conhecido simplesmente como "Vandegrift de Guadalcanal". Mas a América não confere um título aristocrático e, além disso, tal formalidade não estaria de acordo com o comportamento modesto e de fala mansa de Alexander A. Vandegrift.

O homem destinado a liderar a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais na primeira operação ofensiva terrestre dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial nasceu em 1887 em Charlottesville, Virgínia, onde cresceu fascinado pelas histórias de vida de seu avô no Exército Confederado durante a Guerra Civil. Era axiomático que o jovem Alexandre iria se decidir por uma carreira militar. Comissionado um tenente da Marinha em 1909, Vandegrift recebeu um primeiro batismo de fogo em 1912 durante o bombardeio, assalto e captura de Coyotepe na Nicarágua. Dois anos depois, ele participou da captura e ocupação de Vera Cruz. Vandegrift passaria a maior parte da década seguinte no Haiti, onde lutou contra os bandidos de Caco e serviu como inspetor da polícia na Gendarmerie d'Haiti. Foi no Haiti que ele conheceu e fez amizade com o Coronel da Marinha Smedley D. Butler, que o chamou de "Sunny Jim". As lições desses anos de formação lutando contra um inimigo indescritível em um ambiente de selva hostil não foram perdidas pelo jovem oficial da Marinha.

Ele passou os 18 anos seguintes em vários cargos e estações nos Estados Unidos, junto com duas viagens à China em Peiping e Tientsin. Antes de Pearl Harbor, Vandegrift foi nomeado assistente do Major General Commandant e, em abril de 1940, recebeu a estrela única de um general de brigada. Ele foi destacado para a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais em novembro de 1941 e, em maio de 1942, partiu para o Pacífico Sul como comandante geral da primeira divisão de Fuzileiros Navais a deixar os Estados Unidos. Em 7 de agosto de 1942, após exortar seus fuzileiros navais com o lembrete de que "Deus favorece os corajosos e fortes de coração", ele liderou a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais em terra nas Ilhas Salomão na primeira ação ofensiva em larga escala contra os japoneses.

Seu triunfo em Guadalcanal rendeu ao General Vandegrift a Medalha de Honra, a Cruz da Marinha e os elogios de uma nação agradecida. Em julho de 1943, ele assumiu o comando do I Marine Amphibious Corps e planejou o desembarque em Empress Augusta Bay, Bougainville, Northern Solomons, em 1º de novembro de 1943. Ele então foi chamado de volta a Washington, para se tornar o Décimo Oitavo Comandante do Marine Corps.

Em 1º de janeiro de 1944, como tenente-general, Vandegrift foi empossado comandante. Em 4 de abril de 1945, ele foi promovido a general e, assim, tornou-se o primeiro oficial da Marinha na ativa a atingir o posto de quatro estrelas.

Nos estágios finais da guerra, o General Vandegrift dirigiu uma força de elite que se aproximava de meio milhão de homens e mulheres, com sua própria força de aviação. Comparando seus fuzileiros navais com os japoneses, ele observou que o soldado japonês "foi treinado para ir para um lugar, ficar lá, lutar e morrer. Treinamos nossos homens para ir a um lugar, lutar para vencer e viver. Posso garantir você, é uma teoria melhor. "

Depois da guerra, Vandegrift travou outra batalha, desta vez nos corredores do Congresso, em que o que estava em jogo era a sobrevivência do Corpo de Fuzileiros Navais. Seu contra-testemunho durante as audiências no Congresso na primavera de 1946 foi fundamental para derrotar as tentativas iniciais de fundir ou "unificar" as Forças Armadas dos EUA. Embora seu mandato como Comandante tenha terminado em 31 de dezembro de 1947, o General Vandegrift viveria para ver a aprovação da Lei Pública 416, que preservava o Corpo e sua missão histórica. Sua data oficial de aposentadoria, 1º de abril de 1949, terminou com pouco mais de 40 anos de serviço.

O general Vandegrift sobreviveu a sua esposa Mildred e a seu único filho, o coronel Alexander A. Vandegrift Jr., que lutou na Segunda Guerra Mundial e na Coréia. Ele passou a maior parte de seus últimos anos em Delray, Flórida. Ele morreu em 8 de maio de 1973. & # 151 Robert V. Aquilina

O comando tático da força de invasão que se aproximava de Guadalcanal no início de agosto foi investido no vice-almirante Frank J. Fletcher como Comandante da Força Expedicionária (Força Tarefa 61). Sua força consistia no transporte anfíbio que transportava a 1ª Divisão da Marinha, sob o comando do contra-almirante Richmond K. Turner, e a Força de Apoio Aéreo liderada pelo contra-almirante Leigh Noyes. O almirante Ghormley contribuiu com forças aéreas baseadas em terra comandadas pelo contra-almirante John S. McCain. A força de apoio de Fletcher consistia em três porta-aviões, o Saratoga (CV-3), o Enterprise (CV-6) e o Wasp (CV-7), o encouraçado Carolina do Norte (BB-55), 6 cruzadores, 16 destróieres e 3 petroleiros . A força de cobertura do almirante Turner incluía cinco cruzadores e nove destróieres.


Batalha de Bougainville: 37ª Divisão de Infantaria e Batalha # 8217s pela Colina 700

O plano estratégico americano era claro: subir nas cadeias das Ilhas Salomão para abrir uma rota direta para as Filipinas, tomar as Filipinas e partir de lá para Tóquio.

Em 1942, os fuzileiros navais dos EUA expulsaram os japoneses da primeira ilha de Salomão, Guadalcanal, em 1943, dolorosamente, com sangue, a 37ª Divisão de Infantaria avançou pelas selvas igualmente impenetráveis ​​da Nova Geórgia, varrendo o que restava dos 15.000 japoneses defensores para o mar . A próxima e última ilha Salomão foi Bougainville, e lá as táticas foram dramaticamente alteradas, embora o conceito estratégico permanecesse o mesmo.

No início de novembro de 1943, a 3ª Divisão de Fuzileiros Navais e a 37ª Divisão de Infantaria invadiram Bougainville com uma missão ofensiva-defensiva. Não havia ideia de atravessar esta ilha de 250 milhas quadradas e eliminar os 25.000 japoneses em uma ação brutal, cara e lenta. Em vez disso, o plano era tomar apenas um pequeno pedaço de Bougainville, talvez seis milhas quadradas, incluindo o melhor e mais profundo porto da Baía da Imperatriz Augusta. Dentro dessas seis milhas quadradas, um grande campo de aviação seria construído, a partir do qual os aviões americanos poderiam percorrer o Pacífico Sul até as Filipinas, garantindo a segurança aérea para os comboios e forças-tarefa que invadiriam as Filipinas em outubro de 1944.

Em 13 de novembro, as unidades da Marinha e do Exército haviam alcançado seu objetivo de 2 milhas de profundidade contra a resistência terrestre inimiga relativamente moderada e ataques aéreos. Durante os quatro meses seguintes, a posição foi consolidada, o campo de aviação foi construído e o trampolim para as Filipinas foi estabelecido. A luta tinha sido limitada, era óbvio que os japoneses haviam assumido & # 8211 e esperavam & # 8211 que as tropas americanas iriam atrás deles no terreno da selva, onde os japoneses poderiam infligir pesadas baixas aos americanos enquanto eles abriam caminho, jarda a jarda, através aquelas selvas. Em março de 1944, os japoneses perceberam que os americanos ficariam de fora, comandando as linhas defensivas. Se eles quisessem matar seu inimigo e, o mais importante, destruir o campo de aviação vital, os japoneses teriam que atacar de frente.

O perímetro americano era pontilhado por várias colinas e vales.O famoso Hill 700 estava bem no centro do perímetro, elevando-se acima de toda a área com uma visão clara do campo de aviação. A colina 700 era a base das defesas americanas, a chave para manter as posições do perímetro à direita e à esquerda e, por fim, o campo de aviação. As divisões do 3º Fuzileiro Naval e 37ª Infantaria estavam espalhadas ao longo desse perímetro de duas milhas, com forças de reserva que poderiam ser enviadas para onde os japoneses pudessem passar. Patrulhas foram enviadas para encontrar e consertar as concentrações de tropas japonesas. Alguns prisioneiros foram feitos e vários confessaram rapidamente que o comando japonês finalmente havia entendido o conceito defensivo e o plano tático dos EUA com o Hill 700 como seu coração.

Em 8 de março, o inevitável ataque maciço japonês começou, e não diminuiu até 13 de março, quando a colina 700, que havia sido parcialmente invadida pelos japoneses, foi retomada pelas forças da 37ª Divisão, que aniquilaram milhares de japoneses na fase de recaptura.

Às 6h do dia 8, o primeiro projétil de artilharia do ataque japonês atingiu o setor do 145º Regimento de Infantaria & # 8217s. O inimigo começou a levar a luta para os americanos.

A cabeça de praia americana ficava em uma planície costeira situada no sopé da imponente cordilheira do Príncipe Herdeiro, montanhas vulcânicas mantidas pelos japoneses. O inimigo também ocupou o resto de Bougainville & # 8211, dando-lhes um elefante branco em comparação com os americanos & # 8217 um rato potente. As duas divisões americanas não conseguiam estender seu perímetro além dos contrafortes mais próximos que davam para a cabeça de praia. O melhor que podiam fazer era agarrar-se às alturas menores que dominavam o campo de aviação e negar essas colinas à artilharia inimiga.

Fogo hostil vinha de posições japonesas em Blue Ridge, Hills 1001, 1111, 500 e 501 e no vale do rio Saua. O fogo de apenas algumas peças poderia atingir o campo de aviação a partir dessas posições, mas esses tiros escassos sugeriam o potencial destrutivo japonês se eles pudessem colocar seus canhões nas colinas que a 37ª Divisão defendeu, principalmente a Colina 700.

Às 7 horas, o 2º Batalhão, 145º de Infantaria, recebeu alguns disparos de armas leves perdidas, apenas o suficiente para alertar todas as posições e encorajar os homens a limparem seus fuzis M-1. As patrulhas de curto alcance descobriram que o inimigo estava se reunindo à frente do 2º Batalhão e pensava-se que o ataque principal seria contra a Colina 700.

Os projéteis continuaram a cair & # 8211não apenas na pista de pouso, mas também no 145º, no 6º Batalhão de Artilharia de Campo, no 54º Batalhão de Artilharia de Costa e no 77º e 36º Seabees. As baixas foram leves, mas os americanos estavam tensos. A imprecisão do fogo japonês tornou até mesmo a instalação americana menos estratégica sujeita a esses ferozes fazedores de feno. Reparadores com capacetes mantiveram a pista de pouso em operação, preenchendo buracos e suavizando crateras. Os aviões pousaram e decolaram com desdém casual. Alguns aviões foram destruídos, entretanto, e a possibilidade de declarar a área de bombardeio fora dos limites foi seriamente considerada.

Ao meio-dia, a última patrulha foi relatada pelo 145º, e os canhões combinados da 135ª Artilharia de Campanha, da 6ª Artilharia de Campanha, da 140ª Artilharia de Campanha, da 136ª Artilharia de Campanha e dois batalhões da artilharia da Divisão Americana foram preparados para o fogo de área nos japoneses enquanto se moviam das áreas de montagem atrás das Hills 1111 e 1000 em direção às linhas americanas. O 3º Batalhão japonês, 23ª Infantaria e a 13ª Infantaria (menos um batalhão) se aglomeraram em direção à Colina 700 para se juntar ao 2º Batalhão, 23ª Infantaria, que havia entrado antes. Por duas horas, milhares de disparos de artilharia média e pesada americana cobriram a zona-alvo. Mais tarde, um prisioneiro admitiu que o 3º Batalhão japonês, 23ª Infantaria, foi praticamente aniquilado durante o bombardeio, ele disse que o resto das tropas escapou de um destino semelhante ao se aproximar o suficiente das linhas americanas para entrar naquele guarda-chuva de segurança. Antecipando esse estratagema, os observadores da artilharia dos EUA pediram fogo cada vez mais perto das linhas de frente do 37º & # 8217s.

Mesmo assim, o inimigo estava em uma posição excelente. Depois que os japoneses se aproximaram dos americanos, foi difícil para a artilharia dos EUA alcançar um inimigo escondido literalmente sob as linhas de frente. Os morteiros explodiram no escuro com resultados não observados. Somente a 136ª Artilharia de Campanha despendeu 1.239 tiros naquele dia. Os tripulantes dos postos de observação gritaram de volta que o inimigo estava escalando a colina depois que a artilharia havia diminuído. Várias armadilhas e dispositivos de alerta explodiram perto das posições das Companhias E e G, 145ª Infantaria, e os homens nos buracos do perímetro responderam com pequenas armas e morteiros. O inimigo retaliou com rifles e morteiros de joelho. Nevoeiro e chuva tornavam a escuridão impenetrável.

Durante aquele ataque noturno, um dispositivo inventado pelo sargento-chefe. Otis Hawkins provou ser inestimável. Assim que os primeiros japoneses começaram a cravar o arame farpado no perímetro, Hawkins ordenou que os sinalizadores de morteiro fossem disparados e os cabos puxados, disparando baldes de galão de óleo inflamados por granadas de fósforo. Com a ajuda dessa iluminação artificial, Hawkins dirigiu 600 tiros de morteiro de 60 mm, e os atiradores mataram muitos japoneses que contavam com a escuridão e a confusão para ajudá-los a atingir seu objetivo.

Na fronteira entre as Companhias E e G, um sentinela de alerta matou dois japoneses que se contorceram através do fio, e o 2º Batalhão, 145º, relatou uma possível penetração na Colina 700. Sob a cobertura de chuva forte e escuridão, usando torpedos de Bangalore e dinamite para Abrindo buracos no arame e empurrando um batalhão completo diretamente para as posições avançadas dos EUA, os japoneses enfiaram o pé na porta.

Segurando firme, os soldados desesperadamente oprimidos do 2º Batalhão, 145º de Infantaria, viveram ou morreram onde estavam. Os japoneses atacaram um posto de observação de morteiro isolado da Empresa E, situado em uma colina no perímetro externo e carinhosamente apelidado de & # 8216Nose E de Empresa. & # 8217 O inimigo conseguiu cortar três dos quatro aventais duplos de arame protetor antes de um sargento, investigando o barulho, rastejou para fora de sua caixa de remédios e os descobriu. Assim que os japoneses colocaram um torpedo Bangalore sob o quarto avental duplo, o sargento abriu o jogo com seu fuzil automático Browning (BAR) e acertou oito japoneses no arame. Retirando o japonês adicional com seu BAR, ele chamou uma concentração de argamassa de 60 mm, ajustou-a dentro e ao redor do fio, voltou para sua caixa de remédios e então teve uma concentração constante caindo em torno de & # 8211e muitas vezes atrás de & # 8211 sua caixa de remédios durante a noite. O sargento e seus homens sobreviveram.

Não tão afortunados foram o sargento William I. Carroll, Jr., o Pfc John W. Cobb, o Pfc Armando W. Rodriguez e o Pfc Howard E. Ashley da Companhia G. Lutando desesperadamente de sua grande localização, eles foram engolfados por japoneses que os atacaram de todos os lados. Desconsiderando uma possível rota de fuga por reconhecerem a importância estratégica de sua missão, decidiram resistir, na esperança de reforços.

Os quatro soldados dispararam fuzis e lançaram granadas de mão, e Rodriguez esfaqueou um soldado inimigo que se aproximou. Sua faca foi encontrada mais tarde em outro soldado japonês morto a 100 metros de distância. Um fanático japonês empurrou um torpedo de Bangalore ao lado da casamata, e a explosão deixou os ocupantes atordoados. Os japoneses então correram para a posição. Semiconscientes, os quatro homens atiraram e lutaram contra o inimigo. No dia seguinte, quando os corpos dos galantes americanos foram recuperados, 12 japoneses mortos foram encontrados dentro da casamata. Provavelmente, muitos mais das centenas de japoneses sem vida encontrados ao redor daquela posição foram mortos por aqueles quatro soldados.

Ao amanhecer, elementos da 23ª Infantaria Japonesa, 6ª Divisão, ocuparam uma parte da encosta norte e duas posições estratégicas na crista da Colina 700, penetrando as linhas americanas com 50 jardas de profundidade e 70 jardas de largura. Às 7h, um observador avançado sentiu um novo ataque se aproximando e disse a seu batalhão: & # 8216Derrame-o o mais próximo possível de mim. & # 8217 A resposta da artilharia derreteu o novo ataque japonês. A saliência inimiga foi ainda mais fechada quando as 145 linhas foram estendidas ao redor da encosta sul da Colina 700.

Ao meio-dia, elementos do 1º e 2º batalhões, 145º, contra-atacaram para recuperar as casamatas perdidas. Algum progresso foi feito a leste da penetração e na encosta sul da Colina 700, mas a adaga japonesa ainda cortou o perímetro americano. Os projéteis de artilharia e morteiros japoneses caíram sobre as tropas sofredoras, e atiradores japoneses atacaram. Posições de artilharia de campanha inimiga foram localizadas em Blue Ridge, e a 135ª Artilharia de Campo as engessou. Os morteiros químicos lançaram seus projéteis na retaguarda das avenidas de abordagem inimigas.

Por volta das 22h00 mais algumas casamatas foram recuperadas, mas os japoneses repeliram as tentativas de recuperar as posições restantes no terreno de comando da Colina 700. A encosta reversa foi perfurada com trincheiras japonesas, e reforços continuaram avançando sobre os cadáveres de seus camaradas, colidindo de cabeça. em com os atacantes americanos.

A escuridão desencorajou muita agressividade, mas durante a noite os japoneses tagarelaram e assobiaram enquanto reabasteciam os sacos de areia americanos e aumentavam as trincheiras americanas, fortalecendo suas próprias posições precárias. Só a 135ª Artilharia de Campanha despendeu 2.305 tiros durante o dia. Naquela tarde, dois tanques leves do 754º Batalhão de Tanques tentaram exterminar os bolsões de resistência com pouco sucesso. Durante o dia, os americanos perderam um oficial e 28 soldados mortos e quatro oficiais e 135 feridos. As perdas japonesas foram 511 mortos.

A noite de 9 de março foi agourentamente silenciosa e na manhã seguinte os americanos espancaram os japoneses, que pareciam ganhar força a cada hora de escavação e infiltração. Um batalhão provisório da 251ª Artilharia Antiaérea ocupou um setor da linha 145ª & # 8217s e com terrível precisão posicionou seus canhões antiaéreos de 90 mm em alvos à queima-roupa nas colinas. Às 11h15 do dia 10, 36 bombardeiros americanos choveram sobre alvos marcados por projéteis de fumaça de artilharia. A 135ª, 140ª e 136ª empresa de canhões de campanha e a 145ª Infantaria e a companhia de canhões # 8217s continuaram atacando. Ao meio-dia, as tropas japonesas foram relatadas se movendo para o sul ao longo do rio Laruma, a artilharia americana fez o trabalho rápido neste novo alvo.

Às 17 horas o 1º e 2º batalhões, a 145ª Infantaria atacaram novamente, supondo que a resistência japonesa tivesse sido suficientemente abrandada. Usando torpedos de Bangalore, bazucas e cargas de pólo, os soldados lutaram para as casamatas inimigas no topo da Colina 700. A linha principal de resistência foi restabelecida tenuemente, com exceção de uma lacuna de 30 ou 40 jardas nas linhas. Quatro casamatas permaneceram em posse dos japoneses. O suprimento de munição era um problema complicado, e os homens ficaram sem granadas de mão no meio do ataque. Os projéteis de artilharia e morteiros japoneses caíram esporadicamente.

Às 18 horas, a 37ª Tropa de Reconhecimento de Cavalaria foi trazida para o sul e leste da Colina 700 e, em seguida, avançou para posições delicadas na área da Companhia G. Durante a noite, foi detectado um aumento da tagarelice e correria dos japoneses na frente de Cannon Hill, e o tenente-coronel Russel A. Ramsey e o 3º Batalhão do # 8217s em Cannon Hill relataram que os japoneses recorreram a fogos de artifício e outros estratagemas para atrair fogo. As baixas americanas naquele dia foram sete soldados mortos e sete oficiais e 123 soldados feridos. Trezentos e sessenta e três japoneses foram apagados. Os 129º e 148º setores de infantaria estavam relativamente quietos, embora as patrulhas invariavelmente encontrassem esquadrões e pelotões inimigos.

Durante a tarde de 10 de março, o Brig. O general Charles F. Craig, o comandante assistente da divisão, visitou os comandantes do regimento e do batalhão da 145ª Infantaria na encosta sul da Colina 700 para observar a situação para o comandante da divisão. Já era tarde da noite quando ele conseguiu retornar no meio do caminho pela estrada varrida por balas por onde havia vindo.

Durante aquela noite, o sargento da equipe William A. Orick da seção de inteligência do regimento, com dois homens que se juntaram a ele, teve um encontro com o inimigo no topo da colina 700, seus companheiros foram baleados e evacuados para o posto de ajuda do batalhão. Voltando sozinho ao local da luta, Orick enfiou um laço de fio telefônico no pé de um oficial japonês morto na luta e puxou-o do topo da colina. Em seu corpo foram encontrados planos para o ataque à cabeça de praia, com mapas e direções. Essa informação foi enviada às pressas para a seção da Divisão G-2.

Durante as primeiras horas da manhã de 11 de março, o inimigo manobrou para frente e ocupou uma caixa de remédios vazia na encosta frontal da Colina 700. Com suas posições de inclinação reversa na frente da Colina 700 como um trampolim, os japoneses lançaram um novo ataque ao amanhecer . A 23ª Infantaria da 6ª Divisão Japonesa atacou ao longo da frente da Colina 700 até Cannon Ridge. Eles vieram em ondas, um batalhão inteiro atacando em uma frente de pelotão. Brandindo seus sabres premiados, gritando & # 8216Chusuto! & # 8217 (& # 8216Malditos! & # 8217), os oficiais inimigos escalaram a encosta e avançaram em uma admirável demonstração de coragem cega. Os homens gritaram em resposta, & # 8216Yaruzo! & # 8217 (& # 8216Deixe & # 8217s fazer isso! & # 8217) e, em seguida, & # 8216Harimosu! & # 8217 (& # 8216Nós faremos! & # 8217). Ao fecharem com os americanos, seus líderes choraram, & # 8216San nen kire! & # 8217 ou & # 8216Corte mil homens! & # 8217

Esses gritos de batalha soaram como assobios no escuro para os soldados. Abatidos por fogo pesado da infantaria enterrada, os japoneses continuaram tropeçando nos corpos de seus camaradas, avançando sem vacilar em direção aos canhões cuspidores. As batalhas na Colina 700 e na Colina do Canhão ocorreram em um alcance tão curto que as armas da infantaria sozinhas tiveram que repelir as ondas de assalto. O ataque a Cannon Hill chegou ao fim e por volta das 8h os restos atordoados de um batalhão japonês haviam se retirado, deixando centenas de camaradas mortos empilhados na frente da linha 145º & # 8217s.

No meio do ataque japonês, o Tenente Clinton S. McLaughlin, comandante da Companhia G & # 8217s, disparou de caixa de pílula em caixa de pílula no calor da batalha, encorajando e direcionando seus homens para que ele parasse apenas ocasionalmente para devolver o fogo de alguns japoneses persistentes cujas balas rasgaram suas roupas em pedaços, perfuraram seu cantil e o feriram dolorosamente duas vezes. Quando os japoneses chegaram a poucos metros da posição mais avançada do pelotão & # 8217, McLaughlin saltou para a posição principal, que já havia sido flanqueada pelo inimigo. Em seguida, ele e o sargento-chefe. John H. Kunkel, atirando à queima-roupa contra os invasores, matou um número suficiente deles para dissipar a ameaça. A pilha de corpos na frente de sua posição somava mais de 185. Tanto McLaughlin quanto Kunkel foram mais tarde condecorados com a Cruz de Serviço Distinto.

Na colina 700, os soldados inimigos conseguiram segurar uma parte de sua saliência, e novas tropas japonesas continuaram avançando, tentando ocupar novas posições e reforçar as antigas. A essa altura, os 145º soldados de infantaria estavam perto da exaustão física da luta contínua de três dias. O Tenente Coronel Herb Radcliffe & # 8217s 2º Batalhão, 148º de Infantaria, tendo sido alertado na noite anterior, chegou em uma área de retaguarda e se preparou para ajudar a atacada 145ª Infantaria em seus esforços para recapturar as posições perdidas.

Retomar as posições mantidas pelo inimigo na Colina 700 foi uma tarefa assustadora. Os americanos tiveram de atacar as casamatas mantidas pelo inimigo rastejando por uma encosta tão íngreme que era difícil proteger e manter um ponto de apoio para os pés. Adicione tiros fulminantes de metralhadora, rifle e granadas, e os obstáculos pareciam quase intransponíveis. Os canhões japoneses varreram todas as abordagens. Suas posições estavam a apenas 25 metros e com vista para a estrada de abastecimento principal. Seus canhões na crista da colina cobriram a própria crista com fogo intenso, preciso e mortal. Aproximadamente 100 metros atrás dessas armas colocadas no solo, outras metralhadoras em árvores no contraforte da colina também varreram toda a frente. Com exceção de algumas árvores espalhadas e uma série de trincheiras rasas, pouca cobertura estava disponível para as tropas subindo a encosta.

Tanques e carros blindados comandados pelos motoristas do 37º Reconhecimento da Cavalaria eram o único meio seguro de transportar vítimas e suprimentos para cima e para baixo na estrada de abastecimento principal. A evacuação foi perigosa e exaustiva desde o início. No primeiro dia de combate, carregadores de liteiras carregaram os feridos por uma trilha na montanha até a área de reserva do 1º Batalhão, 145º. O caminho era longo e penoso, e a única alternativa era a estrada de abastecimento.

No dia 9, ambulâncias tentaram passar pelo gantlet e conseguiram. Incentivado, um comboio de jipes e ambulâncias das Empresas de Coleta A e B, 112º Batalhão Médico, dirigiu-se à garagem da Empresa G, uma área segura para veículos motorizados. A rota de lá era perigosa, e o Coronel Cecil B. Whitcomb, comandante da 145ª Infantaria, explicou aos motoristas que não ordenaria que executassem esse bloqueio japonês.

Oito homens seguiram por conta própria e, embora estivessem sob fogo na maior parte da viagem, trouxeram suas vítimas de volta em segurança. Os drivers Bob Pittman e & # 8216Doc & # 8217 Davis foram ligeiramente cortados por fragmentos de argamassa. O soldado Joe Bernard, da Empresa A, teve sua ambulância arrancada do capô, da cabine e, finalmente, do pára-brisa por dois atiradores japoneses. O enfermeiro da ambulância foi atingido e os meios-caminhos foram chamados. Dezessete meios-caminhos depois disso fizeram constantes viagens de ida e volta das linhas aos postos de socorro.

Contra os obstáculos de terreno, abastecimento e determinada resistência japonesa, o 2º Batalhão, 148º de Infantaria, se preparou para entrar em ação. O tenente-coronel Radcliffe e seus cinco comandantes de companhia fizeram um reconhecimento do setor, e Radcliffe então apresentou suas recomendações para um ataque ao Brig. Gen. Charles Craig, que estava representando o comandante da divisão no 2º Batalhão, 145º, posto de comando.

Os planos previam o envolvimento imediato das posições inimigas restantes na Colina 700 pela Companhia E. Os planos foram aprovados e às 13h20. no dia 11, o primeiro batedor da Companhia E moveu-se cautelosamente ao longo da linha de partida.

O esquadrão líder do pelotão direito da Companhia E & # 8217 subiu desajeitadamente pela encosta íngreme. Liderados pelo tenente Broadus McGinnis, 11 homens do esquadrão ultrapassaram a crista juntos. Oito homens morreram instantaneamente, abatidos por metralhadoras pela frente e pelos flancos. O tenente McGinnis e três outros homens mergulharam com segurança em uma trincheira de conexão no lado inimigo da colina e capturaram uma casamata matando os três ocupantes japoneses.

De seu lugar vantajoso na caixa de remédios, McGinnis gritou instruções para o resto do pelotão durante a tarde. Às 16h, enquanto olhava para fora da casamata para determinar as intenções do inimigo, ele foi morto por uma rajada de metralhadora. Outros avanços foram considerados suicidas, e às 19 horas. A Companhia E foi ordenada a cessar o ataque, se reorganizar, manter o terreno que era capaz de ocupar e complementar suas defesas com um pelotão de metralhadoras pesadas da Companhia H.

Equipes de arame da Companhia G amarraram arame farpado no vão entre os pelotões, que foi coberto pelo fogo de posições na encosta reversa da colina. O resto do batalhão, enquanto isso, havia se acomodado para passar a noite na área de montagem avançada. As operações do dia, embora sem sucesso em restaurar a principal linha de resistência, impediram uma maior penetração dos japoneses.

Às 8h da manhã seguinte, as Empresas E e F atacaram novamente em um envolvimento duplo coordenado, com a Empresa G na reserva e a Empresa H no suporte geral. As duas companhias atacantes contornaram lentamente a colina para a direita e para a esquerda, permanecendo o máximo possível em desarmonia para evitar as metralhadoras japonesas que dominavam a serra em ambas as direções. Em seguida, eles se dispersaram ao longo da encosta íngreme. Usando todos os meios à sua disposição, de fumaça e granadas de fragmentação a lança-chamas, lançadores de foguetes e dinamite, os americanos começaram a subir ao topo da colina 700 contra a resistência japonesa inalterada.

No lado da colina da Companhia F, uma equipe lança-chamas & # 8211Pfc Robert L.E. Cope e Pfc Herbert Born of 2nd Battalion Headquarters Company & # 8211 rastejaram para destruir uma casamata inimiga de onde o fogo de metralhadora deteve o avanço da companhia. Os dois soldados haviam se juntado ao regimento após a campanha da Nova Geórgia e agora estavam vendo sua primeira ação. Eles trabalharam para frente, arrastando o equipamento volumoso sobre um terreno perigosamente exposto ao fogo das armas automáticas japonesas até que estivessem a 10 metros da casamata. Nesse ponto, eles subitamente se levantaram à vista dos japoneses e encharcaram a posição com fogo líquido, destruindo-a e matando seus ocupantes. A dupla então voltou pela mesma área perigosa, recarregou seu lança-chamas e voltou para destruir outra casamata. Eles repetiram a ação uma terceira e quarta vez. Ao todo, eles cruzaram o setor exposto cinco vezes e nocautearam quatro posições inimigas.

O lançador de foguetes, ou bazuca, ainda não havia sido disparado em ação pelo 148º. Os sargentos Jim L. Spencer e Lattie L. Graves disseram ao tenente Oliver Draine que se ofereceriam para tentar fazer uma tentativa. Precedendo a companhia até chegarem a uma trincheira rasa a 20 metros da casamata japonesa mais próxima, eles selecionaram seu alvo e, com muita antecipação, lançaram seu primeiro foguete. Embora esse tiro errasse completamente o alvo, os homens ficaram tão satisfeitos com o sucesso parcial que recarregaram imediatamente a arma, miraram com mais cuidado e lançaram um segundo foguete. Desta vez, eles acertaram em cheio e demoliram a casamata. Agora muito encorajados, eles concentraram seus disparos de foguetes em outras posições japonesas, com Spencer segurando a bazuca e Graves recarregando-a, gritando, & # 8216 Abram caminho para a artilharia! & # 8217

Spencer e Graves se esquivaram de uma posição coberta para outra, explodindo, matando os ocupantes das casamatas ou assustando-os para que fugissem. Durante os intervalos entre o carregamento e o disparo do lançador, Graves disparou com seu rifle M-1 e em uma ocasião matou três japoneses em fuga. Spencer e Graves dispararam a bazuca periodicamente por três horas.

O Soldado de Primeira Classe Jennings W. Crouch e o Pfc William R. Andrick, armados com BARs, avançaram com seu pelotão no movimento inicial através do cume varrido pelo fogo. Então, sob o fogo fulminante dos japoneses, eles correram em direção às casamatas ocupadas pelo inimigo no resto da colina. De sua posição final a 15 metros das casamatas, eles começaram o ataque, disparando seus rifles do quadril enquanto avançavam. Crouch teve um tiro no olho, entre outros ferimentos, e uma bala calibre .25 passou pelo pulso esquerdo de Andrick & # 8217s. Ao chegar à casamata, eles despejaram um fluxo contínuo de fogo na entrada até que todos os ocupantes fossem mortos.

No setor da Empresa E, o soldado policial John E. Bussard estava em busca de vingança. Com 36 anos, casado e pai de três filhos, Bussard estava isento de convocação, mas se alistou imediatamente após saber que um irmão mais novo havia sido morto em combate na Nova Guiné. Eventualmente, ele chegou ao exterior com apenas uma ideia & # 8211para vingar seu irmão. Em 10 de março, ele havia matado um soldado japonês, mas a leitura do livro-razão um por um está longe de o satisfazer.

No ataque malsucedido da tarde de 11 de março, Bussard se ofereceu para escalar a ladeira alta para observar as instalações inimigas, embora quatro outros de sua companhia tenham sido mortos e oito feridos em tentativas anteriores. Abrindo caminho centímetro a centímetro, ele alcançou uma grande árvore de onde podia observar os japoneses. O inimigo, bem ciente de sua presença, manteve-o preso para evitar seu retorno, e ele só pôde relatar ao seu comandante suas observações uma hora após o pôr-do-sol.

Na manhã seguinte, quando o ataque corria o risco de atolar, Bussard voltou a se apresentar como voluntário, desta vez para destruir com granadas antitanque as instalações das quais havia se aproximado no dia anterior. Passando por fogo intenso, ele ganhou o abrigo da mesma árvore. Ele disparou oito tiros, mas não foi capaz de observar o efeito porque teve que atirar entre os disparos dos canhões inimigos, puxando a cabeça e os ombros para escapar da saraivada de balas em resposta.

Como os resultados não puderam ser determinados, Bussard foi convocado para o posto de comando de seu pelotão & # 8217, uma mera depressão na encosta da colina parcialmente protegida por uma pedra de 3 pés. Agora foi decidido usar um lançador de foguetes contra as casamatas, e novamente o irreprimível Bussard se ofereceu para a tarefa. & # 8216Eu conheço meu caminho até lá melhor do que ninguém & # 8217 ele declarou de forma convincente.

Partindo pela terceira vez, agora carregando uma bazuca junto com seu rifle, ele alcançou a árvore que o havia abrigado duas vezes antes. O suprimento de munição era um problema, mas isso foi superado passando cada cartucho com as mãos ao longo de uma linha contínua que se estendia pela encosta da colina até que o homem de cima pudesse jogar a bala nos últimos 15 metros para Bussard. Por duas vezes, o foguete ficou aquém de seu alcance e, a cada vez, ele teve que arriscar fogo inimigo para recuperá-lo.

Depois de seis rodadas, Bussard foi instruído a parar de atirar, novamente por causa da incapacidade de observar o efeito. Ele jogou o lançador no penhasco e correu para um buraco a 15 pés de distância, onde três membros de seu pelotão haviam permanecido imobilizados na noite anterior. Com esses três homens, ele esperou para tomar parte no ataque que sabiam que viria, e durante os minutos seguintes foram alvejados por japoneses nas árvores à sua esquerda. Bussard foi ferido no ombro, mas conseguiu devolver o fogo, matando um dos japoneses.

Pouco antes do ataque da Companhia E, seis fuzileiros japoneses, com as baionetas fixadas, saíram de uma posição a 20 jardas de distância. Todos os seis foram mortos, dois pelo próprio Bussard. Mas sua sorte acabou e ele foi morto pelo fogo.

Embora os efeitos das granadas e foguetes de Bussard & # 8217s não pudessem ser observados enquanto ele usava as armas, dois de seus alvos de caixa de remédios foram posteriormente demolidos e 250 japoneses mortos, muitos deles sem dúvida suas vítimas, foram contados na década de 50- área de quintal imediatamente em frente à árvore atrás da qual ele havia assumido sua posição. A morte de seu irmão foi vingada muitas vezes, à custa de sua própria vida.

Enquanto isso, o Pfc Vernon D. Wilks, um homem da BAR da Empresa E, havia atingido uma depressão de 30 centímetros o protegendo de uma metralhadora a 30 metros de distância. Durante as duas horas seguintes, Wilks permaneceu na depressão, disparando mais de 25 pentes de munição e usando quatro BARs diferentes, embora dois membros de sua empresa tenham morrido e 11 feridos a poucos metros dele.

Ao se ajoelhar entre as rajadas inimigas e atirar bem e rápido antes que uma metralhadora japonesa fosse novamente apontada para ele, Wilks infligiu pesadas baixas à tripulação de arma de fogo que estava segurando sua companhia. Ele também distraiu a atenção de outra tripulação de metralhadora inimiga, de modo que seu efeito contra a Companhia F foi materialmente enfraquecido.

Ao meio-dia, o capitão Richard J. Keller da Companhia E e o tenente Sidney S. Goodkin da Companhia F relataram por rádio ao comandante do batalhão: & # 8216Acreditamos que os temos. Vamos chegar ao topo juntos. & # 8217 Eles lideraram pessoalmente o ataque, gritando em desafio aos japoneses e encorajando seus próprios homens.

Quinze minutos após o início da carga, o capitão Keller foi atingido por fogo japonês e gravemente ferido no peito, mas o tenente Sam Hendricks, jogador de futebol da Universidade do Tennessee, assumiu o comando sem interrupção no avanço. O próprio Tenente Goodkin estava liderando seus homens, apesar das dolorosas queimaduras no braço que sofrera antes. Uma granada de fumaça explodiu no meio de várias granadas incendiárias e as incendiou. Os incêndios ameaçaram dois homens feridos no mesmo buraco, então Goodkin jogou as granadas em chamas uma por uma para proteger seus homens, queimando gravemente seus braços e mãos.

As tropas americanas subiram a colina e ultrapassaram a crista. O sargento Jack Foust da Companhia E avistou uma metralhadora leve abandonada, desengatou a arma de seu suporte e, atirando enquanto a segurava, matou um atirador japonês atirando de uma árvore contra as tropas que lideravam o ataque. Em ambos os lados da colina, as posições remanescentes do inimigo estavam sendo sistematicamente eliminadas. Às 16h, o 2º Batalhão havia recuperado a Colina 700 e as linhas americanas foram restauradas.

Os poucos japoneses que sobreviveram ao ataque não desistiram. As operações de limpeza foram repetidamente interrompidas por tiros esporádicos de duas casamatas, cada uma ocupada por um atirador solitário que aparentemente havia feito um túnel na colina íngreme e não podia ser desalojado. Mas restava um truque, e o sargento Harold W. Lintemoot e o Pfc Gerald E. Shaner, do 2º Batalhão de Munições e Pelotão Pioneiro, o retiraram de suas sacolas.

Trazendo o equipamento de demolição para um ponto atrás da crista da colina, a dupla preparou cargas explosivas, prendendo seis blocos de meia libra de TNT a uma placa de cerca de um metro de comprimento e prendendo um fusível de queima lenta. Por sua vez, Lintemoot e Shaner correram até as casamatas. A colina forneceu cobertura até que estivessem a 10 metros da posição. Em seguida, eles correram pela distância restante, colocando as cargas em cima das casamatas e retirando-se para posições próximas que lhes ofereciam proteção contra os destroços voadores. Em segundos, as casamatas foram liquidadas. Nenhum japonês contestou agora a ocupação da colina.

A batalha pela Colina 700 foi a mais sangrenta da qual a 37ª Divisão de Infantaria já havia participado, superando em carnificina qualquer ação isolada da campanha da Nova Geórgia. Uma grande clareira ficava na encosta reversa da Colina 700, onde o inimigo havia feito seu ataque colina acima. Mil e quinhentos japoneses foram enterrados em túmulos e trincheiras daquele lado da colina. Quando a batalha terminou, eles estavam empilhados uns sobre os outros em todos os tipos de posições grotescas, alguns completamente sem marcas, exceto por ferimentos de bala limpos em seus peitos ou cabeças, outros sem pernas ou braços. Prisioneiros capturados alegaram que os quatro dias de combate resultaram na virtual aniquilação dos 2º e 3º batalhões da 23ª Infantaria Japonesa e da 13ª Infantaria, que haviam sido colocados contra esta frente estreita e estreita da 37ª Divisão de Infantaria.

A batalha na Colina 700 foi a primeira ação defensiva da 37ª Divisão. Até então, a divisão estava na ofensiva. Sua missão em Bougainville era estabelecer um perímetro e defender o campo de aviação. A captura japonesa da colina teria posto em perigo toda a instalação na Baía da Imperatriz Augusta.

O trabalho da equipe japonesa durante a batalha foi bom. Eles haviam avaliado corretamente a importância da colina e a abordaram habilmente através dos desfiladeiros nas montanhas. Eles tiveram um desempenho magnífico no transporte de suprimentos e munições pelas montanhas e pela selva. Eles carregavam grandes armas à mão e as colocavam em montanhas quase inacessíveis. Eles lutaram por uma encosta íngreme que seria difícil escalar de mãos vazias. Eles atacaram com força em uma frente estreita e aproveitaram a noite escura e chuvosa para penetrar em uma seção importante das linhas americanas. Os japoneses sofreram perdas tremendas sem vacilar. Eles mantiveram suas posições até serem exterminados. Em nenhum momento de suas campanhas no Pacífico a 37ª Divisão encontrou soldados inimigos iguais a estes em valor ou habilidade. Este foi o verdadeiro teste do poder de luta da divisão.

A defesa do morro foi confiada à 145ª Infantaria. O ponto de ataque foi dentro do setor do 2º Batalhão, mas todo o regimento acabou se engajando na luta, com toda a divisão apoiando-o. A artilharia da 37ª Divisão e de toda a área do corpo foi colocada de forma que pudesse ser usada no apoio a uma ação em qualquer parte do perímetro. A Tropa de Reconhecimento ocupou um lugar na linha. Os 117º Engenheiros deixaram de lado suas picaretas e pás e, pegando nos rifles, tomaram o lugar da infantaria. O 2º Batalhão da 148ª Infantaria fez o contra-ataque que limpou a crista. Tropas de intendente, homens de artilharia e médicos trouxeram suprimentos e munições e levaram os feridos. Os PMs patrulharam as estradas e lutaram contra os caçadores de souvenirs. A linha de retardatários não foi usada para impedir que as tropas da frente voltassem, mas para impedir que os turistas avançassem. O jogo acabou.

Este artigo foi escrito por Stanley A. Frankel e apareceu originalmente na edição de setembro de 1997 da Segunda Guerra Mundial. Para mais artigos excelentes, certifique-se de pegar sua cópia do Segunda Guerra Mundial.


História de Bougainville - Guerra Civil

Em maio de 1990, Papua-Nova Guiné impôs um bloqueio a Bougainville. Francis Ona respondeu declarando unilateralmente a independência. Ele estabeleceu o Governo Provisório de Bougainville (BIG), mas tinha pouco poder, e a ilha começou a entrar em desordem. A estrutura de comando criada pelo BRA raramente tinha qualquer controle real sobre os vários grupos em toda a ilha que afirmavam fazer parte do BRA. Um número de Raskol gangues (criminosas) filiadas ao BRA, equipadas em grande parte com armas recuperadas dos combates na Segunda Guerra Mundial, aterrorizaram aldeias, se envolvendo em assassinatos, estupros e pilhagens. Bougainville se dividiu em várias facções e uma guerra civil começou.

Grande parte da divisão nesta luta foi em grande parte ao longo das linhas do clã, o BIG / BRA foi dominado pelo clã Nasioi, fazendo com que outros ilhéus o vissem com suspeita. Na ilha de Buka, ao norte de Bougainville, foi formada uma milícia local que conseguiu expulsar o BRA com a ajuda das tropas de Papua, durante uma ofensiva sangrenta em setembro. Vários acordos foram assinados e não honrados por nenhuma das partes. A liderança do BRA de Ona e Kauona desentendeu-se com alguns dos líderes políticos, como Kabui. Várias outras milícias de aldeias, que juntas ficaram conhecidas como a resistência, armadas pelas forças de defesa da PNG, expulsaram o BRA de suas áreas.

A política de Papua Nova Guiné em relação a Bougainville endureceu após a derrota do governo em exercício nas eleições de 1992. O novo primeiro-ministro, Paias Wingti, assumiu uma postura consideravelmente mais linha-dura e irritou as Ilhas Salomão, após um ataque sangrento a uma ilha que supostamente apoiava os Bougainvilleans. O exército da Papua, em aliança com a resistência, conseguiu retomar Arawa, a capital da província, em janeiro de 1993. O ministro das Relações Exteriores da Papua, Sir Julius Chan, tentou reunir uma força de paz das nações do Pacífico, mas Wingti anulou a idéia. Posteriormente, ele ordenou que o exército retomasse a mina de Panguna, e foi inicialmente bem-sucedido. No entanto, seu governo durou pouco e, em agosto de 1994, foi substituído como primeiro-ministro por Chan.

Chan anunciou sua intenção de encontrar uma solução pacífica para o conflito, encontrando-se com Kauona nas Ilhas Salomão e organizando uma conferência de paz a ser realizada em Arawa em outubro, com segurança fornecida por uma Força de Paz do Pacífico Sul liderada pela Austrália. No entanto, os líderes do BIG boicotaram a conferência, alegando que sua segurança não poderia ser garantida. Na ausência deles, o governo de Chan entrou em negociações com um grupo de chefes do clã Nasioi, liderado por Theodore Miriung, um ex-advogado da Associação de Proprietários de Terras de Panguna. Isso resultou no estabelecimento de um Governo de Transição de Bougainville em abril de 1995, com capital em Buka. Miriung foi nomeado primeiro-ministro do novo governo, mas freqüentemente entrava em confronto com Chan ao criticar os abusos cometidos por soldados da Papua.

Em 1996, Chan estava começando a ficar frustrado com a falta de progresso. Em janeiro, após uma rodada de negociações em Cairns, Austrália, entre o BRA, BTG e o governo da PNG, um barco de patrulha da força de defesa da PNG atirou contra Kabui e os outros delegados quando eles retornaram a Bougainville. No mês seguinte, a casa do representante do BIG nas Ilhas Salomão, Martin Mirori, foi bombardeada. Chan decidiu abandonar as tentativas de paz e, em 21 de março de 1996, deu luz verde à invasão de Bougainville, sob o comando do novo comandante das forças de defesa da PNG, Jerry Singirok.

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Citações famosas relacionadas a guerra civil :

& ldquo O luxo, ou um refinamento dos prazeres e conveniências da vida, por muito tempo foi considerado a fonte de toda corrupção no governo e a causa imediata de facções, sedições, guerras civis e a perda total da liberdade. Foi, portanto, universalmente considerado um vício, e foi um objeto de declamação para todos os satiristas e moralistas severos. & rdquo
& mdashDavid Hume (1711 & # 1501776)


Assista o vídeo: Bougainville Árvore. Dicas simples de manejo.