Operação Rolling Thunder - Definição, Guerra do Vietnã e Linha do Tempo

Operação Rolling Thunder - Definição, Guerra do Vietnã e Linha do Tempo

Operação Rolling Thunder foi o codinome de uma campanha de bombardeio americana durante a Guerra do Vietnã. Aviões militares atacaram alvos em todo o Vietnã do Norte de março de 1965 a outubro de 1968. Esse bombardeio maciço tinha como objetivo colocar pressão militar sobre os líderes comunistas do Vietnã do Norte e reduzir sua capacidade de travar guerra contra o governo do Vietnã do Sul, apoiado pelos EUA. A Operação Rolling Thunder marcou o primeiro ataque americano sustentado ao território norte-vietnamita e representou uma grande expansão do envolvimento dos EUA na Guerra do Vietnã.

Envolvimento americano no Vietnã

Começando na década de 1950, os EUA forneceram equipamento militar e conselheiros para ajudar o governo do Vietnã do Sul a resistir a uma tomada comunista pelo Vietnã do Norte e seus aliados baseados no Vietnã do Sul, os guerrilheiros vietcongues.

Em 1962, os militares americanos iniciaram operações aéreas limitadas dentro do Vietnã do Sul, em um esforço para oferecer apoio aéreo às forças do exército sul-vietnamita, destruir bases vietcongues suspeitas e pulverizar herbicidas como o agente laranja para eliminar a cobertura da selva.

O presidente Lyndon B. Johnson expandiu as operações aéreas americanas em agosto de 1964, quando autorizou ataques aéreos de retaliação contra o Vietnã do Norte após um relato de ataque a navios de guerra dos EUA no Golfo de Tonkin.

Mais tarde naquele ano, Johnson aprovou ataques de bombardeio limitados na Trilha Ho Chi Minh, uma rede de vias que conectava o Vietnã do Norte e o Vietnã do Sul por meio dos vizinhos Laos e Camboja. O objetivo do presidente era interromper o fluxo de mão de obra e suprimentos do Vietnã do Norte para seus aliados vietcongues.

América lança operação Rolling Thunder

A campanha de bombardeio da Operação Rolling Thunder começou em 2 de março de 1965, em parte em resposta a um ataque vietcongue a uma base aérea dos EUA em Pleiku. A administração Johnson citou uma série de razões para mudar a estratégia dos EUA para incluir ataques aéreos sistemáticos ao Vietnã do Norte.

Por exemplo, funcionários do governo acreditavam que bombardeios pesados ​​e contínuos poderiam encorajar os líderes norte-vietnamitas a aceitar o governo não comunista no Vietnã do Sul. O governo também queria reduzir a capacidade do Vietnã do Norte de produzir e transportar suprimentos para ajudar a insurgência vietcongue.

Finalmente, Johnson e seus conselheiros esperavam elevar o moral no Vietnã do Sul enquanto destruíam a vontade de lutar dos comunistas.

Chegam as tropas terrestres dos EUA

A campanha da Operação Rolling Thunder se expandiu gradualmente em alcance e intensidade. No início, os ataques aéreos se restringiram à porção sul do Vietnã do Norte; no entanto, os líderes dos EUA acabaram mudando a área alvo de forma constante para o norte para aumentar a pressão sobre o governo comunista.

Em meados de 1966, aviões americanos estavam atacando alvos militares e industriais em todo o Vietnã do Norte. As únicas áreas consideradas fora dos limites para os bombardeios foram as cidades de Hanói e Haiphong e uma zona tampão de 16 quilômetros ao longo da fronteira com a China.

Logo após o início da operação em 1965, Johnson enviou as primeiras tropas terrestres dos EUA para a Guerra do Vietnã. Embora sua missão inicial fosse defender as bases aéreas no Vietnã do Sul que estavam sendo usadas na campanha de bombardeio, o papel das tropas logo se expandiu para incluir o engajamento do Vietcongue em um combate ativo.

À medida que o exército norte-vietnamita se envolvia mais fortemente no conflito, Johnson aumentava constantemente o número de forças americanas no Vietnã.

A operação Rolling Thunder foi um fracasso?

Embora o Vietnã do Norte não tivesse muita força aérea, seus líderes conseguiram montar uma defesa eficaz contra os bombardeios. Com a ajuda da China e da União Soviética, os norte-vietnamitas construíram um sofisticado sistema de defesa aérea.

Usando mísseis terra-ar e artilharia antiaérea controlada por radar, os norte-vietnamitas abateram centenas de aviões americanos durante a campanha de bombardeio. Como resultado, os pilotos e operadores de sistemas de armas de aeronaves representaram a maioria dos prisioneiros de guerra americanos capturados e mantidos pelo Vietnã do Norte.

Os líderes norte-vietnamitas também tomaram uma série de outras medidas para reduzir o impacto dos bombardeios americanos. Eles construíram redes de túneis e abrigos à prova de bombas e despacharam equipes à noite para reconstruir as estradas, pontes, sistemas de comunicação e outras instalações atingidas por bombas.

Além disso, os comunistas usaram os ataques aéreos destrutivos para fins de propaganda para aumentar o sentimento antiamericano e o patriotismo entre os cidadãos norte-vietnamitas.

Legado da Operação Rolling Thunder

O bombardeio sustentado do Vietnã do Norte durou mais de três anos, com breves interrupções ocasionais. Johnson finalmente interrompeu a campanha em 31 de outubro de 1968, a fim de buscar um acordo negociado com os comunistas.

Os historiadores diferem em suas avaliações do valor estratégico da Operação Rolling Thunder. Alguns afirmam que a campanha de bombardeio chegou perto de prejudicar a capacidade do Vietnã do Norte de travar a guerra. No entanto, os críticos afirmam que a eficácia da campanha foi limitada.

Eles argumentam que as regras de engajamento postas em prática para evitar provocar a China comunista e minimizar os danos a Hanói e Haiphong tornaram impossível para os ataques aéreos dos EUA atingirem uma série de alvos importantes, incluindo campos de aviação, estaleiros navais, usinas de energia e instalações de armazenamento de petróleo. Eles também afirmam que os líderes dos EUA não conseguiram coordenar a campanha de bombardeio no Vietnã do Norte com as operações terrestres no Vietnã do Sul.

Apesar das dificuldades encontradas pela administração Johnson durante a Operação Rolling Thunder, o presidente Richard M. Nixon, o sucessor de Johnson, retomou o bombardeio do Vietnã do Norte logo após assumir o cargo em 1969. Em 1972, Nixon desencadeou outra campanha massiva de bombardeio contra o Vietnã do Norte, chamada Operação Linebacker .

Quando as últimas tropas de combate americanas deixaram o Vietnã em 1973, os militares dos EUA haviam lançado cerca de 4,6 milhões de toneladas de bombas no Vietnã, destruindo uma grande porcentagem das cidades e vilas do país e matando cerca de 2 milhões de vietnamitas.


Operação Rolling Thunder


Operação Rolling Thunder foi o nome dado à campanha de bombardeio sustentada da América contra o Vietnã do Norte durante a Guerra do Vietnã. A Operação Rolling Thunder foi uma demonstração da supremacia aérea quase total da América durante a Guerra do Vietnã. Foi iniciado em um esforço para desmoralizar o povo do Vietnã do Norte e minar a capacidade do governo do Vietnã do Norte de governar. A operação Rolling Thunder falhou em ambas as contas.

A Operação Rolling Thunder recebeu aprovação do governo e começou oficialmente em 24 de fevereiro de 1965, embora o primeiro ataque não tenha ocorrido até 2 de março, quando 100 aviões dos EUA e VNAF atacaram uma base de munição em Xom Bang. A campanha de bombardeio durou até outubro de 1968, apesar do fato de que não deveria ter durado mais do que oito semanas.

A execução da operação foi turva desde o início. A Força Aérea dos Estados Unidos estava restrita ao que poderia bombardear, com medo de provocar uma resposta soviética / chinesa. Enquanto os militares dos EUA queriam uma campanha de bombardeio que tivesse resultados militares claros (como limitar severamente a forma como a NLF poderia operar no Vietnã do Sul), os 'falcões' em Washington DC queriam demonstrar ao governo do Vietnã do Norte o incrível poder militar que os EUA podiam reunir - uma potência militar que o Norte não poderia esperar igualar. O fracasso da Operação Thunder em minar o governo de Ho Chi Minh nas primeiras semanas levou a uma mudança de estratégia. No final de 1965, os ataques de bombardeio foram usados ​​contra as linhas de abastecimento que o Norte usava para o Sul, em oposição a alvos específicos no próprio Norte. No entanto, Haiphong e Hanói permaneceram alvos.

Um dos resultados da fase de abertura da operação foi que as forças vietcongues atacaram as bases aéreas dos Estados Unidos no Vietnã do Sul. O general Westmoreland disse a Washington que não poderia defender essas bases com apenas os 23.000 homens que estavam sob seu comando. Westmoreland afirmou que, a menos que recebesse mais tropas, o vietcongue invadiria essas bases aéreas. Como resultado, o presidente Johnson ordenou o envio de 3.500 fuzileiros navais dos EUA para o Vietnã do Sul - as primeiras tropas oficiais enviadas para lá.

Durante os muitos meses em que a Operação Rolling Thunder operou, 643.000 toneladas de bombas foram lançadas. No entanto, quase 900 aeronaves americanas foram perdidas. O custo financeiro da Operação Rolling Thunder foi enorme. Foi estimado que o dano causado ao Vietnã do Norte pelos bombardeios foi de US $ 300 milhões. No entanto, o custo dessas invasões para os EUA foi estimado em US $ 900 milhões.

A Operação Rolling Thunder terminou quando o presidente Johnson ofereceu seu término como uma forma de prender os norte-vietnamitas a uma mesa de negociações. As negociações de paz começaram para valer em janeiro de 1969, apenas dois meses depois de Johnson ordenar o fim da Operação Rolling Thunder.


Debates sobre estratégia de bombardeio

Para muitos dos conselheiros civis seniores de Johnson, especialmente Robert McNamara, Secretário de Defesa, o objetivo da Rolling Thunder era enviar uma mensagem ao Vietnã do Norte. Na esperança de uma solução diplomática, McNamara preferiu aumentar gradualmente a pressão sobre o Vietnã do Norte a fim de deixar claro aos líderes norte-vietnamitas que a América estava disposta a ter um acordo negociado em vez de uma destruição aérea crescente. Essa solução também veio da preocupação de que um bombardeio massivo contra o Vietnã do Norte pudesse provocar a China e a União Soviética, seus aliados comunistas, a intervir diretamente no Vietnã.

No entanto, muitos comandantes militares discordaram veementemente dessa estratégia. Eles acreditavam que as noções de McNamara de escalada gradual estavam divorciadas da realidade. Em seus pontos de vista, os Estados Unidos não deveriam realizar uma campanha longa e indecisa, que daria tempo para os comunistas do Norte construírem um sistema de defesa aérea que responda.. Eles argumentaram que o poder aéreo deveria ser usado como uma força avassaladora para cortar o reforço e reabastecimento para o Sul instantaneamente. Quando o suprimento do Norte fosse interrompido, a guerra no Vietnã do Sul definharia rapidamente.


Operação Rolling Thunder - Definição, Guerra do Vietnã e Linha do Tempo - HISTÓRIA

I. imperialismo europeu

eu. Indochina (Indochina Francesa) estabelecida

II. Primeira Guerra da Indochina (1945-1954)

eu. França sob controle alemão

ii. Japão assumiu o Vietnã

1. Viet Minh resistiu aos japoneses

1. Declarou a República Democrática do Vietnã

ii. A França voltou ao Vietnã

1. França derrotada no Vietnã

eu. Dividido em Vietnã do Norte (comunista) e Vietnã do Sul (imperador vietnamita sob controle francês)

ii. 17º paralelo = DMZ (zona desmilitarizada)

iii. Planos de reunificação após as eleições de 1956

III. Envolvimento dos Estados Unidos

eu. Os EUA temem que o comunismo no Vietnã do Norte se espalhe por todo o sudeste da Ásia

1. Ngo Dinh Diem com suporte dos EUA

uma. Ngo Dinh Diem declarou a República do Vietnã (1955)

eu. Canceladas as próximas eleições de reunificação de 1956

uma. Muito impopular (corrupto, implacável, etc.)

b. Resistido pela Frente de Libertação Nacional (Viet Cong)

c. Presidente John F. Kennedy

eu. 1962 - Enviado conselheiros militares dos EUA para treinar o ARVN (Exército da República do Vietnã)

ii. 1963 - apoiou o golpe de Estado para derrubar Ngo Dinh Diem

d. Presidente Lyndon B. Johnson

eu. Queria manter o envolvimento dos EUA mínimo

ii. Marinha dos EUA supostamente atacada no Golfo de Tonkin (1964)

1. Resolução do Golfo de Tonkin

uma. Tropas americanas enviadas para o Vietnã

b. Operação Rolling Thunder (2 de março de 1965 a 1 de novembro de 1968)

eu. Campanha de bombardeio aéreo contra o Vietnã do Norte

iii. “Americanização” da guerra

1. Final de 1966 - quase 400.000 soldados americanos no Vietnã

1. Plano para derrotar o Viet Cong por meio de uma grande taxa de baixas

2. Ataques aéreos, napalm, agente laranja

3. Resultado - muitas vítimas civis

uma. Os aldeões se tornaram mais antiamericanos

1. Saiu dos EUA com poucos alvos fáceis

2. As tropas americanas não conseguiam distinguir facilmente amigo de inimigo

VI. Má imprensa para os Estados Unidos

eu. Lançado pelo Viet Cong e pelo Exército do Vietnã do Norte

1. Ataque simultâneo a cidades e tropas americanas no Vietnã do Sul

eu. Centenas de aldeões civis desarmados assassinados por soldados americanos

eu. Imagens de guerra vistas em noticiários noturnos

uma. Muitos membros - hippies, estudantes protestantes e pessoas comuns

eu. Muitos se esquivaram do draft e queimaram suas cartas de draft

1. Convenção Nacional Democrática (1968)

2. Tiroteios na Kent State University (1970)

eu. Eleito presidente dos EUA em 1968

ii. Reivindicou apoio de guerra de uma "maioria silenciosa"

d. Vietnamização da guerra

eu. Movimento para transferir a gestão da guerra para o Vietnã do Sul

ii. Mas, enquanto isso, Nixon bombardeou ilegalmente bases vietcongues no Camboja e no Laos (países neutros)

eu. “Relações Estados Unidos-Vietnã, 1945-1967: Um Estudo Preparado pelo Departamento de Defesa”

ii. Publicado por New York Times em 1971

iii. Razões menos do que nobres reveladas para o envolvimento dos EUA

4. Revelou que sucessivos presidentes dos EUA mentiram e enganaram o público

uma. Manobras diplomáticas e militares trouxeram um cessar-fogo em janeiro de 1973


Exposição vietnam

O Viet Minh, estabelecido pelo líder comunista Ho Chi Minh no ano de 1941, foi uma coalizão que se formou durante a luta do Vietnã pela independência e descolonização dos franceses e japoneses. Devido à sua oposição ao Japão, os Estados Unidos inicialmente ajudaram a financiar os esforços do Viet Minh até a eventual rendição do Japão aos Aliados da Segunda Guerra Mundial. Nesse ponto, os Estados Unidos mudaram seu apoio à França por causa do medo da teoria do dominó, que essencialmente capturou a crença de que a existência do comunismo no Vietnã acabaria por levar à sua propagação pelo resto do Sudeste Asiático. (Fonte 14)

Apesar de receber uma promessa de 15 milhões de dólares dos Estados Unidos, os franceses não conseguiram se defender do Viet Minh e, no final, sofreram uma derrota decisiva em Dien Bien Phu. Eles foram consequentemente trazidos à mesa de negociações e forçados a assinar um cessar-fogo que dividiu o Vietnã ao meio no Paralelo 17 com uma linha de demarcação militar “provisória”. Após o estabelecimento oficial do Vietnã do Sul, os Estados Unidos forneceram ajuda financeira significativa ao seu governo não comunista, que começou a mostrar sinais flagrantes de corrupção durante esse período. (Fonte 16) O presidente Eisenhower, de fato, raciocinou que a divisão do Vietnã permitiria aos Estados Unidos garantir o anticomunismo no Sudeste Asiático.

Ho Chi Minh e a coalizão Viet Minh não estavam deliberadamente tentando espalhar o comunismo como a União Soviética. Eles, no entanto, viam o comunismo como a porta do Vietnã para a independência e a unificação, o que foi muito mal interpretado pelos Estados Unidos como tal. Apesar de não conseguir perceber o real propósito do esforço vietnamita, os militares americanos procuraram se envolver no conflito.

O início da Guerra Fria (imediatamente após a Segunda Guerra Mundial)

Embora a Guerra Fria possua uma "data de início" ambígua, pode-se pelo menos concordar universalmente pelos historiadores que as tensões entre a URSS e os Estados Unidos cresceram mais após o fim da Segunda Guerra Mundial, na qual ambas as nações lutaram como aliadas . Os cidadãos da América observaram a expansão da União Soviética no pós-guerra e, consequentemente, temeram que a URSS espalhasse o comunismo por todo o mundo. (Fonte 4) Como tal, os Estados Unidos tornaram-se cada vez mais hostis à União Soviética e suas intenções e, por fim, acabaram intervindo em vários conflitos estrangeiros relacionados ao comunismo. Uma crença amplamente difundida conhecida como "teoria do dominó" foi usada pelo presidente Eisenhower e pelo presidente Lyndon B. Johnson para justificar o envolvimento dos militares americanos no Vietnã. (Fonte 4) Quando aplicada às circunstâncias em questão, esta teoria afirmava que a existência do comunismo no Vietnã inevitavelmente levaria à sua propagação pelo resto da Ásia.

Assim, devido ao medo de uma pandemia de comunismo, os militares dos Estados Unidos corajosamente entraram em um conflito que tem sido o centro do debate de muitos historiadores e políticos. Na verdade, é comumente argumentado que os militares americanos não deveriam ter intervindo no conflito do Vietnã, já que os Estados Unidos nem mesmo reconheceram totalmente o propósito da guerra e foram incapazes de lutar contra uma insurgência. (Fonte 14) (Fonte 16) Portanto, apesar de seu enorme arsenal de tecnologia avançada e armas, a utilização dos Estados Unidos da guerra convencional contra os norte-vietnamitas resultou em desgaste, o que, por sua vez, gerou protestos da mídia e do público. Os militares retiraram-se rapidamente depois disso.

Criação do Viet Cong (após a Conferência de Genebra, 1954)

O Viet Cong foi formado após a declaração dos Acordos de Genebra de 1954, nos quais uma linha de cessar-fogo foi traçada através do Vietnã para a retirada das tropas adversárias. Sob as ordens do Acordo, Ho Chi Minh evacuou a maioria dos quadros do Viet Minh para o Norte, mas deixou cerca de 10.000 unidades no Sul para estabelecer um exército clandestino. (Fonte 12) Após a recusa de Ngo Dinh Diem em assinar os Acordos de Genebra, o recém-formado Viet Cong recebeu ordens para realizar atividades insurgentes no Sul (Fonte 12), incluindo uma campanha massiva de assassinatos que resultou na morte de mais de 400 pessoas do Sul Funcionários vietnamitas.

O conflito dos Estados Unidos com o Viet Cong foi de desgaste, já que os frequentes ataques de insurgentes das guerrilhas resultaram em aumentos graduais nas baixas dos Estados Unidos e do ARVN (Exército do Vietnã do Sul). Além disso, devido à “trilha de Ho Chi Minh” que atravessava o Laos e o Camboja, os vietcongues recebiam um fluxo constante de suprimentos do Vietnã do Norte. Consequentemente, os Estados Unidos executaram vários bombardeios ao longo da década de 1960, incluindo a notória Operação Rolling Thunder e a operação secreta Menu, em uma tentativa de reduzir o movimento de suprimentos para os esforços do Viet Cong no sul. Esses bombardeios acabaram sendo considerados ineficazes e foram geralmente criticados pelo público americano por seu desgaste e derramamento de sangue. (Fonte 14)

Em outras palavras, o vietcongue provou ser uma grande adversidade para os Estados Unidos em termos de guerra física e psicológica.

O início da Conferência de Genebra (26 de abril de 1954)

As Conferências de Genebra ocorreram pela primeira vez em 26 de abril de 1954 como resultado da grande derrota dos colonialistas franceses na Guerra da Indochina em Dien Bien Phu. Depois que um cessar-fogo foi assinado entre franceses e vietnamitas, os Acordos de Genebra foram redigidos e uma linha de demarcação temporária foi formada para dividir o Vietnã. A reunificação foi definida para ocorrer em 1956 por meio de eleições livres. No entanto, o Vietnã do Sul recusou-se a assinar os acordos, levando ao eventual cancelamento das eleições pelo presidente do Vietnã do Sul, Ngo Dinh Diem. (Fonte 2)

Foi a recusa do Vietnã do Sul em obedecer aos Acordos de Genebra que resultou na Guerra do Vietnã, já que a decisão de Ngo Dinh Diem dividiu a nação e causou insurgências comunistas no sul. Além disso, a formação do Vietnã do Norte comunista e do Vietnã do Sul anticomunista foi seguida pelo envolvimento americano quando os Estados Unidos doaram fundos ao governo de Ngo Dinh Diem. (Fonte 16) Simplificando, se os Acordos de Genebra tivessem sido aceitos por ambos os lados do Vietnã, a Guerra do Vietnã nem teria ocorrido e o compromisso dos Estados Unidos com o conflito não teria aumentado.

O início da presidência de Ngo Dinh Diem (26 de outubro de 1955)

Ngo Dinh Diem, um anticomunista declarado, subiu ao poder como presidente do Vietnã do Sul ao vencer uma eleição fraudada. Assim que assumiu o cargo, ele rapidamente desenvolveu uma reputação de autocrata e nepotista, ao adulterar as eleições e dizimar a população comunista do Vietnã do Sul ao longo de seu mandato & # 8211 grande parte da população se ressentiu de Ngo Dinh Diem e seu reinado, causando um grande insurgência que resultou em sua derrubada e assassinato em 1963. (Fonte 2)

Este movimento de insurgência, que foi liderado pelo Viet Cong, foi auxiliado pela Trilha Ho Chi Minh e envolveu muitos ataques de guerrilha contra o Vietnã do Sul e as forças americanas. Esses ataques, por sua vez, resultaram em uma nova escalada militar dos Estados Unidos e em várias operações de bombardeio na década de 1960. A Operação Rolling Thunder, em particular, foi denunciada por grande parte do público americano pelo derramamento de sangue desnecessário e pelo desgaste que causou. (Fonte 11) Como tal, o apoio à guerra caiu e o envolvimento dos Estados Unidos no Vietnã foi forçado a cessar.

Criação da Trilha Ho Chi Minh (1959)

A trilha de Ho Chi Minh foi estabelecida pela primeira vez como uma rota de abastecimento do Vietnã do Norte no ano de 1959. Mantida pelo Grupo 559, uma unidade de transporte e logística do Exército do Povo do Vietnã (Exército do Vietnã do Norte), a trilha de Ho Chi Minh era um sistema de caminhos de montanha e selva que cortam Camboja e Laos. Nos esforços do Vietnã do Norte para reunificar a nação, suprimentos e tropas foram enviados por essa trilha e entregues aos rebeldes comunistas no Sul, como o Viet Cong. (Fonte 5)

Essa trilha beneficiou muito os vietcongues, que utilizaram a guerra de guerrilha para travar uma guerra de atrito com os Estados Unidos. Devido ao fluxo de suprimentos que receberam, os guerrilheiros conseguiram se manter persistentes em seus esforços, provocando bombardeios por parte dos Estados Unidos que acabou se revelando ineficaz e um tanto perdulário. Grande parte do público americano desprezou essas operações pelo desgaste inútil e pelo derramamento de sangue que elas induziram.

Morte do presidente John F. Kennedy (22 de novembro de 1963)

O trágico assassinato do presidente John F. Kennedy ocorreu em 22 de novembro de 1963 em Dallas. Isso também marca o início da ascensão de Lyndon B. Johnson ao poder, já que ele foi obrigado a ocupar a cadeira presidencial do ex-titular. (Fonte 16)

Lyndon B. Johnson foi responsável pelas escaladas militares dos Estados Unidos ao longo de 1964 e # 8211 1968 em termos de envolvimento na guerra, pois ele pressionou e acabou assinando a Resolução do Golfo de Tonkin, que permitiu aos Estados Unidos utilizar a guerra convencional contra os Forças do Vietnã do Norte. (Fonte 7) Como resultado, ele passou a supervisionar a Operação Rolling Thunder e seus bombardeios contra civis e soldados do Vietnã do Norte. A mídia noticiou os atos do presidente de uma perspectiva anti-guerra, influenciando assim as mentes de muitos civis americanos. O apoio à guerra caiu drasticamente durante o mandato de Lyndon B. Johnson, até que o presidente foi forçado a iniciar negociações de paz com os norte-vietnamitas em 1968.

O incidente do Golfo de Tonkin (2 de agosto de 1964)

O incidente do Golfo de Tonkin ocorreu em 2 de agosto de 1964, quando o contratorpedeiro USS Maddox dos Estados Unidos foi atacado por três torpedeiros norte-vietnamitas. Como resultado, o presidente Lyndon B. Johnson ajudou a aprovar a resolução do Golfo de Tonkin, que autorizou o uso de força militar convencional no Vietnã.

Este incidente foi essencialmente o "ponto de inflexão" dos Estados Unidos no conflito do Vietnã e basicamente marca o início do envolvimento físico dos militares dos Estados Unidos na guerra. Embora os documentos do Pentágono revelem que Lyndon B. Johnson planejava lançar bombardeios no Vietnã antes de 1964, a ocorrência do Golfo de Tonkin forneceu um impulso final que convenceu os Estados Unidos a se envolverem totalmente na Guerra Civil do Vietnã.

No entanto, a Resolução do Golfo de Tonkin declarou especificamente que os Estados Unidos estavam autorizados apenas a travar guerra convencional nos campos de batalha do Vietnã. (Fonte 7) Conseqüentemente, os militares sofreram nas mãos da guerra de guerrilha e da insurgência do Vietnã do Norte, que parecia ser imune à guerra convencional, como ataques de bombardeio. Consequentemente, a Guerra do Vietnã tornou-se um conflito de atrito e encontrou a desaprovação de muitos cidadãos americanos.

O início da operação Rolling Thunder (2 de março de 1965)

A Operação Rolling Thunder começou em 2 de março de 1965 com um ataque a bomba contra um depósito de munição próximo à área de Xom Bang. Ocorreu logo após a aprovação da Resolução do Golfo de Tonkin de 1964, que autorizou o uso de força militar convencional no Vietnã. (Fonte 7)

Em um esforço para reduzir o movimento de suprimentos para rebeldes comunistas no Sul e baixar o moral dos norte-vietnamitas, os Estados Unidos realizaram bombardeios em áreas especificamente alvejadas no Vietnã do Norte. No entanto, a operação acabou se revelando ineficaz, pois o secretário de Defesa Robert McNamara entregou um relatório ao Senado em 1967 afirmando que a campanha de bombardeio não havia alcançado seus objetivos - segundo McNamara, o movimento de suprimentos do Norte para o Sul via a trilha de Ho Chi Minh não foi reduzida e o moral dos norte-vietnamitas permaneceu ileso. (Fonte 14)

Além disso, como a operação se arrastou até 1968, grande parte do público americano denunciou os bombardeios pelas mortes desnecessárias de civis que causou - aproximadamente 182.000 norte-vietnamitas não-combatentes foram mortos. (Fonte 2) Muitas pessoas também criticaram o presidente Lyndon B. Johnson, que alegou não desejar uma guerra mais ampla. Como tal, o apoio público ao conflito do Vietnã diminuiu drasticamente ao longo desses anos.

The Tet Offensive (30 de janeiro de 1968)

A Ofensiva Tet foi uma campanha lançada pelas forças do Vietnã do Norte e do Vietnã na forma de ataques surpresa. Em vários meses, o NVA (Exército do Vietnã do Norte) e o Vietcongue invadiram várias cidades e províncias vitais do Vietnã do Sul, incluindo a capital, Saigon. Apesar disso, as forças dos Estados Unidos e do Vietnã do Sul foram capazes de resistir à ofensiva e retomar o controle das cidades em semanas, infligindo mais de 100.000 baixas às forças comunistas no processo. (Fonte 11)

Embora a ofensiva do Tet tenha sido uma derrota para o NVA e o Viet Cong do ponto de vista militar, as reportagens do evento pela mídia americana apenas continuaram a espalhar propaganda anti-guerra, à medida que os cidadãos dos Estados Unidos gradualmente começaram a ver que a Guerra do Vietnã não ser tão “vencível” quanto o presidente Lyndon B. Johnson afirmou que seria. (Fonte 11)

A ofensiva também revelou o papel da mídia na guerra, que não tinha sido tão importante na Guerra da Coréia anterior. Os jornais começaram a desafiar abertamente o envolvimento dos militares americanos neste conflito perpétuo de 20 anos, publicando propaganda ou informações que colocariam o governo americano em uma luz negativa, como os Documentos do Pentágono que continham mais de vários milhares de páginas de inteligência "sensível".

My Lai Massacre (16 de março de 1968)

O massacre de My Lai de 16 de março de 1968 ocorreu quando uma companhia de soldados foi enviada ao vilarejo de My Lai no Vietnã do Sul para uma missão de busca e destruição, pois se acreditava que os vietcongues estavam no vilarejo. No entanto, apesar de não encontrar nenhum vietcongue, os soldados dos Estados Unidos mataram todos os civis em My Lai. Embora o massacre tenha sido inicialmente oculto, acabou sendo relatado ao público americano e seguido por um ultraje em massa. (Fonte 16)

O incidente de My Lai revelou que grande parte da Guerra do Vietnã foi psicológica, já que os soldados dos Estados Unidos estavam claramente sendo levados à histeria - o capitão Ernest Medina é citado como tendo dito "Eles são todos V.C., agora vá e os pegue." Além disso, em resposta ao massacre, o público americano continuou a demonstrar fervoroso protesto contra quase todos os aspectos da guerra.

The Release of the Pentagon Papers (13 de junho de 1971)

The Pentagon Papers, que foi publicado pela primeira vez em 13 de junho de 1971 pelo New York Times, era essencialmente um registro escrito da Guerra do Vietnã, criado por uma equipe de historiadores organizada pelo Secretário de Defesa Robert McNamara. Quando os historiadores tiveram acesso aos arquivos do governo, eles foram capazes de descobrir certos aspectos da guerra que haviam sido ocultados do público americano, como os planos do presidente Lyndon B. Johnson de bombardear o Vietnã do Norte antes de 1964 e a Resolução do Golfo de Tonkin. (Fonte 7)

O lançamento dos documentos do Pentágono enfureceu muitos opositores da guerra, com o New York Times afirmando que "demonstrou, entre outras coisas, que a administração Lyndon Baines Johnson mentiu sistematicamente, não apenas para o público, mas também para o Congresso, sobre um assunto de transcendente interesse e importância nacional".

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11. Schwartz, Thomas. & # 8220América e a Guerra do Vietnã. & # 8221 Série de palestras ao longo da vida de Osher. Vanderbilt University, Nashville. 14 de fevereiro de 2013. Palestra.

12. & # 8220Viet Cong (VC) (Organização Militar e Política Vietnamita). & # 8221 Enciclopédia Britânica Online. Encyclopedia Britannica, n.d. Rede. 25 de abril de 2013.

13. & # 8220Viet Minh (Organização Revolucionária Vietnamita). & # 8221 Enciclopédia Britânica Online. Encyclopedia Britannica, n.d. Rede. 25 de abril de 2013.

14. & # 8220Vietnam War (1954-75). & # 8221 Enciclopédia Britânica Online. Encyclopedia Britannica, n.d. Rede. 23 de abril de 2013.

15. & # 8220Vietnam War. & # 8221 Wikipedia. Wikimedia Foundation, 22 de abril de 2013. Web. 22 de abril de 2013.

16. Young, Marilyn Blatt., John J. Fitzgerald e A. Tom. Grunfeld. A Guerra do Vietnã: uma história em documentos. Oxford: Oxford UP, 2002. Print.


Maior galeria de tiro na Terra [editar | editar fonte]

SAMs e doninhas selvagens [editar | editar fonte]

A implantação de SAMs no Vietnã do Norte forçou os pilotos americanos a fazerem escolhas difíceis: ou se aproximar de alvos em altitudes mais elevadas (para evitar o fogo antiaéreo) e se tornarem presas dos SAMs, ou voar mais baixo para evitar os mísseis e se tornar o alvo de baterias antiaéreas. Devido às táticas alteradas e ao aumento do uso de congestionamento de radar eletrônico, o registro de mortes por SAM diminuiu com o tempo. A já desanimadora taxa de sucesso de mísseis caiu de uma morte por 30 lançamentos para menos de uma morte por 50. & # 9175 & # 93 Esses números, no entanto, dizem muito sobre a ineficiência de Rolling Thunder, since North Vietnam's SAM batteries never lacked sufficient stocks of missiles, regardless of efforts to interdict the supply system.

U.S. Navy A-7B Corsairs armed with Shrike anti-radiation missiles, 1969.

The nature of the gradual escalation had given Hanoi time to adapt to the situation. By 1967, North Vietnam had formed an estimated 25 SAM battalions (with six missile launchers each) which rotated among approximately 150 sites. ⏘] With the assistance of the Soviet Union, the North Vietnamese had also quickly integrated an early warning radar system of more than 200 facilities which covered the entire country, tracking incoming U.S. raids, and then coordinating SAMs, anti-aircraft batteries, and MiGs to attack them. ⏙] During 1967 U.S. losses totaled 248 aircraft (145 Air Force, 102 Navy, and one Marine Corps). ⏚]

To survive in this ever more lethal air defense zone, the U.S. had to adopt newer, more specialized tactics. Large-scale strikes, known as force packages in the Air Force and multi-carrier "Alpha strikes" by the Navy, were assigned numerous support aircraft to protect the fighter-bombers. First into the target areas were specialized Iron Hand flak suppression missions. These consisted of F-105 Wild Weasel hunter/killer teams configured with sophisticated electronic equipment to detect and locate the emissions associated with SAM guidance and control radars.

The Wild Weasels also carried electronic countermeasures (ECM) equipment to protect themselves. They directed flak suppression strikes and carried AGM-45 Shrike anti-radiation missiles (another Navy development), which homed in on the radar systems of the SAMs. The SA-2 had greater range than the Shrike, but if the Shrike was launched and the radar operator stayed on the air, the American missile would home in on the signal and destroy the radar source. A sophisticated cat and mouse game then ensued between North Vietnamese radar operators and the Wild Weasel pilots. The Navy also utilized aircraft in a similar role, but did not create a specialized unit like the Wild Weasels to conduct SAM suppression.

An USAF "Iron Hand" SAM-suppression team late in the war.

Next came the bomb-laden strike aircraft protected by escort fighters (Combat Air Patrol or MIGCAP) and electronic jamming aircraft to degrade enemy radar. New ECM devices had hurriedly been deployed to protect aircraft from missile attacks, but they remained subject to frequent breakdowns because of climate conditions in Southeast Asia. Also included in the missions were KC-135 aerial tankers and Search and Rescue (SAR) helicopters, which were, in turn, protected by propeller-driven A-1 escorts.

From mid-1966 until the end of 1967, President Johnson continued to dole out sensitive targets one by one to the generals while simultaneously trying to placate the doves in Congress and within his own administration with periodic cutbacks and half-hearted peace initiatives. ⏛] In the end, this erratic course satisfied no one and did little to alter the course of the war. ⏜]

The nature of the targets and the risks involved in striking (and re-striking) them began to take a toll. Chief of Naval Operations David McDonald reported to his co-chiefs after a trip to South Vietnam in September 1966, that Rolling Thunder aircrews were angered with the targeting process and that they faulted the campaign due to "guidelines requiring repetitive air programs that seemed more than anything else to benefit enemy gunners." ⏝] During 1967, the second full year of Rolling Thunder operations, 362 U.S. aircraft had been lost over North Vietnam. (208 Air Force, 142 Navy, and 12 Marine Corps). ⏞]

MiGs and interdiction [ edit | editar fonte]

Rolling Thunder reached the last stage of its operational evolution during 1967 and 1968. The chief purpose of the American air effort in the higher Route Packages of North Vietnam was slowly transformed into that of interdicting the flow of supplies and materiel and the destruction of those segments of the north's infrastructure that supported its military effort. Although most U.S. aircraft losses continued to be inflicted by anti-aircraft fire, U.S. Air Force F-105s and Navy A-4 Skyhawks increasingly encountered SAMs and MiGs. North Vietnamese fighters also became a particular problem because of the lack of radar coverage in the Red River Delta region, which allowed the MiGs to surprise the strike forces. Airborne early warning aircraft had difficulty detecting the fighters at low altitudes and the aircraft themselves were difficult to see visually. ⏟]

A missile-armed VPAF MiG-21PF landing.

While F-105s did score 27 air-to-air victories, the overall exchange ratio was near parity. In January 1967, the Americans sprang a surprise on the MiGs when they launched Operation Bolo. F-4 Phantoms, using the same radio call signs, direction of approach, altitude, and speed as a typical flight of bomb-laden F-105s, lured the MiGs toward what the MiG pilots thought would be easy prey. The result was seven MiGs shot down within 12 minutes. ⏠]

Later in the year, the U.S. launched its most intense and sustained attempt to force North Vietnam into peace negotiations. Almost all of the targets on the Joint Chiefs' list had been authorized for attack, including airfields that had been previously off limits. ⏡] Only central Hanoi, Haiphong, and the PRC border area remained prohibited from attack. A major effort was made to isolate the urban areas by downing bridges and attacking LOCs. Also struck were the Thai Nguyen steel complex (origin of the Pardo's Push), thermal and electrical power plants, ship and rail repair facilities, and warehouses. North Vietnamese MiGs entered the battle em massa, as their capital was threatened and kill ratios fell to one U.S. aircraft lost for every two MiGs. ⏢] During 1968, MiGs accounted for 22 percent of the 184 American aircraft (75 Air Force, 59 Navy, and five Marine Corps) lost over the north. ⏣] As a result, operations against the last of North Vietnam's airfields, previously off-limits to attack, were authorized.

Despite the best interdiction efforts of Rolling Thunder, however, the NLF and PAVN launched their largest offensive thus far in the war on 30 January 1968, striking throughout South Vietnam during the lunar new year holiday. The Tet Offensive concluded as a military disaster for North Vietnam and its NLF allies, but it also adversely affected U.S. public opinion, which in turn affected the will of Washington. ⏤] Fortunately for North Vietnam, many U.S. bombing advocates (including Air Force Chief of Staff McConnell) did not want to risk the one aircraft capable of delivering a lot of bombs in bad weather – the B-52. Without them, there was little that could be done over the north in response to Tet, since bad weather minimized fighter operations until the beginning of April. ⏥]


General Khanh seizes full control of South Vietnam's government. Johnson aides, National Security Advisor McGeorge Bundy and Defense Secretary Robert McNamara, send a memo to the President stating that America's limited military involvement in Vietnam is not succeeding, and that the US has reached a 'fork in the road' in Vietnam and must either soon escalate or withdraw.

A US helicopter base and advisory compound in the central highlands of South Vietnam is attacked by NLF commandos. Nine Americans are killed and more than 70 are wounded. President Johnson immediately orders US Navy fighter-bombers to attack military targets just inside North Vietnam.

"I've had enough of this," President Johnson tells his National Security advisors. He then approves Operation Flaming Dart, the bombing of a North Vietnamese army camp near Dong Hoi by US Navy jets from the carrier Ranger. Johnson makes no speeches or public statements concerning his decision. Opinion polls taken in the US shortly after the bombing indicate a 70 percent approval rating for the President and an 80 percent approval of US military involvement in Vietnam.

President Johnson authorizes Operation Rolling Thunder, a limited but long lasting bombing offensive. Its aim is to force North Vietnam to stop supporting Vietcong guerrillas in the South.

Another military coup in Saigon results in General Khanh finally being ousted from power and a new military/civilian government installed, led by Dr. Phan Huy Quat.

General Westmoreland requests two battalions of US Marines to protect the American air base at Da Nang from 6000 Viet Cong massed in the vicinity. The President approves his request, despite the "grave reservations" of Ambassador Taylor in Vietnam who warns that America may be about to repeat the same mistakes made by the French in sending ever-increasing numbers of soldiers into the Asian forests and jungles of a "hostile foreign country" where friend and foe are indistinguishable

Operation Rolling Thunder begins as over 100 American fighter-bombers attack targets in North Vietnam. Scheduled to last eight weeks, Rolling Thunder will instead go on for three years. The first US air strikes also occur against the Ho Chi Minh trail. Throughout the war, the trail is heavily bombed by American jets with little actual success in halting the tremendous flow of soldiers and supplies from the North.

The first US combat troops arrive in Vietnam as 3500 Marines land at China Beach to defend the American air base at Da Nang. They join 23,000 American military advisors already in Vietnam.

President Johnson authorizes the use of Napalm, a petroleum based anti-personnel bomb that showers hundreds of explosive pellets upon impact.

At the White House, President Johnson authorizes sending two more Marine battalions and up to 20,000 logistical personnel to Vietnam. The President also authorizes American combat troops to conduct patrols to root out Viet Cong in the countryside. His decision to allow offensive operations is kept secret from the American press and public for two months.

President Johnson delivers his "Peace Without Conquest" speech at Johns Hopkins University offering Hanoi "unconditional discussions" to stop the war in return for massive economic assistance in modernizing Vietnam. "Old Ho can't turn that down," Johnson privately tells his aides. But Johnson's peace overture is quickly rejected. Two weeks later, President Johnson raises America's combat strength in Vietnam to more than 60,000 troops.

US forces invade the Dominican Republic to prevent a communist takeover like the one that occurred in Cuba. This event is one of many actions taken by the United States in Central, Caribbean, and South America to remove regimes which would be open to Communist influence.

The first US Army combat troops, 3500 men of the 173rd Airborne Brigade, arrive in Vietnam.

The first bombing pause is announced by the US in the hope that Hanoi will now negotiate. There will be six more pauses during the Rolling Thunder bombing campaign, all with the same intention. However, each time, the North Vietnamese ignore the peace overtures and instead use the pause to repair air defenses and send more troops and supplies into the South via the Ho Chi Minh trail.

US bombing of North Vietnam resumes.

Nguyen Cao Ky takes power in South Vietnam as the new prime minister with Nguyen Van Thieu functioning as official chief of state. They lead the 10th government in 20 months.

General William Westmoreland launches the first purely offensive operation by American ground forces in Vietnam, sweeping into NLF territory just northwest of Saigon.

During a noontime press conference, President Johnson announces he will send 44 combat battalions to Vietnam increasing the US military presence to 125,000 men. Monthly draft calls are doubled to 35,000. "I have asked the commanding general, General Westmoreland, what more he needs to meet this mounting aggression. He has told me. And we will meet his needs. We cannot be defeated by force of arms. We will stand in Vietnam."

After a deserter from the 1st Viet Cong regiment reveals that an attack is imminent against the US Marine base at Chu Lai, the American army launches Operation Starlite. In this, the first major battle of the Vietnam War, the United States scores a resounding victory. Ground forces, artillery from Chu Lai, ships and air support combine to kill nearly 700 Viet Cong soldiers. US forces sustain 45 dead and more than 200 wounded.

President Johnson signs a law criminalizing draft card burning. Although it may result in a five year prison sentence and $1000 fine, the burnings become common during anti-war rallies and often attract the attention of news media.


Vietnam War: Air Power

Operation Rolling Thunder, a sustained bombing campaign conducted by the United States and the Republic of Vietnam during the Vietnam War, ended in November 1968. Beginning in 1965, the operation involved over 300,000 sorties conducted by the U.S. Air Force, Navy and Marine Corps. By November 1968, American pilots had dropped 864,000 tons of bombs on North Vietnam and caused $370 million in damages, though the operation was ultimately determined to be a strategic failure.

Rolling Thunder was far from the only major aerial operation of the Vietnam War. Thousands of United States military personnel participated in and contributed to aerial operations, including Operation Bolo, Linebacker I and II, Ranch Hand, Arc Light and others. Many of those personnel—pilots, navigators and support crew—have shared their stories with the Veterans History Project.

Miguel Encinias in front of an F-105 Thunderchief in Vietnam. Miguel Encinias collection, Veterans History Project, AFC/2001/001/34287.

The very first American troops in Vietnam were not combatants they were advisors to the South Vietnamese military. One of these advisors was Miguel Encinias, a pilot who had flown combat missions in WWII and Korea. During the course of his duties, Encinias was approached by a South Vietnamese official who asked him to take him for a flight in a light aircraft. Encinias shared during his VHP interview,

He asked me to fly down swamps and the delta at ground level. He was sitting in the back with a shotgun shooting at Viet Cong.

Encinias said the next time he saw that man, it was in a photograph in Life Magazine. That man was none other than General Nguyễn Ngọc Loan, and the photograph of him executing a North Vietnamese prisoner became one of the most iconic and controversial images of the Vietnam War.

The view from Lewis Chesley’s cockpit. Paul Lew Chesley collection, Veterans History Project, AFC/2001/001/27118.

During Operation Rolling Thunder, North Vietnamese surface-to-air missile batteries (SAMs) were a serious threat to United States and South Vietnamese pilots. To combat this, the U.S. Air Force created the “Wild Weasels,” groups of pilots who would purposefully allow the SAM sites to spot them so that they could then deploy radar seeking missiles to destroy the missile sites. Wild Weasels had one of the most dangerous, if not the most dangerous, jobs in all of Vietnam. In the words of Vietnam veteran Lewis “Cool Bear” Chesley,

The Air Force realized at the early days the Weasels had a hundred percent attrition, and asking people to volunteer for a suicide mission was not well welcomed. I went, recognizing at that point nobody had ever finished a tour. Without exception, you’d been shot down as a Weasel.

In his VHP interview, Chesley also speaks about being ambushed by 8 MiG fighters and how he managed to escape.

Herbert Metoyer in the cockpit of his helicopter. Herbert R. Metoyer, Jr. collection, Veterans History Project, AFC/2001/001/58363.

Not all pilots flew fixed-wing aircraft. The Vietnam War was the first time helicopters had been used to transport large numbers of ground troops to combat zones. The Bell UH-1 “Huey” series of helicopters were ubiquitous in the war, and were used for numerous roles in addition to troop transport, including medevac and offensive strikes. Herbert Metoyer overcame racial prejudice in the Army to earn his pilot’s wings and flew a Huey gunship in Vietnam and Thailand. In his VHP interview, he also speaks about a tense mission to pick up a cargo load from the jungle while under heavy fire.

A photograph of two of Fred Gosnell’s enlisted men resupplying an aircraft. Fred Gosnell, Jr. collection, Veterans History Project, AFC/2001/001/51998.

Of course none of these pilots could fly at all without a dedicated ground crew to repair, refuel and reload their aircraft. For every one pilot in Vietnam, there were dozens of support staff, from mechanics to weather specialists. As a Chief Master Sergeant in the Air Force, Fred Gosnell oversaw the enlisted operations of his airbase in Bien Hoa, Vietnam. He ensured that all the aircraft got the supplies and maintenance they needed, and was the voice of his enlisted men when speaking to command staff. Fred Gosnell donated to VHP a large collection of photos from his time in Vietnam, which provides a fascinating look at life in the 510 th TAC Fighter Squadron.

No matter their roles, it is undeniable that air power played a huge role in the Vietnam War. In addition to the stories highlighted here, the Veterans History Project has hundreds of collections featuring Vietnam veterans in aviation roles. We encourage you to search our archives at www.loc.gov/vets to find out more about these veterans, and to submit your own story if you served in Vietnam or during any other war or conflict in the United States military.

8 Comments

Thanks for some filler on the most hideous undertaking of that era of the United States’ imperialist ambitions masquerading as bringing Democracy to the heathens.

Yes…. ”The very first American troops in Vietnam were not combatants they were advisors to the South Vietnamese military. One of these advisors was Miguel Encinias, a pilot who had flown combat missions in WWII and Korea. During the course of his duties, Encinias was approached by a South Vietnamese official who asked him to take him for a flight in a light aircraft. Encinias shared during his VHP interview,

He asked me to fly down swamps and the delta at ground level. He was sitting in the back with a shotgun shooting at Viet Cong.

Encinias said the next time he saw that man, it was in a photograph in Life Magazine. That man was none other than General Nguyễn Ngọc Loan, and the photograph of him executing a North Vietnamese prisoner became one of the most iconic and controversial images of the Vietnam War.”

is advising. A monster picking off peasants from a low flying aircraft is advisory. And war is peace, and not a crime.
Gee whiz, were you constrained in your story?

Thank you for your comments. The Library of Congress does not verify the accuracy of the accounts described by participants in the Veterans History Project. Individual stories are voluntarily submitted to the Veterans History Project and are placed in the Library’s permanent collections as received. These histories are the personal recollections and perspectives of participating individuals and are not intended as a substitute for an official record of the federal government or of military service.

Top photograph, the aircraft in the background is not an F-4 Phantom, it’s an F-105 Thunderchief.

You are absolutely correct, that is an F-105 in the photo. Thank you for pointing that out.

Actually, the first “American” casualties were CIA pilots James McGovern and Walter Buford, shot down while parachuting howitzer shells into Dien Bien Phu on the day before the French surrender. The “first American troops” were with the OSS during World War II or serving with the French Foreign Legion. Or you could count from June 1861, when the paddle steamer sloop USS Saginaw under John Schenck bombarded Qui Nohn in the middle of the French invasion of Vietnam.

Operation Rolling Thunder was a March 1965 to 1 November 1968 air war that rates a full chapter in American history… the Aviators who carried the war to the heartland of a heartless enemy 50 years ago played vital roles in supporting the incredibly ill-advised policies of the Johnson Administration… the courageous service of the Rolling Thunder warriors–Air Force, Navy and Marine — especially the several hundreds of those who spent as many as 8 years undergoing brutal torture at the hands of Cat, Bug, Pig Eye, et.al., in Hanoi Hilton–should never be forgotten. Hundreds of others are still missing… The Nation’s library must do better in recording the “Vietnam air war” called Operation Rolling Thunder than is the current case… for some of what you are missing try this website: http://www.rememberrollingthunder.com

Thank you for your heartfelt comment. We would absolutely love to have more Rolling thunder vets share their stories with us so that we can have a more complete history of the air war in Vietnam.

Would you consider allowing us here at the Veterans History Project to write a guest post on your website asking for more Rolling thunder vets to share their stories with us so that we can have a greater knowledge base and fill in some of the gaps you mentioned?

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VIETNAM WAR STATISTICS

Longest war in US history until the war in Afghanistan

“War” was never officially declared by the United States

A Cornell University study placed the over-all total U.S. cost of the Vietnam war at $200 Billion

Total U.S. bomb tonnage dropped during:
World War II = 2,057,244 tons
Vietnam War = 7,078,032 tons (3-1/2 times WWII tonnage)

Bomb tonnage dropped during the Vietnam War amounted to 1,000 lbs. for every man, woman and child in Vietnam.

An estimated 70,000 draft evaders and “dodgers” were living in Canada by 1972.

An estimated 3 million people were killed by the war, and over 1 million were wounded.


When Narratives Clash: The Vietnam War as History

Louis F. Cooper, the author of this guest post, is a longtime reader and commenter at the U.S. Intellectual History blog.

A couple of months after the start of Operation Rolling Thunder, the Johnson administration’s bombing campaign against North Vietnam, the U.S. halted the bombing for five days, from May 13 to May 18, 1965. According to an account by Townsend Hoopes (then a Defense Department official), after the bombing resumed Secretary of State Dean Rusk “explained by analogy that the pause had been a phone call to Hanoi, but that they had failed to pick up the instrument at their end of the line.” Hoopes adds that Rusk “did not explain why we did not let the phone ring a little longer, recognizing the possibility that the NVN [North Vietnam] government might have been in the basement taking cover from our earlier raids.”[i]

The problem ran deeper than not letting the telephone ring long enough. Hanoi did not answer the phone because at that time it had no compelling reason to do so. The bombing was not substantially affecting North Vietnam’s ability to do what it was doing.

Four U.S. Air Force Republic F-105D Thunderchief aircraft of the 34th Tactical Fighter Squadron, 388th Tactical Fighter Wing, each drop six M117 343 kg bombs over Vietnam during “Operation Rolling Thunder.”

At that point in the war North Vietnam was not mounting large-scale, conventional offensives the NLF (Viet Cong) in the South, supported by the North, was carrying the brunt of the fighting. The bombing of transportation and industrial targets in the North did not much reduce the relatively small stream of supplies that the Viet Cong required, and the North Vietnamese were able to repair damaged infrastructure very quickly. For these reasons among others, one analyst concludes that “North Vietnam during the Johnson years was essentially immune to coercion with air power.”[ii]

The practical or strategic, as opposed to moral, problem with Rolling Thunder, according to this view, was not how it was executed, but the whole conception of the campaign: bombing could not stop North Vietnam from infiltrating supplies and men into the South, nor, at least at this point in the war, force it to the negotiating table. James Willbanks — a soldier and historian interviewed by Ken Burns and Lynn Novick in their documentary film on the war — put the point more bluntly when he called Rolling Thunder “the dumbest campaign ever devised by a human being.”

Willbanks’s remark points to one of the familiar subtexts of the commentary on the American war in Vietnam, i.e., how did smart people do such dumb things? I’m not sure that’s the right question. If one looks at the official deliberations surrounding the decisions for large-scale intervention, one might conclude that mistakes of conception are clearer in hindsight. In 1965, only one member of Johnson’s inner circle of advisers, George Ball, opposed the crucial escalation steps. Exaggeration of threats and overreliance on military means have been persistent features of U.S. foreign policy for at least the past seven decades, and in that light the key Vietnam decisions were not aberrations.

That said, much depended on how the conflict was framed. Was it a civil war, or was it a case of one government trying to subvert another? Viewed through a Cold War lens and through the prism of superficially attractive historical analogies, the conflict might have appeared to be a war of aggression, or at least improper interference, by North Vietnam, which is indeed how it appeared to most of Johnson’s advisers.[iii] Viewed through the lens of Vietnam’s history and local circumstances, however, the framing of a civil war made more sense. The question was important because intervention in a civil war would have been harder – although not necessarily impossible — to justify legally, geopolitically, and morally. All the more so given that the U.S. and South Vietnam had blocked the country-wide elections promised in the 1954 Geneva accords.

Once the conflict was defined as a war of aggression by North Vietnam, it was a short step to the conclusion that the North, as part of a supposedly global wave of Communist expansion, could not be allowed to “take over” the South by force. From this perspective, a failure to prevent it would have the gravest implications. “I feel there is a greater threat to start World War III if we don’t go in,” Henry Cabot Lodge declared in July 1965. “Can’t we see the similarity to our own indolence at Munich?”[iv] Certainly not everyone accepted this very flawed analogy, but it exerted a considerable hold on many, including some key policymakers.

Of several recurring questions about the Vietnam War – was it a crime? was it just? was it necessary? – one is: was it ‘winnable’? Once the die had been cast, if President Johnson and his civilian advisers had given General Westmoreland a precise set of strategic objectives, or exercised more oversight and direction of the ground war, would that have made a difference in the end? What if the U.S. had paid more attention earlier to improving the strength and effectiveness of the South Vietnamese army? What if the U.S. in the Johnson years had used its ground forces against the sanctuaries in Cambodia and Laos? A “strategic concept for counterinsurgency” for Vietnam had been drafted in 1962, but it was never implemented moreover, ‘pacification’ efforts worked at cross-purposes with Westmoreland’s approach and its consequences, since it was virtually impossible to win villagers’ “hearts and minds” while displacing them from their homes in large numbers and laying waste to much of the countryside.[v]

So, once the intervention decisions had been made, might a different U.S. strategy have changed the outcome? Or was a relatively weak, corrupt government in South Vietnam, one that never really attained popular legitimacy, doomed to lose against a highly motivated, determined opponent that grasped the nationalist mantle in a country with a long history of fighting foreigners on its soil?

Though I don’t think the war was ‘winnable’, I also think Burns and Novick might have been right to put such questions, and those of the war’s wisdom and morality (or lack thereof), mostly in the background in their film. That’s because positions on the war have become entrenched and tied to a polarized political spectrum. A documentary with a strong thesis probably would not have succeeded in persuading anyone not already convinced of it. It may be more effective to present some facts, intersperse them with engrossing stories told from various individual perspectives, make an effort to outline the relevant contexts, and then let viewers draw their own conclusions. This is not to say the documentary is flawless – it is far from that – but simply to suggest that its basic approach is defensible.

The American war in Vietnam will always generate debate, both among historians and the public at large. With the passage of time, controversy has increasingly centered on how the war is publicly remembered and represented. By the 1980s, it was already clear that, as Paul Kennedy noted, “the memory of this conflict would continue to prey upon the public consciousness….”[vi] Recent exhibits on the war at the New-York Historical Society and the National Archives signal a fresh wave of memorialization, as does the Burns/Novick film.

Moreover, as Roger Peace mentioned in a guest post here last summer, the Defense Department is in the midst of a multi-year congressionally authorized commemoration of the Vietnam War, and that effort has stimulated an organized response by Veterans for Peace and other groups. Of course, debates over collective memory are often ways of carrying on political contests about the event being memorialized. As Daniel Sherman writes in his detailed study of French memorials to the First World War dead, commemoration can be seen “as a struggle or negotiation between competing narratives….”[vii] In the case of the Vietnam War, the contest between competing narratives, at any rate in the U.S., shows few signs of ending a safe wager is that the last word on the war will never be spoken.

[i] Townsend Hoopes, The Limits of Intervention (Norton pb. ed., 1987), p. 48.

[ii] Robert A. Pape, Bombing to Win: Air Power and Coercion in War (Cornell Univ. Press, 1996), p. 176.

[iii] See Yuen Foong Khong, Analogias em guerra: Coreia, Munique, Dien Bien Phu e as decisões do Vietnã de 1965 (Princeton Univ. Press, 1992).

[iv] Lodge quoted in ibid., pp. 3, 129. President Truman earlier used the Munich analogy in connection with the Korean War.

[v] See Hoopes, The Limits of Intervention, pp. 66ff. Cf. Larry H. Addington, America’s War in Vietnam: A Short Narrative History (Indiana Univ. Press, 2000), ch. 9. For the case that atrocities against Vietnamese civilians by U.S. soldiers were routine, see, e.g., Nick Turse, Kill Anything That Moves (Henry Holt & Co., 2013).

[vi] Paul Kennedy, The Rise and Fall of the Great Powers (Random House, 1987), pg. 404.

[vii] Daniel J. Sherman, The Construction of Memory in Interwar France (Univ. of Chicago Press, 1999), p. 69


Assista o vídeo: Rolling Thunder, a maior e mais inútil operação de bombardeio aéreo da história