Trabalho escravo foi usado na reconstrução da Casa Branca?

Trabalho escravo foi usado na reconstrução da Casa Branca?

Michelle Obama deu recentemente um discurso de formatura em que ela disse.

todos os dias ... eu acordo em uma casa que foi construída por escravos

Enquanto trabalho escravo foi usado na construção da casa branca, essa casa foi queimada pelos britânicos durante a guerra de 1812. Estou curioso para saber se a reconstrução subsequente envolveu trabalho escravo.

Como a estrutura original foi construída, pelo menos em parte, com trabalho escravo, os comentários da primeira-dama parecem adequados, independentemente da resposta. Estou simplesmente curioso para saber se a atual Casa Branca, na qual ela acorda todas as manhãs, foi realmente construída por escravos.


Os britânicos incendiaram intencionalmente a Whitehouse em 1814; foi seriamente danificado, mas não destruído.

Whitehouse em 1814 após o incêndio.

A queima de Washington descreve o pano de fundo, os eventos e as consequências em detalhes. A restauração demorou vários anos. Este livro pode fornecer os detalhes que você está procurando; mas com base nos registros de outros projetos realizados antes e depois da restauração da Casa Branca, o trabalho escravo foi quase certamente aplicado a este projeto também.

Afinal, muitos escravos eram trabalhadores qualificados, cujos serviços eram vendidos por seus proprietários.


Existe uma falha séria na lógica. A maioria das pessoas não tem ideia de que Eisenhower saiu da Casa Branca para reconstruir completamente a estrutura ADICIONANDO um subsolo e removendo quase toda (senão toda) a fundação original. Eles salvaram a fachada frontal e a maioria das duas fachadas laterais e zero da parte de trás da estrutura. Então, tecnicamente, ela acorda em uma casa que salvou a maior parte das três fachadas que foi parcialmente construída por escravos. Sabemos que o original foi parcialmente construído por escravos por causa do próprio diário de Abigail Adams, que contém a advertência de que ela não viveria em uma casa construída com o suor dos escravos. Não me lembro da precisão total, mas ela pode nunca ter dormido na estrutura original - em parte por causa desse fato. Mas a estrutura na qual Obama acorda tem conteúdo zero de escravos, com exceção parcial da maioria das três fachadas.


Trabalho escravo foi usado na reconstrução da Casa Branca? - História

De vez em quando, um fato se torna viral. Caso atual em questão: os escravos ajudaram a construir o Capitólio dos EUA, onde o filho de um africano deve tomar posse como 44º presidente da nação.

Especialistas e políticos mencionaram isso dezenas de vezes nos últimos dias, usando-o como uma abreviatura potente para toda a importância histórica do momento.

A Rep. Nancy Pelosi, presidente da Câmara, mencionou isso em seu discurso no dia 2 de dezembro de 2008, inauguração do Centro de Visitantes do Capitólio:

"O Capitol foi construído por escravos", disse Pelosi. "Hoje, quero falar sobre o fato de que é tão apropriado que, embora há muito tempo, este Centro de Visitantes do Capitólio esteja pronto para 2009, que é o 200º aniversário, o bicentenário do nascimento de Abraham Lincoln, o grande emancipador."

Queríamos encontrar os detalhes por trás da afirmação e dar a ela mais contexto.

Acontece que há muito menos registros históricos sobre o assunto do que se poderia esperar. Os primeiros historiadores da construção do Capitólio eram em grande parte indiferentes ao trabalho dos trabalhadores comuns, tanto pagos quanto escravos. Os registros da época são irregulares.

Apenas nos últimos 15 anos ou mais a atenção foi treinada sobre o papel que os escravos desempenharam na construção, talvez o edifício mais importante da nação - e o trabalho não foi conduzido por historiadores profissionais, mas por indivíduos que desenvolveram um interesse pessoal no assunto, como como o repórter de televisão aposentado de Washington Ed Hotaling e o escritor freelance Bob Arnebeck.

Em 2005, o Congresso nomeou uma força-tarefa para pesquisar o assunto, que emitiu um relatório em conjunto com o Escritório do Arquiteto do Capitólio, finalmente trazendo uma medida de rigor acadêmico para lidar com o assunto.

A força-tarefa reconheceu que não foi capaz de contar a história completa. "Ninguém jamais saberá quantos escravos ajudaram a construir o Capitólio dos Estados Unidos - ou a Casa Branca", diz o relatório da força-tarefa de 2005, intitulado História dos Trabalhadores Escravos na Construção do Capitólio dos Estados Unidos.

Mas a força-tarefa encontrou muitas evidências de envolvimento de escravos na construção do Capitólio. Talvez a evidência mais convincente sejam os registros de pagamentos dos comissários do Distrito de Columbia - os três homens nomeados por George Washington para supervisionar a construção do Capitólio e do resto da cidade de Washington - aos proprietários de escravos pelo aluguel de escravos para trabalhar no Capitol. Os registros refletem 385 pagamentos entre 1795 e 1801 para "aluguel de negros", um eufemismo para aluguel anual de escravos.

Os escravos provavelmente estavam envolvidos em todos os aspectos da construção, incluindo carpintaria, alvenaria, karting, rafting, gesso, vidros e pintura, relatou a força-tarefa. E os escravos parecem ter suportado sozinhos o árduo trabalho de serrar toras e pedras.

Tripulações de escravos também trabalharam nas pedreiras de mármore e arenito que forneceram a pedra para enfrentar a estrutura - trabalho solitário e extenuante com péssimas condições de vida na zona rural da Virgínia e em outros lugares. "Mantenha os mercenários anuais trabalhando de sol a sol - principalmente os negros", escreveram os comissários ao operador da pedreira William O'Neale em 1794.

O uso de trabalho escravo pelos comissários não era notável para a época. Quando o Capitólio foi construído, de 1793 a 1826, o comércio de construção em quase todas as colônias aumentou a força de trabalho com trabalho escravo. Isso teria sido especialmente verdadeiro na região de Potomac - o lar de cerca de metade dos 750.000 afro-americanos que vivem nos Estados Unidos, de acordo com o livro de 1972 Negros livres no distrito de Columbia, por Letitia Woods Brown.

A maioria dos escravos que trabalhavam no Capitol são conhecidos pelo primeiro nome, na melhor das hipóteses - os registros referem-se a um pagamento de $ 13,00 à proprietária de escravos Teresa Bent por "Nace", por exemplo, e $ 23,00 a Elizabeth Brent por "Harry" e "Gabe. "

Mas um escravo em particular, Philip Reid, alcançou algum renome como indivíduo. Ele era um trabalhador escravo de Clark Mills, que foi contratado para fundir a Estátua da Liberdade, a coroação do Capitólio. O governo pagou a Reid US $ 1,25 por dia por seu trabalho.

A estátua, uma figura feminina drapejada segurando uma espada embainhada em uma das mãos e uma coroa de louros na outra, fica no topo da cúpula do Capitólio, 80 metros acima do local do juramento de Obama.

Pelosi pode ter especificado que os escravos eram apenas parte da força de trabalho, mas eles estavam envolvidos com quase todos os aspectos da construção pelo menos nos primeiros anos. Achamos sua declaração verdadeira.


Os escravos construíram a Casa Branca, Capitólio dos EUA

Você sabia que escravos ajudaram a construir a Casa Branca e o Capitólio dos EUA? Ou que bem na frente de onde Barack Obama vai fazer seu juramento de posse costumava ser uma cidade de tendas para escravos e trabalhadores?

Em seu livro, & # 8220Black Men Built the Capitol & # 8221 Jesse Holland explora a & # 8220secret history & # 8221 de Washington DC e conta histórias de como a escravidão afetou a capital da nação & # 8217s.

Neste vídeo, a Holanda conta algumas de suas histórias e termina afirmando que a posse de Barack Obama como presidente dos Estados Unidos & # 8220 fecha um círculo na história americana para que um afro-americano faça o juramento de posse e se torne o pessoa mais poderosa dos Estados Unidos, mas ainda vive em um prédio que foi construído por algumas das pessoas menos poderosas dos Estados Unidos, escravos afro-americanos. & # 8221

& # 8220Uma das coisas que descobri foi que escravos afro-americanos reais foram usados ​​na construção do Capitólio dos EUA e da Casa Branca. Das cerca de 600 pessoas que trabalharam no Capitol, talvez cerca de 400 eram escravos afro-americanos. & # 8221 & # 8211 Jesse Holland, & # 8220Black Men Built the Capitol & # 8221

& # 8220A área onde Barack Obama fará seu juramento de posse, bem em frente a ela, haverá centenas de milhares de pessoas sentadas em cadeiras. Essa área costumava ser uma cidade de tendas para esses escravos e trabalhadores. & # 8221 & # 8211 Jesse Holland, & # 8220Black Men Built the Capitol & # 8221

& # 8220A maioria das pessoas olha para a Estátua da Liberdade agora e pensa, esta é a estátua de um índio americano no topo do Capitólio. Não, não é. Na verdade, é uma estátua de um escravo libertado com um capacete de águia americana no topo. & # 8221 & # 8211 Jesse Holland, & # 8220Black Men Built the Capitol & # 8221

& # 8220O que muitas pessoas não sabem sobre o National Mall, Capitol, área da Suprema Corte é que escravos afro-americanos foram mantidos em cativeiro em prisões de escravos em alguns desses locais. & # 8221 & # 8211 Jesse Holland, & # 8220 Homens Negros Construíram o Capitólio & # 8221

Perguntas de aquecimento

2. Qual o papel da escravidão na construção do Capitólio dos EUA?

3. Quando a escravidão foi proibida nos Estados Unidos?

Questões de discussão

1. Como este vídeo afeta a maneira como você pensa sobre a capital do país?

2. O que você acha da posse de Barack Obama?

3. Como você acha que a eleição de Barack Obama afeta o legado da escravidão nos Estados Unidos?


Os escravos da Casa Branca finalmente conseguem contar suas histórias

O presidente Barack Obama pode ser o primeiro presidente negro a servir na Casa Branca, mas certamente não foi o primeiro negro a morar lá. No entanto, a história dos residentes negros originais da Avenida Pensilvânia 1600 foi relatada de forma esparsa, como Associated Press o repórter Jesse J. Holland descobriu quando começou a pesquisar seu último livro, Os invisíveis: a história não contada de escravos afro-americanos na Casa Branca. Os invisíveis& # 8212 um esboço inteligente das vidas desses homens e mulheres em cativeiro & # 8212 destina-se a servir como uma primeira tomada histórica. O objetivo da Holanda ao escrever sobre os escravos que residiam ao lado de 10 dos 12 primeiros presidentes que viveram na Casa Branca é iniciar uma conversa sobre quem eram essas pessoas escravizadas, como eram e o que aconteceria com elas se pudessem escapar da escravidão.

Seu primeiro livro, Black Me Construiu o Capitólio: Descobrindo a História Afro-Americana em Washington e arredores, D.C., aborda temas semelhantes a Os invisíveis. & # 160 Como você teve a ideia de escrever sobre esse capítulo específico perdido da história negra nos Estados Unidos?

Eu estava cobrindo política para o AP de volta quando Obama estava fazendo sua primeira campanha presidencial em todo o país. Ele decidiu naquele fim de semana voltar para casa em Chicago. Eu estava no ônibus da imprensa, sentado em Chicago do lado de fora da casa de Obama & # 8217s, tentando pensar sobre que livro escrever a seguir. Eu queria fazer um livro complementar ao meu primeiro & # 8212, que foi publicado em 2007 & # 8212, mas estava lutando para ter uma ideia coerente. Enquanto eu estava sentado lá em Chicago, cobrindo Obama, me dei conta: sempre havíamos conversado sobre a história de Obama possivelmente se tornar o primeiro presidente negro dos Estados Unidos, mas eu sabia que Obama não poderia ter sido o primeiro negro a viver na Casa Branca. Washington, D.C. é uma cidade do sul e quase todas as mansões no sul foram construídas e administradas por afro-americanos. Então eu disse a mim mesmo, quero saber quem eram esses escravos afro-americanos que viviam na Casa Branca.

Os invisíveis: a história não contada de escravos afro-americanos na Casa Branca

Como você começou a pesquisar a história? & # 160

Apenas um ou dois dos escravos que trabalhavam para o presidente tinham algo escrito & # 8212Paul Jennings escreveu um & # 160memoir & # 8212 mas há muito pouco escrito sobre esses homens e mulheres escravizados pelos presidentes. A maior parte da minha pesquisa foi feita lendo as entrelinhas das memórias presidenciais e juntando tudo em uma narrativa coerente. Historiadores presidenciais que trabalham em Monticello e Hermitage, no Tennessee, por exemplo, querem que essa pesquisa seja feita, eles ficam emocionados quando alguém quer olhar esses registros e pode enviar-me muitos materiais.

Quais foram alguns dos detalhes mais inesperados que você pode encontrar durante sua pesquisa?

Uma das coisas que me surpreendeu é a quantidade de informações escritas sobre esses escravos sem chamá-los de escravos. Eles eram chamados de servos, eram funcionários & # 8212, mas eram escravos. A operação de corrida de cavalos de Andrew Jackson & # 8217 incluía jóqueis escravos. Há coisas escritas sobre Andrew Jackson e cavalos e jóqueis, mas nenhum mencionou a palavra & # 8220slaves. & # 8221 Eles foram chamados de funcionários em todos os registros. Então, ele está lá, assim que você souber as palavras que procurar. Também fiquei surpreso com a quantidade de tempo que os presidentes gastaram falando sobre seus escravos com essas mesmas palavras em código. Quando você começa a ler memórias, livros contábeis, essas pessoas aparecem repetidas vezes, mas na verdade nunca são chamadas de escravas.

Qual relacionamento do presidente com seus escravos mais surpreendeu você? & # 160

Com Thomas Jefferson, muito se falou sobre ele e sua família, não sei se descobri algo novo, mas tudo é sobre contexto. Falamos principalmente sobre Thomas Jefferson e Sally Hemings, mas James Hemings teria sido o primeiro chef da Casa Branca, não fosse pela briga entre ele e Thomas Jefferson.

Ou você vê [Joseph] Fossett & # 160 sendo pego na Casa Branca tentando ver sua esposa. Isso me surpreendeu porque você pensaria que coisas assim seriam mais conhecidas. A história de Thomas Jefferson é impressionante sobre ele e Sally Hemmings, mas há tantas histórias aí.

Além disso, com tudo o que sabemos sobre George Washington, fiquei chocado ao descobrir que ele anunciou no jornal a recaptura de um escravo fugitivo. Eu não tinha pensado que alguém tinha escapado até que comecei a trabalhar nisso e então descobri que ele havia anunciado a devolução, o que não era sutil. Ele o queria de volta e tomou qualquer caminho que pudesse tomar, incluindo a publicação de um anúncio.

Como ler sobre esses escravos nos ajuda a entender melhor os primeiros presidentes? & # 160

No passado, nós conversamos sobre suas atitudes em geral em relação aos escravos e agora podemos falar em detalhes e incluir os nomes dos escravos com os quais eles estavam lidando. Essa é uma coisa que espero que não apenas os historiadores, mas também as pessoas em geral percebam do abstrato. Comece falando sobre os detalhes: é assim que as relações entre George Washington e William Lee ou Thomas Jefferson com James Hemings ou Andrew Jackson com Monkey Simon. Isso nos ajuda a entender as políticas dos presidentes e # 8217 no que diz respeito à escravidão e às relações raciais neste momento. Se eles disseram algo publicamente, mas fizeram algo em particular, isso nos dá uma ideia de quem eles são.

Foi frustrante escrever sobre as informações limitadas disponíveis?

Uma das coisas sobre as quais falo no livro é que este é apenas o primeiro passo. Não há como dizer quantas histórias foram perdidas porque, como país, não valorizamos essas histórias. Estamos sempre aprendendo mais sobre os presidentes à medida que avançamos e também aprenderemos mais sobre as pessoas que preparavam e vestiam suas refeições.

Há pessoas fazendo um ótimo trabalho nas moradias dos escravos no Sul, um ótimo trabalho na história da culinária afro-americana e na culinária dos escravos no passado. Não era a informação nem sempre esteve aqui, estamos apenas interessados ​​nela agora. À medida que avançamos e aprendemos mais informações e encontramos esses livros e fotografias ocultos antigos, teremos uma imagem mais clara de onde viemos como país e isso nos ajudará a decidir para onde vamos no futuro.

Sobre Jackie Mansky

Jacqueline Mansky é uma escritora e editora freelance que mora em Los Angeles. Anteriormente, ela foi editora assistente da web, ciências humanas, para Smithsonian revista.


Hillary Clinton quebrou um teto de vidro. Quando os outros foram quebrados?

Marcos na política quando mulheres e minorias foram eleitas pela primeira vez para o governo federal, estadual e local.

A associação disse que escravos trabalharam na pedreira do governo em Aquia, Virgínia, para cortar a pedra para as paredes da Casa Branca. A equipe de construção incluiu trabalhadores brancos de Maryland e Virgínia e imigrantes da Irlanda, Escócia e outras partes da Europa, disse a associação.

Jesse Holland, um jornalista baseado em Washington que escreveu "Os Invisíveis: A História Não Contada de Escravos Afro-Americanos na Casa Branca", disse que a maioria das pessoas nunca pensou em como a casa do presidente e outros edifícios governamentais importantes foram construídos, mas que os historiadores há muito reconhecia o papel dos escravos.

“Se você pensar sobre isso, seria bastante óbvio: a Casa Branca é uma mansão neoclássica que foi construída no Sul durante a escravidão, e a maioria das mansões que foram construídas no Sul durante a escravidão usavam escravos”, afirmou. Holland disse em uma entrevista.

“Nós, como americanos, construímos um mito sobre o nosso país e, muitas vezes, não queremos olhar para trás desse mito”, acrescentou. “Para mim, descobrir a verdade e reconhecer a participação de todos na construção deste país só torna o nosso país mais rico.”


Arquivos nacionais exibem recibos de pagamento de escravos usados ​​para construir o Capitólio dos EUA e a Casa BrancaComunicado à Imprensa · Sexta-feira, 29 de dezembro de 2000

Dois dos edifícios mais famosos de Washington DC, a Casa Branca e o Capitólio dos Estados Unidos, foram construídos em grande parte por afro-americanos escravizados. Em observância ao Mês da História Negra, o Arquivo Nacional exibirá uma página de uma lista de salários e uma nota promissória que documentam o trabalho feito por escravos nessas duas estruturas históricas.

Os documentos estarão expostos na Rotunda do Edifício do Arquivo Nacional de quinta-feira, 1º de fevereiro de 2001, a quarta-feira, 28 de fevereiro de 2001. A exposição é gratuita e aberta ao público. O National Archives Building está localizado na Constitution Avenue entre a 7th e a 9th Streets, NW. O horário de inverno é das 10h às 17h30.

Em 1791, Pierre L'Enfant, que planejou a cidade de Washington, alugou escravos afro-americanos de seus senhores para limpar os locais da "Casa do Presidente" e do Capitólio. Depois que o terreno foi limpo, o Conselho de Comissários de Washington, composto por três homens, que supervisionou a construção da nova cidade, tentou recrutar trabalhadores da Europa e da América para construir as duas estruturas. Incapazes de encontrar quantos trabalhadores precisavam, os comissários se voltaram para os escravos afro-americanos. A maioria dos escravos transportava materiais de construção e serrava madeira, mas outros realizavam trabalhos qualificados, como carpintaria, lapidação e assentamento de tijolos. Uma lista de pessoas que foram empregadas para construir o Capitólio e a Casa Branca, entre 1795 e 1800, contém 122 nomes rotulados como "Contratação de negros".

As listas de salários preservadas nos Arquivos Nacionais listam os afro-americanos que trabalharam nesses projetos como carpinteiros e fabricantes de tijolos. Um desses rolos é um "rolo de carpinteiro" de 1795 para a casa do presidente. O documento lista quatro escravos, "Tom, Peter, Ben, [e] Harry", dois dos quais eram escravos de James Hoban, o arquiteto da Casa do Presidente. As rolagens registram o número de dias trabalhados e a taxa pela qual cada pessoa foi paga. O salário de um escravo era pago diretamente ao proprietário de escravos que assinava os papéis como recibo de pagamento.

Um segundo documento é uma nota promissória de 1795 dos comissários a Jasper M. Jackson para o aluguel de seu escravo, "Negro Dick no Capitol, de 1º de abril a 1º de julho de 1795, 3 meses, a 5 dólares por mês." Pouco se sabe sobre a vida dos homens que, como "Negro Dick", construíram o Capitólio. A maioria morava em barracos no canteiro de obras, onde recebia atendimento médico, alimentação e, ocasionalmente, um pequeno incentivo acima do que era dado aos seus donos.

Esses dois documentos que estão em exibição estão entre muitos dos acervos dos Arquivos Nacionais que destacam as contribuições dos afro-americanos para a construção de Washington, DC.

Para obter informações adicionais sobre a IMPRENSA, entre em contato com a equipe de Relações Públicas dos Arquivos Nacionais pelo telefone (301) 837-1700 ou por e-mail.

Esta página foi revisada pela última vez em 13 de junho de 2018.
Contate-nos com perguntas ou comentários.


Escravos ajudaram a construir a Casa Branca, Capitólio dos EUA

WASHINGTON (CNN) - Em janeiro, o presidente eleito Barack Obama e sua família farão história, tornando-se a primeira família afro-americana a se mudar para a Casa Branca - uma casa com história de escravidão. Na verdade, o legado de presidentes americanos possuidores de escravos remonta a George Washington.

Uma gravura em madeira de escravos algemados e acorrentados passando pelo Capitólio dos EUA retrata uma cena de cerca de 1819.

Doze presidentes americanos possuíam escravos e oito deles, começando com Washington, possuíam escravos durante o mandato. Quase desde o início, escravos eram uma visão comum na mansão executiva. Uma lista de trabalhadores da construção civil que construíram a Casa Branca em 1795 inclui cinco escravos - chamados Tom, Peter, Ben, Harry e Daniel - todos colocados para trabalhar como carpinteiros. Outros escravos trabalharam como pedreiros nas pedreiras do governo, cortando a pedra para os primeiros edifícios do governo, incluindo a Casa Branca e o Capitólio dos EUA. De acordo com os registros mantidos pela Associação Histórica da Casa Branca, os escravos costumavam trabalhar sete dias por semana - mesmo nos verões quentes e úmidos de Washington.

Em 1800, John Adams foi o primeiro presidente a morar na Casa Branca, mudando-se antes de sua conclusão. Adams era um ferrenho oponente da escravidão e não mantinha escravos. Os futuros presidentes, entretanto, não seguiram seu exemplo. Thomas Jefferson, que sucedeu a Adams, escreveu que a escravidão era uma "montagem de horrores" e ainda assim trouxe seus escravos com ele. Esperava-se que os primeiros presidentes pagassem sozinhos as despesas de sua casa, e muitos que vieram dos chamados "estados de quotslave" simplesmente trouxeram seus escravos com eles.

Martin Van Buren, William Henry Harrison, Andrew Johnson e Ulysses S. Grant eram proprietários de escravos, mas não durante seu mandato. James Madison, o sucessor de Jefferson, manteve escravos durante toda a sua vida, incluindo enquanto ele estava no cargo. Durante a guerra de 1812, os escravos de Madison ajudaram a remover material da Casa Branca pouco antes de os britânicos incendiarem o prédio. Michelle Obama descobre escravos em sua família & raquo

Não perca

Em 1865, um dos ex-escravos de Madison, Paul Jennings, escreveu as primeiras memórias da Casa Branca: "Reminiscências da vida de um homem de cor na Casa Branca". No livro, Jennings chamou Madison de "um dos melhores homens que já viveram" e disse que Madison "nunca faria golpear um escravo, embora ele tivesse mais de cem, nem permitiria que um capataz o fizesse. & quot

Houve outros presidentes que trataram seus escravos com menos gentileza.

James Monroe, Andrew Jackson, John Tyler, James K. Polk e Zachary Taylor, todos possuíam escravos enquanto estavam no cargo. O último deles, o presidente Taylor, disse que possuir escravos era um direito constitucional e disse que proprietários de escravos como ele iriam "apelar para a espada se necessário" para mantê-los. A Guerra Civil, é claro, colocou essa opinião à prova.

Agora, os Obama estão se mudando para a Casa Branca.

"O carrinho de maçãs foi virado aqui quando você tem os Obama - o primeiro casal afro-americano - agora na verdade administrando e, em alguns casos, tem americanos brancos servindo-os", diz o historiador presidencial Doug Brinkley.

Michelle Obama soube neste ano que um de seus trisavôs era um escravo que trabalhava em uma plantação de arroz na Carolina do Sul. Ela diz que encontrar essa parte de seu passado revelou vergonha e orgulho e o que ela chama de história confusa deste país.

Para muitos, a histórica eleição de 4 de novembro marcou um novo começo.

Embora os ancestrais de Michelle Obama tenham passado pelo calvário da escravidão, "seus filhos estão dormindo na sala dos presidentes", disse Brinkley. & quotÉ um sinal muito bom e promissor. & quot


Jesse Holland sobre como os escravos construíram a Casa Branca e o Capitólio dos EUA

Ainda hoje, o primeiro presidente afro-americano da história dos EUA, Barack Obama, e sua esposa Michelle e duas filhas, Malia e Sasha, irão se estabelecer na Casa Branca, uma casa construída por escravos. O Capitólio dos EUA também foi construído por escravos, assim como a Suprema Corte dos EUA. Na noite passada, falei com o repórter da Associated Press, Jesse Holland. Ele é autor de Homens negros construíram o Capitólio: descobrindo a história afro-americana em e ao redor de Washington, D.C. [inclui transcrição urgente]

História Relacionada

Exclusivo na Web, 01 de maio de 2018 e # 8220Death Penalty Is Lynching & # 8217s Stepson & # 8221: Bryan Stevenson on Slavery, White Supremacy, Prisons & amp More
Tópicos
Convidados
Links
Transcrição

AMY GOODMAN: O vice-presidente eleito Joe Biden também falou no concerto pré-inaugural de domingo & # 8217s. Isso foi, sim, o Lincoln Memorial. Ele também falou ali mesmo. Em seu discurso, ele falou sobre os monumentos históricos e estruturas que cercam a multidão em Washington, D.C. e prestou homenagem a aqueles que os construíram.

AMY GOODMAN: O que o vice-presidente eleito Joe Biden não mencionou é que muitos desses edifícios foram construídos por escravos. De fato, como o primeiro presidente afro-americano na história dos Estados Unidos, Barack Obama e sua esposa Michelle e duas filhas, Malia e Sasha, estarão fixando residência na Casa Branca, uma casa construída por escravos. Michelle Obama e suas filhas são descendentes de escravos. O Capitol também foi construído por escravos, assim como a Suprema Corte.

Ontem à noite, conversei com o repórter da AP Jesse Holland. Ele é o autor de Homens negros construíram o Capitólio: descobrindo a história afro-americana em e ao redor de Washington, D.C.

JESSE HOLLAND: Em frente ao Capitólio dos EUA estará Barack Obama, que se tornará o homem mais poderoso dos Estados Unidos, um presidente afro-americano. Mas ele vai ficar em frente a um prédio que foi criado e construído por algumas das pessoas menos poderosas dos Estados Unidos: escravos afro-americanos.

Por meio de pesquisas, pudemos determinar que cerca de 400 das mais de 600 pessoas que trabalharam na construção do Capitólio eram escravos afro-americanos. Talvez outros cinquenta ou mais fossem libertos afro-americanos. Essas são pessoas que tiveram seus documentos para significar que eram livres. Portanto, todo o edifício, o centro da democracia nos Estados Unidos, foi criado por escravos afro-americanos.

AMY GOODMAN: E os documentos que comprovam isso?

JESSE HOLLAND: A razão pela qual sabemos disso é porque o governo federal alugou escravos de plantações em Virginia, Maryland e no Distrito de Columbia. O governo teve que redigir recibos para o uso desses escravos, e esses recibos ainda existem no Arquivo Nacional da Biblioteca do Congresso. Por meio de uma pesquisa meticulosa nesses arquivos, pudemos determinar, quase precisamente, que apenas cerca de 400 dos trabalhadores que criaram o Capitólio dos EUA eram escravos.

JESSE HOLLAND: Foi na época que a construção do Capitólio começou no início dos anos 1700 e terminou imediatamente antes da Guerra Civil. Na verdade, uma das melhores histórias vem naquela época imediatamente antes da Guerra Civil. Para completar o Capitólio, eles queriam colocar uma estátua no topo do Domo do Capitólio, e um estudante de arte americano em Paris vence a competição e cria a Estátua da Liberdade, uma estátua que hoje fica no topo do Domo. Ele tira uma foto da estátua e a envia de volta aos Estados Unidos, que vence a competição.

Mas o responsável pela construção do Capitólio naquela época era o secretário da guerra, Jefferson Davis do Mississippi, que viria a ser o presidente da Confederação. Bem, quando Jefferson Davis viu a foto da Estátua da Liberdade, ele ameaçou cancelar todo o projeto. A razão é porque Thomas Crawford, o estudante de arte que criou a Estátua da Liberdade, colocou no topo da Estátua da Liberdade o que foi chamado de boné da liberdade. Bem, Jefferson Davis era um estudante de história romana e sabia o que significava o limite da liberdade. O que o boné da liberdade diz ao mundo é que aquela pessoa que usa o boné da liberdade é um escravo libertado. Então, o que Thomas Crawford queria colocar no topo do Capitol era uma estátua de um escravo libertado. Mas quando Jefferson Davis vê isso, ele fica louco. Ele diz que não vai colocar uma foto e uma estátua de um escravo libertado no topo do Capitólio dos Estados Unidos. E ele diz a Thomas Crawford que “ou você muda a estátua ou vamos cancelar o projeto inteiro”.

Bem, Crawford é um estudante de arte e precisava do dinheiro da comissão. Mas a única coisa que ele fez foi tirar o boné da liberdade e colocar um capacete de águia americana. Então, quando a maioria das pessoas olhar para a Estátua da Liberdade, quando virem a Estátua da Liberdade atrás de Barack Obama no Dia da Posse, a maioria das pessoas vai pensar que é uma estátua de um nativo americano. Não, na verdade é uma estátua de um escravo libertado com um capacete de águia americana no topo.

AMY GOODMAN: Quem foi Philip Reid?

JESSE HOLLAND: Essa mesma história continua. Philip Reid era um escravo afro-americano de Charleston, Carolina do Sul. Ele foi trazido para Washington, DC por seu mestre, Clark Mills, que era um famoso ferreiro em Washington, DC Nós conhecemos Clark Mills hoje, porque ele foi comissionado e criou a estátua do General Lafayette que fica em frente à Casa Branca, É por isso que o parque em frente à Casa Branca é conhecido como Parque Lafayette. Bem, ele compra Philip Reid de Charleston, Carolina do Sul e o traz para Washington, D.C. Clark Mills consegue o contrato para bronzear a Estátua da Liberdade.

Bem, quando Thomas Crawford finalmente consegue os designs finalizados para a Estátua da Liberdade, ele cria um modelo em tamanho real de gesso. Ele desmonta esse modelo de gesso em cinco peças diferentes e o coloca em um navio para a América. Agora, infelizmente, Thomas Crawford morre antes que a estátua alcance a costa americana. Mas, felizmente, ele havia colocado naquele navio com a Estátua da Liberdade um operário italiano, cuja única tarefa era desmontar essas cinco peças da estátua e juntá-las novamente e não quebrá-las, porque eram feitas de gesso. Bem, a estátua atravessa o Atlântico, sobe o Potomac, e é colocada no espaço entre o Capitólio e onde a Suprema Corte está agora. E pessoas de todos os arredores de Washington, D.C. vêm ao Capitol e veem este modelo de gesso, este modelo de gesso de 25 metros de como será a Estátua da Liberdade. E todo mundo vai, “Ooh! Aah! Que estátua maravilhosa! & # 8221

Bem, é neste ponto que o trabalhador italiano tem uma ideia. Ele diz aos comissários do Capitol que a pessoa que criou esta estátua está morta. Então você não pode fazer outra cópia dele. Há apenas uma pessoa em todo o continente que sabe como desmontar esta estátua de gesso sem quebrá-la, e é ele. Então, ele diz ao governo que se eles não lhe pagarem o triplo do salário combinado, ele vai se recusar a desmontar a estátua. Bem, o governo não aceitou bem esse ultimato. Então, eles decidiram que simplesmente deixariam aquela estátua ficar no chão entre o Capitólio e a Suprema Corte.

Well, Clark Mills had won the contract to bronze the Statue of Freedom, so he really needed to get that statue, that plaster model apart without breaking it. So he asked around, and the only person who had the skills to take that plaster statue apart was Philip Reid. What he did was he tied a rope to the top of the statue, and he threw the rope over the top of a tall tree, and he put three or four strong men at the end of the rope and told them to pull. As the statue slowly rose off the ground, the four separators between the five pieces opened just a crack, and they were able to see inside the statue and figure out how to take it apart without breaking it. So, if not for an African American slave named Philip Reid, the Statue of Freedom might still be sitting on the ground between the Capitol and the Supreme Court.

AMY GOODMAN : Jesse Holland is an Associated Press reporter. We’re going to come back to his description of Washington, D.C. and who built it. His new book is called Black Men Built the Capitol: Discovering African-American History In and Around Washington, D.C. Stay with us.

We continue with the Associated Press reporter who joined us in studio last night to describe Washington, D.C. Jesse Holland is author of Black Men Built the Capitol: Discovering African-American History In and Around Washington D.C.

AMY GOODMAN : Jesse Holland, before we get to the White House and who built the White House, you mentioned the Supreme Court. And you’re going to be, in the next few days, Associated Press’s Supreme Court correspondent.

JESSE HOLLAND : That’s right.

AMY GOODMAN : But can you tell us who built the Supreme Court?

JESSE HOLLAND : Now, where the Supreme Court sits today used to be a building called the Old Brick Capitol. Now, the connection between African Americans and the Supreme Court is this. The slave market in Washington, D.C. was so robust before the Civil War that slave owners in the District of Columbia didn’t have enough space to keep the slaves they were buying and selling. So what they did was they rented public jail space. Now, after the War of 1812, the Capitol was burned. Congress built a new capitol in Washington, D.C. called the Old Brick Capitol. That building sat exactly where the Supreme Court is now. Well, after the Capitol was rebuilt, Congress moved back across the street into their own building, and the Old Brick Capitol was turned into a public jail. So, African American slaves were kept in jail cells on the site that the Supreme Court sits on today. The highest court in the land sits on a spot where African American slaves were kept in jail as they were waiting to be sold.

AMY GOODMAN : Because their so-called owners rented the space?

JESSE HOLLAND : They rented public jail space and held African American slaves in those spaces.

AMY GOODMAN : And this auction, this market of human beings, was on what is now the National Mall?

JESSE HOLLAND : There are several sites on the National Mall where African American slaves were bought and sold. For example, directly in between where the Department of Education sits today and where the Smithsonian Air and Space Museum is now used to be a slave market called Robey’s Tavern. Just a block or so toward the Tidal Basin from there was another one called the Yellow House.

The reason why we know those two were there is because an African American free man from New York came down to Washington on vacation and was kidnapped and sold as a slave in the Yellow House, which was in that area between the Robey’s Tavern and &mdash the Robey’s Tavern and the Yellow House were the two slave markets that were between the Department of Education and the Smithsonian Air and Space Museum. He was sold down to New Orleans as a slave, but six years later he escaped back up north and ends up writing his autobiography, where he tells about the slave markets that were on the National Mall within sight of the US Capitol.

They were all &mdash you can just go all up and down the Mall. Where the National Archives sits, right on the parade route for the inauguration tomorrow, was another slave market, where African Americans were sold. On the Tidal Basin, where everyone comes in the springtime to see all the cherry blossoms, there were slave markets all in Potomac Park. So as you go all up and down the National Mall, you walk across sites where African American slaves were bought and sold.

AMY GOODMAN : Jesse Holland, we’re about to see the First Family, the first African American family, take up residence in the White House. A house built by slaves?

JESSE HOLLAND : A house built by African American slaves. Pierre L’Enfant, the person who designed Washington, D.C., included in his original plans a Congress house, which is the Capitol, and the President’s house, which is the White House. Pierre L’Enfant went to the city commissioners and asked them to find him some African American slaves to dig the foundation that the White House sits on today. African American slaves sawed the lumber. They baked the bricks. They quarried the marble.

James Hoban, the actual architect of the White House, brought up with him from South Carolina some of his own personal slaves that were used in building the building. The reason why we know this is because James Hoban paid himself for the use of his own slaves on his project and wrote himself receipts. So this is why we know that these workers &mdash-

AMY GOODMAN : So he charged the government for their labor.

JESSE HOLLAND : He charged the government for the labor of his own slaves on a project he was getting paid for. So this is why we know African American slaves were used outside the White House.

African American slaves were also used inside the White House, starting from Thomas Jefferson up until just about the Civil War. African American slaves were used as domestic staff inside the White House, from their slave-owning presidents. They didn’t want to pay a White House domestic staff, so they would just bring slaves from their plantations to live inside the White House. In fact, what’s now known as the first floor of the White House used to be the basement. There used to be a slave quarters there. So where the oval diplomatic room is in the White House today, used to be slave quarters.

AMY GOODMAN : And how did it get changed?

JESSE HOLLAND : Well, the White House was completely burned in the War of 1812. So a lot of the original work that was done on the White House by African American slaves has been lost. Now, we believe that African American slaves were also used in the reconstruction of the White House, but we have not found any receipts to prove this. But we know they were used in the original construction. But we only believe they were used in the reconstruction after the War of 1812. We just can’t prove it.

AMY GOODMAN : Who was Paul Jennings?

JESSE HOLLAND : Paul Jennings. Paul Jennings was one of those slaves who actually lived inside the White House. He was the property of James Madison. Now -&mdash

AMY GOODMAN : President Madison.

JESSE HOLLAND : President James Madison. Now, it’s because of Paul Jennings that we know the legend of Dolly Madison pulling down the painting of George Washington and fleeing before the British arrived is not true. Paul Jennings actually wrote an autobiography, one of the first tell-all books about White House life. And in his book, Paul Jennings says an African American slave and a white gardener, who lived and worked in the White House, were the people who actually saved the painting of George Washington from the British troops from being burned in the White House with British troops.

Paul Jennings also was one of the instigators and one of the leaders of one of the mass &mdash one of the largest mass slave escapes in United States history. After the Madisons &mdash after President James Madison died, and his wife, Dolly Madison, was left behind, she sold Paul Jennings to Senator Daniel Webster. Jennings continued to live in Washington, D.C. And he was the ringleader of a group of African American slaves and African American freedmen and freedwomen who got together and found &mdash and found about seventy African American slaves, organized them and put them on a ship called the Pearl and escaped Washington, D.C., up the Potomac toward Point Lookout, Maryland.

Unfortunately for them, the Pearl was a wind-powered ship, and when they got to the mouth of the Potomac, the wind died. Well, they had made their escape in the dead of night. When morning came, the slave owners found out that their slaves were missing. And they got on a steam-powered ship and got after them and corralled them and caught all of these slaves in Point Lookout, Maryland, and brought them back to Washington, D.C. Well, everyone on the ship, whether they were a African American freedman or an African American slave, was sold South.

But luckily for Paul Webster, he wasn’t on the ship. At the very last second, he decided that since he had made an agreement with Daniel Webster to work for him a certain amount of years, and perhaps then he would be able to buy his freedom, he decided that to escape would be breaking his word. So as the Pearl was getting ready to leave Washington, D.C., Paul Jennings gets off, goes back to Daniel Webster’s house, finds the letter that he had written to Senator Webster telling him his plans for escape and destroys it. So, Paul Jennings was able to escape detection in the escape of the Pearl and was one of the ringleaders in trying to buy some of those African American free families and some of the slave families back from the South after they were sent there.

AMY GOODMAN : Thomas Jefferson?

JESSE HOLLAND : Well, Thomas Jefferson was actually the first US president to bring slaves inside the White House here in Washington. Now, George Washington also owned slaves, and he also kept slaves in the President’s house in Philadelphia and in New York, where the government was operating from during his time. But Thomas Jefferson was the first president to actually hold slaves inside the White House. Well, he wanted the very first White House chef to be a former slave, a man &mdash-

AMY GOODMAN : Chef? The White House chef?

JESSE HOLLAND : The very first White House chef to be a former slave, and that was a man by the name of James Hemings. Well, James Hemings was the brother of Sally Hemings, the alleged mistress of Thomas Jefferson.

AMY GOODMAN : And she was enslaved by him.

JESSE HOLLAND : She was enslaved -&mdash his sister was enslaved by Thomas Jefferson. Well, James Hemings also used to be enslaved by Thomas Jefferson. When Jefferson originally went to Paris as an ambassador from the United States, he took James Hemings with him. So, in Paris, Hemings learned how to cook French cuisine, and he became an expert at it. So when Jefferson comes back to America, James Hemings gets the reputation of being an excellent chef at French cuisine. So not only did he cook at Monticello, he starts cooking for other plantations and eventually earns enough money to buy his freedom. Jefferson would only let him buy his freedom on one condition, and that was, James Hemings had to teach someone else at Monticello how to cook French cuisine. So he takes one of his own brothers, teaches him how to cook French cuisine, and then James Hemings buys his freedom and moves to Baltimore.

Well, eventually, Thomas Jefferson becomes president. And he remembers the fine French food that James Hemings cooked. And he sends for him and tells him that he wants him to be the very first White House chef. Hemings says no, because at this time Thomas Jefferson is still holding the majority of James Hemings’s family in slavery. And if he had moved into the White House, James Hemings would have been the only free black man working on a staff made up of just about all African American slaves. So James Hemings tells Thomas Jefferson, “No, I refuse. I don’t want to come work for you.” So, Jefferson goes out and hires a white French chef. So, if you look at Thomas Jefferson’s original White House staff, you have one white chef, and the rest of them are African American slaves. That’s how the tradition of having black domestic workers in the White House began.

AMY GOODMAN : And though I said that the Obamas are the first presidential family &mdash African American presidential family, they’re not the first black family to live in the White House.

JESSE HOLLAND : No, from the very beginning of the White House, African American slaves have lived on the White House grounds. Now, the very first president to live there, John Adams, did not hold slaves. In fact, he was a staunch abolitionist. But Thomas Jefferson comes a few years after John Adams and brings in an entire staff of African American slaves. So does James Madison. And the list just goes on and on from there. I believe twelve of the first maybe fourteen presidents to live in the White House held African American slaves there. Almost all the way up until the Civil War, when slaves were freed in the District of Columbia, African Americans worked as butlers, they worked as maids, they worked as gardeners. They worked every domestic job that we’ve been able to look at so far in the White House, except the chief management positions, which were held by white aides. But all of the other domestic jobs at the beginning of the White House were held by African American slaves, who not only worked there, they also lived there in quarters inside the White House.

AMY GOODMAN : You write that in 1806, two of Thomas Jefferson’s slaves had a child in the White House?

JESSE HOLLAND : The very first child to be born in the White House was a grandson &mdash- I mean, a grandnephew of Thomas Jefferson. The second child -&mdash

AMY GOODMAN : This is ever &mdash a child in the White House?

JESSE HOLLAND : Ever, ever. The second child ever to be born inside the White House was the child of two of Thomas Jefferson’s slaves. Unfortunately, this child did not live long, because &mdash probably because of the medical condition that slaves were kept in at that time. But the second child to ever be born inside the White House was an African American.

AMY GOODMAN : And Sally Hemings had children by Thomas Jefferson.

JESSE HOLLAND : But we have not been able to definitively prove that Sally Hemings was ever inside the White House. And relatives of Thomas Jefferson also dispute whether those are actually Thomas Jefferson’s children, even though Sally Hemings’s relatives say they are.

AMY GOODMAN : And the grounds of Arlington National Cemetery?

JESSE HOLLAND : That’s one of the greatest stories about Washington, D.C. There actually used to be an African American town right on the outskirts of Washington, D.C. When General Robert E. Lee accepted the command of the Confederate forces, he had to leave his home in Arlington, Virginia. His home was actually where Arlington National Cemetery sits today. Well, when Robert E. Lee leaves Arlington for Richmond, Virginia, the federal government confiscates his land. And the way they ensured that Robert E. Lee would never come back is they started burying Union and Confederate soldiers in Robert E. Lee’s front yard. That’s how Arlington National Cemetery got its start.

Well, another thing the federal government did was they gave a part of that land to the freed slaves who used to work for General Lee. So these slaves took that land and started up their own town, and they called it Freedman’s Village. These slaves opened up their own hospitals. They opened up their own stores. They opened up their own schools. Eventually, the work they did was so impressive, other African American slaves who had been freed by the Civil War move up to Washington, D.C. And Freedman’s Village gets bigger and bigger and becomes more and more famous. In fact, one of the people who moved into Freedman’s Village was Sojourner Truth, the famous African American abolitionist.

Well, the Civil War eventually ends, and Lee’s family sues the United States government for the return of their land. They fight it out in court for a while, and the government finally decides they’re going to settle. But what they did after they settled was they kicked off all of the African Americans who lived in Freedman’s Village, paid the population of the entire town $75 for it &mdash $75,000 for all of the work they had done and then destroyed it, destroyed the entire town. They razed the homes, the churches, the schools. They destroyed everything.

AMY GOODMAN : Jesse Holland is author of Black Men Built the Capitol: Discovering African-American History In and Around Washington, D.C. It is January 20th, 2009. The nation is about to inaugurate the forty-fourth president of the United States, the first African American president of the United States. And then his family will move into the White House later today. They will move into the White House built by slaves. Barack Obama’s wife, Michelle Obama, and his daughters, Malia and Sasha, are descendants of slaves.

AMY GOODMAN : Bono and U2 at the foot of the Lincoln Memorial on Sunday in the pre-inaugural concert. About half-a-million people packed into the Mall between the Lincoln Memorial and the Washington Monument.

This is Democracia agora!, democracynow.org, the War and Peace Report. We are broadcasting live from Washington on this day that ends the Bush administration and inaugurates the administration of Barack Hussein Obama. I’m Amy Goodman, joined by Pulitzer Prize-winning author, poet, activist, Alice Walker. O livro mais recente dela é We Are the Ones We Have Been Waiting for: Inner Light in a Time of Darkness, she, too, a descendant of slaves.

As you listened to Jesse Holland describe the geography, the architecture, the history of this country, Alice, can you talk about your thoughts on this historic day?

Well, one of the things that I think about is how I feel that my people were actually not slaves &mdash they were enslaved, and they were still people &mdash and that many of them were determined to be free, no matter how many fetters were placed on their necks and legs and wrists.

It is incredibly moving to hear Jesse Holland, and I am so grateful that he has preserved this history for us, because it brings us even closer to our ancestors, the people who worked so hard to make so many things of beauty and durability and the people who worked with so much faith and hope and humor, so that today, when we look around us, we can feel more at home in this world. When you don’t have the history, there is always the possibility of not knowing whether you belong. So we know and feel that we belong when we hear him and we hear the history of our ancestors.

As we’re speaking today, Alice, outside, well, it’s expected there will be about two million people. We’re going to show live images now of the crowds outside. We’re getting reports from subway stations, from the Capitol, from many different places right now, of lines, mass lines even around the block just to get into a subway station. There are performances around the city. People are trying to get in who have tickets. And, of course, there are well over a million people who don’t have tickets, who have just come to be a part of this, which I think is very exciting, because in this TV era, when perhaps you can see it better on television, still people want to be a part. Maybe we can call it the post-couch potato age. They want to be a part of something bigger than themselves, which may point to what people will do next, actually being engaged in activism, Alice.

Well, I do. I think that people see that they can change things, that they can come together and make something very large, especially when they’re feeling individually that they’re very small and asking the question always, “What can I do? You know, I’m only one person.” But we see now that we can elect a black man as president of the United States. And, in a way, everything after that is, you know, a challenge, but it can be done.


The US Capitol in Washington, D.C.

The US Capitol took more than 30 years to build, from 1793 to 1826. While it's not clear how many slaves helped build it, a 2005 task force found slaves were definitely involved. Between 1795 and 1801, 385 payments were made to the owners of African American slaves.

The report said slaves would have done the hard work, like sawing logs and moving stones, as well as working at quarries to get raw materials. They were also responsible for more skilled labor, like plastering, painting, and carpentry.


A Timeline of White House Renovations Through the Years

Though it is a constant fixture in America’s public consciousness—those famous Rose Garden press conferences, Oval Office photo opportunities, Marine One landings on the South Lawn—the White House itself is far less often a media subject of its own. But leave it to Donald Trump to drag the nation’s most famous domicile to the front and center of national news by allegedly declaring it “a dump.” These words (though refuted by a White House spokesperson) came to many as a jarring descriptor of what is perhaps one of the best museums of American history in existence, but as a centuries-old building, the White House's need for intermittent updates is understandable. Maybe Trump will find the home more to his liking now with the recent completion of a $3.4 million overhaul to 1600 Pennsylvania Avenue.

This current president, however, is certainly not the first to have his hand at revamping the White House. Here, we chronicle major renovations to the famous home through the years.

An early elevation drawing of the original White House by James Hoban.

1789–1800: The New Seat of a New Nation

Helmed by George Washington himself, the process for building a home for the young nation’s leader began with a competition. The president’s favorite came from Irish-born architect James Hoban, whose work Washington had admired in Charleston’s County Courthouse. Construction on the classically-inspired structure began in 1792 and finished in 1800, just in time for the country’s second president, John Adams, to call it home.

Another original plan drawing by Hoban.

1814: Rebuilding from the Ashes

During the war of 1812, British soldiers set fire to 14-year-old house (and a number of other government buildings) in what is now described as the Burning of Washington, forcing then president James Madison into a temporary residence elsewhere in the city. Hoban would oversee the reconstruction, which was completed in 1817. Hoban, working with architect Benjamin Henry Latrobe, would later add the now-famous South and North Porticos in 1824 and 1829, respectively.

A drawing of the White House and its grounds, circa 1850.

1881: Victorian Obsession and a Tiffany Window

Chester Arthur, successor to the assassinated James Garfield, set out to add a staunchly Victorian flair to the White House after he took office. His contributions included a giant Louis Comfort Tiffany screen and gilded tracery throughout, all the while putting a great deal of the home’s existing furnishings up for public auction.

1902: A Classical Renovation Courtesy of Roosevelt

Theodore Roosevelt enlisted the help of architectural firm McKim, Mead and White to oversee a much needed expansion, which would include the addition of the West Wing. The classically leaning design team also removed Arthur’s Victorian additions.

1942: An Addition to Conceal

Under Franklin Delano Roosevelt an East Wing would be added with the primary mission of concealing an underground bunker now known as the Presidential Emergency Operations Center. Since then, the East Wing has generally served as office space for the First Lady and her staff.

The White House renovation under Truman.

Photo: Getty Images / Smith Collection / Gado

1948–1952: Wear and Tear Requires Renovation

Under the Truman administration it became clear that the White House was in need of a serious structural rehab. So began a four-year reconstruction effort, including a new steel frame, that would displace the president and his family to nearby Blair House until 1952.

First Lady Jacqueline Kennedy gives a CBS News correspondent a tour of the newly redecorated White House in January 1962.

Photo: CBS Photo Archive / Getty Images

1961: Jacqueline Kennedy Redecorates with Dignity

If Truman saved the home’s structural integrity, then the Kennedys saved its historical integrity. First Lady Jacqueline Kennedy, along with the help of Sister Parish, Henry de Pont, and Stéphane Boudin, famously redecorated the White House with historic art and artifacts sourced from museum collections and prominent American families. The public was treated to a tour of the revamped house in a now iconic televised special.

1979: A Sustainable Future

In many ways ahead of its time, the Carter administration installed the White House's very first computer as well as a set of water-heating solar panels. The panels were removed by the Reagan administration and later reinstalled under George W. Bush.

Photo: Bloomberg / Getty Images

2013: "The Audacity of Taupe"

In a headline nothing short of brilliant, O jornal New York Times chronicled the Obama redesign of the Oval Office, which was overseen by AD100 designer Michael S. Smith and included a mix of historic and contemporary design elements.


Assista o vídeo: Conheça as vítimas do trabalho escravo em confecções na Grande Reportagem