Muro de Berlim de 1961 construído - história

Muro de Berlim de 1961 construído - história


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Desde a cúpula de Viena, o êxodo da Alemanha Oriental para a Alemanha Ocidental começou a disparar. Os soviéticos começaram a falar em guerra e, em julho, detonaram uma bomba atômica de 60 megatons, a maior bomba atômica até então. Em 13 de agosto, o Muro de Berlim foi erguido, dividindo Berlim Oriental e Ocidental, encerrando o fluxo de refugiados para fora da Alemanha Oriental e dividindo a cidade.



9 histórias essenciais do Muro de Berlim

De 31 de agosto de 1962, edição da TIME

Para uma estrutura que tinha apenas cerca de 3,6 metros de altura, o Muro de Berlim deixou uma grande marca na história moderna. Ao longo dos 28 anos em que durou, a TIME acompanhou a construção surpresa do muro, aqueles que morreram tentando atravessá-la e, finalmente, sua queda e conseqüências.

Você pode rastrear esse conto através de nossa linha do tempo da história do Muro de Berlim & # 8217s ou, abaixo, ler como o muro caiu nas palavras de quem estava assistindo isso acontecer:

25 de agosto de 1961: Berlim: o muro

O Muro de Berlim subiu rapidamente e sem aviso em 13 de agosto de 1961. Embora naquela época fosse menos um muro do que uma cerca, ele assustou o mundo. Por quase uma década, Berlim & mdash uma cidade dividida situada na porção oriental de um país dividido & mdash tinha sido a maneira mais fácil de cruzar da Alemanha Oriental para o Ocidente, mas o leste estava enfrentando uma população cada vez menor e tomou medidas drásticas, apesar das promessas anteriores de preservar a liberdade de movimento:

O grito de sirenes e o clangor do aço nos paralelepípedos ecoaram pelas ruas escuras e mesquinhas. Amedrontados berlinenses orientais espiaram por trás das cortinas para ver comboios militares se estendendo por quarteirões. Primeiro vieram os motociclistas, depois os jipes, caminhões e ônibus lotados de soldados da Alemanha Oriental com capacetes de aço. Chocalhando em seu rastro estavam os T-34s e T-54s de construção russa do tipo tank & mdash. Em cada interseção principal, um pelotão se destacava e paralisava, com as armas em punho. O resto seguiu para a fronteira do setor, a fronteira de 40 quilômetros que corta o coração de Berlim como um pedaço de vidro denteado. Quando as tropas chegaram a dezenas de pontos de fronteira, caminhões de carga já estavam descarregando rolos de arame farpado, postes de concreto, cavalos de madeira, blocos de pedra, picaretas e pás. Quando o amanhecer chegou quatro horas depois, um muro separou Berlim Oriental do Oeste pela primeira vez em oito anos.

31 de agosto de 1962: Parede da Vergonha (veja o mapa no topo)

Um ano depois, protestos eclodiram em Berlim Ocidental, desencadeados pelo tratamento cruel de uma tentativa de fugitivo chamado Peter Fechter & mdash, que foi baleado e deixado sangrando na terra de ninguém entre os dois lados. A TIME explorou se a violência prolongada e mais protestos provavelmente se tornariam uma constante na cidade dividida, descobrindo que muitos berlinenses acreditavam que tal resultado era improvável, mas sentiam que o Muro permaneceria para o resto de suas vidas:

Em um terreno plano e aberto dentro da fronteira norte da cidade & # 8217, a terra a oeste é quadriculada com campos de trigo marrom e jardins de batata exuberantes e verdes. A leste se estende uma terra de ninguém onde antes eram férteis campos desolados e mortalmente quietos. Eles poderiam estar em dois mundos diferentes e, de certa forma, eles estão. Até mesmo o campo fora de Berlim é dividido em Oriente e Ocidente por uma cerca viva impenetrável de arame farpado enferrujado e concreto. À medida que se move para o sul em direção à cidade dividida, ela se torna a Muralha.

Raramente na história os blocos e a argamassa foram tão malevolamente empregados ou tão odiados em troca. Este mês, com um ano de idade, o Muro da Vergonha, como costuma ser chamado, corta o rosto marcado pela guerra de Berlim como uma ferida não curada. Sua hediondez ofende os olhos enquanto sua desumanidade fere o coração. Por 43 quilômetros ele serpenteia pela cidade, amputando praças orgulhosas e avenidas movimentadas, marchando insolentemente por cemitérios e jardins, dividindo famílias e amigos, transformando fachadas inteiras de ruas em espaços vazios de tijolos. & # 8220O Muro & # 8221 reflete um policial de Berlim & # 8220 não é apenas triste. Não é apenas ridículo. É esquizofrênico. & # 8221

18 de agosto de 1986: Conto Leste-Oeste de uma cidade dividida por Jill Smolowe

No 25º aniversário da construção do muro & # 8217s, a TIME verificou a cidade e descobriu que os alemães nos dois lados do Muro haviam se transformado em dois grupos de pessoas muito diferentes. Berlim Ocidental era mais moderna, Berlim Oriental era mais tranquila, suas economias eram distintas & mdash, mas os berlinenses de ambos os lados ainda alimentavam esperanças de que um dia se reunissem. Mesmo com um quarto de século de divisão em seu currículo, eles sentiram que todos podiam se dar bem:

Os berlinenses ocidentais conseguiram fazer uma paz incômoda com o monstruoso Muro. Quase todo kit de sobrevivência emocional berlinense & # 8217s inclui um senso de humor engraçado. Encontro padrão: um americano, voltando a Berlim depois de 60 anos, pede a seu taxista que anote os acontecimentos durante sua ausência. Responde o motorista: & # 8220Os nazistas vieram, a guerra veio, os russos vieram. Você não perdeu muito. & # 8221 Não menos mordazes são os grafites pintados com spray no lado oeste do Muro. TOTALMENTE, VOCÊ & # 8217 SÃO APENAS OUTRO TIJOLO NA PAREDE, lê um pouco de sabedoria. DONALD PATO PARA PRESIDENTE, declara outro. Uma das mais novas decorações é um bolo roxo, dividido em dois por uma parede marrom. A inscrição: FELIZ 25º ANIVERSÁRIO.

Não há mensagens inteligentes no lado leste da Muralha. Oficiais da Alemanha Oriental consideram a barricada com orgulho. Para comemorar o aniversário, eles planejam fazer um desfile e já emitiram um selo postal comemorativo. ” # 8221

22 de junho de 1987: De volta ao Muro de Berlim por George J. Church

O Muro de Berlim já havia sido o local de muitos discursos quando o presidente Ronald Reagan apareceu lá em 1987 & mdash, mas a essa altura, algo que mudou. Na URSS, as palavras glasnost e perestroika havia entrado no vocabulário político. Mikhail Gorbachev falou de abertura, e sua influência na Alemanha Oriental apresentou um vislumbre de esperança de que o Muro de Berlim não durasse para sempre. Reagan incentivou essa esperança com uma das linhas mais famosas de sua carreira: & # 8220Mr. Gorbachev, derrube esta Parede. & # 8221

Diante de uma audiência estimada em 20.000, o presidente mostrou-se à altura da ocasião. Referindo-se à divisão da cidade & # 8217s e deliberadamente convidando a comparação com John F. Kennedy & # 8217s famoso & # 8220Ich bin ein Berliner & # 8221 discurso em 1963, Reagan expressou & # 8220 esta crença inalterável: es gibt nur ein Berlin & # 8221 (há apenas um Berlim). Tomando nota das violentas manifestações contra a política externa dos EUA que giraram em torno de Berlim Ocidental antes de sua chegada, Reagan afirmou: & # 8220Eu convido aqueles que protestam hoje a assinalar este fato: porque permanecemos fortes, os soviéticos voltaram à mesa & # 8221 e estão à beira de um tratado & # 8220 eliminando, pela primeira vez, uma classe inteira de armas nucleares. & # 8221

16 de outubro de 1989: Freedom Train por William R. Doerner

Por ocasião do 40º aniversário do Eat Germany & # 8217s, o Muro de Berlim começou a perder seu vigor. Originalmente concebido para evitar o tráfego entre os dois lados da cidade, tornou-se muito menos eficaz quando se tornou possível chegar à Alemanha Ocidental por outras rotas:

Até o momento, neste ano, mais de 110.000 alemães orientais partiram, de longe o maior número desde a queda do Muro de Berlim em 1961. Um pouco mais da metade partiu com permissão oficial, um sinal de que o regime de Honecker foi forçado a relaxar sua política de limitar a emigração para os idosos e alguns dissidentes políticos. De acordo com funcionários da Alemanha Ocidental, cerca de 1,8 milhão de alemães orientais & # 8212 mais de 10% da população & # 8212 solicitaram licença, apesar do risco de emprego e discriminação educacional.

Mas um número crescente de pessoas se recusa a esperar pela permissão. Em agosto e setembro, mais de 30.000 turistas aproveitaram a fronteira recém-aberta entre a Hungria e a Áustria para cruzar para a Alemanha Ocidental. Berlim Oriental reforçou os controles sobre viagens para a Hungria, mas novos refugiados continuam a deslizar a uma taxa de 200 a 500 por dia. A Hungria rejeitou qualquer sugestão de que feche suas fronteiras.

20 de novembro de 1989: Freedom! por George J. Church

Até que o Muro caísse à meia-noite de 9 de novembro de 1989 & mdash perdendo seu poder tão repentinamente quanto havia subido, embora levasse muitos meses para o concreto ser desmontado & mdash a TIME planejava publicar uma reportagem de capa sobre a eleição de o primeiro governador negro dos Estados Unidos, Doug Wilder, da Virgínia. Mas, como o então editor-chefe Henry Muller relatou em uma carta aos leitores, & # 8220 então veio o anúncio surpreendente de que os alemães orientais teriam permissão para viajar através do Muro de Berlim e teriam eleições mais livres também. Jim Jackson, chefe do escritório de Bonn, me ligou para pedir que mudássemos a capa, mas meus colegas editores e eu nem precisávamos ser persuadidos. & # 8221 O resultado foram 12 páginas de reportagem e fotografia e, como disse Muller, & # 8220 história como é feito, a cada dia e a cada semana & # 8221:

O que aconteceu em Berlim na semana passada foi uma combinação da queda da Bastilha e uma explosão na véspera do Ano Novo, de revolução e celebração. Na badalada da meia-noite de 9 de novembro, uma data que não apenas os alemães se lembrariam, milhares que se reuniram em ambos os lados do Muro soltaram um rugido e começaram a percorrê-lo, bem como para cima e para baixo. Os berlinenses ocidentais puxaram os berlinenses orientais para o topo da barreira ao longo da qual, em anos anteriores, muitos alemães orientais haviam sido baleados enquanto tentavam escapar, às vezes, o Muro quase desapareceu sob ondas de humanidade. Eles tocaram trombetas e dançaram no topo. Eles trouxeram martelos e cinzéis e golpearam o odiado símbolo da prisão, derrubando pedaços de concreto e agitando-os triunfantemente diante das câmeras de televisão. Eles se espalharam pelas ruas de Berlim Ocidental para uma festa com borrifos de champanhe e buzinas que continuou bem depois do amanhecer, no dia seguinte e depois em outro amanhecer. Como manchete do diário BZ: BERLIM É BERLIM DE NOVO.

A cobertura da queda do muro não era totalmente sobre pronunciamentos sérios sobre o futuro da Europa. Havia também algumas joias como esta, a história de alguns empresários americanos que estavam vendendo pedaços do Muro como presentes oportunos para aquela temporada de férias:

Na semana passada, dois carregamentos de entulho cinza e branco, totalizando 20 toneladas, foram transportados da Alemanha para o Aeroporto Internacional de Chicago & # 8217s O & # 8217Hare. Os empresários do Missouri que importaram os destroços juram que se trata de partes demolidas do Muro de Berlim. Bem a tempo para a temporada de compras de Natal, eles o dividirão em 2 onças. pedaços a serem vendidos, junto com um livreto informativo & # 8220 e uma declaração de autenticidade & # 8221 por US $ 10 a US $ 15 em lojas de presentes e de departamentos.

18 de dezembro de 1989: What the Future Holds de Frederick Painton

Cerca de um mês após a queda do Muro, a TIME reuniu cinco especialistas em política e economia europeias para prever o que viria a seguir para o continente - incluindo se o fim do Muro levaria inevitavelmente à reunificação da Alemanha:

Pela terceira vez neste século, a velha ordem está desmoronando na Europa, e o mundo espera ansiosamente pelo nascimento de uma nova. A transição promete ser longa, difícil e perigosa. Mas raramente, se é que alguma vez, a visão de uma Europa pacífica e relativamente livre, que se estende do Atlântico aos Urais, parecia tão palpavelmente ao alcance. Assim, 1989 está destinado a se juntar a outras datas na história & # 8212 1918 e 1945 & # 8212 que os alunos devem lembrar, outro ano em que uma era terminou, neste caso o período de 44 anos do pós-guerra, que está se encerrando com o rápido desenrolar do império soviético.

8 de outubro de 1990: Alemanha: E Agora Há Um, de Bruce W. Nelan

Em sua corrida para a unificação nos últimos 11 meses, a Alemanha Oriental e Ocidental derrubou as barreiras entre eles como se fossem pinos de aço. O avanço mais inesquecível e de acelerar o coração foi o primeiro, a queda do Muro de Berlim no último dia 9 de novembro. Em seguida, vieram as eleições livres no Leste em 18 de março, a união econômica em 1º de julho e o acordo de 12 de setembro entre os quatro países Aliados da segunda guerra terminam com seus direitos de ocupação remanescentes em Berlim.

Qualquer uma dessas poderia ser considerada a data em que a unificação se tornou inevitável. Mas a data que será celebrada na futura Alemanha chega esta semana, 3 de outubro, quando o sino da liberdade em Berlim Ocidental e a prefeitura de Schoneberg # 8217s dobram e a bandeira da República Federal da Alemanha é hasteada na frente do ano 96 - antigo edifício do Reichstag. Naquele momento, a República Democrática Alemã, uma relíquia do império do pós-guerra de Stalin & # 8217, deixa de existir.

Leia mais sobre a queda do Muro de Berlim aqui nos arquivos da TIME & # 8217s, onde a história de capa de 20 de novembro de 1989 já está disponível.


Por que o Muro de Berlim foi erguido - e como caiu

O símbolo feio da Guerra Fria foi construído para impedir que os alemães orientais escapassem para o Ocidente. Uma luta de décadas para fugir o derrubou.

Por quase 30 anos, Berlim foi dividida não apenas pela ideologia, mas por uma barreira de concreto que serpenteava pela cidade, servindo como um símbolo feio da Guerra Fria. Erguido às pressas e derrubado em protesto, o Muro de Berlim tinha quase 43 quilômetros de comprimento e era protegido com arame farpado, cães de ataque e 55.000 minas terrestres. Mas embora o muro tenha permanecido entre 1961 e 1989, ele não conseguiu sobreviver a um movimento democrático massivo que acabou derrubando a República Democrática Alemã (RDA) socialista e impulsionando o fim da Guerra Fria.

O muro teve suas origens no final da Segunda Guerra Mundial, quando a Alemanha foi esculpida em quatro pedaços e ocupada pelas potências aliadas. Embora Berlim estivesse localizada a cerca de 90 milhas a leste da fronteira entre a RDA e a Alemanha Ocidental e completamente cercada pelo setor soviético, a cidade também foi originalmente dividida em quatro quadrantes, mas em 1947 foi consolidada nas zonas leste e oeste.

Em 1949, as duas novas Alemanhas foram oficialmente fundadas. A Alemanha Oriental socialista foi devastada pela pobreza e convulsionada por greves trabalhistas em resposta a seus novos sistemas políticos e econômicos. A fuga de cérebros e a escassez de trabalhadores que resultaram levou a RDA a fechar sua fronteira com a Alemanha Ocidental em 1952, tornando muito mais difícil para as pessoas cruzarem da Europa "comunista" para a "livre". (Revisitar Geografia nacional's reportando de Berlim Ocidental antes da queda do muro.)

Em vez disso, os alemães orientais começaram a fugir pela fronteira mais permeável entre Berlim Oriental e Ocidental. A certa altura, 1.700 pessoas por dia buscavam o status de refugiado cruzando de Berlim Oriental para Ocidental, e cerca de 3 milhões de cidadãos da RDA foram para a Alemanha Ocidental através da via Berlim Ocidental entre 1949 e 1961.

Na madrugada de 13 de agosto de 1961, enquanto os berlinenses dormiam, a RDA começou a construir cercas e barreiras para isolar os pontos de entrada de Berlim Oriental na parte oeste da cidade. O movimento noturno surpreendeu os alemães em ambos os lados da nova fronteira. Enquanto os soldados da RDA patrulhavam a linha de demarcação e os trabalhadores começavam a construir um muro de concreto, as autoridades diplomáticas e os militares de ambos os lados travavam uma série de tensos confrontos.


A história do Muro de Berlim em fotos, 1961-1989

Cidadãos de Berlim Ocidental fazem vigília no topo do Muro de Berlim em frente ao Portão de Brandemburgo em 10 de novembro de 1989, um dia após o governo da Alemanha Oriental abrir a fronteira entre Berlim Oriental e Ocidental.

Erguido na calada da noite em 13 de agosto de 1961, o Muro de Berlim (conhecido como Berliner Mauer na Alemanha) era uma divisão física entre Berlim Ocidental e Alemanha Oriental. Seu objetivo era impedir que alemães orientais insatisfeitos fugissem para o Ocidente.

Quando o Muro de Berlim caiu em 9 de novembro de 1989, sua destruição foi quase tão instantânea quanto sua criação. Por 28 anos, o Muro de Berlim foi um símbolo da Guerra Fria e da Cortina de Ferro entre o comunismo liderado pelos soviéticos e as democracias do Ocidente. Quando caiu, foi comemorado em todo o mundo.

Em 13 de agosto de 1961, a Alemanha Oriental fechou suas fronteiras com o oeste. Aqui, os soldados da Alemanha Oriental montaram barricadas de arame farpado na fronteira que separa Berlim Oriental e Ocidental. Cidadãos de Berlim Ocidental assistem ao trabalho.

No final da Segunda Guerra Mundial, as potências aliadas dividiram a Alemanha conquistada em quatro zonas. Conforme acordado na Conferência de Potsdam, cada uma foi ocupada pelos Estados Unidos, Grã-Bretanha, França ou União Soviética. O mesmo foi feito com Berlim, a capital da Alemanha e # 8217. A relação entre a União Soviética e as outras três potências aliadas rapidamente se desintegrou.

Como resultado, a atmosfera cooperativa da ocupação da Alemanha tornou-se competitiva e agressiva. Um dos incidentes mais conhecidos foi o Bloqueio de Berlim em junho de 1948, durante o qual a União Soviética impediu que todos os suprimentos chegassem a Berlim Ocidental.

Embora se pretendesse uma eventual reunificação da Alemanha, a nova relação entre as potências aliadas transformou a Alemanha em Ocidente contra Oriente e democracia contra comunismo.

Em 1949, esta nova organização da Alemanha tornou-se oficial quando as três zonas ocupadas pelos Estados Unidos, Grã-Bretanha e França se combinaram para formar a Alemanha Ocidental (República Federal da Alemanha, ou RFA).

A zona ocupada pela União Soviética foi rapidamente seguida pela formação da Alemanha Oriental (República Democrática Alemã, ou RDA). Essa mesma divisão em Ocidente e Oriente ocorreu em Berlim. Como a cidade de Berlim estava situada inteiramente dentro da Zona de Ocupação Soviética, Berlim Ocidental se tornou uma ilha de democracia dentro da Alemanha Oriental comunista.

Um jovem berlinense oriental ergue um muro de concreto que mais tarde foi coberto por arame farpado em um setor de fronteira na cidade dividida em 18 de agosto de 1961. A polícia da Alemanha Oriental monta guarda ao fundo enquanto outro trabalhador mistura cimento.

Pouco tempo depois da guerra, as condições de vida na Alemanha Ocidental e na Alemanha Oriental tornaram-se nitidamente diferentes. Com a ajuda e o apoio de suas potências ocupantes, a Alemanha Ocidental estabeleceu uma sociedade capitalista.

A economia experimentou um crescimento tão rápido que se tornou conhecido como o & # 8220 milagre econômico & # 8221. Com muito trabalho, as pessoas que moravam na Alemanha Ocidental puderam viver bem, comprar aparelhos e aparelhos e viajar como desejassem.

Quase o oposto acontecia na Alemanha Oriental. A União Soviética via sua zona como um despojo de guerra. Eles haviam furtado equipamentos de fábrica e outros ativos valiosos de sua zona e os enviado de volta para a União Soviética.

Quando a Alemanha Oriental se tornou seu próprio país em 1949, estava sob a influência direta da União Soviética e uma sociedade comunista foi estabelecida. A economia da Alemanha Oriental se arrastou e as liberdades individuais foram severamente restringidas.

Os trilhos da ferrovia elevada de Berlim param na fronteira do setor americano de Berlim nesta vista aérea em 26 de agosto de 1961. Além da cerca, lado de Berlim Oriental governado pelos comunistas, os trilhos foram removidos.

Fora de Berlim, a Alemanha Oriental foi fortificada em 1952. No final dos anos 1950, muitas pessoas que moravam na Alemanha Oriental queriam sair. Não conseguindo mais suportar as condições de vida repressivas, eles seguiriam para Berlim Ocidental. Embora alguns deles fossem detidos em seu caminho, centenas de milhares conseguiram cruzar a fronteira.

Depois de atravessar, esses refugiados foram alojados em armazéns e depois levados de avião para a Alemanha Ocidental. Muitos dos que escaparam eram jovens profissionais treinados. No início dos anos 1960, a Alemanha Oriental estava perdendo rapidamente sua força de trabalho e sua população.

Entre 1949 e 1961, estimou que quase 2,7 milhões de pessoas fugiram da Alemanha Oriental. O governo estava desesperado para impedir esse êxodo em massa. O vazamento óbvio era o fácil acesso que os alemães orientais tinham a Berlim Ocidental. Com o apoio da União Soviética, houve várias tentativas de simplesmente assumir o controle de Berlim Ocidental.

Embora a União Soviética até mesmo ameaçasse os Estados Unidos com o uso de armas nucleares por causa dessa questão, os Estados Unidos e outros países ocidentais se comprometeram a defender Berlim Ocidental.

Desesperada para manter seus cidadãos, a Alemanha Oriental sabia que algo precisava ser feito. Notoriamente, dois meses antes do aparecimento do Muro de Berlim, Walter Ulbricht, Chefe do Conselho de Estado da RDA (1960–1973) disse, & # 8220Niemand hat die Absicht, eine Mauer zu errichten & # 8221. Essas palavras icônicas significam & # 8220 Ninguém pretendia construir uma parede & # 8221. Após esta declaração, o êxodo dos alemães orientais só aumentou. Nos dois meses seguintes de 1961, quase 20.000 pessoas fugiram para o Ocidente.

Paredes de concreto formidáveis ​​tomaram forma nos sete pontos de passagem entre Berlim Oriental e Ocidental em 4 de dezembro de 1961. As novas paredes tinham 2,10 metros de altura e 1,50 metros de espessura. Apenas pequenas passagens para o tráfego foram deixadas abertas. No centro da ponte Bornholmer (fronteira do setor francês / russo), atrás de armadilhas para tanques de aço, uma grande placa mostrando o emblema do martelo e bússola da Alemanha Oriental.

Espalharam-se rumores de que algo poderia acontecer para estreitar as fronteiras de Berlim Oriental e Ocidental. Ninguém esperava a velocidade - nem o caráter absoluto - do Muro de Berlim. Pouco depois da meia-noite de 12 a 13 de agosto de 1961, caminhões com soldados e operários da construção civil passaram por Berlim Oriental.

Enquanto a maioria dos berlinenses dormia, essas equipes começaram a destruir as ruas que entravam em Berlim Ocidental. Eles cavaram buracos para colocar postes de concreto e arame farpado em toda a fronteira entre Berlim Oriental e Ocidental. Os fios telefônicos entre Berlim Oriental e Ocidental também foram cortados e as linhas de trem bloqueadas.

Os berlinenses ficaram chocados ao acordar naquela manhã. O que antes era uma fronteira muito fluida agora estava rígida. Os berlinenses orientais não podiam mais cruzar a fronteira para óperas, peças, jogos de futebol ou qualquer outra atividade.

Os cerca de 60.000 passageiros não podiam mais seguir para Berlim Ocidental em busca de empregos bem remunerados. As famílias, amigos e amantes não podiam mais cruzar a fronteira para encontrar seus entes queridos. Qualquer que fosse o lado da fronteira em que alguém fosse dormir durante a noite de 12 de agosto, eles ficaram presos nesse lado por décadas.

VOPO da Alemanha Oriental, um policial de fronteira quase militar usando binóculos, montando guarda em uma das pontes que ligam Berlim Oriental e Ocidental, em 1961.

O comprimento total do Muro de Berlim foi de 91 milhas (155 quilômetros). Ele passou não apenas pelo centro de Berlim, mas também envolveu Berlim Ocidental, isolando-a inteiramente do resto da Alemanha Oriental. A própria parede passou por quatro grandes transformações durante seus 28 anos de história. Tudo começou como uma cerca de arame farpado com postes de concreto.

Poucos dias depois, em 15 de agosto, ela foi rapidamente substituída por uma estrutura mais resistente e permanente. Este era feito de blocos de concreto e coberto com arame farpado.

As duas primeiras versões da parede foram substituídas pela terceira versão em 1965. Esta consistia em uma parede de concreto sustentada por vigas de aço. A quarta versão do Muro de Berlim, construída de 1975 a 1980, foi a mais complicada e completa. Consistia em lajes de concreto atingindo quase 12 pés de altura (3,6 metros) e 4 pés de largura (1,2 metros). Ele também tinha um tubo liso passando pela parte superior para impedir as pessoas de escalá-lo.

Na época em que o Muro de Berlim caiu em 1989, havia um No Man & # 8217s Land de 300 pés e um muro interno adicional. Soldados patrulhando com cães e um terreno ajardinado mostraram pegadas. Os alemães orientais também instalaram trincheiras anti-veículos, cercas elétricas, sistemas de luz massivos, 302 torres de vigia, 20 bunkers e até mesmo campos minados.

Ao longo dos anos, a propaganda do governo da Alemanha Oriental diria que o povo da Alemanha Oriental deu boas-vindas ao Muro. Na realidade, a opressão que sofreram e as consequências potenciais que enfrentaram impediram muitos de falar o contrário.

Sob o olhar de um policial comunista & # 8220pessoal & # 8217s & # 8221, trabalhadores de Berlim Oriental com uma pá destruidora de uma série de chalés e casas unifamiliares ao longo de um trecho pouco povoado da fronteira leste-oeste de Berlim em outubro de 1961 .

Embora a maior parte da fronteira entre o Leste e o Oeste consistisse em camadas de medidas preventivas, havia pouco mais do que um punhado de aberturas oficiais ao longo do Muro de Berlim. Esses postos de controle eram para o uso infrequente de funcionários e outras pessoas com permissão especial para cruzar a fronteira.

O mais famoso deles foi o Checkpoint Charlie, localizado na fronteira entre Berlim Oriental e Ocidental na Friedrichstrasse. O Checkpoint Charlie era o principal ponto de acesso para o pessoal aliado e ocidentais cruzarem a fronteira. Logo após a construção do Muro de Berlim, o Checkpoint Charlie se tornou um ícone da Guerra Fria. Tem sido frequentemente apresentado em filmes e livros ambientados durante este período de tempo.

Uma jovem no Setor Oriental olha através de arame farpado para Steinstucken, Berlim, em outubro de 1961.

O Muro de Berlim impediu que a maioria dos alemães orientais emigrassem para o Ocidente, mas não deteve a todos. Durante a história do Muro de Berlim, estima-se que cerca de 5.000 pessoas conseguiram atravessá-lo com segurança. Algumas das primeiras tentativas bem-sucedidas foram simples, como jogar uma corda sobre o Muro de Berlim e escalar.

Outros foram impetuosos, como bater um caminhão ou ônibus no Muro de Berlim e fugir. Ainda assim, outros foram suicidas quando algumas pessoas pularam das janelas dos andares superiores de prédios de apartamentos que faziam fronteira com o Muro de Berlim.

Em setembro de 1961, as janelas desses edifícios foram fechadas com tábuas e os esgotos que ligavam o leste e o oeste foram fechados. Outros edifícios foram demolidos para abrir espaço para o que ficaria conhecido como Todeslinie, a & # 8220Death Line & # 8221 ou & # 8220Death Strip. & # 8221

Essa área aberta permitia uma linha de fogo direta para que os soldados da Alemanha Oriental pudessem cumprir Shiessbefehl, uma ordem de 1960 para atirar em qualquer um que tentasse escapar. Vinte e nove pessoas foram mortas no primeiro ano. À medida que o Muro de Berlim se tornava mais forte e maior, as tentativas de fuga tornaram-se planejadas de maneira mais elaborada.

Algumas pessoas cavaram túneis nos porões dos edifícios em Berlim Oriental, sob o Muro de Berlim e em Berlim Ocidental. Outro grupo guardou pedaços de pano e construiu um balão de ar quente e voou por cima da Parede.

Infelizmente, nem todas as tentativas de fuga foram bem-sucedidas. Como os guardas da Alemanha Oriental tinham permissão para atirar em qualquer um que se aproximasse do lado leste sem aviso, sempre havia uma chance de morte em todo e qualquer plano de fuga. Estima-se que algo entre 192 e 239 pessoas morreram no Muro de Berlim.

Bloqueando a igreja & # 8211 Dois alemães orientais trabalham em uma enorme parede de 4,5 metros, colocando pedaços de vidro quebrado no topo para evitar que os berlinenses orientais escapem.

Um dos casos mais infames de tentativa fracassada ocorreu em 17 de agosto de 1962. No início da tarde, dois homens de 18 anos correram em direção ao Muro com a intenção de escalá-lo. O primeiro dos rapazes a alcançá-la foi bem-sucedido. O segundo, Peter Fechter, não.

Quando ele estava prestes a escalar o Muro, um guarda da fronteira abriu fogo. Fechter continuou a subir, mas ficou sem energia assim que alcançou o topo. Ele então caiu de volta para o lado da Alemanha Oriental. Para o choque do mundo, Fechter simplesmente foi deixado lá. Os guardas da Alemanha Oriental não atiraram nele novamente nem foram em seu socorro.

Fechter gritou de agonia por quase uma hora. Depois que ele sangrou até a morte, os guardas da Alemanha Oriental carregaram seu corpo. Ele se tornou a 50ª pessoa a morrer no Muro de Berlim e um símbolo permanente da luta pela liberdade.

Um refugiado foge durante uma tentativa de fuga da parte da Alemanha Oriental para Berlim Ocidental escalando o Muro de Berlim em 16 de outubro de 1961.

A queda do Muro de Berlim aconteceu quase tão repentinamente quanto sua ascensão. Havia sinais de que o bloco comunista estava enfraquecendo, mas os líderes comunistas da Alemanha Oriental insistiram que a Alemanha Oriental precisava apenas de uma mudança moderada, em vez de uma revolução drástica. Os cidadãos da Alemanha Oriental não concordaram.

O líder russo Mikhail Gorbachev (1985–1991) estava tentando salvar seu país e decidiu se separar de muitos de seus satélites. Quando o comunismo começou a vacilar na Polônia, Hungria e Tchecoslováquia em 1988 e 1989, novos pontos de êxodo foram abertos para os alemães orientais que queriam fugir para o Ocidente.

Na Alemanha Oriental, os protestos contra o governo foram combatidos por ameaças de violência de seu líder, Erich Honecker. Em outubro de 1989, Honecker foi forçado a renunciar após perder o apoio de Gorbachev. Ele foi substituído por Egon Krenz, que decidiu que a violência não resolveria os problemas do país. Krenz também afrouxou as restrições de viagens da Alemanha Oriental.

Foto tirada em junho de 1968 do Muro de Berlim e Berlim Oriental (setor soviético).

De repente, na noite de 9 de novembro de 1989, o funcionário do governo da Alemanha Oriental, Günter Schabowski, errou ao declarar em um anúncio: & # 8220Relocações permanentes podem ser feitas por meio de todos os postos de controle de fronteira entre a RDA [Alemanha Oriental] para a RFA [Alemanha Ocidental] ou Berlim Ocidental & # 8221.

As pessoas ficaram em choque. As fronteiras estavam realmente abertas? Os alemães orientais se aproximaram provisoriamente da fronteira e de fato descobriram que os guardas estavam deixando as pessoas cruzarem.

Muito rapidamente, o Muro de Berlim foi inundado por pessoas de ambos os lados. Alguns começaram a lascar o Muro de Berlim com martelos e formões. Houve uma celebração massiva e improvisada ao longo do Muro de Berlim, com pessoas se abraçando, beijando, cantando, torcendo e chorando.

O Muro de Berlim acabou sendo fragmentado em pedaços menores (alguns do tamanho de uma moeda e outros em grandes placas). As peças se tornaram colecionáveis ​​e estão armazenadas em residências e museus. Também existe agora um Memorial do Muro de Berlim no local na Bernauer Strasse. Após a queda do Muro de Berlim, a Alemanha Oriental e a Alemanha Ocidental reunificaram-se em um único Estado alemão em 3 de outubro de 1990.

As medidas típicas de Berlim Oriental para impedir a fuga de refugiados para o oeste são estas janelas fechadas com tijolos em um prédio de apartamentos ao longo da linha divisória da cidade & # 8217s em 6 de outubro de 1961. A casa, no lado sul da Bernauerstrasse, fica em Berlim Oriental .

Vista aérea do muro da fronteira de Berlim, nesta foto de 1978.

Guardas de fronteira da Alemanha Oriental levam um refugiado que foi ferido por tiros de metralhadora da Alemanha Oriental enquanto ele corria pelas instalações comunistas da fronteira em direção ao Muro de Berlim em 1971.

Trabalhadores de Berlim Oriental trabalham na & # 8220Death Strip & # 8221 que as autoridades comunistas criaram em seu lado da fronteira na cidade dividida em 1 de outubro de 1961. Uma cerca dupla de arame farpado marca a fronteira, com Berlim Ocidental à direita. Nesta visão da área, os trabalhadores nivelam os escombros de casas que, poucos dias antes, ficavam no local perto da fronteira. Prédios ao longo da linha divisória de 40 quilômetros foram evacuados e arrasados ​​pelos vermelhos de Berlim para eliminar um meio de fuga usado pelos berlinenses orientais para pular para o oeste.

O moribundo Peter Fechter é levado pelos guardas da fronteira da Alemanha Oriental que o abateram quando ele tentou fugir para o oeste nesta foto de 17 de agosto de 1962. Fechter estava deitado 50 minutos em terra de ninguém antes de ser levado a um hospital, onde morreu logo após sua chegada.

Vista do alto do antigo edifício do Reichstag do Portão de Brandemburgo, que marca a fronteira nesta cidade dividida. The semi-circled wall around the Brandenburg Gate was erected by East German Vopos on November 19, 1961.

The Brandenburg Gate is shrouded in fog as a man looks from a watchtower over the Wall to the Eastern part of the divided city on November 25, 1961. The tower was erected by the West German police to observe the Inner-German border.

East German border guard Conrad Schumann leaps into the French Sector of West Berlin over barbed wire on August 15, 1961. More info about this picture.

West German construction workers have a chat in West Berlin, April 18, 1967 beside the wall separating the city.

East German border guards carry away a 50 year old refugee, who was shot three times by East German border police on September 4, 1962, as he dashed through communist border installations and tried to climb the Berlin wall in the cemetery of the Sophien Church.

A woman and child walk beside a section of the Berlin Wall.

Reverend Martin Luther King, American civil rights leader, invited to Berlin by West Berlin Mayor Willy Brandt, visits the wall on September 13, 1964, at the border Potsdamer Platz in West Berlin.

A mass escape of 57 people in October 1964 from East Berlin through a tunnel to the cellar of a former bakery in “Bernauer Street”, West Berlin. Picture of the tunnel exit.

A graffiti-covered section of the wall close to the Brandenburg Gate in Berlin in 1988. Sign reads: “Attention! You are now leaving West Berlin”

(1 of 3) Two East Berliners jump across border barriers on the Eastern side of border checkpoint at Chaussee Street in Berlin in April of 1989. They were stopped by gun wielding East German border guards and arrested while trying to escape into West Berlin. People in the foreground, still in East Berlin, wait for permits to visit the West.

(2 of 3) Two East Berlin refugees are taken away by border guards after a thwarted escape attempt at Berlin border crossing Chausseestreet, in this April 1989 picture.

(3 of 3) An East Berlin border guard, cigarette in mouth, points his pistol to the scene where two East Germans were led away after failing to escape to the west at Berlin border crossing Chausseestrasse. Eyewitnesses reported the guard also fired shots.

A general view of the overcrowded East Berlin Gethsemane Church on October 12, 1989. About 1,000 East Germans took part in a prayer service here for imprisoned pro-democracy protesters. The church was the focus of protests in the final days of the wall.

An unidentified East German border guard gestures toward some demonstrators, who who threw bottles on the eastern side of newly-erected barriers at the Checkpoint Charlie crossing point on October 7, 1989.

East and West Berliners mingle as they celebrate in front of a control station on East Berlin territory, on November 10, 1989, during the opening of the borders to the West following the announcement by the East German government that the border to the West would be open.

East Berliners get helping hands from West Berliners as they climb the Berlin Wall which divided the city for decades, near the Brandenburger Tor (Brandenburg Gate) on November 10, 1989.

A man hammers away at the Berlin Wall on November 12, 1989 as the border barrier between East and West Germany was torn down.

West Berliners crowd in front of the Berlin Wall early November 11, 1989 as they watch East German border guards demolishing a section of the wall in order to open a new crossing point between East and West Berlin, near the Potsdamer Square.

East and West German Police try to contain the crowd of East Berliners flowing through the recent opening made in the Berlin wall at Potsdamer Square, on November 12, 1989.

Decades later, the Berlin Wall is a memory, pieces of it scattered around the world. Here, some original pieces of the wall are displayed for sale at the city of Teltow near Berlin, on November 8, 2013

(Photo credit: AP / Getty Images/ Text: Jennifer Rosenberg).


The Berlin Wall

The Berlin Wall was a series of walls, fences and barriers separating the East German-Soviet sections of Berlin from Western-occupied sections. It was erected in the midst of the Berlin Crisis in 1961 and stood for almost three decades as a symbol of Cold War division. With its fortifications, guards and booby traps, attempting to cross the Berlin Wall proved fatal for scores of civilians.

The Wall erected

The story of the Berlin Wall began in the early hours of August 13th 1961, when the government of East Germany ordered the closure of all borders between East and West Berlin.

As the sun rose that morning, Berliners were awoken by the sound of trucks, jackhammers and other heavy machinery. Watched by Soviet troops and East German police, workmen began breaking up roads, footpaths and other structures, before laying thousands of metres of temporary but impassable fencing, barricades and barbed wire. They worked for several days, completely surrounding the western zones of Berlin and cutting them off from the city’s eastern sectors.

Within three days, almost 200 kilometres of fenceline and barbed wire had been erected. The East German government’s official name for this new structure was Die anti-Faschistischer Schutzwall, or the ‘Anti-fascist Protective Wall’. It became known more simply as the Berlin Wall. According to East Germany, the wall’s function was to keep out Western spies and stop West German profiteers buying up state-subsidised East German goods. In reality, the wall was erected to stop the exodus of skilled labourers and technicians from East to West Berlin.

International reaction

The erection of the Berlin Wall made headlines around the world. For the Western powers, the closure of East Germany’s borders was not entirely unexpected, though the erection of a permanent wall took many by surprise.

The United States and West Germany immediately went on high alert, in case the events in Berlin were a prelude to a Soviet-backed invasion of the city’s western zones. Six days later, US president John F. Kennedy ordered American reinforcements into West Berlin. More than 1,500 soldiers were transported into the city along East German autobahns (unlike in the Berlin Blockade, access to West Berlin through East German territory was not blocked).

To prepare for another possible Soviet blockade, Kennedy also ordered a contingent of US cargo planes to be sent to West Germany. Some experts considered the Berlin Wall an act of aggression against Berliners in both zones and demanded strong action. Kennedy was more sanguine, suggesting that a wall “is a hell of a lot better than a war”.

The ‘death strip’

As weeks passed, the Berlin Wall became stronger and more sophisticated – and also more deadly. By June 1962, the East Germans had erected a second line of fencing, approximately 100 metres inside the first wall. The area between both fences came to be known as ‘no man’s land’ or the ‘death strip’.

Under East German regulations, any unauthorised person observed between the two walls could be shot without warning. Houses within the ‘death strip’ were seized by the East German government, destroyed and levelled. The area was floodlit and covered with fine gravel that revealed footprints, which prevented people from sneaking across unnoticed. Structures that overhung the ‘death strip’, like balconies or trees, were booby-trapped with nails, spikes or barbed wire.

In 1965, following several escape attempts where cars or trucks were used to punch through the fenceline, many sections of the barrier were replaced with pre-fabricated sections of concrete. This 3.4-metre high concrete barrier became the Berlin Wall’s most visible feature.

Crossing the Berlin Wall

Needless to say, crossing the border between the two Berlins became even more restrictive. Prior to the erection of the Berlin Wall, it had been comparatively easy for West Berliners to visit relatives in eastern sectors. They did so with a day pass issued by East German authorities.

Travelling in the other direction was more difficult. East Berliners wanting to cross the border had to show a government permit that was difficult to obtain. Elderly East Berliners found these permits easier to obtain because their potential defection was not detrimental to East Germany’s economy.

Those with business ties or immediate family in the West could also be granted permits – though these permits were often denied or revoked without reason. Permit-holders could cross the Berlin Wall at several points, the best known of which was ‘Checkpoint Charlie’ in Friedrichstrasse. Young East Germans, particularly those with any college education or technical training, found permits almost impossible to obtain.

Illegal crossings

There were, of course, many attempts to cross the wall illegally. Some East Germans tried climbing, scampering or abseiling over the wall – but the fortifications, barbed wire and armed Grepo (border police) made this a dangerous activity.

Ramming through barriers or checkpoints in vehicles was a common tactic in the early years of the wall. This tactic was nullified when the East Germans rebuilt all roads approaching the wall as narrow zig-zags, preventing vehicles from accelerating. Others tried tunnelling under the wall or flying over it, using makeshift hot-air balloons, with varying levels of success.

Around 230 people died attempting to cross the Berlin Wall. In 1962 Peter Fechter, an 18-year-old East German factory worker, was shot in the hip by a border patrol. Fechter bled to death in the ‘death strip’ while helpless onlookers on both sides watched impotently. Siegfried Noffke, who had been separated from his wife and daughter by the wall, dug a tunnel underneath it, only to be captured and machine-gunned by Stasi agents.

The Berlin Wall as propaganda

The Berlin Wall became a stark and foreboding symbol of the Cold War. In the West, its presence was exploited as propaganda.

The Berlin Wall, Western leaders said, was evidence that East Germany was a failing state, that thousands of its people did not want to live under communism. US secretary of state Dean Rusk called the Wall “a monument to communist failure” while West German mayor Willy Brandt called it “the wall of shame”.

In Washington, there was considerable debate about how the US should respond to the erection of the Berlin Wall. Ever the realist, President Kennedy knew that threats or shows of aggression might provoke confrontation or lead to war. He instead focused his attention on West Berlin, hailing it as a small but determined bastion of freedom, locked inside an imprisoned state.

Kennedy visited West Berlin in June 1963 and was greeted by ecstatic crowds, which cheered wildly and showered his motorcade with flowers and confetti. In the Rudolph Wilde Platz (later renamed the John F. Kennedy Platz), the US president told a rapt audience:

“There are many people in the world who really don’t understand, or say they don’t, what is the great issue between the free world and the Communist world. Let them come to Berlin. There are some who say that communism is the wave of the future. Let them come to Berlin. And there are some who say in Europe and elsewhere we can work with the Communists. Let them come to Berlin. And there are even a few who say that it is true that communism is an evil system, but it permits us to make economic progress. ‘Lass sie nach Berlin kommen’: let them come to Berlin… Freedom is indivisible, and when one man is enslaved, all men are not free… All free men, wherever they may live, are citizens of Berlin, and therefore, as a free man, I take pride in the words: ‘Ich bin ein Berliner’ (I am a citizen of Berlin).”

The Berlin Wall stood in place for almost 30 years. It remained the most tangible evidence of the Cold War and Iron Curtain separating the Soviet bloc from the West. Western leaders often referred to it as a symbol of Soviet repression. US president Ronald Reagan visited West Berlin in June 1987 and urged his Soviet counterpart, Mikhail Gorbachev, to “tear down this wall“. It was the people of Berlin themselves who tore it down, during a public demonstration in November 1989.

1. The Berlin Wall was erected by the East German government in 1961. It was constructed to halt the exodus of people, particularly skilled workers, from communist East Berlin.

2. Construction of the Berlin Wall began before dawn on August 13th 1961. Borders were initially closed with fences and barbed wire, then later fortified with large concrete walls

3. The West condemned the Berlin Wall and exploited it as anti-communist propaganda. The wall was evidence, they said, that Soviet communism was failing and East Germany was now a prison state.

4. Over time, the Berlin Wall was heavily fortified, booby-trapped and policed by armed guards. Despite this, many Berliners tried to cross it, and around 230 were killed in the process.

5. The Berlin Wall would stand for almost three decades as a tangible sign of the Iron Curtain and the divisions between the Soviet bloc and the democratic West. The political changes of the late 1980s, the weakening of the East German government and a popular uprising led to the Berlin Wall being torn down in November 1989.


Effects of the Berlin Wall

With the closing of the East-West sector boundary in Berlin, the vast majority of East Germans could no longer travel or emigrate to West Germany. Berlin soon went from the easiest place to make an unauthorized crossing between East and West Germany to the most difficult. Many families were split, and East Berliners employed in the West were cut off from their jobs. West Berlin became an isolated exclave in a hostile land. West Berliners demonstrated against the Wall, led by their Mayor Willy Brandt, who strongly criticized the United States for failing to respond. Allied intelligence agencies had hypothesized about a wall to stop the flood of refugees, but the main candidate for its location was around the perimeter of the city. In 1961, Secretary of State Dean Rusk proclaimed, “The Wall certainly ought not to be a permanent feature of the European landscape. I see no reason why the Soviet Union should think it is … to their advantage in any way to leave there that monument to communist failure.”

United States and UK sources expected the Soviet sector to be sealed off from West Berlin, but were surprised how long they took to do so. They considered the Wall an end to concerns about a GDR/Soviet retaking or capture of the whole of Berlin the Wall would presumably have been an unnecessary project if such plans were afloat. Thus, they concluded that the possibility of a Soviet military conflict over Berlin had decreased.

The East German government claimed that the Wall was an “anti-fascist protective rampart” intended to dissuade aggression from the West. Another official justification was the activities of Western agents in Eastern Europe. The Eastern German government also claimed that West Berliners were buying state-subsidized goods in East Berlin. East Germans and others greeted such statements with skepticism, as most of the time the border was closed for citizens of East Germany traveling to the West but not for residents of West Berlin travelling East. The construction of the Wall caused considerable hardship to families divided by it. Most people believed that the Wall was mainly a means of preventing the citizens of East Germany from entering or fleeing to West Berlin.


Bernauer Strasse Over the Wall_Six Stories from East Germany 3

Bernauer Strasse, 1978. Factories and houses were torn down those that remained were bricked over to form part of the wall.

Age 40 on November 9, 1989

Many GDR scientists needed only 1.5 grams for promotion to senior scientist or professor, says Joachim Sauer, now a computational chemist at Humboldt University in Berlin. “This was the weight of the Communist Party sticker.”

Before the wall fell, joining the Communist Party was an essential step for career advancement. For Sauer and other scientists who didn’t have the political stamp of approval, permanent postdoc-level positions were the most they could hope for. They also had to avoid making any provocative or critical statements about the Communist Party. Even so, Sauer says, “Staying quiet and keeping to yourself was not always enough.”

For example, late on a Friday afternoon in 1986, Sauer recalls the arrival of an unexpected guest in his office at the Institute of Chemistry in East Berlin. The institute’s Communist Party secretary showed up to request—in reality to demand—an opinion essay about a recent Communist Party congress, a demand completely unrelated to Sauer’s work as a theoretical chemist. The essay, Sauer was told, would be posted on the institute’s notice board for all to read.

It was a catch-22. “If you were to write what you think, you were in trouble,” says Sauer. “If you were to write what they wanted you to write, then you would deny yourself.” Sauer spent a stressful weekend searching for a solution to the impossible conundrum. In the end he says what he wrote was “okay on the surface, but had a double meaning, a small hammer that gave a message.” Sauer says the experience seems almost funny now, but not then. The essay was posted for only a few hours before officials decided to remove it.

Living behind the Berlin wall was not just personally stressful but also professionally frustrating. By the 1980s the GDR’s economic problems combined with Western embargoes meant research equipment was often outdated. As a computational chemist, Sauer says it was frustrating to be stuck behind the wall just as VAX computers were shrinking from building sized to room sized.

But sometimes equipment was unofficially available the GDR regularly smuggled in from the West all sorts of things, from exotic fruit to medical equipment. For example, Sauer says his research institute had managed to get embargoed computers via Austria, a fact that the institute’s administrators tried to keep secret by keeping the machines in a locked room and placing the terminals in another room, one open to the scientists. Sauer says he and his fellow scientists were skilled enough to extract the system information and so learned the computers’ origin.

After the wall came down, Sauer went to work for a software company in San Diego before being recruited back to Germany. A few years later he was awarded a professorship at Berlin’s Humboldt University. Sauer continues his quantum computational research—with brief breaks to entertain international heads of states with his wife, German Chancellor Angela Merkel. Sauer’s new workspace is in a recently renovated lab on Humboldt University’s Aldershof campus, where the GDR’s Institute of Chemistry used to sit, just across from a former Stasi military barracks.

Heinz Mustroph

Age 38 on November 9, 1989

India’s flamboyant Bollywood film industry may seem worlds apart from the factories of Communist East Germany, but business made them bedfellows. Before 1989 Heinz Mustroph worked as a chemist for Filmfabrik Wolfen, a government-owned company that supplied color film to primarily Bolly-wood clients.

After the Berlin wall collapsed, workers at the film company tried to keep business alive, but clients forced to pay in more expensive West German Deutschmarks soon went elsewhere. The color-film company—like many businesses in the East—couldn’t stay afloat. Without a job Mustroph partnered with some former colleagues to start a contract research company that in 1997 morphed into FEW Chemicals, a manufacturer of specialized dyes, also based in Wolfen.

Mustroph was in his late 30s when the Berlin wall fell, young enough to adapt to the new political and economic realities, even though the adjustment was not always smooth. “Although I worked much harder in the years after the wall came down than before, life is better for me now. Now, if someone wants to try something new with their lives, they make their own limits,” he says, instead of being dictated by government.


Trying to escape from East Germany often wasn’t as simple as climbing the wall — in some places, people also had to cross a “no man’s land” between dois walls undetected. Along some stretches of the wall, the East Germans built a second wall and kept the heavily patrolled span between the two clear so soldiers could look for defectors’ footprints in the dirt and have a clear firing line. Here it’s shown in an archival photo.


The History and Meaning of the Berlin Wall

This November marks the 30th anniversary of the fall of the Berlin Wall. On November 9, 1989, as the shaky East German communist government resigned, the Berlin Wall came tumbling down. Large crowds formed on both sides of the Wall. East and West Berliners climbed on top, and then people began using sledgehammers and pickaxes to cut holes in it. Large numbers of East and West Berliners started to move back and forth through the Wall, capturing the spirit of a freedom to move without political barriers standing in the way.

It is worth recalling how and why the Berlin Wall was constructed in the first place, and what it meant for an individual to be viewed as the property of the state in the stream of 20th-century political events.

Barb Wire and Bricks Stop People From “Voting With Their Feet”

On August 10, 1961, Nikita S. Khrushchev, the premier of the Soviet Union, attended a birthday party in Moscow for Sergei S. Verentsov, the Soviet marshal in charge of the missile program of the Union of Soviet Socialist Republics. Khrushchev informed the celebrating assembly of leading Soviet military and political dignitaries that something momentous was about to occur.

“We are going to close Berlin,” Khrushchev announced. “We’ll just put up serpentine barbed wire and the West will stand there like dumb sheep. And while they’re standing there, we’ll finish a wall.” The crowd broke into an enthusiastic applause.

The city of Berlin had been divided into four Allied occupation zones at the end of the Second World War in Europe. The eastern half of the city was the Soviet zone. The western half was divided into American, British, and French zones, surrounded by the Soviet zone of occupation in eastern Germany. The closest British or American zone of occupation in western Germany was 110 miles to the west. The Soviets had established a “people’s republic” in their zone — the German Democratic Republic, with East Berlin as its capital.

Between the late 1940s and 1961, more than 4 million East Germans and East Berliners took advantage of the relative ease of crossing from the Soviet zone in Berlin to one of the Western zones to “vote with their feet” not to live in the “workers’ paradise” that Moscow had been generous enough to impose upon them. This mass exodus was a huge embarrassment to both the Soviet and the East German governments. It also represented a major loss in skilled labor and in many of the professional occupations.

The Soviets had been almost completely successful in keeping secret that West Berlin was to be sealed. On Saturday, August 12, 1961, 1,573 East Germans crossed the line separating East and West Berlin and registered as refugees desiring to live in the West. They were the last group to be allowed to freely depart. The Soviets stretched barbed wire across the Brandenburg Gate facing the Western zones in the center of the city. And at 2:30 on the morning of August 13, the border between East and West Berlin was closed.

“Successes” and “Failures” of the Wall

Two days later, on August 15, work began on the Berlin Wall it was made of brick and concrete and took two years to complete. When finished, it was 28 miles long and nine feet high, with barbed wire at the top. East German guards armed with machine guns fired upon any who attempted to cross it. There was also a 200-yard area leading up to the Wall covered with land mines and patrolled by police dogs.

Yet, in spite of this, during the 28 years of the Wall’s existence, between 1961 and 1989, an estimated 5,000 people managed to escape either over, under, or through the Wall. Some escaped through the sewer system under the Wall. Others dug tunnels — the longest one was 500 feet long, through which 57 people made their getaway to West Berlin in 1964.

One woman sewed Soviet military uniforms for three male friends, who drove through one of the Wall’s border checkpoints with her crammed under the front seat. An archer used an arrow to shoot a cable over the Wall from a building in East Berlin and slid along it to freedom.

Some constructed hot-air balloons and crude flying machines using bicycle motors to power their flight over the Wall. Others swam across canals or rivers that separated parts of East and West Berlin.

The Costs of Trying to Escape to Freedom

There also emerged a smuggling business that ran ads in West German newspapers. One such company, Aramco, with headquarters in Zurich, Switzerland, gave out press releases referring to their “most modern technical methods.” The company’s prices were not that unreasonable: $10,000 to $12,000 per person, with “quantity discounts” for families, payable into a numbered account in a Swiss bank. If an escape attempt failed, the company refunded most of the money to the person financially sponsoring the breakout.

The East German government issued “wanted” posters on the East Berlin side of Checkpoint Charlie, offering 500,000 East German marks for the director of Aramco, Hans Ulrich Lenzlinger (about $25,000 at the black market exchange rate in the 1970s). The “wanted” posters negatively referred to him as a “trader in people.” In February 1979, someone collected the bounty on Lenzlinger’s head, after he was shot repeatedly in the chest and killed at his home in Zurich.

He was not the only victim of escape attempts. During those 28 years of the Wall’s existence, 80 people lost their lives trying to get to the western side of the Wall. And more than 100 others lost their lives trying to escape along other points of the highly fortified East German border with West Germany.

One of the most inhuman border killings happened in August 1962. Peter Fechter, an 18-year-old bricklayer, was shot and wounded while attempting to climb over the Wall. For 50 minutes he begged for help as he slowly bled to death in sight of soldiers and journalists looking over the Wall from one of the western border checkpoints. Only after he died did the East German guards retrieve his body.

The Berlin Wall came to symbolize the Cold War and its division of the world into halves, one half still relatively free and the other half under the most brutal and comprehensive tyranny ever experienced by man in modern history. Nothing was supposed to cross the Iron Curtain of barb wire fences, landmined farm fields, and machine-gun watchtowers that cut across central Europe from the Baltic to the Adriatic Sea, without the permission of the Marxist masters in Moscow.

The Wall vs. the Right to Move

What the Berlin Wall epitomized was the 20th-century idea of the individual as the property of the state. Behind that Wall the East German government told the people where to live and work, what goods they could consume, and what enjoyments and entertainments they would be permitted. The state determined what they read and watched and said. And they could not leave the country — either for a visit or forever — unless it served the goals and interests of their political masters. And if anyone attempted to leave without permission, he could be shot and left to die, alone and helpless, with others forced to stand by as horrified observers.

In the 19th century, the great triumph of classical liberalism had been the abolition of the last of the ancient restrictions on the right of the individual to his life, liberty, and honestly acquired property. This had included the right of people to freely travel without undue government interference or control.

In earlier times, not only the physical difficulties of transportation prevented men from widely moving from one region or continent to another. Matching these physical barriers were the legal barriers of taxes, tolls, passports, and serfdom, which bound the vast majority of people to the land owned by the privileged and titled political castes.

Classical liberals and classical economists of the early 19th century argued for the removal of such restraints on people’s freedom. The guiding principle was that a man has a property right in himself, that he owns himself. As the British classical economist John R. McCulloch expressed it in the 1820s:

Of all the species of property which a man can possess, the faculties of his mind and the powers of his body are the most particularly his own and these he should be permitted to enjoy, that is, to use and exert, at his discretion … in any way, not injurious to others, [as] he considers most beneficial for himself.

A logical extension of the right of self-ownership over one’s mind and body and its use to further his personal and peaceful purposes was the right to move to where he believed he could best improve his circumstances. As the 19th century progressed, the various restrictions on the freedom to move were removed. Passports were virtually eliminated throughout the major countries of Europe and North America, and legal barriers to both emigration and immigration were almost completely abolished in these same nations.

Tens of millions of people, on their own personal account and with private funding, left their places of birth in pursuit of better lives and fortunes in countries and on continents of their own choice. Free movement of people matched the increasingly free trade in goods and capital. About 65 million people took advantage of this greater freedom of movement between 1840 and 1914, before the First World War began.

Modern Barriers to the Freedom to Move

But with the coming of the First World War, governments reinstituted passport and other restrictions on the freedom of movement. With the rise of the totalitarian ideologies in the years following the end of the First World War, the freedom to move was increasingly abolished. Communism, fascism, and Nazism all worked from the premise that the individual was subordinate to and lived and worked only for the advancement of the interests of the state. As an “object” owned by government, the individual stayed put or was forcibly removed to some other location under the brutal orders of the political authority.

Even outside the totalitarian systems of the 20th century, barriers to migration have been logical extensions of the emergence and growth of the interventionist-welfare state. When the government influences the direction of production, has responsibility for both the amount and types of employment in the society, and is the paternalistic administrator of a redistribution of wealth and income for retirement, health care, unemployment, housing, and education, it is inevitable that the same government will be concerned about and responsible for the amount, types, and demographics of any individuals or groups desiring to move into a country under that government’s jurisdiction.

The growth and development of the regulated economy, in other words, has provided the rationale for barriers to free migration. They stand as legal and political walls far higher than the Berlin Wall in preventing people from passing freely and unmolested from one part of the world to another. The passport that each and every one of us is forced to apply for and carry on our person whenever traveling outside the territorial jurisdiction of our own country, and which we must present upon our attempt to return to our own land, clearly shows that we are all in fact subjects under — not citizens above — the political authorities controlling our lives.

The German free market economist Wilhelm Röpke once pointed out in an article titled “Barriers to Migration” (1950):f

Modern nationalism and collectivism have, by the restriction of migration, perhaps come nearest to the “servile state.”… Man can hardly be reduced more to a mere wheel in the clockwork of the national collectivist state than being deprived of the freedom to move… Feeling that he belongs now to his nation, body and soul, we will be more easily subdued to the obedient state serf which nationalist and collectivist governments demand.

It has become a cliché that the world, every day, becomes a little smaller. Methods of global transportation improve the quality of travel and reduce the time between any two points around the world. Computer technology — the internet and email — has made virtually everything written, said, or photographed a simple and almost instantaneous “click” away. The expanding worldwide network of business, trade, and capital markets is increasingly making the globe a single market for commerce and culture.

On this 30th anniversary of the fall of the Berlin Wall, we should remember all that it represented as a symbol of tyranny under which the individual was marked with the label: property of the state. He not only was controlled in everything he did and publicly said, but his every movement was watched, commanded, or restricted.

Freedom in all its forms — to speak, write, associate, and worship as we want to pursue any occupation, profession, or private enterprise that inclination and opportunity suggests to us and to visit, live, and work where our dreams and desires lead us to look for a better life — is a precious thing.

The history of the Berlin Wall and the collectivist ideology behind it should remind us of how important a loss any of our freedoms can be, as we determine in what direction — toward greater individual liberty and free enterprise or more government command and control — we wish our country and the world to move in the 21st century.


When was the Berlin Wall built and why?

Topic of Study [For H2 and H1 History Students]:
Paper 1: Understanding the Cold War (1945-1991)
Section A: Source-based Case Study
Theme I Chapter 2: A World Divided by the Cold War – Manifestations of the global Cold War: Cuban Missile Crisis (1962)

What is the Berlin Wall?
o German Berliner Mauer is a man-made barrier that surrounded West Berlin. It was established to built by the German Democratic Republic (East Germany) on 13 August 1961 to prevent defections from East to West.

Why did the Germans flee from East to West Germany?
Following the end of World War Two, the signing of the Yalta and Potsdam Agreements led to the division of Germany into four occupation zones. The Soviet Union controlled the eastern zones, while the United States, Great Britain and France occupied the western part. Due to the deteriorating living conditions, most people moved from East to West Germany.

As difficult as life was in Berlin, refugees came to the city from Eastern Europe and other parts of Germany. Conditions were even worse in their hometowns, and they hoped they might have better luck surviving in Berlin.

Food was scarce across the city – a condition made worse by the Soviets. Before leaving the other sectors of Berlin, the Soviets had stolen 7,000 cows along with machinery and pipes from buildings. The Soviets also limited access to farms in the Soviet zone outside Berlin. The Soviets wanted the food for their troops in Germany. Still some Berliners managed to reach farms in the countryside.

An excerpt from “The Berlin Airlift: Breaking the Soviet Blockade” by Michael Burgan.

To prevent the departure of Berliners in the East, Stalin ordered the imposition of a Soviet blockade of West Berlin in 1948. In response, the Allies launched the Berlin Airlift that demonstrated their resolve to oversee the post-war recovery of the Western zones. More than 2.3 million tons of fuel and food were sent to West Berlin. A year later, the Berlin Blockade was lifted.

The Berlin Crisis
After the Berlin Wall was built, none could move from East to West Berlin, except through three checkpoints. “Checkpoint Charlie” (at Friedrichstrasse) was a site of flashpoint in October 1961.

On 22 October, a senior US diplomat in West Berlin was stopped by the East German border guards. General Lucius D. Clay ordered the deployment of American tanks to Checkpoint Charlie.

Moscow interpreted the move as an alarming threat. In retaliation, Soviet leader Nikita Khrushchev sent Russian tanks to the checkpoint as well. Both parties had military forces facing each other for nearly sixteen hours.

Fortunately, American President Kennedy opened communications with the Soviet government to de-escalate tensions. Eventually, both forces withdrew.

[Khrushchev] believed the peak of confrontation with the United States had passed, a perception that did not change during the October 26-27 tank stand-off in Berlin at Checkpoint Charlie. Khrushchev, tipped off by erroneous Soviet intelligence, believed that Lucius Clay, a commander of the U.S. forces in West Berlin, was ready to storm the Wall by force. Persuaded that Kennedy was not personally behind the ploy, the Soviet leader contacted him and the confrontation was quickly resolved.

An excerpt from “Khrushchev and the Berlin Crisis (1958-1962)” by Vladislav Martinovich Zubok.

What can we learn from this article?
Consider the following question:
– How far do you agree that the Soviet Union was responsible for the Berlin Crisis of 1961?

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