Batalha de Medway, 43 d.C.

Batalha de Medway, 43 d.C.

Batalha de Medway, 43 d.C.

Batalha durante a segunda invasão romana da Grã-Bretanha. Os bretões, liderados por Caractacus e Togodumnus, ficaram surpresos quando os romanos, liderados por Aulus Plautius, cruzaram o rio Medway. A batalha que se seguiu durou dois dias e, no final, os bretões derrotados se espalharam, deixando Togodumnus morto, embora Caractacus tenha escapado e continuado sua resistência.

Com a notícia do desembarque romano, as tribos britânicas se uniram para combatê-los sob o comando de Togodumnus e seu irmão Caratacus, da tribo Catuvellauni. Depois de perder duas escaramuças iniciais no leste de Kent, os nativos se reuniram nas margens de um rio mais a oeste para enfrentar os invasores.

Ao mesmo tempo, os romanos receberam a rendição da tribo Dobunni no oeste da Grã-Bretanha. Os Dobunni eram súditos dos Catuvellauni, e esse ganho diplomático foi provavelmente um golpe no moral e na força de trabalho nativos.

Não havia ponte sobre o rio onde a batalha foi travada, então um destacamento de auxiliares romanos especialmente treinados (descritos por Cassius Dio, a única fonte contemporânea para a batalha, como "celtas") nadou através do rio e atacou os nativos. cavalos de carruagem. No caos que se seguiu, o grosso da força de invasão liderada pela Legio II Augusta sob Vespasiano cruzou o rio, sob o comando geral de Tito Flavius ​​Sabinus. Os nativos foram pegos de surpresa ao ver como legionários totalmente armados conseguiram cruzar o rio, e Peter Salway afirmou que até Dio parece surpreso. Os romanos não conseguiram avançar para a vitória imediatamente, e o primeiro dia de luta terminou sem resultado. Durante o segundo dia, um ataque ousado liderado por Cneu Hosidius Geta quase levou à captura do oficial romano. Suas tropas retaliaram, no entanto, e colocaram os britânicos em fuga. Geta foi premiado com um triunfo por garantir a vitória, uma honra rara para alguém que não tinha sido cônsul. Dados os papéis principais desempenhados por Geta e Sabinus em dias diferentes, foi sugerido pelo historiador Malcolm Todd que os romanos estavam operando como dois, ou possivelmente três, grupos de batalha.

Uma batalha tão longa era incomum na guerra antiga, e é provável que os romanos tenham derrotado uma força nativa significativa. Os britânicos recuaram para o Tamisa, onde tiveram uma vantagem estratégica maior.

Dio não dá o nome do local da batalha, nem do rio, mas afirma-se que o local é no Medway. Os romanos teriam usado as trilhas existentes à medida que se moviam para o oeste de Richborough, e a trilha pré-histórica mais percorrida seria a rota do posterior Caminho dos Peregrinos, que cruzou o Medway em Aylesford. Outras teorias, no entanto, observam que o rio é estreito o suficiente em Aylesford para não representar dificuldades significativas na travessia, e coloca a batalha mais perto de Rochester, onde um grande assentamento da Idade do Ferro ficava na época. Outra evidência de uma localização mais ao norte possível é em Bredgar, onde um tesouro de moedas romanas do período foi encontrado e foi interpretado como as economias de um oficial romano enterradas para custódia antes de uma batalha. Esse tesouro pode, no entanto, postergar a batalha em até 20 anos. Possivelmente, os romanos seguiram a futura rota da Watling Street para a batalha, embora seu papel como rota de comunicação pré-romana não seja certo.


EUA ganham vantagem graças aos decifradores da Marinha

Os criptoanalistas da Marinha dos EUA começaram a quebrar os códigos de comunicação japoneses no início de 1942 e sabiam, semanas antes, que o Japão estava planejando um ataque no Pacífico em um local que chamaram de & # x201CAF. & # X201D Suspeitando que fosse Midway, a Marinha decidiu enviar uma mensagem falsa da base alegando que faltava água potável. Os operadores de rádio do Japão & # x2019s enviaram uma mensagem semelhante sobre & # x201CAF & # x201D logo depois, confirmando a localização do ataque planejado.

Com a frota do Japão & # x2019s tão amplamente dispersa, Yamamoto teve que transmitir toda a estratégia pelo rádio, permitindo que os criptoanalistas da Marinha baseados no Havaí descobrissem quando o Japão planejava atacar (4 ou 5 de junho) e a ordem planejada de batalha da Marinha Imperial Japonesa . Com essas informações, o almirante Chester W. Nimitz, comandante-chefe da Frota do Pacífico dos EUA, poderia desenvolver um plano de combate à invasão.

Os japoneses presumiram que o porta-aviões dos EUA Yorktown, que foi danificado durante a Batalha do Mar de Coral, não estaria disponível em Midway. Na verdade, o porta-aviões danificado foi consertado em apenas dois dias no Pearl Harbor Navy Yard e partiu em 30 de maio para se reagrupar com outros navios dos EUA perto de Midway em preparação para o ataque do Japão & # x2019s.


Cláudio e os preparativos para a invasão romana

Imperador Claudius (n. 10 AC - d. 54 DC)

Aulo Plautius

Aulo Plautius ocupou o cargo de consulado em 29 DC e participou de uma carreira militar proeminente durante seu tempo no exército romano. Pareceu natural para o imperador Claudius apontá-lo como o chefe da invasão romana da Grã-Bretanha em 43 DC. Sua tarefa passou a ser a formação de um exército, a travessia do Canal da Mancha e o comando de militares dependentes da resistência britânica. Se a vitória acontecesse, Plautius seria promovido a governador da Grã-Bretanha e desenvolveria uma província a partir dessa vitória. Aprendendo com os erros de Júlio César, que não trouxe um grande número de tropas, Plautius convocou cerca de 50.000 homens de todo o Império Romano para sua invasão.

Claudius & # 8217 forças pousando na Grã-Bretanha

Preparação

A preparação para a invasão da Grã-Bretanha foi diferente de tudo que os romanos haviam assumido em sua história militar. As razões óbvias, é claro, vêm à mente, como o de que o Canal da Mancha foi durante séculos quase impossível de cruzar, mesmo com a tecnologia moderna, portanto, é razoável supor que era ainda mais difícil para os romanos. Além disso, o pouso foi incrivelmente difícil com uma costa rochosa e penhascos fornecendo cobertura constante para quaisquer forças das tribos celtas que estivessem na costa. Finalmente, o grande comandante Júlio César, um indivíduo idolatrado nos anais militares romanos, não conseguiu conquistar o povo britânico. Naturalmente, o medo de invadir esta ilha espalhou-se pelas fileiras romanas simplesmente porque era um território completamente desconhecido para eles, apenas visto pelos olhos de lendas e contos de fadas. A psicologia desempenhou um papel importante na preparação para a invasão da Grã-Bretanha e, de fato, manteve a força de invasão na costa normanda por vários meses. Cláudio, no entanto, buscava sua glória militar que ainda não tinha conquistado e estava determinado a invadir a Grã-Bretanha para conquistar seu Gloria. Cláudio enviou um ex-escravo de Roma chamado Narciso para se dirigir aos soldados na pessoa do imperador. As legiões ficaram tão insultadas que dizem que começaram a tirar dúvidas e se preparar para a invasão.

O recrutamento para este grande exército era geralmente baseado na Itália, Espanha e Gália. A força de invasão era composta de uma forma não muito diferente da maioria das legiões romanas: havia as legiões usuais formadas por coortes e séculos, e auxilia formando arqueiros e tropas de ataque à distância, bem como o uso de um pequeno grupo de cavalaria. Muitos especialistas também foram trazidos, incluindo pedreiros, especialistas médicos, escriturários, armeiros e artífices. Os legionários tendiam a ser equipados com armaduras de tira, uma ruptura com o gibão de couro comumente usado do ano passado, uma mudança que não era exclusiva da Grã-Bretanha romana. Os legionários usavam dardos e espadas curtas como armas de ataque, conhecidas como pilum e Gládio respectivamente em latim. Em termos de práticas navais, essenciais para a travessia do canal da Inglaterra, os romanos criaram um navio inteiramente novo, a galera de guerra do Mediterrâneo, que era muito mais espessa em madeira e mais estável em águas agitadas. Além disso, a marinha romana, que era classificada como bastante inferior antes da invasão da Grã-Bretanha, tornou-se um ramo muito mais profissional e respeitado do exército romano devido à sua necessidade e habilidade na invasão. A formação do Classis Britannica tornou-se uma das maiores unidades navais do Exército Romano.

Conquista do Reino da Bélgica e formação de uma província

O exército romano embarcou na frota recém-formada Classis Britannica e navegou através do Canal da Mancha ao anoitecer para iniciar a invasão da Grã-Bretanha. Os detalhes do que exatamente aconteceria após o desembarque não eram claros: eles enfrentariam a resistência britânica, onde pousariam e, o mais importante, eles sobreviveriam à travessia? A aterrissagem foi bastante monótona em comparação com as prováveis ​​expectativas. Os navegadores encontraram um ponto de desembarque na Ilha Rutupiae, na costa leste da Grã-Bretanha, perto da foz do rio Tamisa, adjacente a um canal facilmente atravessável que conduz ao continente britânico. O desembarque foi totalmente sem oposição das forças britânicas, algo completamente inesperado pelos romanos. Provavelmente várias razões contribuíram para isso. Em primeiro lugar, as relações diplomáticas com as tribos locais da época de César provavelmente reduziram a resistência em geral e, em segundo lugar, o atraso da invasão fez com que os homens da tribo britânica, principalmente os belgas, se cansassem de esperar, e eles simplesmente voltassem para casa. Assim, os romanos começaram a marchar para o sul da Grã-Bretanha depois de estabelecer um acampamento permanente perto da cidade de Richborough e, como Dio nos diz, finalmente encontrando a resistência dos dois irmãos belgas: Togodumnus e Caratacus.

Derrota em Medway e a ocupação da Grã-Bretanha

Ao marchar pelas possessões meridionais do Belgic em Kent, Aulus Plautius encontrou relativamente pouca resistência porque as tribos nesta área eram relativamente ambivalentes em relação ao Belgic e simplesmente deixaram os romanos passarem. Seguindo o caminho descrito pelo autor medieval Geoffrey Chaucer como o Caminho dos Peregrinos, os romanos chegaram ao rio Medway, uma área que Caratacus sentiu que os romanos não poderiam atravessar sem uma ponte. Os romanos eram, ao contrário da travessia do mar, muito hábeis na travessia de rios e empregaram uma estratégia eficaz que pegou Caratacus de surpresa. Plautius fez duas travessias no rio, uma das quais pretendia ser a principal força de ataque e a outra como distração. Os engenheiros romanos encontraram um vau que era atravessável na maré baixa perto dos dias modernos Rochester, e cruzaria a força principal neste local. Caratacus, percebendo o que os romanos estavam fazendo, atacou e quase derrotou as legiões. No entanto, depois de um dia de luta, os reforços se mostraram poderosos demais para os belgas, e eles recuaram. Medway viria a ser a batalha decisiva na Grã-Bretanha porque tornaria o reino belga desamparado e aberto à ocupação romana, encerrando efetivamente a resistência organizada à invasão romana antes da formação da província. Depois de Medway, Plautius ocupou a ponte comercial no Tamisa, a última defesa entre Roma e a capital belga. Na batalha após esta ponte, Togodumnus foi morto. Togodumnus carregava muito mais lealdade belga do que Caratacus, assim a aristocracia do reino começou a ceder e Caratacus foi forçado a fugir para Gales (para retornar mais tarde). Cláudio aparentemente conquistou sua grande vitória militar e veio para a Grã-Bretanha para supervisionar os dias finais da campanha e a captura da capital belga.

Caractacus apresentado ao imperador Claudius

A Formação da Bretanha Romana

Plautius, conforme prometido, tornou-se governador da Grã-Bretanha após a conquista do Belgic. Suas principais tarefas estavam diretamente à sua frente: consolidar o poder romano com uma fronteira e acampamentos permanentes, subjugar a resistência ao sul na forma do Durotrige e acabar com a resistência de Caratacus. Plautius é capaz de estabelecer o que vem a ser conhecido como a fronteira de Plautian, desenvolvendo uma fronteira perto do País de Gales entre os Romanos e Durotrige consistindo em um elaborado padrão de fortes e defesas que agiam mais como uma zona tampão do que qualquer outra coisa, mas ainda inspirou o limites posteriores da muralha de Adriano e Antoine na Escócia. No entanto, o que Plautius realizou na invasão não foi necessariamente transportado para o governo, já que Ostorius Scapula receberia crédito por derrotar Caratacus no País de Gales em 51 DC (ver "Caratacus" em Levantes), e Vespasiano foi visto como o conquistador final do Durotrige em 70 DC, bem como estendeu a influência romana às fronteiras da Escócia ao derrotar o Brigante. Independentemente disso, por volta de 79 DC, a visão de Cláudio e, certamente, de Aulo Plautius havia se cumprido. Os romanos ocuparam o reino belga e a costa sul da Grã-Bretanha. O grande rebelde Caratacus foi derrotado no País de Gales e as terras romanas foram estendidas na fronteira da Escócia. Os romanos agora controlavam tudo, desde o Tâmisa até o oeste do País de Gales, até a moderna York e o sul da Escócia e, finalmente, a moderna Dorchester, uma área que 30 anos antes não passava de histórias para a maioria dos romanos.


A batalha de Medway

O exército romano avançou ao longo da antiga trilha pré-histórica de North Downs, agora conhecida como "Caminho dos Peregrinos". "Ao chegar às margens do rio Medway, Plautius ficou em um terreno elevado e pôde ver o pântano de Essex, onde os bretões estavam esperando em força. Ambos os lados se enfrentaram no desnível de 500 metros e se perguntaram como os romanos tentariam uma travessia. Os romanos eram mestres da tática e usariam o estratagema de aparecer para enfrentar o inimigo por uma determinada rota, então realmente apareceriam a alguma distância e vêm para o inimigo de uma direção inesperada.

A batalha durou dois dias, longos para os padrões romanos, pois houve dois ataques distintos aos bretões.

A primeira fase da tática de Plautius era fazer com que muitas tropas se movessem e parecessem estar tomando posições ao longo da margem. Isso teve o efeito de manter os britânicos em sua posição atual, observando o movimento. Plautius sabia do uso britânico de bigas, que haviam sido tão eficazes contra as expedições de César no século anterior. Ele sabia que essas bigas haviam sido estacionadas atrás das linhas britânicas, possivelmente de um lado. Ele tinha oito coortes batavianos em seu exército, que eram mestres em cruzar rios profundos sem serem vistos, enquanto usavam equipamento de batalha completo. Eles eram o equivalente romano das Forças Especiais modernas

Enquanto os bretões estavam empenhados em observar as tropas romanas se movendo no lado sul do rio, os batavos deslizaram para a água em um ponto onde os bretões não podiam vê-los. Eles receberam instruções específicas quanto à sua tarefa. Os Batavians saíram do Medway além das linhas britânicas e fizeram o seu caminho atrás dos britânicos em direção às bigas. Os batavianos alcançaram as carruagens e lançaram um ataque total aos cavalos, cortando suas pernas com a intenção de feri-los o suficiente para incapacitá-los e, assim, inutilizá-los. Tão rapidamente quanto chegaram, os batavianos fugiram, tendo feito o que tinham feito. Os bretões estavam em completa desordem agora, sabendo que suas unidades de apoio estavam fora da batalha. Enquanto os bretões cuidavam disso, os legionários cruzaram a água sem serem vistos para o outro lado e se reagruparam em terreno mais firme. Claudius não apenas lançou um ataque surpresa, ele também criou uma distração para suas tropas cruzarem sem serem vistas.

A ponta de lança de duas legiões sob o comando dos irmãos Flavian fez uma travessia bem-sucedida e estabeleceu uma base no interior da margem norte do Medway. Tarde demais, os britânicos perceberam que haviam sido superados e se lançaram contra as legiões, que se mantiveram firmes. A todo custo, as tropas romanas tiveram que manter sua posição até que os reforços chegassem. Ao longo do dia, os dois lados lutaram entre si até o cair da noite. Sob o manto da escuridão, mais legionários cruzaram o rio e ao amanhecer os romanos estavam prontos. Como acontece com sua prática usual, os romanos então formaram suas unidades em grupos compactos para que pudessem empregar suas táticas de batalha padrão.

A batalha foi longa e árdua até que a unidade de Geta rompeu e circulou ao redor dos bretões, pegando-os em um clássico movimento de pinça. Ainda poderia ter se voltado para os britânicos, se uma tentativa de capturar o oficial comandante romano tivesse sido bem-sucedida. Geta acreditava que deveria estar no meio da batalha, lutando ao lado de suas tropas. Isso aumentou sua motivação e impulsionou sua moral para lutar ainda mais. Nos escritos de Dio sobre a batalha, ele deu uma menção especial a isso, o que deu a Geta o ornamenta triunfal. Cláudio era conhecido por ser generoso com este prêmio, e certamente o concedeu a todos os seus comandantes.

Embora se saiba que pelo menos três legiões foram usadas, Claudius pode ter mantido uma reserva para qualquer eventualidade, caso os britânicos tivessem conseguido vencer.

Foi uma das batalhas mais significativas mesmo travadas em solo britânico, já que o exército invasor havia assegurado as terras baixas do sudeste. Fazendo assim uma base para se espalhar pelo resto do país. Tudo o que restou foi procurar e matar quaisquer guerreiros remanescentes e, ao mesmo tempo, convocar o líder de cada tribo para uma reunião para que eles se rendessem ao imperador Cláudio e a Roma. Isso não foi fácil, pois Caratacus e seus guerreiros recuaram para o Tamisa, forçando Plautius a ir ainda mais fundo para o interior para derrotá-los. Ele tinha que fazer isso para evitar a possibilidade de eles formarem uma força de combate maior, tornando-se aliados de tribos vizinhas e lançando contra-ataques.

É geralmente assumido que a evidência desta batalha seria encontrada hoje & mdash na forma de esqueletos, armas descartadas, roupas etc. Não é assim. Depois da batalha, todas as armas foram recolhidas e os corpos reunidos para um enterro adequado. Poderíamos esperar fossos de acampamentos romanos, mas até agora nenhum foi encontrado. A única evidência encontrada levou mais de 1000 anos para aparecer na forma de 34 moedas de ouro encontradas em Bredgar. A última dessas moedas representava Cláudio e foi cunhada em 41 e 42 DC. Este local fica a 11 milhas a leste de Medway, a quase um dia de marcha do local da batalha. Eles não poderiam ter sido enterrados após a batalha, mais em um ponto de parada no avanço para o oeste em direção ao Medway. existem muitas teorias sobre as razões pelas quais eles foram enterrados, mas nenhuma tem qualquer evidência forte e podemos apenas supor a razão para isso. Não há nem mesmo um sinal da ponte flutuante que os romanos teriam construído através do rio Medway, ou do forte em Rochester, que teria sido construído para proteger esta importante artéria, uma que era tão vital na rota de abastecimento.

Tomar essas terras foi uma luta titânica para os romanos. Nos próximos 200 anos, o esforço para mantê-los seria muito mais difícil.


Uma destilaria familiar reaproveita um pedaço da história

A era da madeira e das velas deu lugar à era do ferro e do vapor. Chatham Dockyard continuou seu recorde de inovação ao abraçar a revolução industrial.

Eventualmente, em 1984, o estaleiro fechou para a construção de navios. Alguns de seus edifícios, incluindo 'Pump House No. 5' (originalmente abrigando equipamento hidráulico que fornece energia para drenar docas secas), foram colocados à venda.

Um empresário percebeu a oportunidade de redirecionar a casa de bombas para a destilaria de gim de rebite de cobre, onde hoje, tecnologia de ponta é empregada para fazer gin, uísque e vodka artesanalmente de ‘grãos ao vidro’.

Após um tour pela destilaria familiar, nos acomodamos para uma sessão de degustação de gin e refletimos sobre a história que nos cerca.

Dica HDYTI: Coma algo no McGuire's, um restaurante que produz comida saborosa com ingredientes locais de Kent antes de visitar a destilaria Copper Rivet Gin ao lado.


Batalha de Medway: a derrota inglesa que foi amplamente esquecida

Foi uma batalha que incendiou um rio, causou pânico em Londres e deixou a Inglaterra cuidando das feridas de uma de suas piores derrotas militares. Ainda assim, poucas pessoas hoje ouviram falar da Batalha de Medway. Porque?

O cheiro de fumaça de armas, madeira queimando, piche e alcatrão. Navios de guerra em chamas, chamas passando pelas portas de armas, a fumaça visível por quilômetros ao longo da costa norte de Kent.

Esta é a cena que teria saudado as testemunhas oculares após o ataque holandês ao longo do rio Medway em junho de 1667.

Realizado ao longo de vários dias, ele teve como alvo a frota inglesa em Chatham, deixando uma grande parte da Marinha Real capturada ou destruída. Houve poucas vítimas, mas a perda dos maiores navios de guerra do reino & # x27s trouxe humilhação ao país e prejudicou a reputação pessoal do rei Carlos II.

Foi o terceiro de um trio de desastres a atingir a nação após a Grande Peste e o Grande Incêndio de Londres. Isso criou tanto pânico em Londres que as pessoas enviaram seus bens mais valiosos para fora da cidade, temendo a ocupação iminente pelas forças holandesas.

Apesar disso, o ataque é pouco lembrado no Reino Unido hoje. Um programa completo de comemorações está sendo realizado nas próximas semanas em um esforço para aumentar a conscientização sobre seu 350º aniversário.

"Todos sabem sobre a Grande Peste e o Grande Incêndio de Londres, mas mesmo as pessoas locais não sabem sobre a Batalha de Medway", disse Richard Holdsworth, do Historic Dockyard Chatham, onde uma série de comemorações acontecerá.


Descubra mais

Águias sobre a Britânia: o exército romano na Grã-Bretanha por Guy de la Bedoyere (Tempus, 2003)

Grã-Bretanha romana: uma nova história por Guy de la Bedoyere (Thames and Hudson, 2006)

Muralha de adriano por David Breeze e Brian Dobson (Penguin, 2000)

O Fim da Bretanha Romana por Simon Esmonde Cleary (Batsford, 1989)

O declínio e queda da Grã-Bretanha romana por Neil Faulkner (Tempus, 2004)

A Romanização da Grã-Bretanha: Um Ensaio de Interpretação Arqueológica por Martin Millett (Cambridge University Press, 1992)

Minha britânica romana por Richard Reece (Cotswold Studies, 1988)

Uma história da Grã-Bretanha romana por Peter Salway (Oxford University Press, 1997)


The Royal Navy & # 8217s Darkest Day: Medway 1667

Para o povo de Chatham, os navios que se aproximavam no rio Medway devem ter parecido impressionantes. A toda vela, uma flotilha holandesa corria em direção ao reduto da Marinha Real com a intenção de causar o máximo de danos. O ataque ao Medway em junho de 1667 ficaria na história como um dos piores desastres que aconteceria à Marinha Real. Mas era algo que poderia facilmente ter sido evitado.

Os cortes no orçamento não são novidade. Em 1667, por ordem do rei Carlos II, grande parte da Marinha Real foi desativada e deixada inativa por falta de financiamento. No entanto, a Grã-Bretanha estava em guerra com os holandeses, que viam esse lapso na defesa como uma grande oportunidade.

O que eles conseguiram foi brilhante e calculado, além de ser uma demonstração excepcional de bravura e habilidade náutica. Os holandeses navegaram pelo rio Medway e atacaram a frota britânica em seus ancoradouros em Chatham. Ao final do ataque, a Marinha Real havia perdido três navios capitais e dez navios menores, enquanto o HMS Unidade e o orgulho da frota britânica, HMS Royal Charles, foram capturados e levados como prêmios de guerra para a Holanda.

Os britânicos foram pegos cochilando, já que sua extensa rede de espionagem no continente deu indicações claras de que algo estava sendo planejado. Mas quando o ataque tomou forma, todos os navios disponíveis da Marinha Real foram posicionados nos locais errados - mais para cima no Mar do Norte ao redor de Harwich, o alvo esperado de qualquer agressão holandesa.

Na verdade, os almirantes britânicos consideravam um ataque a Chatham extremamente improvável, já que ficava a alguns quilômetros da costa e ficava atrás de cardumes traiçoeiros no estuário do Tâmisa.

As guerras anglo-holandesas

As guerras anglo-holandesas foram travadas pelo controle dos mares e de importantes rotas comerciais para o resto do mundo. A Inglaterra havia construído uma marinha impressionante sob o rei Henrique VIII e, mais tarde, os navios da rainha Elizabeth, sob o comando de Sir Francis Drake, embarcaram em missões de corsário de longo alcance, principalmente contra os espanhóis. Naquela época, os holandeses eram aliados protestantes contra a Espanha católica, com o Tratado de Nonsuch em 1585 levando ao apoio inglês direto à revolta holandesa.

Os 40 anos seguintes viram uma mudança nas alianças, com as relações entre a Espanha e a Grã-Bretanha melhorando, enquanto os holandeses construíram a maior frota mercante do mundo. Esta frota assumiu o comércio português de especiarias com o Extremo Oriente. Para defender seus navios mercantes, os holandeses também expandiram sua marinha.

O rei Carlos I (1625-1649) fez um acordo secreto com os espanhóis em janeiro de 1631 para atacar esse crescente domínio holandês. Com grande custo, ele construiu uma série de navios de guerra espetaculares, incluindo HMS Soberano dos Mares. Oito anos depois, no entanto, as relações com os espanhóis se deterioraram: durante a Batalha de Downs, uma frota de tesouros espanhola sob ataque holandês buscou refúgio em águas inglesas e foi negada. Mesmo assim, a falta de ação do rei em relação a esses eventos antagonizou os apoiadores holandeses em casa e contribuiu para a eclosão da Revolução em 1640.

A Guerra Civil enfraqueceu a Marinha Real a tal ponto que a Marinha Holandesa rapidamente se tornou superior em tamanho e poder. Mas com a vitória de Oliver Cromwell veio a reconstrução da força naval britânica e uma crescente beligerância em relação aos holandeses, que eram considerados ingratos pelo apoio britânico contra os espanhóis, por terem explorado o Mar do Norte e usurpado grande parte do comércio da Grã-Bretanha com os Índias Ocidentais e América do Norte.

Os atos de navegação

No início de 1651, Cromwell procurou aliviar as tensões enviando uma delegação a Haia propondo que a República Holandesa se juntasse à Comunidade e ajudasse os ingleses na conquista da América espanhola.

Essa tentativa mal velada de acabar com a soberania holandesa deu início a uma contagem regressiva para a guerra. A facção da paz dominante nos Estados da Holanda foi incapaz de formular uma resposta à oferta inesperada e de longo alcance de Cromwell. Os pró-Stuart Orangists na Holanda incitaram turbas a assediar os enviados. Quando a delegação voltou, o parlamento inglês, ofendido com a atitude holandesa, começou a se confrontar.

Em outubro de 1651, o primeiro de uma série de novos Atos de Navegação foi aprovado. Afirmaram que todas as mercadorias importadas pela Inglaterra deveriam ser transportadas em navios ingleses. Isso excluía os holandeses do comércio lucrativo; era também um convite aberto aos piratas para tomarem qualquer navio holandês que encontrassem.

Os holandeses responderam empregando mercadores armados. Os confrontos resultantes continuaram até a Batalha de Goodwin Sands em 29 de maio de 1652, após a qual a guerra foi declarada entre a Inglaterra e a Holanda em 10 de julho.

A Primeira Guerra Holandesa começou com a vitória dos ingleses na Batalha de Kentish Knock em outubro de 1652, mas os holandeses receberam as honras na Batalha de Dungeness e na Batalha de Livorno subsequente. A última vitória deu o controle do Mediterrâneo aos holandeses.

Em 1653, no entanto, na Batalha de Portland, os holandeses foram derrotados por uma revigorada Marinha Real, uma vitória ainda mais reforçada na Batalha de Gabbard. A Primeira Guerra Holandesa terminou em 5 de abril de 1654 com o Tratado de Westminster.

Após a Restauração em 1660, o rei Carlos II (1660-1685) foi considerado "louco pela guerra" - e ele escolheu os holandeses como seu inimigo. Ele reiniciou missões de corsário contra a marinha mercante holandesa. Foi essa agressão que desencadeou uma nova guerra - uma guerra de curta duração, culminando no ataque holandês ao Medway em junho de 1667.

O plano holandês

Os holandeses primeiro apresentaram planos para um ataque a Chatham em 1666, mas isso foi adiado após sua pesada derrota durante a Batalha do Dia de São Tiago ao largo de North Foreland naquele ano. O holandês responsável pela formulação da incursão foi o político Grand Pensionary Johan de Witt.

De Witt ficou frustrado com as prevaricações do rei Carlos II durante as negociações de paz e decidiu que uma vitória decisiva era necessária para forçar a mão do monarca britânico. Os comandantes holandeses duvidavam que seu esquema tivesse sucesso sem grandes perdas em navios e homens, mas sua marinha tinha dois ases, na forma de um par de pilotos fluviais desencantados que haviam desertado da Grã-Bretanha. Um deles foi o apropriadamente chamado Robert Holland.

Entre 17 de maio e 4 de junho, o almirante holandês Cornelius De Ruyter navegou seus navios entre Rotterdam, Amsterdam e Schooneveld, acumulando a força necessária para o ataque planejado. Ele finalmente cruzou o Mar do Norte com 62 navios de linha, 15 navios menores e 12 navios de bombeiros.

Durante a passagem, a frota foi reorganizada em três esquadrões. De Ruyter comandava o primeiro, o tenente-almirante Aert Jansse Van Nes o segundo e o tenente almirante barão Willem Joseph Van Ghent o terceiro, o último haviam feito a maior parte do planejamento detalhado da operação e acabaria liderando o ataque ao rio Medway.

Dois dias depois, em 6 de junho, um banco de névoa clareou lentamente para revelar a frota holandesa nas proximidades do estuário do Tâmisa. No dia seguinte, as ordens seladas de Cornelius de Witt a seus comandantes foram abertas. Os oficiais holandeses ficaram incrédulos com a audácia do plano e expressaram abertamente seus temores. Notoriamente, a resposta do almirante De Ruyter foi simplesmente ‘Bevelen Zijn Bevelen'(' Ordens são ordens ') com isso, a Marinha Holandesa se preparou para atacar.

As defesas inglesas

Apenas três navios de guarda haviam sido deixados em Chatham - por ordem do duque de York - junto com três navios de bombeiros e alguns pequenos barcos a remo. Isso deixou Chatham e a vizinha Sheerness perigosamente expostos. O moral inglês estava baixo e a liderança extremamente pobre, desde o rei Carlos II para baixo. Para piorar as coisas, os homens não eram pagos há meses pelo parcimonioso governo da Restauração.

Nos cinco dias que os holandeses levaram para chegar à foz do Tamisa, nenhuma defesa eficaz foi instalada. Na chegada, a força holandesa manobrou através dos cardumes traiçoeiros, com a ajuda dos pilotos fluviais britânicos, antes de deixar os navios mais pesados ​​e maiores como uma força de cobertura para a retirada subsequente dos navios menores e mais manobráveis ​​que deveriam fazer a viagem real até o Medway.

O comissário de Chatham Dockyard, Peter Pett, deu o alarme em 6 de junho, mas nada aconteceu durante os três dias seguintes, quando 30 navios holandeses sob o comando de Van Ghent enviaram tropas para a Ilha Canvey e para Sheerness na Ilha de Sheppey. As tropas receberam ordens de não saquear, para envergonhar os britânicos, que haviam saqueado a cidade de Terschelling em agosto anterior. Alguns dos homens desobedeceram à ordem e abriram caminho pela pequena cidade.

Ao ouvir a notícia do ataque a Sheerness, o rei Carlos II ordenou ao conde de Oxford que mobilizasse a milícia de todos os arredores de Londres. Ele também ordenou que todas as barcaças na área de Londres fossem usadas para criar uma ponte no Baixo Tamisa ligando Kent e Essex, fornecendo uma ponte para as tropas cruzarem de um lado para o outro. Enquanto isso, em 9 de junho, os holandeses desembarcaram na Ilha de Grain, em frente a Sheerness.

O ataque holandês

No dia seguinte, o almirante George Monck, duque de Albemarle, foi enviado a Chatham. Quando ele chegou, encontrou apenas 12 homens dos 800 empregados no estaleiro em serviço, nenhuma pólvora para as armas e nenhuma proteção para a corrente de ferro usada para bloquear o rio.

In desperation he quickly assembled as many guns as he could from London,

Gravesend, and garrisons across Kent. This took precious time.

The incomplete Sheerness fort was under bombardment from the Dutch fleet, led by the frigate Vrede, by 10 June. The only British ship present was HMS Unity, which soon withdrew under withering fire from the Dutch guns. Eight hundred Dutch marines landed to reinforce those already ashore at Sheerness.

On 12 June, the Dutch sailed up the River Medway. They soon captured HMS Unity, before bombarding the English defences and destroying the iron blockchain stretched across the river. The British Matthias was soon af lame, and fireships were launched against HMS Charles V. (The Dutch did not get it all their own way, however: shore batteries succeeded in destroying the Catharina.)

Dutch sailors then boarded King Charles II’s favourite warship, the flagship of the Royal Navy, HMS Royal Charles, and sailed her off to the Netherlands. The attack left the anchorage ablaze and only HMS Monmouth afloat.

The greatest damage was caused by panic measures. The British had sunk numerous blockships in anticipation of the Dutch ascent of the river, and they now sank an additional 16 warships further up the river to prevent them falling into Dutch hands, bringing the total British losses as a result of the raid to more than 30 vessels.

Andrew Marvell wrote at the time:

Of all our navy none should now survive, But that the ships themselves were taught to dive.

The Dutch then proceeded into the docks, sailing the fireships Delft, Rotterdam, Draak, Wapen van Londen, Gouden Appel, e Princess around the bend in the Medway and within range of the guns of Upnor Castle. Casks of oil, pitch, and tar stored on the decks were set alight, and the vessels were then steered in the direction of ships at anchor. Soon three more Royal Navy ships – HMS Loyal London, HMS Royal James, and HMS Royal Oak – were aflame they would later sink in the muddy waters of the River Medway.

A decisive victory

Having crippled the Royal Navy, Cornelius de Witt withdrew on 14 June, taking HMS Unity e HMS Royal Charles with them as trophies. The Dutch fleet then made marauding attacks on the East Anglian coast, but by this time British resistance had stiffened and the Dutch were eventually repelled.

Of the sunken ships, HMS Royal James, HMS Royal Oak, and HMS Loyal London were eventually salvaged and rebuilt, though at great expense. In fact, the cost of rebuilding the Loyal London was so great that the City of London refused to pay for it. The irony no doubt caused wry smiles in the taverns among anti-royalist supporters of the ‘Good Old Cause’. The King’s response was to rename the ship HMS Londres.

Three years after the raid on the Medway, the Royal Navy was a still a shadow of its former self. But, like a sleeping giant roused from its slumber, it embarked on a new building programme in 1670 that would, within a few years, make the Royal Navy the world’s premier maritime force, rivalled in size only by the French Navy.

Medway Council is running a series of events and exhibitions commemorating the 350th anniversary of the Battle of Medway. For more information visit www.new.medway.gov.uk/news-and-events/bom.


Caratacus

Caratacus (Caractarus) was a British chieftain who fought against Roman expansion in Britain, only to be betrayed by Queen Cartimandua, then taken captive by the Romans, transported as prisoner to Rome, then finally freed by Emperor Claudius to live the rest of his life in exile. He was a first century AD King who lived an eventful life in Ancient Britain, defending his tribe, his territory and his people against one of the strongest empires ever to exist, the Romans.

Caratacus was the son of one of the great British kings in ancient times called Cunobelinus, leader of the Catuvellauni tribe. This tribe occupied the Hertfordshire area north of the River Thames and would later expand north and to the west. The Catuvellauni were said to have created a prosperous economy and practised agriculture in their territory. King Cunobelinus after his death left his Catuvellaunian kingdom to be divided between Caratacus and his brother Togodumnus. The brothers would find themselves leading the opposition forces against the Roman invasion in 43AD, a duty which Caratacus would find himself bound to for the rest of his life.

The campaign launched by the two brothers against the invaders lasted for a period of almost nine years. The Catuvellauni were known to be an aggressive and forceful tribe capable of defending their expanding territories against the Romans. Under Caratacus and Togodumnus the fight began in 43AD, leading the resistance in the south east of England against the Roman invaders led by Aulus Plautius.

The Battle of Medway involved two initial skirmishes in east Kent, which forced the native tribes to move further west on the banks of the river to meet the invaders. The Romans meanwhile had secured the surrender of the Dobunni tribe which were based in the west of Britain this was a tactically significant manoeuvre by the Romans as the Dobunni were subjects of the Catuvellauni tribe. Diplomatically this was a win for the Romans and a blow for morale for Caratacus and his men who were also logistically weakened with fewer men to fight for the resistance.

At the battle at Medway, described by Cassius Dio who becomes the main source for this period, there was no bridge allowing the troops to cross the river, and so the Roman auxiliaries swam across. The attack launched by the Romans under the command of Titus Flavius Sabinus took the natives completely by surprise, ultimately forcing the British tribes back to the Thames whilst the Roman battle groups could press ahead through the newly gained territory. The battle proved to be long, unusual for the historical period and it seems likely that many natives from the various British tribes lost their lives. Those that did survive made their way back to the Thames which offered a better strategic position for Caratacus and his men.

The British who were now based at the Thames had been relentlessly pursued by the Roman forces across the river, leading to some losses on the Roman side in the marshland of Essex. Some of the troops sought to swim across in pursuit of the enemy whilst others may have even built a temporary bridge or crossing in order to keep up the chase. At the battle on the Thames, Caratacus’s brother Togodumnus sadly lost his life, whilst his brother managed to escape to Wales where he could regroup and launch a counter-attack.

Unfortunately for Caratacus, the Romans initial foray into Britain in the summer of 43AD proved to be very successful, leading to massive gains in the southeast and the defeat of native tribes in two significant battles. Furthermore, many of the tribes fighting under Caratacus gave themselves up to the Romans realising that if they did not make peace, they too might meet a grim fate against the invaders.

Desperate to maintain resistance, Caratacus fled westwards, heading for Wales where he would go on to lead the Silures and Ordovices against Publius Scapula. In his new base in southern Wales he was able to organise his remaining loyal tribes successfully, engaging in guerrilla warfare against the pressing Roman forces.

Unfortunately for the Caratacus, his tribal numbers were incredibly weakened by previous conflict and although his men were able to hold their own against the Romans in a battle at Silures, which is now modern-day Glamorgan, he was forced to move northwards to an area called Ordovices, now central Gwynedd, to find a suitable area for battle. For Caratacus this ensuing battle needed to be a decisive one and it would be – but for the Romans.

The battle of Caer Caradoc in 50AD would end up being Caratacus’s final battle, his swan song against Roman invasion, whilst for the invaders it would mean securing the south of Britannia. The battle itself took place in a well-chosen location in the hilly countryside, decided by Caratacus as a good area as it allowed the tribes to be on higher ground. The warriors serving under him were made up of the Ordovices and some Silures. The location had all the signs of securing a British victory. The approach and retreat were difficult, there were ramparts in place with armed men defending them and there was the natural barrier of the river to stop the Romans.

Re-enactors demonstrate the testudo formation

The way in which the battle played out did not go according to Caratacus’s plan. Under the command of Publius Ostorius Scapula, the Roman troops navigated the river easily. When they had crossed and got on to dry land they were met with missiles which forced them into the defensive testudo formation, also known as the tortoise, using their shields to form a wall barrier against any incoming missiles. This allowed them to overcome the first British attack plan they then easily dismantled the ramparts and breached Caratacus’s defences.

Once the battle commenced, the fighting turned bloody very quickly, forcing the native troops to the hilltops with the Romans not far behind. With the fear and constant threat of the Romans in pursuit, the British tribal lines were broken, allowing the invaders to catch them easily between the auxiliaries and the more heavily armoured legionaries. Whilst the British fought bravely they were overcome by the Romans once more and victory fell in the lap of the invaders.

Cartimandua hands Caratacus over to the Romans.

Caratacus meanwhile was forced to flee. Fearing for his life he fled north to the area known as the Brigantia. The Celtic tribe called the Brigantes were based in the north of England in modern-day Yorkshire and held vast territorial areas. Caratacus made his way there, hoping in vain for sanctuary. The Brigantian queen however had other ideas. Queen Cartimandua was loyal to the Romans who rewarded her loyalty with wealth and support. Instead of keeping Caratacus safe, she proceeded to hand him over to the Romans in chains, an action that would win her great favour amongst her Roman counterparts but would see her ostracised by her own people.

Caratacus in Rome.

Now a Roman captive, Caratacus was subsequently paraded on the streets of Rome, exhibited as part of the Emperor Claudius’s triumph, a spectacle of Roman victory over Britain’s ancient tribes. Caratacus’s fate was not sealed however in an impassioned speech he gave in the presence of the great emperor himself, he was able to win favour for himself and his family who were pardoned by Claudius. His defiant speech allowed him to live in exile, permitted to live in Italy in peace for the rest of his life. A peaceful end to a defiant and persistent ruler of Britain’s ancient tribe.

Jessica Brain is a freelance writer specialising in history. Based in Kent and a lover of all things historical.


But organisers of the commemorations, which will culminate in a spectacular river display next month, said it was also right for Britain – and the Medway in particular – to remember its naval snafu.

Mr Holdsworth said: “We should remember that in the after math of this humiliation, the Royal Navy began a period of reconstruction which ultimately led to Britain becoming the dominant maritime force in the world for 200 years.

“In many ways, Britain lost the battle but won the peace. In the eventual peace, the Dutch held onto the spice islands but ceded control of the east coast of the Americas to the British.

“The battle was probably the most significant event that happened on the Medway. Children in our towns learn about the Great Fire of London or the plague but nobody teaches them about the battle that happened on their doorstep.”

Those other British military defeats:

:: Dunkirk – 1940

Although the Dunkirk spirit is correctly hailed as the epitome of a dogged refusal to accept catastrophe, the evacuation of 300,000 men was nonetheless the culmination of an ignominious defeat at the hands of the German army. Britain and its allies were caught off guard by the Nazi ‘blitzkrieg’ tactics, forcing thousands of men into a small pocket of the northern French coast until their rescue with the help of the famous “Little Ships” that crossed the Channel.

:: Singapore – 1942

Considered the impregnable fortress of Britain’s south east Asian imperial possessions, military commanders dismissed any suggestion that Singapore could fall to the Japanese prior to the Second World War.

In the event, a Japanese army, outnumbered by three-to-one against the defenders, comprehensively defeated a poorly-organised British force, capturing 80,000 prisoners.

:: Isandlwana – 1879

Armed only with rudimentary weapons, a Zulu army of 20,000 routed a British force of 1,700 using outflanking tactics to beat western soldiers carrying rifles. The defeat sent a shockwave through Victorian society.

:: La Rochelle – 1372

An English army, flush with success in the early years of the Hundred Years War, found itself besieged by a Franco-Spanish force in the port town of La Rochelle. Spanish ships routed their English opponents and a large force of English knights and soldiers was captured.


Assista o vídeo: Battle of Medway 43 AD Roman conquest of Britain documentary.