Batalha do Alamo

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A Batalha do Álamo durante a guerra do Texas pela independência do México durou treze dias, de 23 de fevereiro de 1836 a 6 de março de 1836. Em dezembro de 1835, um grupo de soldados voluntários texanos ocupou o Álamo, uma ex-missão franciscana localizada perto a atual cidade de San Antonio. Em 23 de fevereiro, uma força mexicana de milhares e liderada pelo general Antonio Lopez de Santa Anna iniciou um cerco ao forte. Embora em número muito menor, os 200 defensores do Álamo - comandados por James Bowie e William Travis e incluindo o famoso homem da fronteira Davy Crockett - resistiram por 13 dias antes que as forças mexicanas finalmente os dominassem. Para os texanos, a Batalha do Álamo tornou-se um símbolo duradouro de sua resistência à opressão e de sua luta pela independência, vencida no final daquele ano. O grito de guerra “lembre-se do Álamo” mais tarde tornou-se popular durante a Guerra Mexicano-Americana de 1846-1848.

História Antiga do Álamo

Os colonos espanhóis construíram a Missão San Antonio de Valero, em homenagem a Santo Antônio de Pádua, nas margens do rio San Antonio por volta de 1718. Eles também estabeleceram a guarnição militar próxima de San Antonio de Béxar, que logo se tornou o centro de um assentamento conhecido como San Fernando de Béxar (mais tarde renomeado San Antonio). A Missão San Antonio de Valero abrigou missionários e seus convertidos nativos americanos por cerca de 70 anos até 1793, quando as autoridades espanholas secularizaram as cinco missões localizadas em San Antonio e distribuíram suas terras entre os residentes locais.

No início de 1800, as tropas militares espanholas estavam estacionadas na capela abandonada da antiga missão. Como ficava em um bosque de choupos, os soldados chamavam seu novo forte de “El Alamo”, em homenagem a Alamo de Parras, sua cidade natal no México. Tropas militares - primeiro espanholas, depois rebeldes e depois mexicanas - ocuparam o Álamo durante e após a guerra do México pela independência da Espanha no início da década de 1820. No verão de 1821, Stephen Austin chegou a San Antonio com cerca de 300 famílias norte-americanas que o governo espanhol permitiu que se instalassem no Texas. A migração de cidadãos norte-americanos para o Texas aumentou nas próximas décadas, desencadeando um movimento revolucionário que explodiria em conflito armado em meados da década de 1830.

A batalha do Alamo

Em dezembro de 1835, nos primeiros estágios da guerra do Texas pela independência do México, um grupo de voluntários texanos (ou texanos) liderados por George Collinsworth e Benjamin Milam dominou a guarnição mexicana no Álamo e capturou o forte, assumindo o controle de San Antonio . Em meados de fevereiro de 1836, o coronel James Bowie e o tenente-coronel William B. Travis assumiram o comando das forças texanas em San Antonio. Embora Sam Houston, o recém-nomeado comandante-em-chefe das forças texanas, argumentasse que San Antonio deveria ser abandonado devido ao número insuficiente de tropas, os defensores do Álamo - liderados por Bowie e Travis - cavaram, no entanto, preparados para defender o forte para o último. Esses defensores, que apesar dos reforços posteriores nunca ultrapassaram 200, incluíam Davy Crockett, o famoso homem da fronteira e ex-congressista do Tennessee, que havia chegado no início de fevereiro.

Em 23 de fevereiro, uma força mexicana composta por algo entre 1.800 e 6.000 homens (de acordo com várias estimativas) e comandada pelo general Antonio Lopez de Santa Anna iniciou um cerco ao forte. Os texanos resistiram por 13 dias, mas na manhã de 6 de março as forças mexicanas abriram uma brecha na parede externa do pátio e os dominaram. Santa Anna ordenou que seus homens não fizessem prisioneiros e apenas um pequeno punhado de texanos foi poupado. Uma delas era Susannah Dickinson, esposa do capitão Almaron Dickinson (que foi morto) e sua filha Angelina. Santa Anna os enviou para o acampamento de Houston em Gonzalez com um aviso de que um destino semelhante aguardava o resto dos texanos se eles continuassem sua revolta.

As forças mexicanas também sofreram pesadas baixas na Batalha do Álamo, perdendo entre 600 e 1.600 homens.

Legado do Álamo

De março a maio, as forças mexicanas ocuparam novamente o Álamo. Para os texanos, a Batalha do Álamo tornou-se um símbolo de resistência heróica e um grito de guerra em sua luta pela independência. Em 21 de abril de 1836, Sam Houston e cerca de 800 texanos derrotaram a força mexicana de Santa Anna de 1.500 homens em San Jacinto (perto do local da atual Houston), gritando "Lembre-se do Álamo!" enquanto eles atacavam. A vitória garantiu o sucesso da independência do Texas: Santa Anna, que havia sido feita prisioneira, chegou a um acordo com Houston para encerrar a guerra. Em maio, as tropas mexicanas em San Antonio receberam ordens de se retirar e demolir as fortificações do Álamo à medida que avançavam.

_Lembre-se do Alamo! _

Em 1845, os Estados Unidos anexaram o Texas. Por muitos anos depois disso, o Exército dos EUA aquartelou as tropas e armazenou suprimentos no Álamo. O Álamo permaneceu um símbolo de coragem e, na Guerra Mexicano-Americana de 1846-1848, os soldados norte-americanos reviveram a campanha "Lembre-se do Álamo!" grito de batalha enquanto lutava contra as forças mexicanas.

O Álamo foi homenageado em tudo, desde selos postais até o filme de 1960, O Álamo, estrelado por John Wayne como Davy Crockett. Em 1883, o estado do Texas comprou o Alamo, adquirindo posteriormente os direitos de propriedade de todos os terrenos circundantes. As Filhas da República do Texas, uma organização de mulheres que inclui descendentes dos primeiros residentes do Texas, administram o Álamo desde 1905. Hoje, mais de 2,5 milhões de pessoas visitam o Álamo por ano. O local de 4,2 acres inclui algumas estruturas originais que datam do período da missão.


Davy Crockett morreu na batalha no Alamo?

Em 6 de março de 1836, as forças mexicanas invadiram o Alamo, uma antiga missão parecida com uma fortaleza em San Antonio, onde cerca de 200 texanos rebeldes haviam ficado escondidos por semanas. A batalha acabou em menos de duas horas, deixando grandes heróis do Texas como Jim Bowie, James Butler Bonham e William Travis mortos. Entre os defensores naquele dia estava Davy Crockett, um ex-congressista e lendário caçador, batedor e contador de histórias. De acordo com alguns relatos, Crockett morreu em batalha e, de acordo com outros, ele foi um de um punhado de homens capturados e posteriormente executados. O que realmente aconteceu?


O autor de 'Forget The Alamo' diz que temos a história de origem do Texas totalmente errada

Os visitantes caminham pelo lado de fora do Alamo em San Antonio.

Jill Torrance / Getty Images

Lembra do Alamo? De acordo com a tradição do Texas, é o local em San Antonio onde, em 1836, cerca de 180 rebeldes texanos morreram defendendo o estado durante a guerra do Texas pela independência do México.

O cerco do Álamo foi retratado de forma memorável em uma série da Walt Disney e em um filme de 1960 estrelado por John Wayne. Mas três escritores, todos texanos, dizem que a narrativa comum da revolta no Texas ignora o fato de que foi travada em parte para garantir que a escravidão fosse preservada.

“A escravidão foi o eixo inegável de tudo isso”, diz o autor Bryan Burrough. "Foi o que os dois lados discutiram e discutiram durante 15 anos. E ainda me surpreende que a escravidão não tenha sido examinada por tanto tempo."

Em seu novo livro, Esqueça o Alamo, Burrough e os co-escritores Chris Tomlinson e Jason Stanford desafiam os equívocos comuns em torno do conflito - incluindo a noção de que Davy Crockett foi um mártir que lutou até a morte em vez de se render.

"A maioria dos acadêmicos agora acredita, com base em relatos mexicanos e contemporâneos, que, de fato, [Crockett] se rendeu e foi executado", diz Burrough.

A história do Álamo foi fundamental para "todo o mito da criação do Texas", diz Burrough. Mas ele acrescenta que já passou da hora de olhar criticamente para a "narrativa heróica anglo" associada ao site.

"Uma das razões pelas quais isso é mais importante é que os latinos estão prestes a se tornar a maioria no Texas, de acordo com os dados do censo", diz ele. "Portanto, se já houve um momento para haver uma conversa cívica robusta. Sobre isso, sobre o lugar do Álamo em nossa história, sobre a própria história do Texas, esperamos que seja agora."

Destaques da entrevista

Sobre como a história do Texas frequentemente falha em abordar a escravidão

Ainda me surpreende que a escravidão não tenha sido examinada por tanto tempo. Mas então você tem que entender: a revolta do Texas, por 150 anos, foi amplamente ignorada pelos acadêmicos, em parte porque foi considerada déclassé, foi considerada provincial e porque o governo do estado do Texas, tanto quanto está fazendo agora, há 120, 130 anos, deixou muito claro para o corpo docente da Universidade do Texas e para o corpo docente de outras universidades financiadas pelo estado que deseja que apenas um tipo de história do Texas seja ensinado. e que se você sair desses limites, você vai ouvir sobre isso do Legislativo.

Sobre como os mexicanos-americanos foram largamente eliminados da história do Texas

Os Tejanos, que eram os principais aliados dos texanos e alguns dos quais lutaram e morreram no Álamo, foram inteiramente escritos a partir de gerações da história do Texas [como foi] escrita por escritores anglo. Isso se refletiu muito no tipo de limpeza étnica que ocorreu após a revolução em que centenas de Tejanos foram expulsos de San Antonio, em Victoria e nas cidades existentes, suas terras tomadas, leis aprovadas contra sua capacidade de casar com mulheres brancas e manter escritorio publico.

Sobre o mito de que os defensores do Álamo lutaram até a morte

Entrevistas do autor

"Nascido no topo de uma montanha" ou não, a lenda de Davy Crockett continua viva

[O general mexicano Antonio López de] Santa Anna está vindo para o norte com 6.000 soldados. [Os defensores do Alamo têm] talvez 200 caras em essencialmente uma missão espanhola indefensável ao ar livre. Sempre houve este grande mistério do porquê na terra [Lt. O coronel William] Travis e [James] Bowie ficam, e o melhor argumento que existe provavelmente é porque eles acreditam que haveria reforços. A cada dois dias, eles enviam cartas lamentosas e dramáticas pedindo reforços que, em geral, nunca chegaram.

Mas o que é realmente desconcertante é que nas duas semanas que antecederam a chegada das forças de Santa Anna em San Antonio, Travis e Bowie estão recebendo alertas quase diários sobre o progresso. Eles sabem que estão vindo e ainda assim permanecem lá. Não faz absolutamente nenhum sentido de por que eles permaneceram lá, exceto pelo fato de que esses são homens que, em geral, nunca estiveram na guerra. Você tem a sensação de que Travis nunca realmente acredita que algo ruim pode acontecer com ele. Quer dizer, a ideia de que soldados mexicanos apareceriam e matariam todos eles simplesmente parece uma noção que ele nunca realmente aceitou, que de alguma forma algo aconteceria para levá-los a um local seguro. E, claro, isso não acontece. E, claro, isso leva a um dos grandes mitos, que é a bravura dos defensores do Álamo, como eles lutaram até a morte e tudo. E quando você olha para os fatos, eles nunca tomaram uma decisão consciente de lutar até a morte. Não havia linha na areia desenhada. .

O que sabemos agora é que os relatos mexicanos - relatos de oficiais e soldados mexicanos - vários deles, uma dúzia deles vieram à luz nos últimos 50 anos, mostram que entre um terço e metade [dos] defensores do Texas, na verdade quebrou e correu. Eles correram para o campo aberto, onde foram atropelados sem cerimônia e mortos pela cavalaria mexicana. Bem, nem nós nem os autores acadêmicos que descobriram isso dizem que isso significa que alguém foi covarde. Acontece que o lugar foi invadido. Não era como se todo homem lutasse até a morte no lugar, como gerações de historiadores nos ensinaram.

Sobre como o filme de John Wayne de 1960 O álamoperpetuou esses mitos

[Wayne] fez o filme basicamente porque acreditava de todo o coração que a América estava se desintegrando, que estava indo para os cães e que alguém precisa defender o que hoje é chamado de "valores patrióticos", "valores familiares", "valores americanos. " E também é bastante claro. [Wayne] era ardentemente pró-Nixon na campanha presidencial de 1960 e ardentemente anti-Kennedy e, em sua mente, acreditava que esse tipo de grito enorme dos valores patriotas americanos poderia de alguma forma derrotar John F. Kennedy.

O filme, a maioria dos críticos diria, é uma bagunça. Ele perpetua todos os antigos mitos do Álamo. E ainda assim falou para um certo grupo de telespectadores americanos e internacionais. Foi realmente o que, mais do que tudo, fez com que a Alamo se tornasse o ícone internacional que se tornou.

Sobre como a narrativa anglo-centrada da história do Álamo afetou as crianças latinas

Crianças mexicano-americanas podem crescer no Texas acreditando que são americanas, com a Estátua da Liberdade e tudo mais, até a sétima série, quando você aprendeu, em essência, que se você é mexicano, seus ancestrais mataram Davy Crockett, isso é gentil do pecado original do mito da criação do Texas. Tem sido usado apenas de forma anedótica por gerações para derrubar os mexicanos-americanos, um cara branco grande e corpulento indo até o mexicano, socando-o no braço e dizendo: "Lembre-se do Álamo", esse tipo de coisa.

Em um grau surpreendente, talvez porque a mídia do Texas ainda é dominada por anglos, assim como pelo governo do Texas, esse ponto de vista nunca realmente chegou ao mainstream. . De modo geral, sempre que você teve qualquer tipo de voz latina que questionou a narrativa tradicional anglo, eles foram reprimidos.

Roberta Shorrock e Joel Wolfram produziram e editaram esta entrevista para transmissão. Bridget Bentz e Molly Seavy-Nesper adaptaram para a web.


Lembre-se do Alamo! As verdades e mitos que cercam a batalha

A batalha foi imortalizada como um ponto de viragem na história americana e por envolver vários homens que desde então se tornaram lendas por seus próprios méritos, incluindo Davy Crockett e Jim Bowie. Mas, como muitos eventos de grande significado histórico, vários mitos sobre a batalha tornaram-se, de alguma forma, “fatos” frequentemente repetidos.

A versão comumente aceita dos fatos e eventos da Batalha do Álamo é que um punhado de bravos (e em grande número) rebeldes anglo-saxões americanos (chamados de texanos) defenderam o Forte Alamo perto de San Antonio.

Eles supostamente lutavam por seu direito à liberdade e independência da opressão tirânica do governo mexicano (o Texas era então uma parte do México, que havia se tornado recentemente independente da Espanha).

The Fall of the Alamo (1903), de Robert Jenkins Onderdonk, retrata Davy Crockett empunhando seu rifle como uma clava contra as tropas mexicanas que violaram as paredes da missão.

O líder da defesa, o coronel Travis, aparentemente traçou uma linha na areia e pediu que aqueles que estivessem dispostos a dar suas vidas defendendo o forte dessem um passo à frente. Todos, exceto um homem, cruzaram, apesar de saberem que a morte era uma inevitabilidade.

Após um cerco de treze dias e uma batalha culminante de duas horas, todos os 189 defensores do forte morreram em batalha. Davy Crockett morreu com seu confiável rifle, “Old Betsy” nas mãos, com dezenas de soldados mexicanos mortos a seus pés.

Muitos dos “fatos” mencionados sobre a batalha contêm grãos de verdade, mas muitos deles são embelezamentos claros. Em primeiro lugar, está a falsidade de que os defensores do Álamo eram revolucionários virtuosos oprimidos pelo tirânico regime mexicano.

A Queda do Álamo, pintada por Theodore Gentilz em 1844, retrata o complexo do Álamo do sul. O Quartel Baixo, a capela e a paliçada de madeira que os conecta estão em primeiro plano.

O fato é que os colonos americanos que se estabeleceram no Texas naquela época o fizeram por meio de um acordo com o governo mexicano. Por sua vez, o governo mexicano concedeu-lhes terras com a condição de que se convertessem ao catolicismo e se tornassem cidadãos mexicanos.

Embora muitos texanos tenham lutado por um estado independente, uma das principais causas iniciais da luta foi simplesmente por reformas judiciais.

Outro mito sobre a batalha é a linha traçada na areia. Verdade seja dita, não há evidência histórica de que o Coronel Travis tenha dito ou feito isso. Enquanto isso, o primeiro relato que relatava a famosa linha na areia foi publicado décadas depois da batalha.

William B. Travis tornou-se o único comandante texano no Alamo em 24 de fevereiro.

Além disso, havia mais de 189 pessoas defendendo o forte, nem todas eram colonos americanos. Os defensores somavam bem mais de 200 e incluíam vários mexicanos nativos, europeus e dois afro-americanos.

Ao contrário da versão da batalha contada popularmente, muitos dos defensores originalmente não sabiam que enfrentariam uma morte inevitável. Em vez disso, eles acreditaram que havia reforços a caminho e que poderiam defender o forte com sucesso. No entanto, à medida que o cerco avançava, eles começaram a perceber que provavelmente a esperança estava perdida. É uma prova de sua bravura que eles lutaram de qualquer maneira.

Além disso, a defesa foi amplamente baseada em uma má decisão estratégica tomada pelo coronel William Travis. Crockett era amplamente a favor de conduzir uma campanha de guerrilha contra as forças mexicanas, usando seus rifles longos e habilidades de fronteira em seu proveito, o que provavelmente teria sido bem-sucedido.

Uma faca supostamente usada por Davy Crockett durante a Batalha do Álamo. Foto: Brian Reading CC BY-SA 3.0

Sam Houston, comandante do exército texano, entendeu que a área ao redor de San Antonio estava longe de sua base e muito difícil de defender com os números que eles tinham. Houston recomendou uma retirada e destruição do forte antes da chegada do exército mexicano.

Mas Travis, apoiado por homens superconfiantes & # 8211 entre eles Bowie, que acreditava firmemente que o forte era defensável contra um exército & # 8211, ignorou essas recomendações e escolheu permanecer lá com as forças do General Santa Anna avançando sobre eles. Se ele tivesse ouvido as recomendações de Houston, ele poderia ter abandonado o forte sem parecer um ato de covardia.

O general Antonio Lopez de Santa Anna liderou as tropas mexicanas no Texas em 1836.

O que é sem dúvida verdade sobre o Álamo é que os defensores lutaram bravamente e ferozmente, com quase todos eles lutando até o amargo fim.

Depois de sitiar o forte por treze dias, o forte exército mexicano de dois mil homens começou seu ataque por volta das 5h do dia 6 de março de 1836.

As primeiras ondas de atacantes foram repelidas com canhões e mosquetes, que cobraram um alto preço. No entanto, havia apenas um limite para os defensores, em grande número inferior, que podiam fazer.

O ator Ray Myers, interpretando Davy Crockett no filme de 1914, O Cerco e a Queda do Álamo, classificado como filme perdido.

O Coronel Travis foi morto no início do combate. Pouco tempo depois, a primeira onda de agressores conseguiu romper as paredes e as tropas mexicanas entraram no forte.Eles começaram uma luta corpo a corpo desesperada e os defensores foram empurrados de volta para a capela, onde fizeram uma valente última resistência.

Bowie provavelmente foi morto em sua cama porque estava deitado devido a uma doença debilitante e provavelmente já estava à beira da morte. Davy Crockett, apesar do que dizem os mitos da batalha, pode ter sobrevivido e sido um dos seis defensores capturados que mais tarde foram executados.

Essa é uma cena do filme Os Mártires do Álamo ou o Nascimento do Texas, lançado em 1915. O filme foi supervisionado por D.W. Griffith. Isso ainda foi reimpresso em Frank Thompson & # 8217s 2005 The Alamo, p 110.

Apesar dos mitos em torno da batalha que afirmam que ou ninguém no Álamo sobreviveu ou que apenas uma pessoa sobreviveu, havia na verdade 17 a 20 sobreviventes, a maioria mulheres, crianças ou escravos.

Além disso, o número de mexicanos mortos e feridos geralmente tem aumentado, com historiadores modernos estimando que pode ter havido 150 a 200 mexicanos mortos, em oposição aos frequentemente alegados 600 mortos, além de mais 400 feridos durante o cerco de treze dias.

Susanna Dickinson sobreviveu à Batalha do Álamo. Santa Anna a enviou para espalhar a palavra da derrota texana aos colonos do Texas.

Finalmente, o edifício usado como forte no Álamo não é o mesmo que existe hoje. O forte foi reduzido a ruínas em abril de 1836 pelas tropas mexicanas e só foi reconstruído na década de 1890 como um monumento aos que ali haviam caído.

Apenas 46 dias depois, as mesmas tropas mexicanas comandadas pelo general Santa Anna foram esmagadas pelo exército texano comandado por Sam Houston em San Jacinto, durante o qual as tropas texanas atacaram com o grito: "Lembre-se do Álamo!"


Escravidão e o mito do Álamo

James W. Russell, Professor Universitário de Sociologia na Eastern Connecticut State University, é o autor mais recentemente de Escape from Texas: A Novel of Slavery and the Texas War of Independence. Mais informações estão disponíveis em http://escapefromtexas.com.

Dois milhões e meio de pessoas visitam o Alamo a cada ano, onde, de acordo com seu site, “os homens fizeram o maior sacrifício pela liberdade”, tornando-o “solo sagrado e o Santuário da Liberdade do Texas”.

Não pode haver dúvida de que o simbolismo do Álamo está no centro do mito da criação do Texas: que o estado foi criado a partir de uma luta heróica pela liberdade contra um cruel ditador mexicano, Santa Ana. Representa para o sudoeste o que a Estátua da Liberdade representa para o nordeste: uma confirmação satisfatória do que supostamente somos como um povo.

Mas se os nordestinos podem ser desculpados por abraçar uma noção um tanto confusa de liberdade abstrata, o simbolismo do Álamo sempre foi construído sobre o mito histórico.

Enquanto os defensores do Álamo estavam prestes a sacrificar suas vidas, outros texanos deixavam claros os objetivos do sacrifício em uma convenção constitucional pela nova república que esperavam criar. Na Seção 9 das Disposições Gerais da Constituição da República do Texas, é declarado como a nova república resolveria seu maior problema sob o domínio mexicano: “Todas as pessoas de cor que foram escravas por toda a vida antes de sua emigração para o Texas, e que agora estão presos, permanecerão no mesmo estado de servidão. O Congresso não deve aprovar nenhuma lei para proibir os emigrantes de trazerem seus escravos para a república com eles, e mantê-los pelo mesmo mandato pelo qual tais escravos eram mantidos nos Estados Unidos, nem o Congresso terá poder para emancipar escravos. ”

O México, de fato, aboliu a escravidão em 1829, causando pânico entre os proprietários de escravos do Texas, em sua maioria imigrantes do sul dos Estados Unidos. Eles, por sua vez, enviaram Stephen Austin à Cidade do México para reclamar. Austin conseguiu arrancar das autoridades mexicanas uma isenção para o departamento - o Texas era tecnicamente um departamento do estado de Coahuila y Tejas - que permitiria que a vil instituição continuasse. Mas foi uma isenção concedida com relutância, principalmente porque as autoridades queriam evitar a rebelião no Texas, quando já tinham problemas em Yucatán e na Guatemala. Todos os líderes do México, em si apenas um país independente desde 1821, se opunham pessoalmente à escravidão, em parte por causa da influência de emissários da república de escravos libertos do Haiti. A isenção era, em suas mentes, uma medida temporária e os proprietários de escravos do Texas sabiam disso.

A legalidade da escravidão, portanto, tinha sido, na melhor das hipóteses, tênue e incerta em uma época em que a demanda por algodão - o principal produto de exportação produzido pelos escravos - estava se acelerando no mercado internacional. Um objetivo central da independência seria remover essa incerteza.

Os exércitos mexicanos que entraram no departamento para reprimir a rebelião tinham ordens explícitas para libertar quaisquer escravos que encontrassem, e assim o fizeram. A única pessoa poupada na retomada do Álamo foi Joe, o escravo pessoal de William Travis.

Assim que os rebeldes conseguiram separar o Texas do México e estabelecer uma república independente, a escravidão decolou como instituição. Entre 1836 e 1840, a população escrava dobrou novamente em 1845 e dobrou novamente em 1850 após a anexação pelos Estados Unidos. Na véspera da Guerra Civil, que o Texas entraria como parte da Confederação, havia 182.566 escravos, quase um terço da população do estado.

À medida que mais escravos entravam na República do Texas, mais escravos fugiam para o México. Matamoros na década de 1840 tinha uma grande e próspera colônia de ex-escravos do Texas e dos Estados Unidos. Embora não existam números exatos, tantos escravos podem ter escapado para o México quanto escaparam pela mais famosa ferrovia subterrânea para o Canadá. O governo mexicano, por sua vez, incentivou os fugitivos de escravos, muitas vezes com ofertas de terra e também de liberdade.

Os defensores do Álamo, por mais bravos que tenham sido, foram mártires da causa da liberdade dos proprietários de escravos, sendo a Guerra da Independência do Texas a primeira de suas revoltas do século XIX, com a Guerra Civil Americana a segunda.


Alamo, Batalha do

O cerco e o assalto final ao Álamo em 1836 constituem o confronto militar mais celebrado da história do Texas. A batalha foi notável pelo grande número de personalidades ilustres entre seus combatentes. Entre eles estavam o congressista do Tennessee David Crockett, o empreendedor e aventureiro James Bowie e o presidente mexicano Antonio L & oacutepez de Santa Anna. Embora não fosse nacionalmente famoso na época, William Barret Travis alcançou distinção duradoura como comandante do Alamo. Para muitos americanos e a maioria dos texanos, a batalha se tornou um símbolo de sacrifício patriótico. Representações populares tradicionais, incluindo romances, peças de teatro e filmes, enfatizam aspectos lendários que muitas vezes obscurecem o evento histórico.

Para entender a batalha real, é preciso avaliar seu contexto estratégico na Revolução do Texas. Em dezembro de 1835, um exército federalista de imigrantes texanos (ou texanos, como eram chamados), voluntários americanos e seus aliados tejanos capturaram a cidade de uma força centralista durante o cerco de Bexar. Com essa vitória, a maioria dos voluntários texanos do "Exército do Povo" deixou o serviço e voltou para suas famílias. No entanto, muitos funcionários do governo provisório temiam que os centralistas montassem uma ofensiva de primavera. Duas estradas principais levavam ao Texas do interior do México. A primeira era a Estrada Atascosito, que se estendia de Matamoros, no Rio Grande, ao norte, passando por San Patricio, Goliad, Victoria e, finalmente, no coração da colônia de Austin. A segunda era a Old San Antonio Road, uma camino real que cruzou o Rio Grande em Paso de Francia (a travessia de San Antonio) e serpenteava para nordeste através de San Antonio de B & eacutexar, Bastrop, Nacogdoches, San Augustine e através do rio Sabine para a Louisiana. Dois fortes bloquearam essas abordagens para o Texas: Presidio La Bah & iacutea (Nuestra Se & ntildeora de Loreto Presidio) em Goliad e Alamo em San Antonio. Cada instalação funcionava como uma guarda de piquete de fronteira, pronta para alertar os assentamentos do Texas sobre um avanço inimigo. James Clinton Neill recebeu o comando da guarnição de Bexar. Uns noventa milhas ao sudeste, James Walker Fannin, Jr., subseqüentemente assumiu o comando em Goliad. A maioria dos colonos texanos havia retornado ao conforto do lar e do lar. Consequentemente, voluntários americanos recém-chegados - alguns dos quais contavam seu tempo no Texas por semana - constituíam a maioria das tropas em Goliad e Bexar. Neill e Fannin decidiram protelar os centralistas na fronteira. Ainda assim, eles trabalharam sem delírios. Sem reforços rápidos, nem o Álamo nem o Presidio La Bah & iacutea poderiam resistir por muito tempo a um cerco.

Em Bexar havia cerca de 21 peças de artilharia de vários calibres. Por causa de sua experiência em artilharia e sua comissão regular do exército, Neill foi uma escolha lógica para comandar. Ao longo de janeiro, ele fez o possível para fortificar o forte da missão nos arredores da cidade. O major Green B. Jameson, engenheiro-chefe do Alamo, instalou a maioria dos canhões nas paredes. Jameson vangloriou-se ao general Sam Houston de que se os centralistas invadissem o Alamo, os defensores poderiam "chicotear 10 para 1 com nossa artilharia". Essas previsões se mostraram excessivamente otimistas. Longe da maioria dos assentamentos do Texas, a guarnição de Bexar sofria de falta de alimento básico. Em 14 de janeiro, Neill escreveu a Houston que seu povo estava em uma "condição entorpecida e indefesa". Naquele dia, ele enviou uma mensagem sombria ao governo provisório: "A menos que sejamos reforçados e abastecidos, devemos nos tornar uma presa fácil para o inimigo, no caso de um ataque."

Em 17 de janeiro, Houston começou a questionar a sabedoria de manter a guarnição de Neill em Bexar. Naquela data, ele informou ao governador Henry Smith que o coronel James Bowie e uma companhia de voluntários haviam partido para San Antonio. Muitos citaram esta carta como prova de que Houston ordenou que o Alamo fosse abandonado. No entanto, as palavras de Houston revelam a verdade da questão: "Ordenei que as fortificações na cidade de Bexar fossem demolidas e, se você deve pensar bem sobre isso , Vou retirar todos os canhões e outras munições de guerra para Gonzales e Copano, explodir o Álamo e abandonar o local, pois será impossível manter a Estação com voluntários, quanto antes eu for autorizado melhor será para o país [grifo do autor]. "Houston pode ter desejado destruir o Álamo, mas estava claramente solicitando o consentimento de Smith. No final das contas, Smith não" pensou bem a respeito "e se recusou a autorizar a proposta de Houston.

Em 19 de janeiro, Bowie entrou no complexo de Alamo e o que viu o impressionou. Como resultado de muito trabalho árduo, a missão começou a parecer um forte. Neill, que conhecia bem as consequências de deixar o camino real desprotegido, Bowie convenceu-se de que o Álamo era o único posto entre o inimigo e os assentamentos Anglo. Os argumentos de Neill e sua liderança eletrizaram Bowie. "Não posso elogiar muito a conduta e o caráter do coronel Neill", escreveu ele a Smith, "nenhum outro homem no exército poderia ter mantido homens neste posto, sob a negligência que experimentaram". Em 2 de fevereiro, Bowie escreveu a Smith que ele e Neill haviam resolvido "morrer nessas valas" antes de entregar o posto. A carta confirmou a compreensão de Smith sobre os fatores de controle. Ele havia concluído que Bexar não deveria ficar sem defesa. Rejeitando o conselho de Houston, Smith se preparou para canalizar tropas e provisões adicionais para San Antonio. Em suma, Houston pediu permissão para abandonar o posto. Smith considerou seu pedido. A resposta foi não.

O coronel Neill reclamou que, "por falta de cavalos", ele não podia nem mesmo "enviar uma pequena companhia de espiões". Se o Alamo funcionasse como uma estação de alerta precoce, Neill precisava ter batedores. Agora totalmente comprometido em apoiar a guarnição de Bexar, Smith instruiu o tenente-coronel William B. Travis a pegar sua "Legião de Cavalaria" e se reportar a Neill. Apenas trinta cavaleiros responderam à convocação. Travis implorou ao governador Smith que reconsiderasse: "Não estou disposto a arriscar minha reputação (que sempre é cara a um soldado) indo para o país do inimigo com tão poucos meios e com eles tão mal equipados." Travis ameaçou renunciar à sua comissão, mas Smith ignorou o histrionismo. Por fim, Travis obedeceu às ordens e obedientemente fez seu caminho em direção a Bexar com seus trinta soldados. Reforços começaram a chegar a Bexar. Em 3 de fevereiro, Travis e seu contingente de cavalaria chegaram ao Álamo. O oficial de cavalaria de 26 anos viajou para seu novo posto de serviço sob coação. No entanto, como Bowie, ele logo se comprometeu com Neill e o forte, que começou a descrever como a "chave do Texas". Por volta de 8 de fevereiro, David Crockett chegou com um grupo de voluntários americanos.

Em 14 de fevereiro, Neill partiu de licença. Ele soube que a doença havia atingido sua família e que eles precisavam desesperadamente dele em Bastrop. Enquanto estava de licença, Neill trabalhou para arrecadar fundos para sua guarnição em Bexar. Ele prometeu que retomaria o comando quando as circunstâncias o permitissem, certamente dentro de vinte dias, e deixou Travis como comandante interino do posto. Neill não pretendia menosprezar o Bowie mais velho e experiente, mas Travis, como Neill, mantinha uma comissão regular do exército. Apesar de toda a sua notoriedade, Bowie ainda era apenas um coronel voluntário. Os voluntários do Alamo, acostumados a eleger seus oficiais, ficaram ressentidos quando esse oficial regular lhes foi impingido. Neill estava no comando desde janeiro, sua maturidade, discernimento e habilidade comprovada conquistaram o respeito de regulares e voluntários. Travis, no entanto, era desconhecido. Os voluntários insistiram em uma eleição e seu comandante interino cumpriu seus desejos. A guarnição votou de acordo com as linhas do partido: os regulares votaram em Travis, os voluntários em Bowie. Em uma carta a Smith, Travis afirmou que a eleição e a conduta subsequente de Bowie o colocaram em uma "situação embaraçosa". Na noite seguinte à votação, Bowie consternou os residentes de Bexar com sua farra estupefata. Ele invadiu a cidade, confiscando propriedades privadas e libertando criminosos condenados da prisão. Chocado com essa exibição desordenada, Travis garantiu ao governador que se recusava a assumir a responsabilidade "pelas irregularidades de bêbado de qualquer homem" - nem mesmo do temível Jim Bowie. Felizmente, essa afronta ao senso de propriedade de Travis não produziu uma ruptura duradoura entre os dois comandantes. Eles chegaram a um acordo: Bowie comandaria os voluntários, Travis os regulares. Ambos assinariam todos os pedidos e correspondência até o retorno de Neill. Não havia mais tempo para diferenças de personalidade. Eles aprenderam que o exército centralista de Santa Anna havia alcançado o Rio Grande. Embora Travis não acreditasse que Santa Anna pudesse chegar a Bexar até 15 de março, sua chegada em 23 de fevereiro o convenceu do contrário. Enquanto os texanos se reuniam no Álamo, Travis despachou uma missiva rabiscada apressadamente para Gonzales: "O inimigo em grande força está à vista. Queremos homens e provisões. Envie-os para nós. Temos 150 homens e estamos determinados a defender a guarnição do último." Travis e Bowie entenderam que o Álamo não poderia se manter sem forças adicionais. Seu destino agora estava com o Conselho Geral em San Felipe, Fannin em Goliad e outros voluntários texanos que poderiam correr para ajudar a guarnição sitiada de Bexar.

Santa Anna enviou um mensageiro para exigir que o Álamo se rendesse. Travis respondeu com uma bala de canhão. Não poderia haver engano em uma resposta tão concisa. Artilheiros centralistas começaram a derrubar as paredes. Uma vez que as fortes batidas reduzissem as paredes, a guarnição teria que se render em face de adversidades esmagadoras. Engarrafados dentro do forte, os texanos tinham apenas uma esperança - que os reforços quebrassem o cerco.

Em 24 de fevereiro, Travis assumiu o comando total quando Bowie foi vítima de uma doença misteriosa, diversamente descrita como "tuberculose apressada" ou "pneumonia tifóide". Como comandante, Travis escreveu sua carta dirigida ao "povo do Texas e a todos os americanos do mundo", na qual ele relatou que o forte havia "sustentado um bombardeio e canhoneio contínuos por 24 horas". Ele prometeu que "nunca se renderia ou recuaria" e jurou "Vitória ou Morte". A mensagem predominante, entretanto, era um pedido de ajuda: "Eu te invoco em nome da Liberdade, do patriotismo e de tudo que é caro ao caráter americano, para vir em nosso auxílio, com toda a rapidez." Em 1 ° de março, trinta e duas tropas integrantes da companhia Gonzales do tenente George C. Kimbell atravessaram o cordão inimigo e entraram no Álamo. Travis estava grato por quaisquer reforços, mas sabia que precisava de mais. Em 3 de março, ele relatou na convenção em Washington-on-the-Brazos que havia perdido a fé no coronel Fannin. "Eu procuro ajuda apenas das colônias, a menos que chegue logo, terei de lutar contra o inimigo em seus próprios termos." Ele ficou cada vez mais amargo porque seus colegas texanos pareciam surdos aos seus apelos. Em uma carta a um amigo, Travis revelou sua frustração: "Se meus compatriotas não se manifestarem para meu alívio, estou determinado a morrer na defesa deste lugar, e meus ossos repreenderão meu país por sua negligência."

Em 5 de março, dia doze do cerco, Santa Anna anunciou um assalto para o dia seguinte. Esta declaração repentina surpreendeu seus oficiais. As paredes do inimigo estavam desmoronando. Nenhuma coluna de relevo texano apareceu. Quando as provisões acabassem, a rendição continuaria sendo a única opção dos rebeldes. Simplesmente não havia justificativa militar válida para o ataque custoso a uma fortaleza cheia de canhões. Mas, ignorando essas objeções razoáveis, Santa Anna teimosamente insistiu em invadir o Álamo. Por volta das 5h00 no domingo, 6 de março, ele arremessou suas colunas contra as paredes destruídas de quatro direções. Os artilheiros texanos mantiveram sua artilharia. Enquanto cerca de 1.800 tropas de assalto avançavam ao alcance, o canister rasgou suas fileiras. Desconcertados pelo canhão concentrado e pelo fogo de rifle, os soldados mexicanos pararam, se recuperaram e seguiram em frente. Logo eles haviam passado do perímetro defensivo. Travis, um dos primeiros a morrer, caiu no bastião norte. Abandonando as paredes, os defensores retiraram-se para as salas escuras do Quartel Longo. Lá ocorreram algumas das lutas corpo a corpo mais sangrentas. Bowie, muito assolado pela doença para se levantar da cama, não sentiu pena. A capela caiu por último. Ao amanhecer, os centralistas haviam realizado as obras. O ataque não durou mais de noventa minutos. Até sete defensores sobreviveram à batalha, mas Santa Anna ordenou sua execução sumária. Muitos historiadores consideram Crockett um membro desse infeliz contingente, uma afirmação que ainda provoca debate em alguns círculos. Por volta das oito horas, todos os combatentes do Álamo jaziam mortos. Atualmente, 189 defensores aparecem na lista oficial, mas pesquisas em andamento podem aumentar a contagem final para até 257.

Embora Santa Anna tivesse sua vitória, os soldados comuns pagaram o preço como seus oficiais haviam previsto. As contas variam, mas as melhores estimativas colocam o número de mexicanos mortos e feridos em cerca de 600. Oficiais mexicanos levaram várias mulheres, crianças e escravos não combatentes do complexo em chamas (Vejo ALAMO NÃO COMBATANTES). Santa Anna tratava as mulheres e crianças inimigas com admirável bravura. Ele prometeu passagem segura por suas linhas e forneceu a cada um um cobertor e dois dólares. Os mais famosos desses sobreviventes foram Susanna W. Dickinson, viúva do capitão Almeron Dickinson, e sua filha pequena, Angelina Dickinson. Após a batalha, a Sra. Dickinson viajou para Gonzales. Lá, ela relatou a queda do cargo ao General Houston. A triste inteligência precipitou um êxodo selvagem de colonos texanos chamado de Runaway Scrape.

O que foi de real valor militar a posição heróica dos defensores? Alguns filmes e outras obras de ficção fingem que Houston usou o tempo para formar um exército. Durante a maior parte do cerco, entretanto, ele esteve na Convenção de 1836 em Washington-on-the-Brazos e não com o exército. O atraso, por outro lado, permitiu a promulgação da independência, a formação de um governo revolucionário e a elaboração de uma constituição. Se Santa Anna tivesse atacado imediatamente os assentamentos texanos, ele poderia ter interrompido os procedimentos e conduzido todos os insurgentes para o outro lado do rio Sabine. Os homens do Álamo eram soldados valentes, mas nenhuma evidência apóia a noção - avançada nas versões mais perfervídeas - de que eles "se uniram em um pacto imortal para dar suas vidas para que a centelha da liberdade se transformasse em uma chama que ruge". O governador Smith e o Conselho Geral ordenaram que Neill, Bowie e Travis segurassem o forte até que o apoio chegasse. Apesar de toda a hipérbole de "vitória ou morte", eles não eram suicidas. Ao longo do cerco de treze dias, Travis nunca parou de pedir ao governo o apoio prometido. Os defensores do Álamo se colocaram de boa vontade em perigo para proteger seu país. A morte era um risco que eles aceitavam, mas nunca era seu objetivo. Dilacerado pela discórdia interna, o governo provisório não conseguiu cumprir sua promessa de fornecer socorro, e Travis e seu comando pagaram o custo desse abandono. Como Travis previu, seus ossos reprovaram os políticos facciosos e os patriotas da área de desfile por sua negligência. Mesmo despojada do exagero chauvinista, no entanto, a batalha do Álamo continua sendo um momento inspirador na história do Texas. O sacrifício de Travis e seu comando animou o resto do Texas e acendeu uma ira justa que varreu os mexicanos do campo de San Jacinto. Desde 1836, os americanos em campos de batalha em todo o mundo têm respondido à exortação: "Lembre-se do Álamo!" Veja também EXÉRCITO REVOLUCIONÁRIO.


A controvérsia cerca o "berço da liberdade do Texas"

Os texanos levam a sério a tradição e as lendas do Álamo. Meu melhor amigo de infância, cujo tataravô morreu no Alamo, brincava de se gabar de que sua família era mais corajosa do que a minha. Quando visitei o edifício do Capitólio do Estado do Texas em Austin como um adolescente geek do governo, fiquei fascinado pela pintura descomunal de 1905, “Dawn at the Alamo”, retratando Travis e Crockett heroicamente defendendo soldados mexicanos ameaçadores.

“Tornou-se como uma religião para algumas pessoas”, diz o jornalista multimídia indígena Robert Pluma, descendente de um defensor do Álamo. “Você encontra narrativas conflitantes e precisa preservá-las enquanto examina as fissuras.”

Não é nenhuma surpresa que as mudanças propostas do Plano Alamo geraram debates em curso, postura política e até protestos armados. Os historiadores buscam uma história com mais nuances sobre por que os texanos estavam lutando (sim, pela liberdade, mas eles também buscavam o direito de manter seus escravos, então ilegal no resto do México). Os indígenas americanos querem reconhecimento para a era da missão e seus ancestrais enterrados no local.

E os tradicionalistas, muitos descendentes dos Defensores, se opõem veementemente à mudança do Cenotáfio. “É a nossa lápide, já que não temos um cemitério para onde ir”, diz Lee Spencer White, fundador da Alamo Defenders Descendants Association. “Queremos que os túmulos dos heróis fiquem em frente ao forte que defenderam.”

Pluma e outros residentes indígenas e latinos vêem as coisas de forma diferente. Ele está atualmente trabalhando em um projeto de foto, vídeo e história oral que documenta a quase esquecida história indígena das missões de San Antonio (incluindo San José, onde seus ancestrais viveram). O Tāp Pīlam Coahuiltecan Nation, um consórcio de grupos indígenas locais, entrou com ações judiciais pedindo que o Alamo reconheça seus cemitérios no local e o direito de adorar dentro da capela.

“O Álamo é um símbolo de grandeza para algumas pessoas, para outras, é um símbolo do domínio Anglo, que é o lado negro de nossa história”, diz Scott Huddleston, um repórter veterano que cobre o Álamo para o San Antonio Express-News. “Este plano visa abordar questões como a escravidão e a perspectiva mexicana.”

Ainda assim, muitas pessoas querem a velha história de mocinhos versus bandidos: sem dúvidas ou fatos adicionais necessários.


Quando o explorador espanhol Alonso Álvarez de Pineda explorou e mapeou pela primeira vez a costa do Texas em 1519, dois mundos - europeu e americano indígena - estavam destinados a colidir. Em vez da lendária passagem oceânica entre o México espanhol e a "ilha da Flórida", Álvarez de Pineda descobriu terras. Nas décadas seguintes, os colonialistas europeus tentariam explorar suas belas colinas e planícies, descobrir ouro, controlar suas fontes e rios vitais e conquistar seus muitos povos nativos. Durante este tempo, a área de San Antonio se tornaria uma importante encruzilhada para o poder europeu e indígena americano.

300 anos atrás, muito antes de ser uma fortaleza, o Álamo era um posto avançado religioso do império espanhol chamado Missão San Antonio de Valero. Localizada pela primeira vez no local em que se encontra hoje em 1724, a história de Valero é sobre vidas extraordinárias na fronteira - uma fronteira remota e no centro dos assuntos mundiais. Esta é uma história em que soldados espanhóis e homens de Deus combinaram forças para controlar o território e seus povos indígenas, uma história sobre culturas e monarquia da arte e política religiosa e nascimento, sobrevivência e morte de poder. É uma história que, em última análise, prepara o cenário para muitas batalhas que estão por vir.


A República do Texas - A Revolução do Texas

Imagem: William Barret Travis.A partir de outubro de 1835, os texanos no campo tiveram sucesso na maioria de suas campanhas militares. O canhão em Gonzales permaneceu, unidades militares menores se renderam e se retiraram para o México, e Bexar finalmente cedeu após um cerco de dois meses. Quando Martin Perfecto de Cos e seus homens se retiraram de Bexar em dezembro de 1835, o Texas eliminou a última guarnição mexicana.

A maioria dos voluntários voltou para suas casas, convencidos de que a guerra havia acabado. O governo provisório, dividido por disputas internas sobre os objetivos da guerra, falhou em fornecer os homens no campo de forma adequada. O pouco que restou das munições e suprimentos foi posteriormente confiscado por comandantes que propuseram expedições de bucaneiros a Matamoros.

Em janeiro, o pequeno grupo de homens comandados por James C. Neill foi reduzido para cerca de 100. Eles foram complementados por cerca de 25 voluntários comandados por James Bowie. William Barrett Travis chegou em 3 de fevereiro com trinta homens do exército regular, ordenados lá pelo governador Henry Smith.

Apesar da crença do engenheiro Green B. Jameson de que o Álamo era indefensável, Neill e Bowie viam a fortaleza como um posto estratégico, principalmente por causa de seu armamento. Houston, por outro lado, preferiu evitar fortificações fixas e ordenou que Bowie, sujeito à aprovação de Henry Smith, explodisse o prédio.

Quando James C. Neill deixou a cidade alguns dias depois para lidar com uma doença em sua família, ele deixou Travis no comando. Bowie, no entanto, como comandante dos voluntários, recusou-se a aceitar ordens de um oficial regular do exército. Uma disputa divisionista foi evitada quando Bowie adoeceu e foi forçado a aceitar o acordo.

Imagem: D. Antonio Lopez de Santa Anna. Santa Anna cruzou o Rio Grande em 12 de fevereiro e - um mês antes do esperado - ele chegou fora de Bexar em 23 de fevereiro. Travis despachou uma nota para Gonzales pedindo reforços e numerando os defensores em 150. No dia seguinte ele escreveu sua Carta de o Alamo, provavelmente o mais conhecido de todos os documentos do Texas.

Reforços sob o capitão Albert Martin chegaram de Gonzales em 1º de março. Com a chegada da última das forças de Santa Anna & # 39s, Travis foi capaz de enviar apenas um último apelo em 3 de março. Mais uma vez, ele ecoou a determinação da fortaleza em resistir rendição: & quotUma bandeira vermelha de sangue ondula da igreja de Béjar, e no acampamento acima de nós, em sinal de que a guerra é de vingança contra os rebeldes: eles nos declararam como tal, e exigiram que nos rendêssemos à discrição, ou que esta guarnição deve ser exposta à espada. Suas ameaças não tiveram nenhuma influência sobre mim ou meus homens, mas para fazer todos lutarem com desespero, e aquela coragem de grande alma que caracteriza o patriota, que está disposto a morrer em defesa da liberdade de seu país e de sua própria honra. & quot

Após a batalha, os corpos texanos foram queimados. A pira foi construída por volta das três da tarde de 6 de março e acesa por volta das cinco, segundo Francisco Antonio Ruiz, que passou a relatar: “A bravura dos poucos texanos que defenderam o Álamo foi realmente admirada pelos mexicanos Exército. Até os generais ficaram surpresos com sua vigorosa resistência e como a vitória foi custosa. Os homens (texanos) queimados eram cento e oitenta e dois. Fui testemunha ocular, pois como alcalde de San Antonio, estava com alguns dos vizinhos, recolhendo os cadáveres e os colocando na pira funerária. & Quot

Após a queda do Álamo em 1836, a igreja e os edifícios foram abandonados. O governo da República devolveu a capela à Igreja Católica, mas após a anexação, o governo dos EUA reivindicou-a novamente para uso militar. Nos anos seguintes, as forças dos EUA e da Confederação usaram o prédio para abrigar armazéns e munições de intendente. O Exército dos EUA continuou a alugar a propriedade até 1876. A oferta do bispo John Claud Neraz para vender o Alamo em 1882 foi feita a Frank W. Johnson, primeiro presidente da Texas Veterans & # 39 Association. Ele, por sua vez, repassou a informação ao governador com a recomendação de que o Estado comprasse o prédio. Em 23 de abril de 1883, a legislatura do Texas aprovou um ato autorizando a compra do Álamo. O dinheiro da venda foi para a construção de um novo prédio da chancelaria da diocese de San Antonio.

Imagem: Queda do Álamo, de Theodore Gentilz


Relembrando o Alamo

A cada ano, cerca de três milhões de visitantes, ansiosos para ver um famoso marco americano, convergem para uma área arborizada do centro de San Antonio. Neste bairro urbano arborizado, muitos deles, sejam de Berlim, Tóquio ou Dime Box, Texas, parecem perdidos. Os turistas olham de seus guias para um imponente Hyatt Hotel, para o histórico Menger Hotel de 1859, para o Crockett Hotel & # 8212 agora que, eles podem dizer a si mesmos, soa promissor & # 8212tudo difícil por uma drogaria, um correio, estacionamentos e um caf & # 233 sujo que serve bifes fritos de frango a US $ 5,49. Nada disso se enquadra nas suas ideias do lugar & # 8212 amplamente formado por imagens de filmes de John Wayne, eternamente valente no papel de Davy Crockett, defendendo uma fortaleza extensa em uma vasta pradaria do Texas em 1836.

Em seguida, os turistas dobram a esquina e se encontram diante de uma igreja de calcário desgastada, com apenas 63 pés de largura e 33 pés de altura em sua saliência sagrada, que parece a muitos uma espécie de réplica menor do que um monumento de tirar o fôlego. & # 8220A primeira impressão de tantos que vêm aqui é, & # 8216Esse é? & # 8217 & # 8221 diz Embora os defensores da Alamo, incluindo Davy Crockett (interpretado por Billy Bob Thornton, liderando um ataque, acima) lutassem bravamente, o complexo da missão (em uma representação de c. 1885 da guarnição) era quase indefensável . O general Santa Anna, comandante do Exército mexicano, chamou-a de uma fortificação irregular dificilmente digna desse nome .. historiador Stephen L. Hardin. & # 8220Claro, eles & # 8217 estão olhando apenas para a igreja, não para o Álamo inteiro & # 8221, ele diz sobre a antiga missão espanhola que se tornou uma fortaleza improvável. (A palavra Alamo significa & # 8220cottonwood & # 8221 em espanhol. A missão, estabelecida em 1718 e erguida neste local em 1724 perto do Rio San Antonio, era cercada por grupos de choupos.) & # 8220Parece diminuída pelos hotéis próximos. Eu ouço as pessoas o tempo todo dizendo: & # 8216É tão pequeno. & # 8217 & # 8221

Pode ser pequeno, mas o & # 8220santo à liberdade do Texas & # 8221 tem grande importância nos anais da coragem. Com o lançamento neste mês do novo filme O álamo, cinéfilos muito jovens para se lembrar do épico de 1960, um drama descomunal apresentando Wayne como o ousado homem da fronteira Crockett & # 8212or ator Fess Parker & # 8217s o retrato de um Crockett coberto de pele de coons na série de televisão Disney 1954-55 com esse nome & # 8212 pode descobrir de novo o poder dramático de uma saga exclusivamente americana. Neste caso, o triunvirato heróico dos defensores do Álamo & # 8212William B. Travis, James Bowie e David (como ele se autodenominava) Crockett & # 8212 são retratados, respectivamente, por Patrick Wilson, Jason Patric e Billy Bob Thornton.

De forma alguma um remake da crônica histriônica de Wayne & # 8217s & # 8212 & # 8220; dificilmente havia uma linha de diálogo historicamente preciso nele & # 8221 diz o historiador da North Carolina State University James E. Crisp & # 8212o novo filme de US $ 90 milhões nascido no Texas o diretor John Lee Hancock é uma representação gráfica e em grande parte factual da lendária batalha entre os colonos insurgentes do Texas e o exército mexicano.

Para muitos americanos, o confronto real continua sendo um símbolo da coragem de homens comuns colocados em circunstâncias extraordinárias. Outros o vêem como um símbolo das ambições territoriais da América & # 8217 em uma era de Destino Manifesto.

Andres Tijerina, historiador do Austin Community College, relembra o dia em 1958 no Edison Junior High em San Angelo, Texas, quando sua professora de história terminou sua aula sobre o Álamo olhando para ele, um garoto que, como incontáveis ​​jovens americanos, era viciado na série de TV Fess Parker e ansiava por um boné de pele de guaxinim. & # 8220Você & # 8217é um mexicano & # 8221 ela disse a Tijerina, embora ele fosse um cidadão americano de terceira geração. & # 8220Como você explica o que eles fizeram a Davy Crockett? & # 8221

& # 8220Essa foi a última vez & # 8221 diz Tijerina & # 8220que eu desejei um boné de pele de guaxinim. & # 8221

& # 8220O Álamo se tornou um martelo para atacar mexicanos-americanos no Texas & # 8221 diz Crisp, um texano que estudou em Yale. & # 8220Foi retratado como uma guerra racial & # 8221 entre mexicanos de um lado e colonos americanos sedentos de liberdade do outro. Mas & # 8220 naquele campo de batalha havia negros livres, escravos, índios do centro do México que não falavam espanhol, tejanos [mexicanos que se aliaram aos americanos], europeus, incluindo um general italiano. . . Foi quase um laboratório de multiculturalismo. Era não uma guerra racial. & # 8221

Todas as crianças que cresceram no Texas dos anos 1950 & # 8212 como eu & # 8212 foram criadas em livros que omitiam ou obscureciam o fato de que o Álamo contava entre seus defensores, o mexicano Tejanos, de língua espanhola, que lutou bravamente. & # 8220Eles são as pessoas que muitas vezes são apagadas da história da independência do Texas & # 8221 diz Crisp, que apareceu em um documentário recente da PBS sobre o papel de Tejanos na Revolução do Texas. & # 8220Eles tinham seus próprios motivos para lutar pela independência do Texas. Essa cooperação anglo-mexicana foi expurgada do mito do Álamo. & # 8221 Os livros didáticos da época também deixaram de mencionar que muitos heróis do Álamo, principalmente Travis e Bowie, haviam sido proprietários de escravos, até mesmo escravos comerciantes, ou aquele relato do cerco de 12 dias ao Álamo e da batalha rápida no 13º dia, veio de um defensor que sobreviveu ao escravo de & # 8212Travis & # 8217, um afro-americano de 23 anos conhecido na história apenas como Joe.

& # 8220Contar essa história é uma responsabilidade incrível, & # 8221 o diretor Hancock, 47, me disse em seu trailer durante os últimos dias de filmagem no verão passado. Formado pela Baylor Law School e roteirista, Hancock presidiu 101 dias de produção que viram as temperaturas da região central do Texas irem de 22 graus em janeiro para 102 graus em agosto. & # 8220Eu sinto o fardo deste filme de uma maneira boa & # 8221 diz ele. E

Hancock diz que sua intenção era transmitir profundidade e humanidade aos soldados mexicanos enquanto retratava Travis, Bowie e Crockett menos como ícones da liberdade do que como homens mortais e falíveis tentando fazer o melhor em uma situação difícil. No entanto, Hancock recua com a sugestão de que o filme pode ser visto como um exercício de correção política. & # 8220Se eu tivesse decidido deliberadamente contar apenas & # 8216o lado mexicano & # 8217, teria acabado na sala de edição & # 8221, diz ele. & # 8220Santa Anna pode ser o cara mais fascinante do filme, e não posso negar uma tentativa de transmitir que um grande eleitorado Anglo [no Álamo] estava interessado em manter a escravidão, mas no final das contas, eu procurei aquelas coisas que contaria a melhor história. . . . Os fatos do Álamo são muito mais interessantes do que a mitologia. & # 8221

O México teve um problema de marketing. Logo depois de ganhar a independência da Espanha, em 1821, a jovem república queria desesperadamente povoar seu estado do norte, o Texas, para solidificar seu domínio sobre um enorme território sem lei que os espanhóis nunca haviam colonizado efetivamente. Mas poucos mexicanos ao sul do R & # 237o Grande queriam se mudar para a província do Texas, principalmente porque era habitada por apaches e comanches, que não procuravam vizinhos. Portanto, o México ofereceu terras baratas aos colonos dos EUA & # 8212 com a condição de que jurassem fidelidade ao México e se convertessem ao catolicismo. (Muitos colonos, sem dúvida, falharam em obedecer a essas condições.) Em última análise, diz o historiador William C. Davis, & # 8220 os anglos representariam uma ameaça maior do que os comanches jamais representaram. & # 8221

O governo mexicano não apenas ofereceu concessões de terras a qualquer pessoa ou família que concordasse em se estabelecer no Texas, mas também, de acordo com a Constituição mexicana de 1824, garantiu que os recém-chegados não pagassem impostos por pelo menos sete anos.E para adoçar o negócio, o México & # 8212apesar de ter abolido a escravidão na república & # 8212 permitiria aos colonos Anglo trazer consigo todos os escravos que já possuíam.

Em pouco tempo, os imigrantes estavam chegando de quase todos os estados a leste do Mississippi, bem como da França, Alemanha, Irlanda, Dinamarca, Inglaterra e Escócia. Edwin Hoyt, autor de O Álamo: uma história ilustrada, escreve aquele típico colono Dr. Amos Pollard, um médico da cidade de Nova York com uma prática deficiente, acordou uma manhã em 1834, leu um anúncio de um terreno em Columbia, Texas, e partiu quase imediatamente para reivindicar alguns para si. Pollard, que morreria no Álamo, onde havia servido como médico, estabeleceu-se ao lado de ferreiros e caçadores do Tennessee, um artista irlandês, um francês que serviu como soldado no exército de Napoleão na década de 8217 e prisioneiros do Alabama. A maioria dos recém-chegados, de acordo com Hardin, eram & # 8220descenderam dos primeiros revolucionários da América & # 8217, e muitos lutaram com Andrew Jackson em 1815 em Nova Orleans & # 8221 contra os britânicos.

Entre os que se dirigiam para a nova fronteira estava Moses Austin, um magnata da mineração nascido em Connecticut, juiz e proprietário de escravos do MissouriTerritory, que havia recebido permissão de oficiais mexicanos em San Antonio para trazer 300 famílias com ele. Embora tenha contraído pneumonia e morrido em 1821, antes de poder levar colonos para o Texas, seu filho Stephen conseguiu transplantar a primeira de cerca de 1.500 famílias. Hoje, é claro, a capital do Texas leva o nome de Austin.

Em 1834, apenas 31 anos depois que os Estados Unidos dobraram seu território com a Compra da Louisiana, dezenas de milhares de americanos vieram para o Texas, um lugar retratado em jornais do Leste como uma terra de leite e mel com florestas ilimitadas e sorrisos pradarias [que] convidam ao arado. & # 8221 (Compreensivelmente, não houve menção de verões escaldantes ou planícies infestadas de mosquitos transmissores de doenças.)

Alguns colonos, no entanto, tinham vindo para o Texas sem serem convidados e, em pouco tempo, a jovem república do México estava vendo os recém-chegados com cautela: em 1830, os americanos no México superavam os mexicanos em quase cinco para um. Embora o congresso mexicano tenha proibido mais imigração dos Estados Unidos em abril daquele ano, invasores continuaram a chegar. Quatro anos depois, o México ordenou a remoção de todos os colonos ilegais e o desarmamento dos texanos, como os americanos se chamavam (o termo seria mais tarde ser contratado para texanos). O homem por trás da ordem era um belo ditador egoísta e louco pelo poder que se autodenominava o Napoleão do Ocidente: o presidente-general Antonio L & # 243pez de Santa Anna.

As tensões que levaram a essa ordem aumentaram no ano anterior. Em 1833, Stephen Austin viajou para a Cidade do México para instar o governo local a conferir um estado separado, dentro da confederação mexicana, ao Texas. O governo mexicano, não surpreendentemente, demonstrou pouco entusiasmo por tal arranjo. Austin então enviou uma carta intemperante para amigos em San Antonio, dizendo-lhes para ignorar a autoridade da Cidade do México. Como resultado, a carta de Austin foi interceptada e ele foi preso na Cidade do México por 18 meses. Austin voltou para casa convencido de que seus colegas colonos tiveram que resistir a Santa Anna, que já havia desenvolvido uma reputação de homem brutal que sancionava estupros e execuções em massa por seus soldados.

Em dois anos, o congresso mexicano autorizou Santa Anna a pegar em armas contra os rebeldes. Em 12 de novembro de 1835, o Texas escolheu como comandante o brilhante mas dissipado Sam Houston, que havia servido no governo de Jackson e ex-governador do Tennessee. Santa Anna, ansiosa por uma luta, partiu do centro do México no final de dezembro. Em janeiro de 1836, os texanos ouviram rumores de que o presidente-geral e cerca de 6.000 homens estavam vindo para lhes ensinar uma lição.

O elenco díspar de personagens do Álamo estava unido pelo destino. Jim Bowie será retratado no filme pelo ator Jason Patrick. (State Preservation Board, Austin, TX) Hoje, os visitantes do centro de San Antonio encontram uma igreja de calcário envelhecida de & # 15163 pés de largura e 33 pés de altura em sua saliência sagrada. Diz o historiador Stephen L. Hardin: "A primeira impressão de tantos que vêm aqui é: 'É isso?'" (Corbis)

No ano que antecedeu a batalha do Álamo, uma série de pequenas mas significativas escaramuças entre colonos e mexicanos ocorreram, uma das mais importantes das quais foi a captura virtualmente sem sangue dos texanos & # 8217, em 9 de dezembro de 1835, de o próprio Alamo, então uma missão em ruínas de três acres sob o comando do Gen. Mart & # 237n Perfecto de C & # 243s. Diz o historiador Davis, & # 8220Os texanos mantiveram as armas mexicanas porque precisavam delas e permitiram que os prisioneiros mexicanos voltassem para casa porque seriam um dreno nos recursos texanos se fossem mantidos como prisioneiros. & # 8221

No início de fevereiro de 1836, Travis, Bowie e Crockett, três soldados voluntários, chegaram a San Antonio para se juntar à luta pela independência. Bowie, fugindo de seu próprio passado turbulento, chegou ao Texas vindo da Louisiana no final da década de 1820. Juntamente com seu irmão Rezin (que dizem ter desenhado a faca que leva o nome da família), Bowie, um ex-contrabandista de escravos, planejou uma série complexa de fraudes de terras da Louisiana que esperava recuperar sua fortuna especulando nas terras do Texas. Ele era, diz Hardin, & # 8220 um pouco bandido. & # 8221 Mas Bowie também possuía virtudes: um líder nato, era totalmente destemido e enganou o inimigo desde o momento em que os texanos começaram a escaramuçar com os mexicanos regulares. Ele falava e escrevia espanhol fluentemente e mantinha amizades íntimas dentro da comunidade Tejano: em 1831, ele se casou com a filha de uma importante família Tejano de San Antonio, sua jovem esposa morreu de cólera em 1834. No Álamo, Bowie assumiria o comando da a empresa voluntária.

William B. Travis foi o oposto de Bowie e # 8217s. Livrado, disciplinado e um tanto pedante, ele havia começado a construir um escritório de advocacia na cidade de Anahuac, no Texas. Ele se saiu bem no confronto com os mexicanos naquele assentamento, participou da tomada do Álamo e ali aceitou uma comissão, assumindo a responsabilidade pelos ex-alistados, ou regulares. Na batalha final do Alamo, ele enfrentaria a primeira onda de atacantes.

Dos três homens, Crockett era o mais carismático. & # 8220Ele foi provavelmente a primeira celebridade da América & # 8217 & # 8221 diz Hardin sobre o congressista e herói de fronteira de três mandatos do Tennessee, um famoso atirador e rastreador que serviu sob o comando de Jackson na Guerra Creek de 1813-14, uma campanha contra o Alabama # 8217s Tribos indígenas. & # 8220Ele veio para o Álamo, e esses homens endurecidos com certeza pararam e disseram: & # 8216Meu Deus, há & # 8217 uma lenda viva. & # 8217 Ele era aquele que você & # 8217d gostaria de convidar para jantar & # 8212 um tipo de cruz entre Will Rogers e Daniel Boone. & # 8221

Nascido em 1786, Crockett faltou à escola e fugiu de sua casa no Tennessee para escapar do pai. Ele começou sua carreira político-militar em meados dos anos 20 e foi eleito para seu primeiro mandato no Congresso em 1827. Em poucos anos, ele se tornaria o assunto de biografias de contos de fadas. Como os políticos de hoje, ele escreveu um livro de memórias com o objetivo de lançar uma campanha presidencial & # 8212 contra Andrew Jackson em 1836 & # 8212, mas esse plano foi frustrado quando ele perdeu sua candidatura para um quarto mandato no Congresso em 1835. Foi então que ele decidiu ir para o Texas, onde escreveria aos amigos que havia alcançado & # 8220o local do jardim do mundo. & # 8221

& # 8220Crockett tinha verdadeira sabedoria & # 8221 diz Hardin. & # 8220Quanto mais você aprende sobre ele, mais você gosta dele. & # 8221 Junto com um punhado de companheiros & # 8212tensianos que também serviram sob o comando de Jackson & # 8212Crockett partiu para o Álamo em busca de aventura. & # 8220Foi puro acaso que o trouxe até lá & # 8221 diz Davis. Crockett rapidamente se tornou o favorito entre os homens.

Em 2 de março de 1836, cerca de 59 insurgentes, Houston entre eles, reuniram-se em Washington-on-the-Brazos e publicaram um manifesto declarando a independência do Texas & # 8217 do México & # 8212, porém despreparados os colonos podem ter estado para as consequências de tal ação. & # 8220A maioria das pessoas não percebe como os texanos eram desorganizados & # 8221 diz Crisp. & # 8220As ambições e egos daqueles que seriam comandantes perturbavam qualquer estrutura de comando ordeira. E toda essa coisa de independência foi imposta a eles muito antes de estarem prontos. & # 8221

Em total contraste com os texanos heterogêneos, os homens da cavalaria de Santa Anna & # 8217s usavam casacos azuis escuros & # 8220 & # 8221 com botões de metal branco e macacão de campanha azul com uma faixa de costura vermelha reforçada com couro e capacetes enfeitados com um pente de crina de cavalo preta. Eles estavam armados com lanças, sabres, mosquetes de infantaria de cano curto e a carabina Pageant, um rifle britânico excedente.

Mas a grandiosidade da alfaiataria da cavalaria não conseguia disfarçar o fato de que muitos dos soldados recrutados de Santa Anna & # 8217s eram índios retirados de suas aldeias para uma marcha agonizante para o norte durante o inverno frio recorde de 1836. & # 8220Mulas e soldados estavam congelando para morte, & # 8221 diz Hardin. Os infelizes soldados enrolaram trapos nos pés e empacotaram grama e feno dentro dos trapos.

Quando eles não estavam lutando contra congelamento e doenças, os homens sofreram ataques repetidos de Comanches, que os atacavam em busca de mosquetes, cobertores e comida. Sem ideia de quem eles estariam lutando e sem experiência em combate, esses camponeses miseráveis ​​e famintos dificilmente inspiravam medo.

Assim que chegaram a San Antonio em 23 de fevereiro, muitos dos oficiais de Santa Anna e # 8217 ficaram perplexos quanto ao motivo pelo qual o general parecia tão ansioso para atacar, em vez de esperar por mais artilharia. & # 8220Santa Anna exagera constantemente & # 8221 diz Hardin sobre uma falha de caráter que até o próprio general reconheceu. & # 8220Certa vez, ele disse: & # 8216Se eu fosse feito Deus, desejaria mais. & # 8217 & # 8221 Santa Anna ordenou que o forte fosse bombardeado por canhões. Lá dentro, os menos de 200 texanos ficaram ansiosos. Agourentamente, o general tinha hasteado uma bandeira vermelho-sangue, significando que não haveria quartel. Crockett fez o possível para manter o ânimo, tocando melodias em seu violino.

É duvidoso que a música tenha acalmado Travis, o intenso comandante de 26 anos da guarnição. & # 8220O filme de John Wayne fez Travis parecer meio petulante e metido, & # 8221 diz Hardin, & # 8220 mas ele não era & # 8217 assim. Ele não bebia, o que era raro naquela época, mas ele comprava bebidas para todos os outros. Ele só queria evitar o fracasso a todo custo. & # 8221

Em uma carta de 24 de fevereiro, Travis convocou as & # 8220 Pessoas do Texas e todos os americanos no mundo & # 8221 para enviar reforços: & # 8220Estou cercado por mil ou mais mexicanos sob Santa Anna! & # 8221 ele escreveu . & # 8220Eu tenho sustentado um bombardeio contínuo e um bombardeio de amplificadores por 24 horas e não perdi um homem. O inimigo exigiu uma rendição à discrição [significando que a segurança dos homens rendidos não seria garantida], caso contrário, a guarnição será passada à espada, se o forte for tomado. Eu respondi à demanda com um tiro de canhão e nossa bandeira ainda balança orgulhosamente nas paredes. Jamais me renderei ou recuarei. Então, eu invoco você em nome da Liberdade, do patriotismo e de tudo que é caro ao caráter americano, para vir em nosso auxílio com toda a prontidão. O inimigo está recebendo reforços diariamente e sem dúvida aumentará para três ou quatro mil em quatro ou cinco dias. Se este chamado for negligenciado, estou determinado a me sustentar o máximo possível e morrer como um soldado que nunca esquece o que é devido a sua própria honra e a de seu país. Vitória ou Morte. & # 8221

Travis já havia apelado para o coronel James W. Fannin, um abandono de West Point e traficante de escravos que tinha cerca de 300 homens e quatro canhões, mas pouca munição e poucos cavalos, no presidio espanhol em Goliad, a cerca de 160 quilômetros de distância. Fannin partiu para San Antonio em 28 de fevereiro, mas três vagões quebraram quase imediatamente, e cruzar o rio San Antonio inundado consumiu um tempo precioso. Quando os homens acamparam, eles se esqueceram de amarrar seus bois e cavalos, muitos dos quais vagaram à noite.

Fannin voltou para Goliad, onde ignorou apelos adicionais de Travis. & # 8220Fannin estava em cima de sua cabeça, & # 8221 diz Crisp. Fannin mais tarde lutaria bravamente e acabaria morrendo nas mãos das tropas de Santa Anna & # 8217s. & # 8220Mas ele teria ficado louco se fosse para o Alamo, & # 8221 Crisp acrescenta.

Santa Anna devia saber que o Álamo não seria páreo para suas forças. Construída por padres espanhóis com mão de obra indígena, a missão nunca foi concebida para ser uma fortaleza. Sem paredes estendidas ou parapeitos de rifle, era quase impossível defender & # 8212não porque era muito pequeno, mas porque era muito grande. Sua praça principal, agora escondida sob as ruas do centro de San Antonio & # 8217s, compreendia quase três acres, com quase 400 metros de paredes de adobe que dificilmente eram à prova de canhões e facilmente escaláveis ​​com escadas & # 8212an & # 8220 fortificação irregular dificilmente digna desse nome , & # 8221 cheirou Santa Anna.

A manhã de 3 de março trouxe más notícias. O subordinado de confiança de Travis e # 8217, James Bonham, veio de Goliad com a palavra de que Fannin não viria com ajuda. Então, em 4 de março, mil novos soldados mexicanos chegaram do oeste. & # 8220Cuide do meu filho. . . , & # 8221 Travis escreveu a David Ayres, um amigo que estava com seu filho. & # 8220Se o país for perdido e eu morrer, ele não terá nada além da orgulhosa lembrança de que é filho de um homem que morreu por seu país. & # 8221 Travis também escreveu aos colonos insurgentes reunidos em Washington-on -the-Brazos: & # 8220Eu irei. . . . fazer o melhor que puder nas circunstâncias. . . e embora [meus homens] possam ser sacrificados à vingança de um inimigo gótico, a vitória custará caro ao inimigo, que será pior para ele do que a derrota. & # 8221

Em 5 de março, as tropas mexicanas estavam amarrando as escadas contra as paredes do forte em preparação para um ataque e, de acordo com o relato do general mexicano Vincente Filisola, os homens sitiados despacharam uma mulher para propor termos de rendição a Santa Anna. Mais uma vez, Santa Anna se recusou a negociar os termos. Sua decisão foi puramente política, diz Hardin. & # 8220Militariamente, foi estúpido: invadir o Álamo sacrificou desnecessariamente a vida de centenas de homens. Mas Santa Anna queria poder escrever de volta para a Cidade do México que havia aniquilado os rebeldes. & # 8221

Relatos documentais da batalha final, em 6 de março, baseiam-se em grande parte em diários de oficiais mexicanos e nas histórias de alguns sobreviventes não combatentes que se abrigaram dentro do Álamo. Por volta das 5h30, cerca de 1.100 homens de Santa Anna & # 8217s moveram-se silenciosamente sob o luar brilhante e irregular para cercar a guarnição. Alguns dos jovens soldados do general & # 8217 estavam tão empolgados que não conseguiam manter o silêncio. & # 160Viva Santa Anna!& # 160 eles gritaram. & # 160Viva la Republica!& # 160Seus gritos alertaram os defensores do Alamo & # 8217s. & # 8220Vamos, rapazes, & # 8221 Travis gritou enquanto corria para as paredes, & # 8220os mexicanos estão sobre nós, e nós & # 8217 vamos dar-lhes o inferno! & # 8221

Os texanos encheram seus canhões com todas as peças de metal & # 8212 disponíveis, correntes, pregos, pedaços de ferraduras & # 8212 e dispararam tiros mortais sobre seus atacantes fortemente agrupados, que carregavam machados, pés de cabra, escadas e mosquetes fixados com baionetas. As balas de canhão de nove libras dos Texians & # 8217 infligiram pesadas baixas, respingando carne e ossos irregulares sobre os soldados que não foram atingidos. A carnificina fez com que alguns mexicanos tentassem recuar, mas os oficiais os forçaram a voltar para a batalha com a ponta da espada.

Os feridos gritaram de agonia, alguns implorando para serem libertados de sua miséria. & # 8220A gritaria dos atacados. . . , & # 8221 escreveu o tenente-coronel Jos & # 233 Enrique de la Pe & # 241a & # 8220 perfurou nossos ouvidos com gritos desesperados e terríveis de alarme em uma língua que não entendíamos. . . . Diferentes grupos de soldados estavam atirando em todas as direções, em seus camaradas e oficiais, de modo que um era tão provável de morrer por uma mão amiga quanto por um inimigo & # 8217s. & # 8221 Na parede norte de Alamo & # 8217s de 3,6 metros , os mexicanos derrubaram Travis com uma bala de mosquete na testa. Em seguida, Santa Anna enviou mais tropas, elevando as forças de assalto para quase 1.800. Em cerca de meia hora, os texanos recuaram em direção ao quartel e à capela, presos desesperadamente por uma última e sangrenta resistência.

& # 8220Bom Deus, Sue, os mexicanos estão dentro de nossas paredes! & # 8221 gritou o capitão Almaron Dickinson para sua esposa, Susanna. & # 8220Tudo está perdido! Se eles te pouparem, salve meu filho. & # 8221 Susanna e sua filha pequena, Angelina, se abrigaram na sacristia da igreja & # 8217, junto com várias mulheres e crianças Tejano, todas as quais, além de vários escravos texanos não identificados, Papai Noel Anna pouparia.

Nos minutos finais do Alamo & # 8217, a luta se transformou em combate corpo a corpo com facas, espadas e baionetas. Alguns texanos amarraram panos brancos em baionetas e os empurraram através das paredes quebradas, gritando seu desejo de se render em qualquer espanhol que pudessem comandar. O historiador Alan Huffines acredita que até 50 defensores, não contabilizados no número frequentemente citado de 189 mortos, fugiram do Álamo pela muralha leste baixa, apenas para serem massacrados por lanceiros mexicanos posicionados fora da fortaleza. (Atingido pelo que agora se pensa ser uma pneumonia tifóide, delirando e provavelmente perto da morte, Bowie foi morto em sua cama.)

Finalmente, usando canhões que haviam capturado dos defensores, os mexicanos abriram a entrada da capela e massacraram os últimos defensores, exceto, acreditam muitos historiadores, por Crockett e talvez meia dúzia de seus homens, que podem ter sido capturados vivos. Neste cenário, o general Manuel Fernandez Castrill & # 243n queria poupar os homens. Mas, de acordo com o relato de la Pe & # 241a & # 8217s, quando Santa Anna finalmente entrou no Álamo, ele ordenou sua execução imediata. No final, diz Davis, & # 8220Não & # 8217t sabemos onde ou como Crockett morreu, e nunca saberemos. & # 8221

Santa Anna ordenou que os corpos de todos os texanos fossem empilhados em piras terríveis, dentro e fora do Álamo, e incendiados. & # 8220Os corpos, & # 8221 escreveu de la Pe & # 241a, & # 8220 com seus rostos enegrecidos e ensanguentados desfigurados pela morte desesperada, seus cabelos e uniformes queimando ao mesmo tempo, apresentavam uma visão terrível e verdadeiramente infernal. & # 8221

Embora a ideia de que os defensores do Álamo se recusassem até mesmo a contemplar a rendição seja um artigo de fé para muitas pessoas, Crisp diz que é apenas um mito que eles juraram morrer de qualquer maneira. Esse é o mito que permeia as versões de Fess Parker e John Wayne. Mas esses eram caras corajosos, não estúpidos. & # 8221

No rescaldo da batalha, os texanos exageraram as baixas mexicanas, enquanto Santa Anna as subnotificou. Historiador Thomas Ricks Lindley, autor de & # 160Alamo Traces, usou várias fontes mexicanas para concluir que as mortes mexicanas foram cerca de 145 em 6 de março, e que 442 mexicanos ficaram feridos durante todo o cerco. Outra pesquisa sugere que até 250 soldados mexicanos feridos morreram em San Antonio.

Enquanto Santa Anna caminhava entre os feridos, muitos sem dúvida se contorcendo de dor, ele disse ter observado: & # 8220Estas são as galinhas. Muito sangue foi derramado, mas a batalha acabou. Foi apenas um pequeno caso. & # 8221

A carnificina de Santa anna & # 8217 alcançou o efeito que ele desejava. O Capitão do Exército John Sharpe descreveu a reação na cidade de Gonzales, que havia enviado tropas para o Álamo, quando a notícia do massacre chegou: & # 8220Nenhum som foi ouvido, exceto os gritos selvagens das mulheres e os de partir o coração gritos das crianças órfãs. & # 8221 Muitas famílias do Texas logo levantaram as estacas e fugiram para o leste.

Quarenta e seis dias após a queda do Álamo, no entanto, Santa Anna encontrou seu adversário. O general, cheio de uma segunda grande vitória em Goliad, onde massacrou Fannin e seus cerca de 350 homens, mas perdeu muitos de seus lutadores mais experientes, marchou para o leste com cerca de 700 soldados (mais tarde reforçados para 1.200) em direção à atual Houston. Ele acampou em um terreno elevado em San Jacinto.

Mas Sam Houston e uma força de cerca de 900 homens chegaram primeiro. Em 21 de abril, as tropas de Santa Anna e # 8217s estavam exaustos e famintos de sua marcha. & # 8220Eles provavelmente passaram dois dias sem dormir & # 8221 diz Hardin. & # 8220Muitos simplesmente desabaram em uma pilha. & # 8221

Por volta das 15h30, os texanos se precipitaram no meio do mato, berrando & # 8220Lembre-se do Álamo! Lembre-se de Goliad!, & # 8221 matando mexicanos desarmados enquanto eles gritavam, & # 160Mi no Alamo! Mi no Goliad!& # 160Um menino baterista mexicano, implorando por sua vida, levou um tiro à queima-roupa na cabeça. & # 8220Havia atrocidades cometidas tão odiosas quanto no Álamo & # 8221 diz Hardin. O relatório oficial do Houston & # 8217 diz que a batalha de San Jacinto durou apenas 18 minutos e custou 630 vidas mexicanas, com 730 feitos prisioneiros. Os texanos perderam nove homens. Santa Anna escapou disfarçada de soldado comum, mas foi capturada no dia seguinte. Os texanos não tinham ideia de quem ele era até que alguns prisioneiros mexicanos o chamaram de & # 160El Presidente. Em um encontro face a face notável, Sam Houston, que intuiu que o ditador era mais valioso para a república incipiente vivo do que morto, negociou com ele por uma tarde inteira. Santa Anna salvou sua pele ao concordar em assinar um tratado garantindo a independência do Texas e # 8217 do México. Ele foi mantido sob custódia & # 8212 a documentação é escassa sobre a duração de sua prisão & # 8212 e dentro de dois anos teve permissão para retornar ao México. Curiosamente, ele conseguiu ascender à presidência mais três vezes.

No final, diz o diretor Hancock, dissipar parte da mitologia que cresceu em torno do Álamo não rebaixa os homens que suportaram o cerco e o ataque final. & # 8220Ao reconhecer o passado desses homens & # 8217s, eles se tornaram mais humanos e sua bravura e sacrifício ainda mais convincentes & # 8221, diz ele. & # 8220I & # 8217 sempre fui atraído por heróis imperfeitos. & # 8221


Assista o vídeo: San Patricio artillery in action against US regulars