Por que os chineses usaram alto bronze de estanho para espadas?

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Também exclusivo para os bronzes chineses é o uso consistente de bronze com alto teor de estanho (17-21% de estanho), que é muito duro e quebra se forçado demais, enquanto outras culturas preferem o bronze de estanho inferior (geralmente 10%), que dobra se for sobrecarregado . (Espada na Wikipedia)

Existe uma boa explicação para por que essa distinção aconteceu?


Nem todas as lâminas foram construídas da mesma maneira e com os mesmos materiais, mas os chineses são conhecidos por originar espadas binárias.

A antiga metalurgia chinesa registrava seis bronzes diferentes. Na prática, o registro arqueológico mostra uma gama muito mais ampla de proporções, apenas porque muito bronze provavelmente teria sido reciclado, mas parece claro que eles sabiam das propriedades das ligas de alto e baixo teor de estanho. O bronze com alto teor de estanho é muito duro, como você pode notar, e muito resistente à corrosão. Portanto, não se deformaria em batalha (ou seja, se dobraria permanentemente em vez de voltar à forma) e manteria sua borda por um longo tempo, à custa de sua fragilidade.

As primeiras lâminas de alto estanho, em particular, tendiam a ser curtas (50-60 cm) por causa da fragilidade, mas no final do "Período da Primavera e Outono" (~ 500 aC), os chineses eram bastante avançados na metalurgia e fundiam bimetálicos espadas. O núcleo da espada era mais macio e mais resiliente de bronze de baixo estanho, enquanto as bordas eram formadas de bronze de alto estanho mais duro.

(de http://thomaschen.freewebspace.com/photo3.html, fonte original não fornecida)

Deve-se notar também que as espadas neste período eram uma arma da nobreza. O estanho era raro no sul e teria sido caro. Esta técnica também era muito complexa e cara para produção em massa. A principal arma para soldados de infantaria desta época teria sido os machados de adaga e, mais tarde, lanças e alabardas, e foram as melhorias na fabricação de ferro e aço (originadas no sul) na Dinastia Han que substituiriam a espada de bronze.


Eu diria que tem algo a ver com a nitidez obtida com o alto teor de estanho, de acordo com várias fontes, um conteúdo mais alto de estanho parece estar correlacionado com a nitidez. Depois disso, tudo se resume a um estilo de luta, os chineses refinaram a arte de lutar (as artes marciais foram evidenciadas na China já no século 5 aC, enquanto a referência mais antiga na Europa parece ser por volta de 1200 dC), usando cortes deliberados com espada, se você já tentou usar um Jian ou, para esse caso, uma Katana (alguns afirmam que os japoneses aprenderam a forjar lâmina com os chineses), ela se quebraria se você a golpeasse contra uma árvore, por exemplo (embora um praticante experiente pode ser capaz de cortar a árvore sem quebrar a espada, embora provavelmente seria seriamente danificada), uma lâmina antiga do Oriente Médio ou medieval provavelmente apenas entortaria. Esta precisão na luta pode fazer com que os chineses prefiram pontas afiadas à resistência à tração

(Não sei se a fragilidade se correlaciona especificamente com a nitidez, pois a cerâmica e a obsidiana são ambas muito afiadas, mas muito frágeis)


Em primeiro lugar, a fonte fornecida no artigo da Wikipedia não diz absolutamente nada sobre o conteúdo de estanho das espadas de bronze. Na verdade, o artigo nem mesmo diz nada sobre espadas de bronze e todos os artefatos de bronze são machados ou pontas de flecha. Portanto, o suposto fato de que as espadas de bronze chinesas tinham alto teor de estanho nem mesmo é sugerido pelo artigo mencionado.

Quanto ao teor de estanho nos bronzes em geral, há uma grande variabilidade. Determinar o teor de estanho de uma liga também não é simples e é fácil para um metalúrgico inexperiente cometer erros graves que terão resultados incorretos.

Um terceiro fator a ter em conta é que a presença de outros metais terá um grande efeito no comportamento da liga primária. Por exemplo, um bronze que tenha até mesmo uma pequena quantidade de zinco terá um comportamento metalúrgico muito diferente de outro que não tenha.


Vários motivos pelos quais isso pode ter acontecido:

  • composição diferente do minério. Se houvesse / existam veios de cobre na China com uma grande quantidade de contaminação por estanho, isso resultaria em chumbo naturalmente para um bronze de alto estanho.
  • necessidades diferentes. Os chineses usavam diferentes estilos e tipos de armas e ferramentas. Talvez eles precisem ser mais resistentes a dobras em vez de quebrar.
  • talvez os europeus (e outros) gostariam de usar mais estanho em seu bronze, mas ele simplesmente não estava disponível nas quantidades necessárias, então concentrações mais baixas foram usadas por razões econômicas.


Sem dúvida, o motivo real, historicamente, seria uma combinação de fatores como esse. Se você só puder fazer bronze duro, quebradiço, em vez de bronze macio e dobrável, o design dos itens que você fizer refletirá isso. Que tende a resistir a mudar a composição da liga se você tiver conhecimento do outro tipo. Por que mudar o que funciona, afinal (especialmente em uma sociedade tão rica em tradição como a China, onde qualquer coisa vinda de fora era vista com extrema suspeita).


naquela época era a arma essencial e típica do soldado, e usada por toda a época. Ele apresenta a lâmina em forma de gancho conveniente com o helve diretamente fixo e tem um formato semelhante ao reafego ou foice de hoje. É a arma mais padrão igual às modernas.

Lanças de bronze


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Isótopos estáveis ​​em perícia

Nenhum material é tão impressionante em sua versatilidade. Isso segue o projeto da própria natureza, dotando as plantas lenhosas de uma grande variedade de forças, densidades e flexibilidade. Isso, por sua vez, é em grande parte devido à estrutura composta do material - geralmente combinações de fibras fortes e ligantes resistentes. O resultado pode ser denso e pesado, como carvalho ou carpa, ou macio e leve, como balsa. Pode ser extremamente flexível, como o salgueiro ou o louro, ou resistente e resistente à mudança, como a teca ou o mogno.

O domínio da madeira permitiu que os humanos transformassem rios e mares de barreiras em rodovias para construir cercas, casas e muros, mesmo quando havia pouca pedra disponível e para mobiliar suas vidas com tudo, desde camas e cadeiras a baldes e barris. Mais ou menos no último século, esse domínio - e a dependência que se seguiu - se estendeu a formas inteiramente novas, incluindo fatias, laminados, partículas e chips.

Cerâmica

No século 21, tendemos a não pensar muito em potes - ou qualquer outra coisa feita de barro cozido. Mas, para os arqueólogos, a existência ou ausência de cerâmica é um dos indicadores mais fundamentais do estágio de desenvolvimento de uma sociedade. Uma sociedade & quotacerâmica & quot; tem poucas maneiras de armazenar alimentos ou água e, portanto, sua agricultura permanece limitada e primitiva até que ela aprenda a queimar argila.

A argila pode ser moldada e endurecida por secagem, mas somente quando é cozida a uma temperatura suficientemente alta sua química e estrutura mudam permanentemente para torná-la impermeável a líquidos e permitir que retenha sua forma em uma variedade de condições. A primeira das grandes civilizações - na Mesopotâmia (atual Iraque), China e Índia - prosperou na criação não apenas de contêineres práticos, mas também de azulejos coloridos, estátuas e joias. Combinar argilas com outros minerais e depois queimar a mistura resultou em cores brilhantes - os primeiros esmaltes.

Ironicamente, para este mais antigo dos materiais manufaturados, algumas das substâncias mais avançadas provenientes dos laboratórios do século 21, como os supercondutores de alta temperatura, são cerâmicas.

Tecido de fibra e amp

O tecido é tão onipresente que nem mesmo pensamos nele como um material, mas é indiscutivelmente a primeira manufatura complexa que os humanos dominaram. Embora exista um número limitado de & quotfibras & quot na natureza, não há tecido. E as fibras que existem - seda, algodão ou lã, por exemplo - precisam ser transformadas antes de serem transformadas em tecido. Como os humanos aprenderam a pegar o cabelo de uma ovelha ou cabra e torcer centenas ou milhares de fios individuais para fazer fios ou fios de lã, ou como aprenderam a embeber a palha da planta do linho para separar as fibras que poderiam então transformar em linho , é um dos grandes mistérios da nossa história inicial.

Uma das qualidades do tecido que tem atraído tanto através dos tempos é sua grande variedade. Os chineses descobriram, talvez há cerca de 5.000 anos, que podiam usar as finas exsudações da larva do bicho-da-seda para fazer um tecido fino e requintado. Mais ou menos na mesma época, fabricantes de tecidos na Índia e no Egito estavam tecendo as fibras da planta do algodão em um tecido notavelmente versátil, que eles podiam tecer em uma variedade de pesos e texturas. Em grande parte do mundo, nossos antepassados ​​descobriram que podiam trabalhar o cabelo de uma variedade de animais pastoreados, de camelos a ovelhas, em alguns dos tecidos mais suaves conhecidos ou nos materiais mais ásperos para esfregar a pele humana.

A versatilidade e a variedade do tecido não diminuíram com a aplicação da química moderna para seu aprimoramento. Embora alguns dos esforços anteriores de confecção de roupas com materiais sintéticos, como rayon ou poliéster, tenham se tornado o alvo de piadas, hoje é um guarda-roupa raro que não apresenta algum tecido cuja história começou em um tubo de ensaio em vez de em uma fazenda.

Bronze

O primeiro metal que os humanos foram capazes de fazer uso sério foi o cobre. Mas este metal, ocasionalmente encontrado como pepitas, embora mais comumente reduzido a partir de minérios, é bastante macio e não tem bordas. O bronze, uma liga de cobre com pequenas quantidades de estanho, é uma forma muito mais útil. Não sabemos como os artesãos chegaram a essa combinação, mas milhares de anos de trabalho com cobre precederam a descoberta do bronze há cerca de 5.000 a 6.000 anos (em vários lugares).

Como a primeira liga produzida intencionalmente, o bronze abriu o precedente para o uso generalizado de metais, principalmente para armas. As primeiras espadas tinham lâminas de bronze, e a capacidade do material de segurar uma lâmina afiada enquanto resistia a lascar ou quebrar era talvez seu atributo mais valioso.

Como os constituintes do bronze, principalmente o estanho, não são especialmente comuns, eles foram provavelmente os primeiros produtos do comércio de longa distância. Mesmo antes dos tempos clássicos, a região do Mediterrâneo viu um grande comércio de cobre de Chipre (cujo nome vem da palavra grega para o metal) e estanho de fontes tão distantes como o sudoeste da Inglaterra (Cornualha).

Ferro e aço

Mesmo no século 21, não existe metal mais importante do que o ferro, e isso é verdade há até 3.000 anos. Minérios de ferro utilizáveis ​​ocorrem em quase todas as partes do mundo, e uma variedade de técnicas pode produzir formas do metal com uma grande variedade de propriedades. Historicamente, existem três formas básicas de ferro: ferro forjado, ferro fundido e aço. Artesãos confiando inteiramente na experiência e na observação descobriram cada uma dessas formas e as usaram durante séculos. Não foi até o século 19 que as diferenças constituintes entre eles foram compreendidas, particularmente o papel do carbono.

O ferro forjado é quase ferro puro, um metal que pode ser facilmente trabalhado em uma forja e que é resistente, mas dúctil, o que significa que pode ser moldado com martelo. O ferro fundido, por outro lado, tem uma grande quantidade de carbono, talvez até cinco por cento, misturado ao metal (tanto na combinação química quanto na física). Trata-se de um produto que, ao contrário do ferro forjado, pode ser fundido em fornos de carvão e, assim, derramado e fundido em moldes. É muito duro, mas também quebradiço. Historicamente, o ferro fundido era o produto de altos-fornos, usado pela primeira vez por metalúrgicos chineses talvez há 2.500 anos.

Durante o último século e meio, a forma mais importante de ferro foi o aço. O aço é, na verdade, uma grande variedade de materiais, cujas propriedades dependem da quantidade de carbono contido - normalmente entre 0,5 e 2 por cento - e de outros materiais de liga. Geralmente, o aço combina a tenacidade do ferro forjado com a dureza do ferro fundido, portanto, historicamente, ele tem sido valorizado para usos como lâminas e molas. Antes de meados do século 19, alcançar esse equilíbrio de propriedades exigia um artesanato de alta qualidade, mas a descoberta de novas ferramentas e técnicas, como a fundição a céu aberto e o processo Bessemer (o primeiro processo industrial barato para a produção em massa de aço do ferro), tornou o aço barato e abundante, substituindo seus rivais em quase todos os usos.

Copo

O primeiro vidro foi provavelmente feito por acidente, pois a areia foi parar em um forno e depois se fundiu. Isso resultou em um material semelhante a uma cerâmica em fragilidade a frio, mas na verdade muito diferente em estrutura e propriedades. Embora pensemos no vidro como normalmente transparente, foram necessários séculos de experiência e experimentos para produzir um vidro razoavelmente claro, provavelmente não antes da época romana.

O vidro é feito aquecendo a areia (óxido de silício) com um "fluxo", que é um mineral (como o carbonato de sódio) que baixa o ponto de fusão da mistura. A cor ou transparência do vidro depende da pureza dos ingredientes e da combinação particular de areia e fluxo. O resultado é um material transparente ou translúcido que é bastante quebradiço, mas mesmo assim é fisicamente um líquido em vez de um sólido. Ou seja, o vidro não tem estrutura cristalina e, na verdade, "flui", embora normalmente seja muito lento.

Os primeiros vidreiros que puderam produzir um vidro verdadeiramente transparente de forma consistente e confiável foram os venezianos, cujo & quotcristallo & quot estabeleceu o padrão para o vidro fino no final da Idade Média. O vidro era muito caro para uso comum em janelas até por volta do século 17, e a verdadeira aplicação generalizada teve que esperar até a fabricação em escala industrial no século 19. A versatilidade do material 27s continuou a florescer até nossos dias, quando os cabos de fibra de vidro agora constituem a espinha dorsal de nossa era da informação.

Papel

Os humanos estabeleceram sua linguagem por escrito por milhares de anos antes de terem papel - a escrita pode ser colocada em pedra, argila, madeira, tecido, pele e outras superfícies. Mas apesar da diversidade de alternativas e do surgimento das mídias eletrônicas, um mundo sem papel seria muito diferente do que conhecemos.

O papel é uma das várias invenções que surgiram em um período surpreendentemente criativo na China, há cerca de 2.000 anos. Quando as fibras - seja diretamente de uma planta ou, mais tipicamente, de um pano descartado - ficam de molho e apodrecem parcialmente, elas podem ser reconstituídas em folhas emaranhadas aleatoriamente. Pressionando cuidadosamente essas folhas até secarem e então, normalmente, & cotando-as & quot com um amido (para selar as lacunas entre as fibras), pode resultar um material excepcionalmente versátil. A variedade de formas que o papel final pode assumir varia desde a finura e a fragilidade do tecido até a dureza do papel kraft e outros papéis de embrulho ou o papel & quotwashi & quot que os japoneses usam para lanternas, telas e até paredes.

Plásticos e borracha amp

Por milhares de anos, nossos ancestrais apreciaram um pequeno número de materiais que se distinguiam por sua aparência lisa e frequentemente colorida: marfim, carapaça de tartaruga e chifre podiam ser transformados em pequenos itens de luxo que tinham um calor e uma elegância difíceis de alcançar em outras substâncias. Nos anos 1800, o crescimento dos mercados, combinado com uma compreensão muito ampliada da química, deu origem a toda uma nova classe de substâncias artificiais que tornaram possível fabricar esses itens em grandes quantidades e a baixo custo. O primeiro plástico comercial foi o celulóide, feito de algodão nitrado e cânfora. Quando essa combinação foi aquecida sob pressão, ela se transformou em uma substância incrivelmente versátil que poderia ser transformada em tudo, desde pentes e colarinhos a bonecas, cartas de jogar e, eventualmente, bolas de pingue-pongue.

No século 20, esse primeiro plástico foi acompanhado por uma série de substâncias que eram ainda mais, digamos, plástico. Os novos plásticos, então normalmente feitos de subprodutos do carvão ou da produção de petróleo, às vezes eram transformados em itens de luxo mais ersatz. Mas suas propriedades também se prestavam a uma série de usos técnicos, de telefones e outros dispositivos elétricos para substituir partes do corpo e outros dispositivos médicos que seriam impensáveis ​​feitos de qualquer outra substância.

Estreitamente relacionado a esses plásticos estava a borracha, que começou como um produto natural trazido para a Europa pelos primeiros exploradores da América do Sul. Os nativos usavam a seiva leitosa da Hevea brasiliensis para impermeabilizar e fazer bolas quicando. Os europeus adaptaram pedaços de seiva seca para apagar marcas de lápis (daí o nome & quotrubber & quot). Foi só por volta de 1840 que Charles Goodyear descobriu como fazer o material em uma variedade de formas estáveis, boas para tudo, desde pentes a jangadas infláveis. O pneu de borracha se mostrou indispensável para o transporte motorizado no século 20, e essa dependência levou à invenção da borracha sintética, da mesma forma que o plástico.

Alumínio

Por milênios, a variedade de metais disponíveis para fazer coisas compreendia um conjunto limitado de elementos. Além dos metais preciosos usados ​​para dinheiro e joias, os metais práticos eram exclusivamente formas ou ligas de chumbo, cobre ou ferro. Isso mudou no final do século 19, de forma mais espetacular com a introdução do alumínio. Este era um metal que nem sequer se suspeitava que existisse até cerca de 200 anos atrás, quando os químicos começaram a usar novas ferramentas para explorar a composição de minerais comuns.

Um dos minerais que investigaram foi o alúmen, no qual as pessoas confiavam desde os tempos antigos como adstringente e para tornar os corantes mais estáveis. Este material parecia ter uma origem metálica desconhecida, mas o metal não foi separado até a década de 1820 e não foi purificado até a década de 1850. Mesmo assim, era muito caro e difícil de fazer. As maravilhosas propriedades do alumínio - especialmente seu notável peso leve e seu brilho prateado - atraíram grande atenção. Joias preciosas e objetos exóticos, como óculos de ópera, eram fabricados a partir dele. Foi até considerado adequado fazer o pequeno ápice do Monumento a Washington, concluído em 1884, em alumínio puro.

O status do alumínio mudou drasticamente na década de 1880, quando dois jovens químicos, um na França e outro nos Estados Unidos, descobriram como fazer alumínio metálico puro usando fortes correntes elétricas. Este "processo quoteletrolítico" tornou o metal prontamente disponível, dependendo apenas da disponibilidade de eletricidade barata. O advento da aviação no início dos anos 1900 deu ao alumínio um novo valor estratégico, e a expansão da produção para atender à demanda do tempo de guerra fez com que o metal se tornasse um dos mais onipresentes do século XX.

Semicondutores

À medida que os cientistas começaram a desenvolver uma apreciação muito mais profunda das várias propriedades dos materiais, particularmente a partir de meados do século 19, um dos principais comportamentos que eles descreveram foi com que rapidez ou não uma corrente elétrica passava pelo material. Algumas substâncias, como madeira ou vidro, parecem resistir à passagem da eletricidade, enquanto outras conduzem correntes facilmente. Os primeiros eram usados ​​para isolar e os segundos, como o cobre e depois o alumínio, como condutores, normalmente na forma de fios. Essas investigações das propriedades elétricas revelaram outra classe de materiais que residia no meio do caminho entre as duas classes principais. Esses “quotsemondutores”, incluindo o carbono, permitiam a passagem de correntes elétricas, mas apenas de forma fraca e com alguma resposta física. (O carbono, por exemplo, tende a esquentar, por isso foi o material que Edison achou adequado para os filamentos de sua lâmpada.)

Esses investigadores do século 19 nunca poderiam ter suspeitado que, na última parte do próximo século, esses semicondutores seriam colocados para funcionar de maneiras que transformariam nosso mundo tão profundamente quanto qualquer outro material. No início do século 20, os inventores criaram meios de controlar as correntes e ondas elétricas de maneiras notáveis, levando a novas formas de comunicação maravilhosas, como o rádio e a televisão. Os meios que eles descobriram envolviam o controle das ações dos elétrons: quando esses movimentos eram controlados com precisão, o som, a luz e outros fenômenos podiam ser captados, transmitidos, replicados, amplificados e manipulados para informar, entreter, investigar e calcular de maneiras nunca antes que seja possível.

No início, esse controle eletrônico dependia de tubos de vácuo, mas isso custava muito em energia, velocidade e eficiência. Estimulada pela Segunda Guerra Mundial e pela rápida expansão das demandas por tecnologias de comunicação e controle, alternativas às válvulas de vácuo, como o transistor, começaram a aparecer nos anos do pós-guerra. Essas alternativas, inicialmente feitas com materiais semicondutores muito exóticos e caros, não eram inicialmente fáceis de fabricar ou usar. Mas quando os químicos descobriram como criar cristais grandes e muito puros de silício, uma série de novas possibilidades se abriu. Com o desenvolvimento das técnicas para imprimir de forma barata e confiável circuitos complexos inteiros, incluindo o funcionamento de computadores digitais, em wafers de silício, uma revolução nas informações e comunicações tornou-se possível - uma revolução que continuamos a ver se desenrolar diante de nós hoje.


Machado de batalha

Os mastros de batalha chineses tradicionais tinham muitas formas diferentes e eram usados ​​principalmente no campo de batalha antes da Dinastia Tang (618 e # 8211 907).

Durante as dinastias Xia, Shang e Zhou no período entre 2.000 aC e 250 aC, o machado de batalha foi utilizado principalmente como o símbolo do poder do estado.


  • Como o povo Shang (shahng) fez do bronze uma mistura de cobre, estanho e freqüentemente chumbo que produz um metal forte. embarcações?
  • Quais são algumas formas ou desenhos de símbolos diferentes que são reconhecíveis e têm um significado associado a eles usados ​​para decorar o vaso de bronze, um recipiente, como uma xícara, tigela, pote ou prato. ?
  • Como esses vasos de bronze foram usados?

Fundo

A dinastia Shang, a primeira dinastia chinesa verificada por estudiosos, governando de ca. 1600 a 1050 AC. (ca. 1600-1050 AC) marcou a metade da Idade do Bronze na China, um período da cultura humana caracterizado pelo uso inicial de armas, ferramentas e outros objetos feitos de bronze. , que começou por volta de 2000 aC. Bronze é uma mistura de cobre, estanho e geralmente chumbo que produz um metal forte. desempenhou um papel importante na vida agrícola, religiosa e militar do período Shang (shahng). Os ritos religiosos, que incluíam sacrifícios humanos e animais, também incluíam ofertas de vinho e comida em vasos de bronze decorados. Este ritual define um padrão de comportamento para uma cerimônia religiosa ou outro tipo de cerimônia. vasos de bronze eram freqüentemente enterrados com membros da família real do estado de Shang. Muitos vasos de bronze, armas, ferramentas e até instrumentos musicais (sinos) daquele período foram desenterrados. Esses objetos de bronze enterrados demonstram altos níveis de tecnologia e fundição de um objeto feito por vazamento de metal fundido ou outro material em um molde. Habilidades. O povo de Shang usava um molde de peça, uma técnica usada para moldar bronzes. Depois que um vaso desejado era feito de argila, era coberto com uma camada adicional de argila que, quando seca, era cuidadosamente cortada em seções verticais correspondentes (geralmente três ou quatro) para criar os moldes de fundição. O modelo original de argila foi então raspado para o núcleo interno e as seções do molde foram remontadas em torno dele para fazer as paredes externas. O espaço entre o núcleo e os moldes externos foi preenchido com bronze fundido. Em muitos casos, as junções entre as seções do molde aparecem como nervuras elevadas no exterior dos bronzes acabados. Depois que o bronze esfriou, os moldes de argila foram quebrados e removidos, e o recipiente foi polido para remover as falhas e qualquer metal que vazasse nas lacunas entre as seções do molde. técnica para criar diferentes tipos de bronzes. Esses vasos não funcionam apenas como um símbolo, uma forma ou desenho que é reconhecível e tem um significado associado a ele. de poder, riqueza e luxo, mas também revelou um grande grau de criatividade, eficiência e inovação.

Um dos excelentes exemplos da dinastia Shang, uma série de governantes de uma única família. fundição de bronze da coleção da Galeria Freer é uma jarra ritual uma jarra ou jarra para conter água ou vinho. em forma de elefante pequeno em cima das costas de um elefante maior. O líquido foi armazenado na barriga do elefante maior e despejado da tromba. O elefante menor servia como uma maçaneta para a tampa da vasilha. A jarra é decorada com diversos ornamentos, retratando criaturas míticas, como dragões ou zoomórficas em forma de animal. máscaras chamadas taotie (t-ow-tee-eh) um padrão de design de máscara facial de monstro estilizado comumente encontrado em bronzes chineses antigos com olhos, orelhas, chifres, focinho e mandíbula dispostos simetricamente. . Taotie normalmente consiste em olhos, mandíbula, bico ou presa, focinho, crista, chifre, pernas e cauda. o taotie O padrão facial é geralmente frontal e simétrico, uma imagem espelhada em que os objetos de um lado de uma linha imaginária são exatamente como os objetos do outro lado. , mas seu corpo é mostrado de perfil. Embora os vasos de bronze em forma de animal fossem relativamente raros na capital do estado de Shang, localizada no vale do Rio Amarelo ao norte, as pessoas que viviam na região do Rio Yangzi (yahng dz) ao sul mostraram sua apreciação pelos animais criando bronzes em forma de animal.

Vocabulário

antepassado alguém de quem você descende. No pensamento ocidental, geralmente é mais distante do que um avô, no entanto, na cultura chinesa, os pais e avós falecidos são considerados ancestrais. : alguém de quem você descende. No pensamento ocidental, geralmente é mais distante do que um avô, no entanto, na cultura chinesa, pais e avós falecidos são considerados ancestrais.

bronze uma mistura de cobre, estanho e geralmente chumbo que produz um metal forte. : uma mistura de cobre, um metal maleável macio de cor laranja-rosada com alta condutividade térmica e elétrica. , o estanho é um metal branco prateado, o elemento químico de número atômico 50, e geralmente o chumbo, que produz um metal forte.

Idade do Bronze um período da cultura humana caracterizado pelo uso inicial de armas, ferramentas e outros objetos feitos de bronze. : um período da cultura humana caracterizado pelo uso inicial de armas, ferramentas e outros objetos feitos de bronze. Mudanças na cultura material engendraram profundas alterações nos sistemas sociais, políticos e econômicos. A Idade do Bronze chinesa data de cerca de 1800 a cerca de 300 aC.

fundir um objeto feito por vazamento de metal fundido ou outro material em um molde. : um objeto feito pelo vazamento de metal derretido ou outro material em um molde, um invólucro externo usado para dar forma a um objeto. .

método de enrolamento uma das técnicas mais antigas para fazer cerâmica. Bobinas de argila são colocadas em camadas umas sobre as outras e depois pressionadas umas contra as outras. : uma das técnicas mais antigas de confecção de vasos de cerâmica. Bobinas de argila são colocadas em camadas umas sobre as outras e depois pressionadas umas contra as outras.

jarra uma jarra ou jarra para conter água ou vinho. : um recipiente para despejar um recipiente como uma xícara, tigela, pote ou prato. como uma jarra ou jarra usada para conter água ou vinho.

bolor: um invólucro externo usado para dar forma a um objeto.

motivo: um desenho, padrão ou imagem que se repete. : um desenho, padrão ou imagem que se repete.

enfeite um objeto ou motivo usado para fins decorativos. : um objeto ou motivo usado para fins decorativos.

fundição em molde de peça uma técnica usada para fundir bronzes. Depois que um vaso desejado era feito de argila, era coberto com uma camada adicional de argila que, quando seca, era cuidadosamente cortada em seções verticais correspondentes (geralmente três ou quatro) para criar os moldes de fundição. O modelo original de argila foi então raspado para o núcleo interno e as seções do molde foram remontadas em torno dele para fazer as paredes externas. O espaço entre o núcleo e os moldes externos foi preenchido com bronze fundido. Em muitos casos, as junções entre as seções do molde aparecem como nervuras elevadas no exterior dos bronzes acabados. Depois que o bronze esfriou, os moldes de argila foram quebrados e removidos, e o recipiente foi polido para remover as falhas e qualquer metal que vazasse nas lacunas entre as seções do molde. : uma técnica usada para fundir bronzes. Depois que um vaso desejado era feito de argila, era coberto com uma camada adicional de argila que, quando seca, era cuidadosamente cortada em seções verticais correspondentes (geralmente três ou quatro) para criar os moldes de fundição. O modelo original de argila foi então raspado para o núcleo interno e as seções do molde foram remontadas em torno dele para fazer as paredes externas. O espaço entre o núcleo e os moldes externos foi preenchido com bronze fundido. Em muitos casos, as junções entre as seções do molde aparecem como nervuras elevadas no exterior dos bronzes acabados. Depois que o bronze esfriou, os moldes de argila foram quebrados e removidos, e o recipiente foi polido para remover as falhas e qualquer metal que vazasse nas lacunas entre as seções do molde.

método pinch-pot uma das técnicas mais antigas para fazer cerâmica. A forma de um vaso é criada apertando as paredes com os dedos. : uma das técnicas mais antigas de fabricação de cerâmica. A forma de um vaso é criada apertando as paredes com os dedos.

relevo formas tridimensionais que se projetam de uma superfície plana. : formas tridimensionais que se projetam de uma superfície plana.

ritual: um padrão definido de comportamento para uma cerimônia religiosa ou de outro tipo. : um padrão definido de comportamento para uma cerimônia religiosa ou de outro tipo.

símbolo uma forma ou desenho que é reconhecível e tem um significado associado a ele. : um sinal, desenho, palavra ou desenho que representa uma ideia ou um ato.

simétrico uma imagem espelhada em que os objetos de um lado de uma linha imaginária são exatamente como os objetos do outro lado. : uma imagem espelhada na qual os objetos de um lado de uma linha média imaginária são exatamente como os objetos do outro lado.

taotie (t-ow-tee-eh) um padrão de design de máscara facial de monstro estilizado comumente encontrado em bronzes chineses antigos com olhos, orelhas, chifres, focinho e mandíbula dispostos simetricamente. : um padrão de máscara facial de animal estilizado comumente encontrado em bronzes chineses antigos com olhos, orelhas, chifres, focinho e mandíbula dispostos simetricamente.

navio: um recipiente como uma xícara, tigela, pote ou prato.

zoomórfico em forma de animal. : em forma de animal.


Ferro e Império: A Ascensão da Assíria

O ferro foi utilizado pela primeira vez como tecnologia de guerra por volta de 1300 aC pelos hititas. No início do primeiro milênio AC, o segredo da metalurgia do ferro e do forjamento a frio se espalhou para a Palestina e o Egito por meio das invasões nômades, e talvez também para a Mesopotâmia. As armas de ferro eram superiores às armas de bronze porque eram aquecidas e moldadas em forma ao invés de fundidas, tornando-as mais fortes, menos frágeis e mais confiáveis ​​do que suas contrapartes de bronze. Dentro de alguns séculos, o segredo da têmpera foi descoberto e difundido, e o ferro tornou-se o material básico para armas de todos os exércitos do período.

The invention and diffusion of iron smelting, cold forging and tempering created no less than a military revolution in the classical world. The importance of iron in the development of classical warfare lay not only in its strength and ability to hold an edge, but also in the widespread availability of iron ore. No longer were civilizations dependent on copper and tin deposits to make their bronze weapons. Five hundred times more prevalent in the earth’s surface than copper, iron was commonly and widely available almost everywhere. The plentiful supply of this strategic material allowed states to produce enormous quantities of reliable weapons cheaply. In fact, a democratization of warfare took place, with most members of an army now being issued iron weapons. Now almost any state could equip large armies with reliable weapons, with the result being a dramatic increase in both the size of battles and the frequency of war. The first people to take full advantage of the potential of the Iron Age were the Assyrians.

Assyrian monarchs had long understood the precarious strategic position of their state. Centred on the three major cities of Nimrud, Nineveh and Ashur on the upper Tigris River, in what is now north-western Iraq, Assyria was cursed with a dearth of natural resources and few natural barriers to keep out enemy invasions. Assyria lacked wood for constructing forts, temples and dams, stone for building walls and castles, and iron ore deposits to forge weapons. Assyria also lacked the large steppes necessary to support large horse herds, essential for chariotry and cavalry. If Assyria was to survive, it needed to expand at the expense of its more advantaged neighbours. Beginning in the fourteenth century bce, the Assyrians successfully resisted Mitannian, Hittite and Babylonian expansion and subjugation to finally emerge as a regional power under Tiglath-pileser I (c.1115–1077 bce). The empire created by Tiglath-pileser did not long survive his passing, and a new phase of expansion began in the ninth century under the reign of Shalmaneser III (858–824 bce). By Tiglath-pileser III’s reign (744–727 bce), the Assyrians had expanded into Syria and Babylonia, securing their western and eastern frontiers.

The Assyrians quickly mastered iron metallurgy and applied this new technology to military equipment and tactics. By the eighth century bce, the Assyrians had used their large, iron-equipped armies to conquer much of the Fertile Crescent, and, for a short time in the seventh century, Egypt as well. The general size, logistical capabilities, and strategic and tactical mobility of the Assyrian army were indeed impressive, even by modern standards, with the lessons learned by the Assyrians being passed on to the Persians.

As early as 854 bce at the battle of Karkara (modern Tel Qarqur), Shalmaneser III was able to field a multinational army of over 70,000 men, made up of 65,000 infantrymen, 1,200 cavalrymen and 4,000 chariots. By the eighth century bce, the entire Assyrian armed forces consisted of at least 150,000 to 200,000 men and were the largest standing military force the Near East had ever witnessed. An Assyrian field army numbered approximately 50,000 men and was a combined-arms force consisting of various mixes of infantry, cavalry and chariots which, when arrayed for battle, had a frontage of 2,500 yards and a depth of 100 yards. Still, the Assyrian army, as large as it was, seemed small when compared to armies that appeared some three centuries later. For instance, by 500 bce, a Persian Great King could raise an army of around 300,000 men from his vast territories, and Alexander may have faced a Persian army at the battle of Gaugamela of perhaps 250,000 men, including 20,000 cavalrymen, 250 chariots and 50 elephants.

The Assyrians also recognized the need for increased specialization in weapon systems. With the exception of an elite royal bodyguard and foreign mercenaries, Assyrian kings relied on a farmer-militia raised by a levée en masse. But as these mobilizations increased in frequency, the Assyrians began to supplement their militia muster with an ever-growing cadre of specialized troops. By Sargon II’s time (r. 721–705 bce), the Assyrian army was a combined-arms fighting force of heavy and light infantry, cavalry, chariots and siege machinery supported by specialized units of scouts, engineers, spies and sappers.

Assyrian heavy infantry were armed with a long, double-bladed spear and a straight sword for shock combat, and were protected by a conical iron helmet, knee-length coat of lamellar armour (a shirt of laminated layers of leather sown or glued together, then fitted with iron plates) and a small iron shield. There is some evidence that can be gathered from the panoply depicted on stone bas-reliefs that the Assyrian royal guard was a professional corps of articulated heavy infantry who fought in a phalanx. In battle, these Assyrian heavy infantrymen were organized in a battle square with a ten-man front and files twenty men deep. But even if these troops were capable of offensive articulation, the financial resources, drill, discipline and esprit de corps necessary to field large numbers of these specialized troops was not a dominant part of the Near Eastern art of war, so if present, it was not the decisive tactical system that it would become under the Greeks. Instead, light infantry archers were probably the main offensive arm of the Assyrian army.

Assyrian archers wore a slightly shorter coat of mail armour and the same conical helm as their heavy infantry counterparts, and are often depicted with a shield-bearer carrying a large, rectangular shield made of densely matted reeds covered with oiled skins or metal, similar to a pavise of the medieval period. The shield was curved backward along its top edge to provide extra cover from long-distance arrow or stone attacks and against missiles fired from enemy walls. Archers came from many regions within the empire, so bow types differed, with the simpler self-bow in use as much as the composite bow. The Assyrians invented a quiver that could hold as many as fifty arrows, with some arrows fitted with special heads capable of launching combustible materials. Referred to as ‘the messengers of death’, these flame arrows were targeted at enemy homes or crops. Slingers constitute another type of light infantry employed by the Assyrians. They are often depicted on stone bas-reliefs standing behind archers.

Changes in technology also enabled Assyrian ironsmiths to design a stronger chariot, with builders emulating earlier Egyptian designs by moving the wheel axis from the centre to the rear of the carriage. The result was a highly manoeuvrable vehicle that reduced traction effort. Still, the chariot suffered from terrain restrictions, unable to exploit its impressive shock capabilities on anything but level ground. Perhaps the chariot remained the dominant weapon system into the early Iron Age because of the sociology and psychology of the forces the chariot led and faced. In the Bronze Age the chariot was the weapon of the aristocracy, ridden into parade and battle by a social class culturally ordained as superior to the common soldiers who gazed upon these often excessively decorated weapons. It is possible that the utility of cavalry was not fully tested by the Assyrians because of a carry-over preoccupation with the Bronze Age domination of the battlefield by chariots. For over 2,000 years chariots were free to scatter formations of poorly equipped and weakly motivated infantry. This preoccupation with a battlefield anachronism would continue with the Persians as well, until their final defeat in 331 bce at Gaugamela by a Macedonian army unburdened by chariots.

Most significantly, Assyria was the first civilization in the west to exploit the potential of the horse as a mount. The introduction of larger, sturdier horses from the Eurasian steppes gave the Assyrians a new weapon system, the cavalryman. The first Assyrian cavalry were probably nomadic cavalry, perhaps Median mercenaries from tributary states across the Zagros Mountains on the Eurasian steppes. But not wanting to rely on foreign horsemen, the Assyrians began to develop their own cavalry corps, specializing in both light and heavy tactical systems. Assyrian light infantry emulated their nomadic neighbours, riding smaller, faster steeds and firing arrows from composite bows on the fly. It is notable that writers of the Old Testament called these Assyrian cavalrymen ‘hurricanes on horseback’. Assyrian light cavalry faced all kinds of opponents, including camels used as platforms for Arab missiles, with mounted archers sitting behind the beasts’ jockeys back-to-back and firing at pursuing Assyrian infantry and cavalry.

Assyrian heavy cavalry was in a state of continuous evolution. The original mounted lancer modified the equipment of foot soldiers to meet the needs of shock combat. The armoured coat was reduced to waist length and the shield was made smaller. Heavy cavalry were armed with both sword and lance, but the absence of a stabilizing stirrup meant Assyrian lancers, like their other classical-age counterparts, thrust out and loosened their spear at their enemy as they passed instead of riding through their target using the synergy of horse and rider.

Over time, the Assyrians developed their own cavalry corps and their own horse recruitment, acquiring specialized ‘yoke’ horses for chariots and riding horses for cavalry from as far away as Nubia and Iran. It remains a mystery why this weapon system, far superior to the chariot in both strategic and tactical mobility, was never fully exploited by the Assyrians. Possibly the lack of the horseshoe made the use of cavalry in rough terrain too expensive in animals, or the Assyrians’ preoccupation with chariots precluded them from sustaining large forces of both chariots and cavalry.


Why did Chinese use high tin bronze for swords? - História

In 1933, a bone needle was found in the ruins of Dragon Bone Hill at Zhoukoudian, Fangshan, Beijing. Apart from one crack, the 18,000-year-old needle's body was intact. To make bone needles, a piece of bone has to be split into strips, polished, ground to fine point and perforated at one end. This earliest sewing device ever discovered in China is proof that during the late years of the Old Stone Age women were already stitching animal skins to make clothes using bone needles.

China began to make jade objects during the New Stone Age, 7,000 years ago. A jade dragon made after carving and grinding from a single piece of dark green jade unearthed in Chifeng, in the Inner Mongolia Autonomous Region, in 1971 is a shiny object in the shape of a dragon's body, curved like a C. On the back of the dragon is a small hole through which a string can pass so that the piece can be hung up. The highly expressive dragon was shaped using the methods of sculpture-in-the-round and relief.

Among the funerary objects belonging to the Liangzhu Culture of the New Stone Age, some 6,000 years ago, is a square cylinder made of jade. This superbly processed item is marked off into nineteen sections. Studies suggest that that it was either a ritual object for sacrificial ceremonies or a burial object. A recent deduction was offered by Nobel laureate C. N. Yang, who believes that jade objects like this were used by the ancient Chinese as tools to observe the sky.

In 1976, the excavation of a tomb in Anyang, Henan Province, belonging to a noblewoman who lived more than 3,000 years ago caused a sensation in archaeological circles. According to written records, Fu Hao, the owner of the tomb, was a woman general and wife of Wu Ding, king of Shang. The tomb yielded a large amount of arms made of bronze, which proves that during the Shang Dynasty (16 th -11 th centuries BC), soldiers were already armed with bronze weapons.

The Chinese began to smelt bronze in the Xia Dynasty (21st-16th centuries BC). About 5,000 years ago, people began to extract brass from ore to make small objects with the cold-forging technique. Then they added a certain percentage of tin to lower the melting point and increase solidity. Tin gave brass a bluish tinge, and the alloy became known as bronze, which in Chinese simply means bluish copper. In the Shang Dynasty, bronze smelting became the most important branch of the handicraft industries. Shang bronzes come in many varieties, chiefly ritual objects, wine vessels, weapons, musical instruments and food containers. Many ritual bronzes were engraved with records of the military exploits of rulers, which are extremely valuable for historical research. Bronze working reached its prime in the Spring and Autumn Period, which covered the period from 770 to 476 BC, with the creation of the lost-wax method. This method used easy-melting wax sprinkled with fine mud and refractory materials. When the wax solidified, it was made into molds. After baking, the wax melted and flowed away, creating a vacuum which was filled with bronze liquid to eventually produce a bronze ware item. The tripod which Wang Ziwu, son of the prince of Chu, offered when he prayed for longevity is regarded as one of the first bronze wares made with the lost-wax method.

During the Shang Dynasty, Chinese people began to learn to use iron. The iron-edged bronze sword unearthed at Liujiahe Village in Pinggu, Beijing, is one of the earliest iron-containing objects discovered in China. The iron blade was cast from smelted meteorite iron, and then inlaid into the bronze handle. The sword is testimony to the fact that people had mastered the fairly advanced technique of iron smelting and casting iron with bronze.

Iron smelting technology made breakthroughs during the Warring States Period (475-221 BC). Technologies for cast-iron forging, and carburized bronze from "block iron" showed a marked improvement. Malleable cast iron products show greater hardness and better ductility. An iron mold from the Warring States Period excavated in Xinglong, Hebei Province, was a standard white-iron casting instrument.

Qin, a ducal state of the Warring States Period, experienced speedy development of productivity. Bronze pliers unearthed in Fengxiang, Shaanxi Province, previously part of the State of Qin, are very similar to the same type of tools used today.

Handicrafts such as lacquer, textiles, leather processing, jade carving and the making of gold and silver wares all achieved great progress during the Warring States Period. In the late years of this period, the art of adding a metal edge to the mouth, middle part and lower end of lacquer wares not only increased the durability of the objects but also had a highly decorative effect, making lacquer wares more valuable.

Iron smelting in the Han Dynasty (206 BC-AD 220) made further progress, as indicated by the appearance of various kinds of furnaces, the use of refractory materials and bellows which were made of leather and powered by human strength. Bellows drastically increased the temperature of the furnace, and further promoted metallurgy.

The Han Dynasty yielded another highly valuable cultural relic-bronze calipers carved with the year when they were made. In order to measure things, one simply pulled a ring on the movable part to change the gauge. Very similar to the modern vernier calipers, it is the earliest such measuring instrument found in the world to date and valuable material for the study of the science of measurement and the ancient history of mathematics.

Carts and boats were the two major types of transportation in ancient times. Horse-drawn carriages of the Han Dynasty showed great improvements in both appearance and construction techniques. Carriages in the Shang and Zhou dynasties had two wheels but one shaft while those of the Warring States Period acquired two shafts. By the Eastern Han Dynasty, double-shaft horse-drawn carriages had become very common. The pottery carriage excavated at Yangzi Hill in Chengdu, Sichuan, in 1954 is rectangular in shape, and has a canopy which, in the real thing, could be rolled up. The two shafts are straight but the ends are S-shaped.

Depictions of horse-drawn carriages with a great variety of shapes and appearances have been found on Han Dynasty brick and stone carvings. A stone carving with vivid images of carriage wheels has been excavated at Jiaxiang, Shandong Province.

The fact that Han Dynasty carriages could carry heavy loads, as they often could accommodate four to five people each, was largely due to the advanced harness used. Studies of the history of the harness have shown that in 1,000 BC, Europeans used the throat-and-girth harness, which did not allow beasts of burden to pull a weight of more than 500 kg. The reason was that the animal's neck could only withstand so much pressure.

In the early Han Dynasty, around 200 BC, China already had the breast-harness, which allowed the animal to breathe easily while pulling heavier loads. In the 11th century, the yoke was introduced to Europe from China, which enabled horses to pull plows instead of physically weaker cattle, greatly facilitating agricultural production in Europe.

The single-wheel barrow invented in the early days of the Eastern Han had a simple structure, was easy to handle and could be used on flat surfaces, hilly areas or narrow paths. It could carry both people and cargo, making it an economical and practical means of transportation at the time. The barrow marked an important invention in the history of transportation in China. This type of barrow is still in use in some areas of China.

In the Jin Dynasty (265-420) a kind of odometer was used on carriages. It was a wooden figure connected to the wheels by a series of gears, and which beat a drum to indicate the distance covered. The wheels had a circumference of five meters, and so with every 100 revolutions the carriage had covered 500 meters, and the figure would strike its drum.

China led the world in shipbuilding in ancient times. Canoes first appeared during the period of primitive society, and large warships were made during the Spring and Autumn and Warring States periods. Shipbuilding technology made breakthroughs during the Han Dynasty, as evidenced by the invention and application of helms and anchors. An Eastern Han pottery boat unearthed at Xianlie Road, Guangzhou, 1954, shows that the helm was installed in the stern. Underneath the bow of the ship hangs a Y-shaped anchor, which would have been made of stone for a real ship. These technological improvements raised the navigational accuracy and safety levels when the ship was sailing and stability when it anchored.

The first mechanical crossbow appeared during the Spring and Autumn period, and this type of weapon grew in popularity during the Han and Jin periods. Some of the mechanical devices on crossbows of the Han Dynasty bear marks which allowed the archer to take aim by following the appropriate mark. This helped raise accuracy. In 1979, such a mechanical device was excavated in Zibo, Shandong. The gilded parts on the device, which was a burial object in the tomb of Duke Liu Xiang, indicate that the original owner of the crossbow was a man of unusually high social status.

The tradition of having jade burial objects goes back a long way in ancient China, and jade objects had been found in tombs of the New Stone Age. The tradition became more fashionable during the Han Dynasty. Apart from traditional concepts at work, perhaps another reason for this custom was the habit of elaborate burials and superstitious practices. People at the time believed that jade could prevent the corpse decaying and hence ensure the chance for rebirth. As a result, jade burial suits made by linking up jade pieces with metal or silk thread were prepared for emperors and his empresses as well as some of the nobility in the Han Dynasty. According to the volume on rituals in the History of the Later Han Dynasty, the burial suits for dead emperors were sown with gold thread, those for the princes, first-generation dukes and marquises, nobles and princesses were woven with silver thread, while those of the sons of the first-generation nobles and daughters of princes, with copper thread. Silk thread was used for the grave clothes of people of subordinate ranks. Ordinary officials and the common people were forbidden to have jade burial clothes.

The jade burial suit belonging to Prince Huai of the Western Han Dynasty, unearthed in Dingxian, Hebei, in 1973, was made with a total of 1,203 pieces of jade and 2,580 grams of gold thread. The suit consists of parts for the head, body, arms, legs and feet. The jade pieces are in trapezoid, rectangular, square and triangular shapes. All of them were well ground and polished, reflecting advanced jade carving techniques.

Zhang Heng was the leading scientist of the Eastern Han period (25-220). In 132, he built the world's first seismograph. The original of the device has long been lost, but based on the volume on Zhang Heng in the History of the Later Han Dynasty and archaeological research findings, Mr. Wang Zhenduo reconstructed Zhang Heng's seismograph in 1951.

The seismograph looked like a huge wine jar with a diameter of 1.9 meters. Eight dragon figures representing the eight directions (east, west, north, south, northeast, northwest, southeast and southwest) were arranged on the outside of the jar. In the mouth of each dragon was a small bronze ball, and underneath each dragon's head was a toad with its mouth gaping upwards. In the center of the seismograph was a sort of pendulum, surrounding which were eight groups of lever mechanisms distributed in the eight directions and connected to the mouths of the dragons. If a tremor occurred in any direction and seismic waves were transmitted to the seismograph, the pendulum would incline to one direction and trigger a lever in the dragon's head. The dragon would then open its mouth, and release its bronze ball, which would fall into the mouth of the toad underneath. Thus, the direction in which the earthquake had occurred was known. Making clever use of the mechanical theory of inertia, the seismograph had a high degree of sensitivity. De acordo com History of the Later Han Dynasty, one day in 138 the dragon in the west direction spit out its bronze ball, but people did not feel any tremor. Several days later, however, a horseman galloped to the capital, bringing the news that an earthquake had struck Longxi, in western Gansu Province, some 500 kilometers from the capital city of Luoyang. This anecdote is evidence that the seismograph was not only very sensitive, but also accurate.

Zhang Heng's seismograph was 1,700 years earlier than similar devices built in Europe, demonstrating ancient China's advanced level in earthquake studies.

From the 1 st to the 3 rd centuries, ethnic minorities in China's north and northwest gradually migrated southward to areas south of the Great Wall and along the Yellow River. Among them were the Xiongnu, Xianbei, Jie, Di and Qiang tribes. North China's tribal people were good at riding and shooting from horseback. Under their influence, the Han people saw increasing sophistication of their horse gear, particularly with the appearance of double stirrups. Two gilded bronze stirrups which were unearthed in Beipiao, Liaoning, in 1965 are in the shape of round triangles with long perforated handles. The stirrups were made of mulberry wood in a triangular shape, with triangular wood pegs to facilitate steadying the feet while riding. The surface of the stirrups is covered in gilded bronze. With improved horse gear, cavalrymen found it easier to control and tame horses, gaining greater flexibility for fighting on horseback.

People have commented that a handful of inventions, such as stirrups, which were so simple exerted an enormously catalytic impact on the history of mankind. Joseph Needham, once a professor at Cambridge University and a specialist in China's history of science, believed that stirrups allowed the rider and the horse to form an entity, greatly facilitating the cavalry charge. Once stirrups were introduced to Europe, they soon helped the class of knights to stabilize the feudal system.

From the 3 rd to the 6 th centuries, iron smelting made further progress, as it became possible to mix cast and wrought iron together. Copper-iron so smelted could be used to produce swords, but more often than not, it was used to make production tools and daily life utensils, greatly facilitating people's production activities and daily life.

The Zhaozhou Bridge, which was built during the Sui Dynasty (581-618) and is still in use today, is one of the architectural wonders that artisans of ancient times have left us. The single-arch bridge, 50.82 m long and 9.8 m wide, stretches from north to south over a span of 37.37 meters. Its low arch and gentle surface made it easy for both vehicles and pedestrians to cross. On each side of the arch are two small spandrel holes, which reduce the weight of the bridge, but also divert floodwaters and save building materials. They also add to the elegant appearance of the bridge.

The Tang Dynasty (618-907) has left us a treasure trove of splendid gold and silver wares. At the time, simple lathes were used for cutting and polishing. Many complicated industrial processing arts, including metal shaping, were employed. The patterns on the wares were meticulously executed and covered a wide range of subjects with strong influence from foreign cultures. Brass mirrors of the Tang Dynasty are highly representative in their shapes and decoration methods. Increasing amounts of silver and tin were used in the brass alloy. The surface of the mirrors is shiny and smooth. On the basis of highly developed mirror making technology, artisans in the Tang Dynasty used optical theory to successfully produce mirror-like implements used to generate fire from the sun, which was an unusual invention 1,300 years ago.


E. Other Common Bronze Implements

Incense Burners

LÚ 炉 爐 , 鑪) Incense censer, regardless of shape.

Long after the end of the Bronze Age (even up to the present) reproductions of many different bronze vessels were used as antiquarian incense burners.
XŪN 熏 薰 To perfume, hence a term used for any implement which may be used to perfume, including incense burners.

Musical Instruments

GǓ 鼓 Any sort of drum. The most important bronze ones come in a range of sizes and usually date from the Hàn 汉 dynasty (period 6, roughly 200 BC to 200 AD). They are often quite large, like the one shown here from Chicago's Field Museum, where it has been an object of eager pounding for generations of school-age visitors (including me as a kid). Similar drums were produced especially in south China and southeast Asia.
(Most museums don't let kids whack at their drums, and they are probably right. But the Chicago drum seems to be surviving just fine. It é cast metal after all, and it era originally made to be pounded!)
ZHŌNG 钟 鐘 A “bell,” sometimes suspended with the open end downward and sometimes positioned with the open end at the top. Chinese bells were played by striking from the outside with a wooden hammer.

(Language note: The same word is used for a kind of bottle.)
BIĀN ZHŌNG 编钟 編鐘 Chime set of tuned bells suspended in rows to be struck by hammers. Sets of various sizes have been found containing up to sixteen bells. Each of the bells shown here can play two notes, depending upon where it is struck, so the set of seven is potentially a set of fourteen notes.
CHÚN 錞 錞 A “small mouthed” bell, played with the opening toward the bottom and suspended by a toggle or sculpture on the slightly bulbous top.
BIĀN QÌNG 编磬 編磬 Chime of sixteen musical stones suspended in two rows.
NÁO 铙 鐃 Percussion instrument, probably a carriage bell

Miscellaneous Tools

JIÀN 鉴 鑑 Mirror.

In no part of the ancient world were there mirrors that anybody would want to use today, and bronze mirrors were by no means the best of them, at least if modern attempts at reproducing them are to be trusted.

They were, however, shiny, which made them interesting enough to give them cosmic associations. They may have been used in exorcism, but a large number of them also have clearly religious (Daoist) symbols on the "back" (non-flat) side. The handle was apparently a cord passed through a hole across the lump in the center.

(Language note: the same word is used for a kind of “punch bowl.”)
DĒNG 灯 燈 Oil lamp, regardless of shape.
GǍO 镐 鎬 A kind of hoe
GŌU 钩 鉤 Generic term for a hook
HÉ 盒 Generic term for a box. Although the box theoretically can be made of bronze, the term normally includes small ceramic or lacquer boxes designed to hold cosmetics, pins, small desk objects, and the like.

Bronze Weapons

DUÌ 镦 鐓 Butt and ferrule for spear handle.
FŪ 鈇 鈇 Ax or hatchet. Contrasts with yuè, a large ax.
GĒ 戈 Dagger-axe or halberd
JIÀN 箭 Arrow
JIÀN 剑 劍 , 劎 Double-edged sword
MÁO 茅 Spear, spear head
YUÈ 钺 鉞 Large ax. Contrasts with fū, a small ax. Although bronze actions can be functional, they competed poorly with stone and eventually iron, so even when undecorated, like the one on the right, it seems likely that they were ceremonial. the heavily decorated one here was clearly intended as a prestigious work of art, not intended for actual use except perhaps in a rare and purely ritual context.

Shell Money

Because shell has small and exquisite appearance, bright color, solid texture, and the feature of easy to carry and count, shell is used as a kind of primitive money circulated at the end of the Neolithic Age. Shell money is a kind of commodity money lasting the longest time. The unit of shell money is ‘peng’ (朋 in Chinese, means friend), which originally means two clusters of shells. Generally speaking, one peng is made up by two clusters of 10 shells. At the end of the Shang Dynasty (1675 BC–1029 BC), due to the lack of shells in Northeast China, there were other forms of shell money which can be made of pottery, stone, bone, jade, copper and gold. However, the most common one is made from natural shells.

The invention of shell money which made of copper at the end of the Shang Dynasty (1675 BC–1029 AD) marks the beginning of the use of metal coins in China.


The Sword of Goujian – still untarnished after 2700 years

The Sword of Goujian is an archaeological artefact belonging to the Spring and Autumn period (771 to 403 BCE) found in 1965 in China.

The Spring and Autumn Period was a feudal era renowned for military expeditions these conflicts led to the perfectioning of weapons to the point that they were incredibly resistant and deadly, taking years to forge and lasting for centuries, or even more. Such is the case with the Goujian Sword, which was recovered 7 kilometers (4.3 mi) from the ruins of Jinan, an ancient capital of Chu.

The sword has two columns of text on the sides an analysis of the text on one side revealed that the sword belonged to the King of Yue, and the other one wrote ‘made this sword for [his] personal use’.

The historical identity of the king, however, sparkled some archaeological controversy after years of discussion and scholarly debate, the general consensus was that it belonged to Goujian, the King of Yue made famous by his perseverance in times of hardship.

Aside from the absolutely remarkable fact that the sword has no tarnish whatsoever, its blade is still sharp! Researchers have used modern hi-tech equipment to figure out how this was possible. They found out that the body of the sword is made of copper, which makes it far less likely to shatter, the edges have a higher quantity of tin, which makes them more likely to remain sharp, and the sword also contains traces of sulfur, decreasing the chance of tarnish apparition. These conditions, as well as the air-tight scabbard, made it possible for the sword to still be useful as a fighting weapon today.

Mihai Andrei

Andrei's background is in geophysics, and he's been fascinated by it ever since he was a child. Feeling that there is a gap between scientists and the general audience, he started ZME Science -- and the results are what you see today.

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Comentários:

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