Mumificando milhões: as catacumbas caninas e a indústria do culto animal do antigo Egito

Mumificando milhões: as catacumbas caninas e a indústria do culto animal do antigo Egito

Muitos associam dois temas populares ao Egito antigo: adoração de animais e múmias. Os dois foram combinados em níveis sem precedentes nas profundezas das Catacumbas de Anúbis no Norte de Saqqara. A necrópole de Saqqara é o local de sepultamento de reis, plebeus e animais sagrados.

Milhões e milhões de múmias animais foram encontradas nos túneis escuros de pedra esculpida abaixo da localização da primeira pirâmide do Egito. As impressionantes pilhas de restos de animais preservados não apenas significam um fenômeno cultural e religioso, mas também falam à indústria gigantesca que operava para manter uma fonte de tributos constantes aos deuses.

“As Catacumbas de Anúbis em Saqqara do Norte”, um estudo publicado este mês na revista arqueológica Antiguidade, examina o mundo subterrâneo associado aos templos dedicados às divindades animais do antigo Egito.

Mamãe cachorro , 305 a.C.-395 C.E. Restos de animais, linho, pintados. Museu do Brooklyn

Os autores do estudo Paul T. Nicholson, Salima Ikram e Steve Mills escreveram, “A intenção deste novo trabalho foi investigar os cultos de animais com foco nos próprios animais, os indivíduos que operavam aspectos do culto (por exemplo, criadores de animais, sacerdotes) e as estruturas subterrâneas associadas a eles. Os templos e santuários, embora inegavelmente significativos, muitas vezes são apenas a ponta do iceberg ”.

Embora a adoração de animais tenha sido associada ao antigo Egito, os verdadeiros animais mumificados usados ​​para fins rituais não foram examinados de perto até recentemente.

Nicholson e colegas mapearam as catacumbas, uma série de galerias subterrâneas que se estendem por 4.946,84 metros quadrados (5.3247,34 pés quadrados). Os pesquisadores também examinaram as múmias para determinar aproximadamente quantas seriam mantidas nas câmaras subterrâneas, como os animais poderiam ter sido adquiridos e preparados.

Eles também trabalharam para resolver por que algumas das câmaras tinham restos reveladores de pólvora negra de múmias - mas foram encontradas completamente vazias. Por que centenas de milhares de corpos foram removidos de alguns túneis e não de outros?

As catacumbas de Saqqara serviam como cemitérios de tributos de animais à divindade com cabeça de chacal Anúbis. Entre este estudo e outros estudos de egiptólogos da Universidade de Manchester, pode-se ver que os milhões de cães sacrificados e mumificados à divindade canina eram apenas uma parte de uma prática mais ampla de cultos sagrados de animais.

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Cão mumificado, Taggart School Museum, Assuyt, Middle Egypt ( Flickr)

Durante a Primeira Dinastia (3100 - 2890 AC), acreditava-se que os animais sagrados eram os avatares ou manifestações de seus deuses parecidos - neste caso, os caninos eram vistos como a encarnação de Anúbis.

A líder da equipe de escavação Salima Ikram, arqueóloga e professora de egiptologia da The American University no Cairo escreve em seu artigo, "O melhor amigo do Homem Matador" que, como o deus do embalsamamento, Anúbis acompanhou o falecido deste mundo para a vida após a morte, e foi visto como o patrono dos viajantes. Os cães foram, portanto, considerados oferendas votivas à divindade com cabeça de chacal. Quanto melhor a qualidade da oferta, mais favor o doador pode receber da Anubis.

Anúbis com cabeça de chacal atendendo a múmia do falecido.

Mais de noventa por cento dos corpos identificados nas catacumbas eram cães e outros caninos, como raposas e chacais. Muitos eram filhotes jovens e pequenos que foram mortos poucas horas após o nascimento. Alguns cães maiores e mais velhos foram mumificados e colocados em nichos de parede esculpida em caixões de madeira, significando um status elevado. Acredita-se que podem ter sido animais do templo que viveram suas vidas naturais antes de serem cerimoniosamente enterrados. Os pesquisadores acreditavam que essas criaturas preparadas de forma mais elaborada seriam homenagens dadas por padres ou doadores de alto status.

‘The Obsequies of an Egyptian Cat’, de John Reinhard Weguelin, 1886. Uma sacerdotisa oferece alimentos e leite ao espírito de um gato. ( Wikimedia Commons )

Acredita-se que muitos animais muito jovens, descritos no estudo como recém-nascidos, foram afogados ao nascer ou deixados para morrer de fome, e então preparados dentro da grande indústria que se acreditava ter mantido um fluxo constante de tributos disponíveis.

No entanto, a maioria dos animais estava mal mumificada e os restos mortais estavam em decomposição, deixando para trás pilhas de ossos e matéria orgânica. Alguns receberam apenas uma preparação superficial; eles foram colocados nas areias quentes para secar, então embrulhados em linho e ungidos com óleo ou resina e então empilhados em pilhas ordenadas nas catacumbas. Animais maiores foram tratados com um processo mais completo, incluindo dessecação, evisceração e, em seguida, uma cobertura de natrão, uma mistura de sal de secagem.

Animais e partes de animais foram preservados e embrulhados para serem usados ​​como oferendas no antigo Egito. Wikimedia Commons

Bijuterias e figuras de bronze também foram encontradas entre as pilhas de restos mortais. Esses objetos de valor podem ter representado piedade pessoal, o cumprimento de um voto, um presente oferecido em agradecimento ou agido como suborno, escreve Ikram.

É de notar que nenhum dos restos de animais foi encontrado decorado ou preparado como as múmias humanas egípcias famosas em todo o mundo.

Como havia muitos restos de cães domésticos nas catacumbas para que todos vivessem em Saqqara, é provável que houvesse fazendas de filhotes ou fábricas "provavelmente em Memphis e seus arredores, de onde provinha a maioria dos animais", escrevem os pesquisadores em Antiguidade. Nenhum registro escrito de qualquer sistema sancionado foi encontrado, mas os números absolutos tornam esse cenário provável.

Parte 2: Operação da Indústria de Cultos Animais em Grande Escala do Antigo Egito

Imagem em destaque: Estátua de Hermanubis, um híbrido de Anúbis e o deus grego Hermes. Museu do Vaticano ( Wikimedia Commons )

Jornal citado: Paul T. Nicholson, Salima Ikram e Steve Mills (2015). As Catacumbas de Anubis em North Saqqara. Antiquity, 89, pp 645-661. doi: 10.15184 / aqy.2014.53.

Por Liz Leafloor


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