Bletchley Park

Bletchley Park

Com o surgimento de Adolf Hitler na Alemanha nazista, o governo britânico começou a planejar a possibilidade de guerra. O MI6 começou a comprar sites que poderiam ser necessários para suas necessidades durante a guerra. Em 1937, o proprietário do Bletchley Park, uma propriedade que incluía uma grande casa de campo vitoriana, morreu. Construído pelo financista Herbert Leon, em 1883, estava situado a 80 quilômetros a noroeste de Londres. "Sua fachada de tijolos vermelhos não ostentava simetria nem beleza: era uma montagem elétrica de frontões, ameias, chaminés e janelas salientes ... Escondidos atrás dela estavam os edifícios anexos usuais: estábulos, garagens, lavanderia, laticínios e criados ' aposentos." (1)

Sir Hugh Sinclair, o chefe do MI6 comprou Bletchley Park por £ 7.500. Foi o décimo local adquirido pela organização e recebeu o nome de "Estação X". Decidiu-se torná-lo a base para o Código de Governo e Escola Cypher (GCCS). O chefe do GCCS, Alastair Denniston, percebeu que, para lidar efetivamente com a quantidade crescente de mensagens codificadas secretamente, ele teve que recrutar vários acadêmicos para ajudar em seu trabalho. Um dos colegas de Denniston, Josh Cooper, disse a Michael Smith, o autor de Estação X: os decifradores de Bletchley Park (1998): "Ele (Denniston) jantou em várias mesas altas em Oxford e Cambridge e voltou para casa com várias promessas de frequentar um curso de treinamento territorial. Seria difícil exagerar a importância deste curso para o desenvolvimento futuro do GCCS. Não apenas Denniston trouxe estudiosos das humanidades do tipo de muitos de sua equipe permanente, mas também convidou matemáticos de um tipo um tanto diferente que foram especialmente atraídos pelo problema Enigma. " (2)

Bletchley Park foi selecionado por ser mais ou menos equidistante da Oxford University e da Cambridge University, e o Foreign Office acreditava que os funcionários da universidade eram os melhores criptógrafos. Teve de ser encontrado alojamento para os criptógrafos da cidade. Algumas das principais figuras da organização, incluindo seu líder, Alfred Dilwyn Knox, sempre dormiam no escritório. (3) Hugh Alexander e Stuart Milner-Barry foram instalados no Shoulder of Mutton Inn, em Bletchley. Milner-Barry mais tarde recordou: "Hugh e eu éramos mais confortavelmente cuidados por uma amável senhoria, a Sra. Bowden. Como estalajadeira, ela não parecia estar indevidamente sobrecarregada com o racionamento, e pudemos (entre outros privilégios) convidar alguns selecionados colegas para jantar nas noites de domingo, o que foi uma grande dádiva. " (4)

Frank Birch e Gordon Welchman foram alojados em Duncombe Arms em Great Brickhill. Outra funcionária, Barbara Abernethy, mais tarde lembrou que Birch era uma figura popular em Bletchley Park: "Ele (Birch) era uma ótima pessoa. Tricotei para ele um capacete de balaclava azul que ele usou durante a guerra. Ele foi alojado em Duncombe Arms at Great Brickhill. Eles tinham muitos dons lá, Gordon Welchman, Patrick Wilkinson. Estava cheio de dons o tempo todo. Todos eles se divertindo tanto que o chamaram de Drunken Arns. " (5)

O último andar da casa foi ocupado pelo MI6. O corpo principal do GCCS, incluindo as Seções Naval, Militar e Aérea, ficava no andar térreo. Isso incluiu o escritório de Alastair Denniston, que "olhava para um amplo gramado para um lago, com margens paisagísticas atraentes". (6) No início, os decifradores, sob o controle de Alfred Dilwyn Knox, foram alocados em um espaço de trabalho em "uma fileira de grandes casas interligadas convertidas - do outro lado do pátio da casa principal, perto dos estábulos". Tornou-se conhecido como o "Chalé". (7) O departamento de Knox consistia em dez pessoas, incluindo "duas jovens muito brilhantes", Margaret Rock e Mavis Batey. (8) Mavis lembrou mais tarde. "Fomos todos jogados no fundo do poço. Ninguém sabia como a coisa bendita funcionava. Quando cheguei, disseram-me: 'Estamos quebrando máquinas, você tem um lápis? E foi isso. Você não teve nenhuma explicação. Nunca vi uma máquina Enigma. Dilly Knox foi capaz de reduzi-la - não direi para um jogo, mas uma espécie de quebra-cabeça lingüístico. Era como dirigir um carro sem ter ideia do que se passa sob o capô. " (9) "Estávamos olhando para um novo tráfego o tempo todo ou onde as rodas ou a fiação tinham sido alteradas, ou outras novas técnicas. Então, você teve que resolver tudo sozinho do zero." (10)

Dentro do terreno do Bletchley Park, eles construíram várias cabanas pré-fabricadas de madeira. Nos estágios iniciais da guerra, as cabanas serviam a diferentes propósitos: Cabana 1 (Estação Wireless e, a partir de março de 1940, residência da primeira Bombe, "Vitória"); Cabana 2 (área de lazer que fornecia chá e cerveja); Hut 3 (tradução e análise de decriptografias do Exército e da Força Aérea); Hut 4 (Inteligência Naval); Hut 5 (inteligência militar incluindo cifras italiana, espanhola e portuguesa e códigos policiais alemães) Hut 6 (criptoanálise do Enigma do Exército e da Força Aérea); Hut 7 (criptoanálise de códigos navais japoneses e inteligência) e Hut 8 (criptoanálise de Naval Enigma). Mais tarde, outras cabanas foram construídas para abrigar máquinas de descriptografia. Essas cabanas eram como pequenas fábricas. Em setembro de 1943, quando Stuart Milner-Barry foi promovido a chefe da Hut 6, ela contava com cerca de 450 funcionários.

Francis Harry Hinsley foi originalmente enviado para a Cabana 3: "A Cabana 3 foi montada como uma fábrica em miniatura. No centro estava a Sala de Vigia - no meio uma mesa circular ou em forma de ferradura, de um lado uma mesa retangular. Do lado de fora borda da mesa circular sentava o relógio, cerca de meia dúzia de pessoas. O homem responsável, o chefe do relógio ou número 1, sentou-se em uma posição óbvia de direção no topo da mesa. Os vigias eram uma mistura de civis e oficiais em serviço, Exército e RAF. Na mesa retangular sentavam-se oficiais em serviço, Exército e RAF, um ou dois de cada. Estes eram os conselheiros. Atrás da cabeça da Vigilância havia uma porta que comunicava com uma pequena sala onde o oficial de serviço estava sentado. Em outra parte da cabana havia uma grande sala que abrigava o Index e uma série de pequenas salas para as várias partes de apoio, as salas dos fundos. Os processos aos quais as descriptografias foram submetidas foram, consecutivamente, emendação, tradução, avaliação, comentários e redação de sinalização . Os dois primeiros foram os responsabilidade da Vigilância, o restante do Consultor apropriado. " (11)

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Oliver Lawn trabalhou no Hut 6: "Eu estava preocupado com a quebra de código e foi isso. Quando o código foi quebrado, a mensagem decodificada foi passada para o pessoal da Inteligência que usou a informação - ou decidiu se iria usá-la. O conteúdo de mensagens não me preocupava em absoluto. Eu sabia alemão o suficiente para ter uma ideia do que se tratava. Mas não tinha ideia do contexto. E não era da minha conta. Eu podia ler as mensagens, mas eles estavam tão em telégrafo, jargão, que não significariam nada. " (12)

Peter Twinn destacou que foi um esforço de equipe: "Quando os decifradores quebraram o código, eles não se sentaram e decodificaram meticulosamente 500 mensagens. Nunca decodifiquei pessoalmente uma mensagem do início ao fim. vez que você escreveu as primeiras vinte cartas e obviamente estava falando um alemão perfeitamente sensato, para pessoas como eu esse foi o fim do nosso interesse. " A mensagem agora foi passada a pessoas como Diana Russel Clarke: "Os criptógrafos definiriam as configurações reais das máquinas para o dia. Tínhamos essas máquinas Tipo-X, como máquinas de escrever, mas muito maiores. Elas tinham três rodas, eu acho no lado esquerdo, todos com posições diferentes. Quando eles conseguissem a configuração, deveríamos configurá-los em nossas máquinas. Teríamos um pedaço de papel na nossa frente com o que havia sido transmitido pelo wireless . Nós o digitaríamos na máquina e, com sorte, o que digitaríamos sairia em alemão. " (13)

Phoebe Senyard trouxe um grande chef de Londres para cuidar dos decifradores e das refeições, dispostas em mesas compridas em um dos cômodos do andar de baixo da casa e com serviço completo de garçonete. Phoebe Senyard mais tarde lembrou: "Lembro-me muito bem dos maravilhosos almoços com que fomos servidos. Tigelas de frutas, ninharias de xerez, geléias e creme estavam sobre as mesas e comemos frango, presunto e maravilhosos pudins de bife, etc. não podia reclamar da nossa comida. " (14)

A maioria das outras mulheres que trabalhavam em Bletchley Park concordou com Senyard. Jean Valentine comentou: "A comida estava ótima no Bletchley Park ... Acho que havia uma horta logo acima do muro de pedra." Shelia Lawn relembra "Um dia, fui ver um filme e depois estava com fome, por isso entrei no que se chamava Restaurante Britânico. E pensei: isto não é tão bom quanto o nosso cantil. Achei foi uma refeição terrivelmente enfadonha. " (15)

Sarah Baring, filha de Richard Henry Brinsley Norton, 6º Lord Grantley, estava acostumada a ter refeições de alto padrão. Ela ficou menos impressionada com a comida em Bletchley Park e descreve uma cena envolvendo sua amiga Osla Benning: "Nós pensamos muito sobre comida. Vigias noturnas eram especialmente vulneráveis ​​a barrigas barulhentas e geralmente nos forçavam a ir para a cantina às 3 da manhã. onde a comida era indescritivelmente horrível. É um fato bem conhecido que atender a tantas pessoas é difícil, principalmente em tempos de guerra ... mas nossa cantina ofuscou qualquer restaurante desprezível na produção de lama e no cheiro de repolho aguado e gordura rançosa regularmente afligia as narinas ao ponto de enjoar. Uma noite, encontrei uma barata cozida aninhada em minha carne, se é que você pode dignificá-la com esse nome, a carne, não o besouro. Eu estava prestes a devolvê-la à gerente do bufê quando meu amigo Osla, que tinha o apetite de uma leoa com filhotes, agarrou o prato e disse: 'Que desperdício - eu comerei!' Como ela conseguiu comer tanto - sem o inseto - e ficar tão magra que eu nunca soube, porque quaisquer sobras de qualquer prato próximo foram devorados por ela em um flash. " (16)

Houve muito romance em Bletchley Park. Keith Batey se envolveu com Mavis Lever. Ele se sentia culpado por trabalhar no Código do Governo e na Escola Cypher, enquanto tantos de seus contemporâneos arriscavam suas vidas em combate aberto. "Assim, ele disse a seus chefes que queria treinar como piloto, apenas para ser informado de que ninguém que soubesse que os britânicos estavam quebrando a Enigma poderia voar na RAF, sob o risco de ser abatido e capturado . Batey então sugeriu que ele se juntasse ao Fleet Air Arm, voando sobre o mar em defesa dos navios britânicos, argumentando que ele seria morto ou pego por seu próprio lado. Desgastados por sua persistência, seus superiores concordaram relutantemente. " Keith se casou com Mavis em novembro de 1942, pouco antes de partir para o Canadá para o curso avançado de vôo da Fleet Air Arm. (17)

Oliver Lawn se apaixonou por Shelia MacKenzie, outra decifradora de códigos do GCCS. Oliver lembrou mais tarde que vários outros decifradores de códigos se casaram enquanto trabalhavam em Bletchley Park, incluindo Robert Roseveare e Dennis Babbage: "Houve muito romance. Houve vários na Hut 6 que se casaram enquanto estavam em Bletchley. Havia os Bateys, de Claro ... O outro casal de que me lembro era Bob Roseveare e Ione Jay. Ele era um matemático, recém-saído da escola. Ele nem tinha ido para a universidade. Um sujeito muito brilhante de Marlborough. Ele se casou com Ione Jay, que era uma das meninas na cabana 6. Então havia Dennis Babbage, que era um padre semelhante a Gordon Welchman. Mesmo tipo de idade. Babbage se casou enquanto ele estava lá. " (18) Shelia e Oliver se casaram em maio de 1948. (19)

No planejamento para o Bletchley Park durante a guerra, os principais ajudantes de Denniston, nas lembranças de Robin, foram Josh Cooper, Nigel de Grey, John Tiltman, a irmã do almirante Sinclair e Sir Stuart Menzies. Edward Travis, cujo desempenho posterior como sucessor de Alastair Denniston em Bletchley Park foi tão significativo, deve ter se envolvido, mas ele não fazia parte da equipe da "família" que existia há tantos anos. Robin acredita que, antes de ingressar no GCCS, Travis estava envolvido na criptografia ao invés da quebra de código.

Enquanto o trabalho preparatório estava sendo feito, Denniston visitava o local com frequência e fez planos para a construção das numerosas cabanas que seriam necessárias na expansão prevista das atividades do GCCS durante a guerra. Quando a guerra realmente começou, essas cabanas de madeira foram construídas com incrível velocidade por um empreiteiro local, o capitão Hubert Faulkner, que também era um cavaleiro experiente e costumava aparecer no local com roupas de montaria.

A palavra "cabana" tem muitos significados, então é melhor eu explicar que as cabanas Bletchley eram estruturas de madeira de um andar, de várias formas e tamanhos. A cabana 6 tinha cerca de 9 metros de largura e 18 metros de comprimento. As paredes internas e divisórias eram de gesso cartonado. De uma porta em uma extremidade, uma passagem central, com três pequenas salas de cada lado, levava a duas grandes salas na extremidade oposta. Não havia banheiros; a equipe teve que ir para outro prédio. A mobília consistia principalmente em mesas de cavalete de madeira e cadeiras dobráveis ​​de madeira, e as divisórias foram movidas em resposta às necessidades de mudança.

A mudança final da organização GCCS para Bletchley foi feita em agosto de 1939, apenas algumas semanas antes de a guerra ser declarada. Como cobertura de segurança, a expedição, envolvendo talvez cinquenta pessoas, foi oficialmente denominada "Grupo de Caça do Capitão Ridley", sendo o Capitão Ridley o homem encarregado da administração geral. O nome da organização foi alterado de GCCS para "Government Communications Headquarters" ou GCHQ.

O perímetro do terreno do Bletchley Park era conectado e guardado pelo regimento da RAF, cujos sargentos avisaram os homens que, se não parecessem animados, seriam enviados "para dentro do parque", sugerindo que agora era uma espécie de asilo para lunáticos .

Denniston permaneceria no comando até cerca de junho de 1940, quando a hospitalização por causa de uma pedra na bexiga o forçou a realizar tarefas menos exigentes. Após sua recuperação, ele voltou a Bletchley por um tempo antes de se mudar para Londres em 1941 para trabalhar no tráfego diplomático. Travis, que havia sido chefe da Seção Naval do GCCS e segundo em comando para Denniston, assumiu seu lugar e dirigiu Bletchley Park pelo resto da guerra. Em reconhecimento por suas realizações, ele se tornou Sir Edward Travis em 1942.

Apesar de sua hospitalização, Denniston, por iniciativa própria, voou para a América em 1941, fez contato com líderes de organizações criptológicas e lançou as bases para cooperação posterior. Ele estabeleceu uma estreita relação pessoal com o grande criptologista americano William Friedman, que o visitou posteriormente na Inglaterra. Os voos aéreos eram perigosos. Na viagem de volta de Denniston, um avião à frente do seu e outro logo atrás foram abatidos.

Oliver e Sheila Lawn trabalharam em Bletchley Park em Buckinghamshire, o estabelecimento secreto de quebra de códigos dos tempos de guerra. Chamava-se Sede de Comunicações do Governo (GCHQ). Todo o trabalho feito em Bletchley Park permaneceu Top Secret por cerca de 30 anos após a guerra, e só então Oliver e Sheila puderam falar sobre seu trabalho lá.

Oliver Lawn foi recrutado para Bletchley Park por Gordon Welchman em julho de 1940. Ele havia acabado de se formar em Matemática no Jesus College, em Cambridge, e esperava ser convocado para o Exército, como muitos de seus contemporâneos estavam sendo. Gordon Welchman, um Cambridge Mathematics Don, fora recrutado para Bletchley no início da guerra em setembro de 1939, junto com outros Oxford e Cambridge Dons, que incluíam Alan Turing. Em julho de 1940, Welchman estava recrutando outros matemáticos, e Oliver era um deles.

Ele se juntou a uma equipe com Welchman na Hut 6 em Bletchley Park, que estava preocupada em quebrar os códigos Enigma usados ​​pelo Exército e Força Aérea Alemães. (Os Códigos Enigma usados ​​pela Marinha Alemã eram diferentes e foram quebrados por um grupo bem diferente de pessoas, na Cabana 5.) Ele permaneceu na Cabana 6 por 5 anos, até setembro de 1945.

Os métodos mais usados ​​para quebrar esses códigos Enigma eram adivinhar "cribs" - isto é, adivinhar o que alguma parte de uma mensagem codificada realmente dizia, em alemão. Obviamente, isso só era possível para mensagens de "rotina", como relatórios ou previsões meteorológicas diárias, que geralmente começavam ou terminavam com uma frase padrão ou um registro da hora de envio (por exemplo, "Wettervorhersage" ou "nullsechsnullnull" "0600" horas). Ao alinhar tais frases com o texto codificado que foi recebido pelo rádio em código Morse, pares de letras de texto e letras codificadas foram lançados, e estes foram agrupados em "menus" parecidos com diagramas de geometria euclidiana. Os menus foram então testados por grandes máquinas chamadas “Bombas”, buscando a configuração correta da máquina Enigma em que a mensagem havia sido codificada - a “chave” do dia. Quando essa "chave" foi encontrada, todas as mensagens naquela chave, e naquele dia, poderiam ser decodificadas. As chaves mudavam diariamente à meia-noite e a chave de cada dia tinha que ser descoberta separadamente. Havia chaves diárias separadas para diferentes partes dos Serviços Alemães. O número total de chaves possíveis era 150 milhões de milhões de milhões.

O próprio Dilly sempre dormia no escritório, voltando para Courn's Wood uma vez por semana. Sua direção estava pior do que nunca. Sua mente estava totalmente em outro lugar. Felizmente, ele dirigiu devagar. "É incrível como as pessoas sorriem e se desculpam quando você as derruba", observou ele.

Com o tempo, os prédios dentro das paredes do Parque se estenderam em blocos de cabanas e refeitórios e, no final da guerra, o pessoal era mais de sete mil, acrescido de observadores e homens de ligação e visitantes importantes uniformizados. Com tudo isso, Dilly não tinha nada a ver. A princípio, seu departamento consistia em dez pessoas, embora incluíssem, além de Peter Twinn, duas jovens muito brilhantes e simpáticas, Margaret Rock e Mavis Lever (agora Sra. Batey). Eles foram acomodados em uma pequena cabana com vista para o antigo pátio do estábulo.

Ele, no entanto, precisaria de mais funcionários de criptografia - não do grande número que acabou fazendo o Tesouro reclamar que "Bletchley estava usando todas as garotas do país", mas ainda assim, uma seção própria. Dilly entrou nessa tarefa com um entusiasmo inesperado, e quando os assistentes chegaram de Londres com os arquivos ficaram surpresos ao encontrá-lo rodeado de garotas bonitas, todas elas, por algum motivo, muito altas, que ele havia recrutado para o trabalho . As meninas levaram de quatro a seis meses para treinar, embora isso não tenha sido feito por Dilly, que nunca treinou ninguém, mas por uma mulher capaz e compreensiva, a Sra. Helen Morris. Eles trabalharam nas equações em três turnos de oito horas, e quando Dilly queria falar com eles ou com os operadores de cartões perfurados que registravam as criptografias como pontos, ele saía mancando da cabana, muitas vezes em seu roupão cinza, indiferente à chuva e à neve, para contar a eles sua nova ideia.

Pensamos muito em comida. mas nossa cantina ofuscava qualquer restaurante desprezível na produção de lama, e o cheiro de repolho aguado e gordura rançosa regularmente atingia as narinas a ponto de causar náusea.

Uma noite encontrei uma barata cozida aninhada na minha carne, se você pode dignificá-la com esse nome, a carne não o besouro. Eu estava prestes a devolvê-lo à gerente do bufê quando meu amigo Osla, que tinha o apetite de uma leoa com filhotes, agarrou o prato e disse: 'Que desperdício - eu comerei!' Como ela conseguia comer tanto - sem o inseto - e ficar tão magra que eu nunca soube, porque quaisquer sobras de qualquer prato próximo foram devorados por ela em um piscar de olhos.

Alan Turing - aluno da escola (comentário de resposta)

(1) Michael Paterson, Vozes dos decifradores (2007) página 46

(2) Michael Smith, Estação X: os decifradores de Bletchley Park (1998) página 16

(3) Penelope Fitzgerald, Os irmãos Knox (2002) página 228-229

(4) Sinclair McKay, A vida secreta de Bletchley Park (2010) página 61

(5) Barbara Abernethy, citado por Michael Smith, o autor de Estação X: os decifradores de Bletchley Park (1998) página 26

(6) Gordon Welchman, The Hut Six (1982) página 31

(7) Sinclair McKay, A vida secreta de Bletchley Park (2010) página 13

(8) Penelope Fitzgerald, Os irmãos Knox (2002) página 229

(9) Mavis Batey, entrevistado por Sinclair McKay, para seu livro, A vida secreta de Bletchley Park (2010) página 51

(10) The Daily Telegraph (13 de novembro de 2013)

(11) Francis Harry Hinsley, citado por Michael Paterson, autor de Vozes dos decifradores (2007) página 55

(12) Oliver Lawn, entrevistado por Sinclair McKay, para o livro, A vida secreta de Bletchley Park (2010) página 189

(13) Diana Russell Clarke, citado por Michael Smith, o autor de Estação X: os decifradores de Bletchley Park (1998) página 34

(14) Phoebe Senyard, citado por Michael Smith, o autor de Estação X: os decifradores de Bletchley Park (1998) página 5

(15) Sinclair McKay, A vida secreta de Bletchley Park (2010) página 143

(16) Sarah Baring, A estrada para a estação X (2000)

(17) The Daily Telegraph (2 de setembro de 2010)

(18) Oliver Lawn, entrevistado por Sinclair McKay, para o livro, A vida secreta de Bletchley Park (2010) página 196-197

(19) Roger Marsh, Shelia e Oliver Lawn (31 de agosto de 2005)


The Enigma Machine Declassified & # 58 Beyond Bletchley Park

Visto que alguns dos documentos ainda não foram desclassificados, a história completa de como o código Enigma alemão e rsquos foi quebrado durante a Segunda Guerra Mundial pode nunca ser completamente conhecida. A versão popular, conforme retratado em O jogo da imitação , é que matemáticos, jogadores de xadrez e mestres de quebra-cabeças britânicos em Bletchley Park, na Inglaterra, liderados pelo brilhante Alan Turing , elaborou um método para descriptografar o tráfego de mensagens militares alemãs. A verdade é muito mais complexa e envolve um elenco de "figuras ocultas" que nunca receberam reconhecimento total por suas incríveis contribuições.

Mesmo um exame superficial da história em torno da operação britânica de quebra de código em Bletchley Park sugere evidências que contradizem & ndash ou pelo menos complementam & ndash a versão popular de como o código Enigma alemão foi quebrado. Depois que os serviços de inteligência, na década de 1990, finalmente desclassificaram muitos dos documentos relacionados a Bletchley, uma história mais completa foi há muito conhecida e divulgada. Mais recentemente, Sir Dermot Turing, sobrinho de Alan e rsquos, escreveu um livro para corrigir o registro e revelar um elenco de criptologistas, espiões e outros que têm mais pretensões de quebrar a Enigma do que o gênio solitário Turing.

A versão menos conhecida dos eventos envolve matemáticos poloneses e um mestre espião francês. Os poloneses eram figuras ocultas muito parecidas com as mulheres do popular filme de mesmo nome. Sua incrível inteligência permitiu-lhes decifrar mensagens codificadas pela Enigma anos antes os britânicos em Bletchley. Mas a história aceita de quem decifrou o código Enigma ganhou destaque porque os matemáticos do Leste Europeu não se encaixavam na imagem mítica de lingüistas formados em Oxbridge derrotando os nazistas.

Na França, um chefe de espionagem experiente formou um elo crucial entre os poloneses e os britânicos. Ele permaneceu escondido, talvez porque soubesse demais de uma história de fundo muito mais confusa sobre a Enigma do que a representada na história popular.

E todos os princípios dessa história sombria, incluindo Turing, eram subservientes à estranha lógica do sigilo de estado que forçava todos a esconder seu trabalho e realizações muito depois do fim da guerra e da derrota de seus inimigos.

Até a própria máquina Enigma é algo como uma figura oculta, e suas origens são muito mais benignas do que se poderia suspeitar. Na verdade, é um bom lugar para começar a desvendar uma história mais verdadeira de como Alan Turing e sua equipe finalmente alcançaram seus sucessos bem divulgados.


Seu guia para Alan Turing: o homem, o enigma

Trazemos a você os fatos sobre a vida e a morte de Alan Turing, que desempenhou um papel vital na quebra de códigos alemães, incluindo o Enigma, durante a Segunda Guerra Mundial e é considerado por alguns como o pai fundador da computação.

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Publicado: 26 de maio de 2021 às 14h

Quanto você sabe sobre Alan Turing, que foi retratado por Benedict Cumberbatch no filme de 2014 O jogo da imitação? Descubra mais sobre sua vida, morte e legado com nosso guia essencial ...

A vida de Alan Turing: uma linha do tempo

23 de junho de 1912 Nasceu Alan Mathison Turing em Maida Vale, Londres, o segundo filho de Julius e Sara Turing

Outubro de 1931 Turing recebe uma bolsa de estudos em matemática no King’s College Cambridge, obtendo um diploma de primeira classe. Em 1935 ele é eleito para uma bolsa de pesquisa júnior

Janeiro de 1937 É publicado um artigo de Turing que mais tarde é reconhecido como o fundamento da ciência da computação

Junho de 1938 Aos 25 anos, Turing recebe seu PhD de Princeton com sua dissertação Systems of Logic Based on Ordinals

4 de setembro de 1939 Turing chega a Bletchley Park para começar seu trabalho de guerra em sistemas de código e cifra. Ele passa a liderar a equipe na cabana 8 (esquerda)

Março de 1940 A primeira máquina Bombe, projetada por Turing, chega a Bletchley. Mais de 200 máquinas serão fabricadas

2 de novembro de 1942 Turing viaja para os EUA para fazer a ligação em vários projetos conjuntos EUA / Reino Unido, incluindo uma máquina americana Bombe

Março de 1946 Turing produz um projeto detalhado para um mecanismo de computação automática

31 de março de 1952 Ele é condenado por ser "parte na prática de um ato de indecência grosseira"

8 de junho de 1954 Turing é encontrado morto. O veredicto do legista é que ele tirou a própria vida

Alan Turing: sua vida, conquistas e legado

O fundador da computação desempenhou um papel vital na quebra dos códigos alemães durante a Segunda Guerra Mundial. Joel Greenberg decifra a vida brilhante, mas conturbada de Alan Turing ...

Em setembro de 1939, assim que a Segunda Guerra Mundial foi declarada, um jovem chegou para se hospedar no Crown Inn, no vilarejo de Shenley Brook End, Buckinghamshire. Ele estava em forma - um corredor de longa distância excepcional, na verdade - e sua nova senhoria, a Sra. Ramshaw, manifestou a preocupação de que um jovem tão fisicamente capaz não estivesse fazendo sua parte pelo esforço de guerra ao se alistar.

A indignação da Sra. Ramshaw não poderia ter sido mais equivocada. O homem era Alan Turing, e seu trabalho nas proximidades de Bletchley Park - a base secreta do Código do Governo e da Escola Cypher (GC & ampCS), a seção de quebra de códigos do Ministério das Relações Exteriores - provou ser crucial para frustrar as ações militares alemãs.

Turing havia retornado à Inglaterra no verão anterior, após vários anos de pesquisa na Universidade de Princeton, o que o levou ao seu doutorado. A Universidade de Cambridge, então, renovou sua bolsa no King’s College, para a qual ele havia sido eleito pela primeira vez em março de 1935, depois de receber um diploma com distinção de primeira classe lá.

Em 1938, com a ameaça de conflito na Europa se aproximando, Turing estava entre uma série de acadêmicos britânicos abordados pelo GC & ampCS para realizar um trabalho secreto para eles em antecipação ao início da guerra. Ele trabalhou meio período para GC & ampCS, participando de vários cursos de treinamento e colaborou com Dilly Knox, um veterano decifrador de códigos da Primeira Guerra Mundial, nas tentativas de quebrar a máquina Enigma.

Alan Turing e Bletchley Park

Em 4 de setembro de 1939, um dia após a Grã-Bretanha declarar guerra à Alemanha, Turing apresentou-se ao serviço em Bletchley Park e intensificou seu trabalho na Enigma. Ele iria liderar a equipe chamada Hut 8, em homenagem à cabana de madeira na qual ela foi inicialmente baseada.

Ao contrário da crença popular, não havia um único "código Enigma". A máquina Enigma - na verdade uma família de dispositivos portáteis de criptografia que substituía cada letra de uma mensagem por outra letra do alfabeto - foi desenvolvida pela primeira vez na década de 1920 e aprimorada nos anos subsequentes. No final da década de 1930, diferentes versões foram usadas pelos vários ramos do exército alemão. Os procedimentos operacionais dos alemães exploraram a natureza recíproca da máquina. Quando duas máquinas Enigma foram configuradas da mesma maneira, se em uma você digitou ‘A’ e ela se transformou em ‘B’, na outra máquina se você digitou ‘B’, ela será transformada em ‘A’.

A configuração que regia essas substituições era conhecida em Bletchley Park como a chave diária, porque geralmente era alterada a cada 24 horas. Se os decifradores de Bletchley Park pudessem descobrir a chave do dia, eles poderiam descriptografar e ler todas as mensagens alemãs interceptadas enviadas naquele dia. Isso foi feito usando réplicas de máquinas Enigma, fabricadas na Grã-Bretanha. Mas o número de chaves diárias possíveis era quase grande demais para imaginar. No caso do exército alemão e da força aérea Enigma, havia 158,9 milhões, milhões, milhões de possibilidades. Era essa chave diária que Turing e seus colegas estavam tentando descobrir.

Nos meses anteriores, Knox se reuniu com membros do Bureau de Cifras polonês que estavam colaborando com a inteligência francesa. Tendo trabalhado no Enigma por vários anos, os poloneses tiveram algum sucesso em quebrar o sistema usado pelo exército e força aérea alemães na década de 1930, mas seus métodos não funcionaram mais por causa das mudanças feitas no Enigma pelos alemães. Eles também projetaram uma máquina semiautomática - uma bomba kryptologiczna (supostamente em homenagem a uma sobremesa de sorvete polonesa chamada bomba) - para determinar as configurações que eram vitais para decifrar os códigos produzidos pela Enigma, acelerando enormemente o processo. Em julho de 1939, eles compartilharam suas descobertas com Knox.

Alan Turing quebrou a Enigma?

Em Bletchley Park, Turing desenvolveu um tipo novo e mais poderoso de máquina eletromecânica para determinar as configurações essenciais do Enigma. Outro matemático de Cambridge trabalhando em Bletchley Park, Gordon Welchman, fez uma adição crucial que aumentou a eficácia da máquina - chamada de Bombe - fornecendo a Bletchley Park uma ferramenta vital de quebra de código. Ao final da guerra, cerca de 211 máquinas haviam sido produzidas.

O Bombe, no entanto, não era a solução completa para a Enigma. No início de 1940, Turing foi convidado a assumir a tarefa de quebrar o sistema Enigma da marinha alemã, que usava procedimentos mais seguros do que os da Força Aérea e do Exército. Muitos em Bletchley acreditavam que não poderia ser quebrado - mas fazer isso era vital.

Era uma época desesperadora para a Grã-Bretanha. O país tornou-se cada vez mais dependente de comboios de navios que transportavam suprimentos vitais através do Atlântico Norte, e os ataques de submarinos alemães estavam causando estragos nesses comboios: as perdas mensais médias em 1940 ultrapassaram 220.000 toneladas. Para resolver isso, a equipe de Bletchley Park de Turing foi expandida.

O desafio era este. Tendo configurado suas máquinas usando a chave diária, cada operador Enigma aplicou uma configuração final antes de criptografar uma mensagem. Os próprios operadores do exército e da força aérea alemães puderam escolher esse cenário, mas a marinha alemã emitiu livros de códigos para esse fim. Em um trabalho notável, Turing conseguiu deduzir, rapidamente, como esses livros de código estavam sendo usados, mas percebeu que sua equipe precisaria adquirir cópias antes que um progresso maior pudesse ser feito.

It wasn’t till a German naval code book was captured that Turing and his colleagues began to achieve success in working out the daily key and reading encrypted German naval messages. Intelligence reports about Germany’s U-boat and ship movements could then be produced and sent to the Admiralty for dissemination.

The interception and decryption of German naval messages played a crucial role in the great sea battles of the Second World War. German ships and U-boats could be located and attacked, and Allied convoys could be diverted to reduce shipping losses.

At its peak, Hut 8 had more than 150 staff. It was part of a large codebreaking operation at Bletchley Park that broke a number of other enemy code and cipher systems as well as Enigma, and employed as many as 10,500 people – the operation truly was a team effort. Yet Turing’s contribution was fundamental.

In late 1940 Turing wrote a report describing the methods he and his colleagues were using to solve the German Enigma system. It was known as ‘Prof’s Book’, and it became essential reading for new recruits.

Alan Turing’s legacy

Years later, Bletchley Park codebreaker Peter Hilton explained that what set Turing apart from his colleagues was his ability to come up with ideas that Hilton felt he would not have thought of “in a million years”. These ideas gave rise to a number of statistical methods with colourful names such as ‘Banburismus’ and ‘Turingery’.

In June 1946 it was announced that Turing had (in 1945) been awarded the Order of the British Empire (OBE) for war services. There were rumours that he had been considered for a higher award, but that the OBE was the highest that could be awarded to civil servants of Turing’s official wartime rank – his true role not being revealed for another three decades.

After the war, Turing worked at the National Physical Laboratory in London, where he designed an early digital computer. In 1945, he took up a position at the University of Manchester and contributed to its pioneering computer developments. Biological research was now occupying much of his time and in November 1951 he completed a paper on morphogenetic theory. However, it was work he’d undertaken much earlier that brought him academic renown in later years.

In 1935 Turing had attended a lecture by mathematician Max Newman, discussing the Entscheidungsproblem (‘decision problem’) which asks for a way of determining which mathematical problems are computable. This had intrigued Turing, and his research yielded the paper ‘On Computable Numbers with an Application to the Entscheidungsproblem’, published by the London Mathematical Society in 1937. By the early 1950s, his fame as the author of ‘On Computable Numbers…’ was growing, and in 1953 the University of Manchester appointed Turing to a specially created readership in the theory of computing.

But while Turing’s academic renown was growing, his private life was in turmoil. On 31 March 1952 at a court in Knutsford, Cheshire, Turing was charged with being “party to the commission of an act of gross indecency” – in effect, he was charged with being homosexual. He pleaded guilty. Instead of imprisonment he opted for hormone ‘treatment’ – oestrogen injections that made him put on weight and enlarged his breasts.

How did Alan Turing die?

On the morning of 8 June 1954, Turing was found dead in bed by his housekeeper. The coroner’s verdict found that he had taken his own life there were reports that a partly eaten apple by his bed contained traces of cyanide.

It was not till many years after the publication of Turing’s 1937 paper that it became clear it had probably laid the foundations for the evolution of computing. His story has now been told on stage and screen perhaps not surprisingly, he remains the only Bletchley Park figure to be widely known. Yet it was only after his death that much of Turing’s life and work, obscured for so long, was revealed.

Joel Greenberg is the author of Gordon Welchman: Bletchley Park’s Architect of Ultra Intelligence (Frontline, 2014)

7 things you didn’t know about Alan Turing and Bletchley Park

The Buckinghamshire estate of Bletchley Park was Britain’s primary decryption establishment during the Second World War. Home of the Government Code and Cipher School (GC & CS) – the forerunner of today’s GCHQ – operations at Bletchley are said to have shortened the Second World War by as many as two or three years. But how much do you know about the history of Bletchley Park and its most famous codebreaker, Alan Turing? Here are seven surprising facts…

Bletchley was an early GCHQ

Bletchley Park was the wartime home of the Government Code and Cipher School (GC & CS). Formed after the First World War from the codebreaking facilities at the Admiralty and the War Office, by 1939 GC & CS was part of the Secret Intelligence Service (SIS or MI6), itself within the Foreign Office.

Bletchley was female-friendly

Bletchley drew together a wide mixture of civilian and service personnel in what was effectively a ‘green field’ organisation. It moved from being simply a codebreaking operation to a more integrated signals intelligence entity, linking interception, cryptanalysis, translation, intelligence analysis and intelligence dissemination. This worked on a factory-like basis to produce a continuous flow of useable intelligence.

At its height in 1944, Bletchley Park employed close to 10,000 people, up to three-quarters of whom were women, performing a wide array of tasks.

Bletchley was top-secret

Christopher Grey, professor of organisational behaviour at Warwick University, says: “What had been created was no less than an intelligence ‘factory’ which sucked in thousands of people working in conditions of complete secrecy. Everyone employed at Bletchley Park was told that they must never reveal anything of their work. Many had no idea what they were working on – they merely knew that they had to complete their one little part of the process.”

Bletchley shortened the war

It is sometimes said that the operation at Bletchley shortened the Second World War by two or three years, “and it is certainly easy to see how reading so many of the operational and strategic signals of the enemy was invaluable to the Allies”, says Christopher Grey.

Bletchley’s most famous codebreaker is Alan Turing

Born in 1912, Turing studied mathematics at King’s College and afterwards he completed his PhD at Princeton in the US. His thesis was ‘Systems of logic based on ordinals’. Turing’s most important theoretical work ‘On computable numbers’ was written in 1936. This essentially founded modern computer science.

Turing arrived at Bletchley in 1939 and soon became the head of the Naval Enigma Team. He played a vital role in breaking German codes during the Second World War, working with a team of colleagues including Dilly Knox, who had broken an Italian naval enigma cipher as early as 1937. In 1945, Turing was awarded an OBE for his wartime services. But, Christopher Grey stresses, “it certainly wasn’t the case that Turing alone cracked Enigma, any more than there was a single Enigma to be cracked”.

The ‘father of modern computing’

Turing gave the earliest known lecture to mention computer intelligence in 1947. He is considered the ‘father of modern computing’. Turing’s article ‘Computing machinery and intelligence’, led to what is now known as the Turing Test. This test examines a machine’s ability to demonstrate intelligent behaviour equivalent to or indistinguishable from a human.

Turing’s article ‘The chemical basis of morphogenesis’, published in 1952, anticipated the field now known as artificial life.

‘Gross indecency’

On 31 March 1952 at a court in Knutsford, Cheshire, Turing was charged with being “party to the commission of an act of gross indecency”. He pleaded guilty. Instead of imprisonment he opted for hormone ‘treatment’ – oestrogen injections that made him put on weight and enlarged his breasts.

On the morning of 8 June 1954, Turing was found dead in bed by his housekeeper. The coroner’s verdict found that he had taken his own life there were reports that a partly eaten apple by his bed contained traces of cyanide.

With special thanks to experts from Bletchley Park, who contributed facts about Alan Turing ahead of the release of the 2014 film The Imitation Game


Beating Enigma

Modern computers were sci-fi fantasy during World War II but the devices developed for codebreaking at Bletchley Park led the way to the computers we’re used to today. The Germans were using a device called Enigma, which let them encrypt their communications. If you knew how the device worked and you knew the starting settings, you could decode a message. However, there were millions of potential starting positions so it was extremely difficult to decode by hand though many did just that for years.

Back in 1932, the Polish Cipher Bureau revealed that they had broken the first German Enigma messages. Their cryptologists reverse-engineered the Enigma machine and these advancements eventually led to the “bombe”, an early computer that could figure out potential starting settings for Enigma messages much faster than any human could. Alan Turing is one of the people famous for the great work developing the bombe.

Sadly, the bombe didn’t work by itself. You couldn’t just click a button and let it do its thing. It was a very hands-on device that most people would barely recognise as a computer. People needed to be brought in to operate the machine. Even then, the bombe didn’t decode the messages itself. It identified wheel orders that were possible, reducing the potential work for the codebreakers further down the line. So Bletchley Park needed cryptologists, bombe operators, codebreakers, translators, cooks, cleaners, drivers… and they all had to work in absolute secrecy.


31 Beguiling Facts about Bletchley Park

Bletchley Park remains one of the most popular British tourist attractions for many reasons. To this day, you can still head to the site to learn more about how codes were intercepted and cracked, as well as to find out tons of secrets about the very first computers.

How much do you already know about Bletchley Park? Regardless, it’s time to crack on with interesting facts about Bletchley Park to clue you in. Cracking codes was a matter of life and death back then – meaning it’s well worth celebrating the efforts of the brave men and women who once worked there.

  1. Bletchley Park is situated in Milton Keynes, in the county of Buckinghamshire, England.
  2. It is now a heritage site due to its fame as being the home of Government employed personnel engaged as ‘Code Breakers’ during World War II.
  3. The Mansion House of Bletchley Park was built in 1883 and is surrounded by landscaped gardens and some woodland.

  1. The house was constructed in the Gothic and Tudor style.
  2. After the war, Bletchley Park became a Management Training Facility for the Post Office.
  3. During the war, bespoke machinery was designed and built to aid decryption of the codes vital to provide information for military tactical planning.
  1. The work of the team at Bletchley Park, led to the development of Colossus – the name given to the world’s first electronic digital programmable computer. We owe Colossus an awful lot – you wouldn’t be reading this fact file without its work, for example!
  2. Government War operations at Bletchley Park remained ‘classified’ until 1970. This means you’re now freely able to pore through and enjoy some of the most fascinating secrets of the period!
  3. The National Museum of Computing is now housed at Bletchley Park in a separate building. A model of the Colossus is exhibited there.

  1. A model of the ‘Bombe’ is also on display. This iconic computer was designed by Alan Turing and refined by Gordon Welshman, who were employed as ‘code breakers’ at Bletchley Park.
  2. The ‘Bombe’ is a large machine containing 10 miles of wire,100 rotating drums and an impressive 10,000,000 solders!
  3. The first operational ‘Bombe’ used at Bletchley Park was nicknamed ‘Victoria’ and began working on March 14th, 1940.
  4. 211 ‘Bombe’ decoder machines were in use by the end of the Second World War. They were a huge support in helping to turn the tide against Nazi Germany.
  5. On January 20th, 1940, the German method of sending coded messages, a system called the ‘Enigma’ code, was successfully broken at Bletchley Park. This is an achievement widely regarded as one of the biggest non-battle successes of World War II.
  6. The team working on Enigma were under the supervision of Dilly Knox, and included Alan Turing, Peter Twinn and John Jeffries.

Plugboard of an Enigma machine. During World War II, ten plugboard connections were made.

  1. De-coders at Bletchley Park are credited with ‘breaking’ the codes of several countries, who were using them for hostile war purposes. Namely, codes cracked here belonged to Germany, Italy, and Japan.
  2. Thousands of messages passed through decryption at Bletchley Park. Some were false – and all needed verification of authenticity.
  3. The decoding and detailed study of information derived from coded messages means Bletchley Park is credited with shortening the Second World War by at least two years.
  4. It’s also credited with saving many lives as well as preventing many serious injuries.
  5. Bletchley Park Mansion and Huts on the land, which formed part of the accommodation used during the war effort, were due to be demolished. Initially, the local council decided that the unkempt Mansion and decaying huts should be replaced by a supermarket and shops.
  6. The decision to remove Bletchley Park buildings to make way for development was halted when the Post Office agreed the land be sold. Peter Wescombe, Founding Member of the Bletchley Park Trust, used an £8 million grant from the Heritage Fund to update the site for it to become a Museum and Visitor Centre.

  1. In 2013, having been hidden for 73 years, some workmen found papers stuffed into a box in the roof of one of the huts.
  2. Some of these documents remain in fragments, but they are proof of methods used to break codes. One such precious document displayed is titled the ‘Blist’. It is dated April 14 th , 1940.
  3. The National Radio Centre is housed at Bletchley Park. The NRC exhibits documents and articles tracing the history or radio communication.
  4. The NRC is somewhat unusual in that it is open seven days per week,52 weeks per year with the exception of Bank Holidays.
  5. The National Museum of Computing opened in 2007 to collect, restore and exhibit computers and material relevant to the codebreaking history of the location.
  6. The National Museum of Computing receives no public funding – it relies entirely on donations!

‘Christopher’ in ‘The Imitation Game’ – Turing’s re-built bombe machine displayed at Bletchley Park Museum


Introdução

Toque How an Enigma machine works

Peter Westcombe, founder of the Bletchley Park Trust, explains in detail how the Enigma machine works and how its codes were broken by the code-breakers at Bletchley Park.

Peter Westcombe, founder of the Bletchley Park Trust, explains in detail how the Enigma machine works and how its codes were broken by the code-breakers at Bletchley Park.

Toque Fiona Bruce talks to a Bletchley Park code breaker

Fiona Bruce talks to Jean Valentine, a Wren who worked as a code-breaker at Bletchley Park during the war.

Fiona Bruce talks to Jean Valentine, a Wren who worked as a code-breaker at Bletchley Park during the war.

Toque How Alan Turing broke the Enigma codes

Fiona Bruce describes the complexity of the Enigma codes and explains how they were cracked by the master code breaker Alan Turing.

Fiona Bruce describes the complexity of the Enigma codes and explains how they were cracked by the master code breaker Alan Turing.

Toque The code breaking that changed the war

Simon Greenish, director of Bletchley Park, describes the role that the Bletchley Park code-breakers played in changing the course of the war.

Simon Greenish, director of Bletchley Park, describes the role that the Bletchley Park code-breakers played in changing the course of the war.

Toque The world's first computer

Fiona Bruce describes how volunteers have reconstructed the code-breaking Colossus computer at Bletchley Park.

Fiona Bruce describes how volunteers have reconstructed the code-breaking Colossus computer at Bletchley Park.


'Original material'

Trust chief executive officer Iain Standen said historical integrity was "hugely important" and the buildings were now as near to original as possible.

"Everywhere we can we've used the original material that was here," he said.

Hut restoration was also threatened by the very nature of the centre's war work - secrecy.

With no photographs of the insides to work with, Bletchley Park looked to its most valuable resource - the veterans.

And it is their once silent voices which have allowed the buildings to come alive again.

Their testimonies mean that today's visitors see what each building looked like during the war - right down to the correct paint colour, thanks to a specialist historic paint analysis company.

When you enter a hut, it looks like code-breakers have just left the room.


Alan Turing and the Hidden Heroes of Bletchley Park: A Conversation with Sir John Dermot Turing

Alan Turing helped the British government pioneer the technology to decrypt Nazi Germany’s secret communications during World War II. In 1952, Alan Turing was forced to endure chemical castration by the same government after being prosecuted for homosexual acts. We sat down with Sir John Dermot Turing, Alan Turing’s nephew and author of a new book on Bletchley Park, to discusses his uncle’s role pivotal role in computer science and his persecution for being gay in the 1950s.

The Museum had the pleasure of hosting Dermot Turing at our 2017 Winston S. Churchill Symposium. I got to know him fairly well during the long weekend he visited, through meals, a private tour of our galleries and during the symposium itself.

Dermot Turing is the acclaimed author of Prof, a biography of his famous uncle, The Story of Computing, and most recently X, Y and Z – The Real Story of How Enigma was Broken. He is also a regular speaker at historical and other events. He began writing in 2014 after a career in law. Dermot is a trustee of the Turing Trust. He is a Visiting Fellow at Kellogg College, Oxford.

Dermot has a new book out, with the paperback version available in the United States in July 2020, titled The Codebreakers of Bletchley Park: The Secret Intelligence Station that Helped Defeat the Nazis. I asked him some questions about the book, Bletchley, and his war-winning, world-famous uncle.

Dermot, thank you for agreeing to this interview. I believe most readers will know the overall significance of Bletchley Park and how it was “the Goose that laid the Golden Eggs” in terms of Allied intelligence against Nazi Germany. Tell us about Bletchley as an organization.

Thanks for having me! I think that quote is attributed to Winston Churchill, who had a special box of decrypts delivered to him every day. At first he wanted to see every single decrypted message but rapidly the volume of stuff grew so much for that to be practical, so they just gave him the juicy bits. In typical Churchill fashion he would then surprise his chiefs of staff with things which they probably didn’t know. I’m not sure this is the ideal way to run a war, but that wasn’t your question.

Bletchley Park was a converted private house which was taken over by the British Secret Intelligence Service (MI6 to you and me) in 1938. There was a small code-breaking organization between the wars called the Government Code & Cypher School, which was part of MI6, and they moved in just before the war began. In the months before then, GC&CS had been out recruiting extra staff to put on their ‘emergency list’—effectively a reserve list. On the list were 24 academics from Cambridge and 13 from Oxford, and a handful of others, but it gives you an idea of the sort of people they thought would be useful. Alan Turing was one of these academics: he was recruited in 1938 and sent on a training course to learn about codes (and the Enigma machine) early in 1939.

In the early days the total complement was a couple of hundred or so, but the success of the codebreaking effort was so great that the number of people grew enormously, to a peak of around 10,000 in 1944. That meant that Bletchley Park itself was a building-site for much of the war, as new buildings had to be constructed to house all these extra folks.

I recall when you visited, one of the key points you stressed in private and during your public presentation was that Alan Turing didn’t do this all on his own. You felt a bit remiss that so many went unacknowledged as your uncle received all of the praise. Was that the motivation of this book?

Certainly that was part of it. It’s not just that Alan Turing seems to scoop up all the praise, but that there were so many other interesting characters at Bletchley it would be good to bring some of them to the fore and have their stories better known. The challenge for a writer is then how to fit dozens of biographies together without making it too dense and tedious to read. People want to read stories, but the story of Bletchley Park is a great one, so the solution was to use the narrative of what happened at Bletchley as a framework within which to talk about the people who worked there.

Tell us about the people—countless people—who played important parts to making Bletchley Park a success. What were their backgrounds, their lives during the war?

Well, as I mentioned, at the very beginning the recruitment was mainly focused on the academics at Oxford and Cambridge. The head of GC&CS, Alastair Denniston, referred to them as ‘men of the professor type,’ which is rather a quaint expression, but it gives a good flavor of it. There weren’t many women on his list, but one of the interesting things is that that changed during the course of the war. By the middle period of the war, when the bombe machines used in decrypting Enigma were up and running, Bletchley needed huge numbers of junior staff for fairly routine roles. A lot of these were from the Women’s Royal Naval Service (the Wrens)—you have a similar story in the US where the American bombe machines in Washington were tended by WAVES.

So, we have a traditional picture of Bletchley being staffed by tweedy professors who smoked pipes and teenage Wrens doing mind-numbingly boring jobs, but actually it turns out to be more complicated than that. For one thing, quite a large number of women were employed in senior code-breaking and intelligence analysis jobs. It’s difficult to be sure, because it was the 1940s, and in those days, roles were theoretically segregated by gender, and there were no women’s grades for codebreakers and analysts—so they had to be called ‘clerical’ or ‘translator’ or whatever, regardless of what they were actually doing. It’s quite hard to figure out from the documents what the true picture was. But we do have the accounts of the codebreakers themselves, and it’s quite clear that a large cohort was recruited from women’s colleges to do the same sort of jobs as the men.

Why do you think that they went uncelebrated for so long?

Ah, well, this is all about secrecy. When people arrived at Bletchley Park for the first time, there was a special ceremony where the importance of secrecy was drummed into their heads, and they were made to sign a document based on the Official Secrets Act, which said that severe criminal consequences would happen if anyone ever disclosed anything about what happened at Bletchley Park. And in case anyone was in any doubt about it, at the end of the war the head of Bletchley Park sent round a memo telling everyone that the code of silence applied not just during wartime but forever.

So, nobody was allowed to talk about what they had done until many years afterwards, when the UK Government slowly began to relax the restrictions in the late 1970s. Of course, there were some leaks and some spies, and the extent to which the secrecy surrounding Bletchley was not completely watertight is interesting. Another thing of interest is how it came about that the story of Bletchley Park eventually became public—all that is explored in the book as well.

Of all the people who served at Bletchley, your uncle, Alan Turing, is by far the most famous. Tell us about his wartime contributions, what he thought of his work, and what he thought of his own significance.

One of the curious things is that Alan Turing is so closely identified with Bletchley Park, and in particular with the cracking of the Enigma cipher machine. It’s something of a puzzle because he wasn’t a professional codebreaker and his role at Bletchley Park was actually much more limited than people might imagine. Yes, it’s true that he was instrumental in designing the bombe machine on which the breaking of Enigma depended, and he was quite heavily involved in the attack on Naval Enigma in the early years of the war. But by 1942 the codebreaking process, certainly on Enigma, was largely mechanized, so there was much less for him to do in the theoretical line. So then he was sent over to America to advise on the development in Dayton, Ohio, of the US Navy’s bombe machine, and to inspect various secret encryption devices being built at Bell Labs in New York. One of those was a huge thing for enciphering phone-calls, so that Franklin D. Roosevelt and Winston Churchill could speak freely without the Germans listening in. After that, Alan Turing was only rarely at Bletchley Park, because he was working on his own speech encipherment device. For him, I think the codebreaking was a bit of an interlude in his career as a mathematician and computer scientist, and he would have been eager to deny that his own role at Bletchley was unduly significant.

So, if you look at his contribution in that context, it was quite limited in terms of scope and the amount of time he spent on codebreaking but on the other hand, it was enormous, in terms of the sheer volume of decrypts and intelligence that came out of the processing of Enigma as a result of his invention of the bombe machine. I suspect that underneath this paradox it is the story of Alan Turing himself which people find fascinating and that is why we tend to inflate his importance as a code-breaker.

As a family member, what insights have you gleaned, either from family papers or lore over the years?

Well, of course there is nothing about the Bletchley years because of the Official Secrets Act, except for anecdotes. My father (Alan’s older brother) used to talk about Alan cycling to work in the summer wearing his gas-mask because it warded off hay-fever, and of course that scared the pants off the people who saw him, who thought there must be a raid on. And then there was the time when there was an inter-service athletics meeting and this civilian apparently called ‘Professor Turing’ asked to participate (he wasn’t a professor but that was his nickname). So of course all the super-fit army and navy men had a good laugh thinking about this professor chap who would be left well behind them all. What they didn’t know was that Alan Turing was an Olympic-level runner and of course it was the Prof who beat the army and navy guys by some margin.

My own view from the people I spoke to who knew Alan and worked with him is that Alan Turing may have been eccentric, but a rather different and more human character than the asocial individual that he might seem to be from some portrayals in the movies.

Alan Turing had perhaps the most disparate difference between war time significance and post-war celebrity. This includes his prosecution under the British anti-homosexual laws and his terribly depressing death. Can you comment on this?

Yes, this is a very perceptive question. In his lifetime of course nobody knew, and nobody was allowed to know, about what had happened at Bletchley Park. But nevertheless Alan Turing was in a small way something of a minor celebrity because of his post-war work building the earliest British computers. You know, the media called it the ‘artificial brain,’ it was all over the papers and the BBC and there was a hoo-hah about whether ‘machines can think,’ and Alan Turing was at the center of all that. So there is a possibility that the reason Alan Turing got prosecuted for homosexual activity was connected with his being a semi-high-profile individual. In ordinary cases—and there were literally dozens of these in the courts at the time, this is the early 1950s—there would be one count on the indictment, but in Alan’s case there were six counts each against him and against his partner. I can’t explain that otherwise than that the police were out to get him in some sense.

But actually the myth can get in the way of reality at this point. We have this idea that Alan Turing was hung out to dry by the British Establishment and that his conviction and treatment led directly to his suicide two years later. In fact it’s more complicated than that. To start with, his ex-colleagues from Bletchley Park came to speak for his defense at the trial, and their testimony explained—without giving away any secrets—how significant Alan’s wartime contribution had been, and I think it was their intervention which stopped Alan going to prison or getting a formal criminal record (which would have cost him his job.)

The treatment he received was not the idea of the Establishment as such but the result of the rather bizarre way that homosexuality was regarded as a disease in 1950s Britain, and Alan was handed over by the court to the medics and psychiatrists. I reckon he took all that in his stride, and in fact it’s quite hard to find any causal links between his treatment, which finished in 1953, and his death in 1954.

What is the legacy of Bletchley Park, Alan Turing, and those unsung heroes that worked with him?

In Britain, people are immensely proud of Bletchley Park and its achievements. The idea that the war was won not just on the battlefield but also by brainpower and that the enemy was defeated intellectually as well as physically is very appealing. There’s also the fact that the origins of computing lie in the machines used to attack ciphers, and of course the present-day relevance of encryption to secure communications means that code-breaking and security are enduring concepts.

But visitors to Bletchley Park want to know a bit more than the technicalities of code-breaking, Enigma machines and so forth—it’s people stories that chime best. So visitors want to find out about everyday things like what the food was like and what happened to the codebreakers when the war ended. Some of them became famous in other contexts—politicians, academics, writers and so on—and some stayed on and worked for what is now GCHQ but a lot of the women at Bletchley went back into civilian life and to all intents and purposes disappeared. That’s something which interests me, because it symbolizes what happened to a lot of women who discovered something about their abilities and personalities during the war years, but after the war the men took back the significant roles and many successful women found themselves sent back to the kitchen. We can learn about the social side of things as much as the intellectual side.

Thank you very much for sharing these thoughts with us.

No, thank you for the opportunity. I’m looking forward to my next visit to The National WWII Museum!


Recent History

With the declaration of peace, the frenzy of codebreaking activity ceased.

On Churchill’s orders, every scrap of ‘incriminating’ evidence was destroyed. As the Second World War gave way to the Cold War, it was vital that Britain’s former ally, the USSR, should learn nothing of Bletchley Park’s wartime achievements.

The thousands who had worked there departed. Some continued to use their remarkable expertise to break other countries’ cyphers, working under a new name: the Government Communications Headquarters (GCHQ).

The site became home to a variety of training schools: for teachers, Post Office workers, air traffic control system engineers, and members of GCHQ. In 1987, after a fifty-year association with British Intelligence, Bletchley Park was finally decommissioned.

For decades, the codebreakers would remain silent about their achievements. It was not until the wartime information was declassified in the mid-1970s that the truth would begin to emerge. And the impact of those achievements on the outcome of the war and subsequent developments in communications still has not been recognised fully.


Interações do leitor

Comentários

Have visited twice, it is wonderful, interesting place. Just gets better. Loved the work done on hut 6, my Mum worked there. Will go back if possible next time I am in England.

The two other people associated with Bletchley Park who ought to be much better known are Max Newman and Tommy Flowers who were the main drivers behind designing and building the Colossus computer that decrypted the ciphers produced by the German Lorenz machine. As I understand it, though Turing and Twin did amazing work to crack the Engima cipher, it was cracking the Lorenz cipher that was the ultimate prize, and made the major contribution to shortening the war. This is because the Germans mainly used Enigma for tactical communications between units within the individual forces (Army, Navy and Luftwaffe). In contrast, the Lorenz machines were used for top level strategic communications between Nazi High Command and the German forces it was correspondingly a much more complex cipher to crack, and so an automated, computer-driven approach was the only viable one in the long term.

The Allies’ ability to decipher many of the Nazi’s strategic communications was crucial to the war effort. For example, alongside the D-Day preparations, a dummy preparation site was set up in Eastern England, designed to fool the Nazis into thinking an attack on Europe was going to be mounted on the Calais region of the French coast. Bletchley Park intercepted, and decrypted using Colossus, a high level Lorenz message that confirmed the Nazis did indeed think that an Allied landing attempt would be made at Calais. So when the D-Day fleet sailed, the Allies were pretty confident that Hitler would be taken by surprise!

And of course, we mustn’t forget that many of the production Colossus machines were assembled in the USA!

Thank for this interesting and historical information.

We visited Bletchley Park and loved it! What a great part of our history that is shared with those who were allies. Awesome experience!

my mum wynona was picked to go there during WW11 to learn deciphering. Apparently she was in the number 16 in line and just missed out by 5 other girls, she spent several weeks there and then went onto being a WREN at Grave’s End helping to bring in the ships through the channel at night-time.

very interesting article: however there are several small typo errors. Also, it’s Domesday book, not “doomsday”
It is ironic that so much death and destruction facilitated today’s computer technology.


Assista o vídeo: Code Breakers Of Bletchley Park