Veículo utilitário blindado M39

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Veículo utilitário blindado M39

O Veículo Utilitário Blindado M39 foi o principal veículo de reconhecimento baseado no chassi do M18 76 mm Gun Motor Carriage (Hellcat). O M18 com seu motor potente, suspensão com barra de torção e peso relativamente leve, foi o veículo blindado mais rápido a servir o Exército dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial. No verão de 1944 estava claro que o M18 logo seria substituído pelo M36 90mm Gun Motor Carriage, e a produção do canhão armado M18 terminou em outubro de 1944.

Embora o M18 não fosse mais produzido como um caça-tanques, sua alta velocidade e perfil baixo significavam que o chassi básico era bom demais para ser desperdiçado. Em junho de 1944, foi decidido desenvolver um veículo de motor principal e de reconhecimento que usaria o chassi, motor e suspensão do M18, mas com a torre removida. O novo veículo recebeu a designação de Veículo Utilitário Blindado T41 e foi colocado em produção.

Dois veículos de teste foram produzidos modificando os M18s existentes. Eles tiveram suas torres removidas e o layout interno alterado. A superestrutura foi estendida ligeiramente para cima. No novo formato, o T41 precisava de uma tripulação de duas pessoas e podia transportar sete passageiros. Ele poderia carregar uma metralhadora antiaérea em um suporte na frente do novo compartimento de combate. O M39 padrão tinha um compartimento de combate com a parte superior aberta, embora algumas tampas blindadas tenham sido produzidas

A produção começou em outubro de 1944, quando os dez primeiros foram concluídos. Outros sessenta foram construídos em novembro e a produção então acelerou, com 163 em dezembro e 180 em janeiro de 1945. Um total de 640 foram construídos quando a produção terminou em março de 1945. O T41 foi padronizado como o Veículo Utilitário Blindado M39 no início de 1945 .

O M39 foi usado como motor principal para o canhão anti-tanque rebocado 3in M6. Nesta configuração, o veículo pode carregar 42 cartuchos de cápsulas de 3 polegadas.

Também foi usado como veículo de reconhecimento ou transporte de tropas. Os veículos de reconhecimento e porta-tropas foram designados como T41 E1. Eles sofriam de blindagem fina e falta de proteção acima da cabeça, o que significava que suas tripulações eram vulneráveis ​​até mesmo ao fogo de armas pequenas.

O M39 permaneceu em uso com o Exército dos EUA até o final da Guerra da Coréia. Na Coréia, eles foram usados ​​como transportadores de carga e de pessoal, e desempenharam um papel freqüentemente vital nas batalhas defensivas dos estágios finais da guerra, permitindo que reforços chegassem à linha de frente ou tropas fossem evacuadas de postos avançados vulneráveis. Nesse ponto, o veículo blindado de infantaria M75 havia entrado em serviço e a proteção extra que fornecia era muito valorizada.

O M39 foi a base de três modificações adicionais - o M44 Armored Personnel Carrier, o T17 Command Post Vehicle e o T65 Flame Tank.


Assista o vídeo: Veja como é feita uma blindagem