Gary Webb

Gary Webb


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Se nos tivéssemos conhecido há cinco anos, você não teria encontrado um defensor mais ferrenho da indústria jornalística do que eu. Eu tinha trabalhado em jornais diários por dezessete anos até aquele ponto, fazendo reportagens investigativas ilimitadas durante a maior parte desse tempo. Pelo que eu poderia dizer, os poderes benéficos que a imprensa teoricamente exercia em nossa sociedade não eram teóricos no mínimo. Eles trabalharam.

Escrevi histórias que acusavam pessoas e instituições de atividades ilegais e antiéticas. Os jornais para os quais trabalhei os imprimiram, muitas vezes com firmeza e muitas vezes com alegria. Depois que essas histórias aparecessem, as coisas melhorariam. Políticos corruptos foram eleitos ou destituídos à força. Empresas corruptas foram expostas e multadas. Os negócios dos namorados foram rescindidos, os júris foram instituídos, as acusações foram feitas, os enxertadores foram despachados para a casa grande. Os contribuintes economizaram dinheiro. O interesse público foi servido.

Tudo aconteceu exatamente como meus professores da escola de jornalismo haviam prometido. E minhas expectativas eram muito altas. Fui para a escola de jornalismo enquanto Watergate estava se desenrolando, uma época em que pessoas tão remotamente conectadas ao jornal como professores universitários estavam estufando o peito e cantando hinos para reportagens investigativas.

Resumindo: se alguma vez houve um crente verdadeiro, eu era um. Meu primeiro editor me chamou zombeteiramente de "Woodstein", em homenagem a dois repórteres do Washington Post que divulgaram a história de Watergate. Mais de uma vez, fui acusado de negligenciar minhas obrigações diárias de reportagem porque estava "correndo por aí com seu sobretudo balançando com a brisa". Mas, no final, todas as batidas do casaco impermeável sub rosa valeram a pena. O jornal publicou uma série de dezessete artigos sobre o crime organizado na indústria do carvão americana e ganhou seu primeiro prêmio nacional de jornalismo em meio século. A partir de então, meus editores e os jornais subsequentes me permitiram trabalhar quase que exclusivamente como repórter investigativo.

Tive um total geral de uma história marcada durante toda a minha carreira de jornalista. É isso. 1. (E, em retrospecto, também não era uma história muito importante.) Além disso, eu tinha total liberdade para escolher minhas próprias fotos, uma liberdade que meus editores incentivaram de todo o coração, uma vez que os aliviou do fardo de ter ideias para uma história. Escrevia minhas histórias do jeito que queria, sem ninguém me olhando por cima do ombro ou me direcionando para uma determinada direção. Depois que os advogados e editores os examinaram e se certificaram de que tínhamos fatos suficientes para evitar problemas, eles os imprimiram, geralmente na primeira página da edição de domingo, quando tínhamos nosso maior número de leitores.

Em dezessete anos fazendo isso, nada de ruim aconteceu comigo. Nunca fui demitido ou ameaçado de demissão se continuasse procurando embaixo das pedras. Não recebi ameaças de morte que me preocupassem. Eu estava ganhando prêmios, recebendo aumentos, dando palestras em aulas na faculdade, aparecendo em programas de TV e julgando concursos de jornalismo.

Então, como eu poderia concordar com pessoas como Noam Chomsky e Ben Bagdikian, que alegavam que o sistema não funcionava, que era dirigido por poderosos interesses especiais e corporações e existia para proteger a elite do poder? Inferno, o sistema funcionou muito bem, pelo que eu poderia dizer. Isso encorajou o empreendedorismo. Recompensou a sujeira.

E então eu escrevi algumas histórias que me fizeram perceber o quão tristemente extraviado minha bem-aventurança havia sido. A razão de eu ter gostado de uma navegação tão tranquila por tanto tempo não foi, como eu supus, porque eu era cuidadoso, diligente e bom no meu trabalho. Descobriu-se que não tinha nada a ver com isso. A verdade é que, em todos aqueles anos, não escrevi nada importante o suficiente para suprimir.

Em 1996, escrevi uma série de histórias, intitulada Dark Alliance, que começava assim: "Durante a maior parte de uma década, uma rede de drogas da Bay Area vendeu toneladas de cocaína para as gangues de Crips and Bloods Street de Los Angeles e canalizou milhões nos lucros das drogas para um exército guerrilheiro latino-americano dirigido pela Agência Central de Inteligência dos Estados Unidos, descobriu uma investigação da Mercury News. "

Essa rede de drogas abriu o primeiro oleoduto entre os cartéis da cocaína da Colômbia e os bairros negros de Los Angeles, uma cidade hoje conhecida como a capital mundial do "crack". A cocaína que inundou ajudou a desencadear uma explosão de crack na América urbana - e forneceu o dinheiro e as conexões necessárias para que as gangues de Los Angeles comprassem armas automáticas.

É uma das alianças mais bizarras da história moderna: a união de um exército apoiado pelos EUA tentando derrubar um governo socialista revolucionário e os "gangstas" armados de Uzi de Compton e South Central Los Angeles.

A série de três dias foi, em sua essência, um breve relato histórico da ascensão e queda de uma quadrilha de drogas e seu impacto sobre os negros de Los Angeles. Tentou explicar como agências de inteligência obscuras, traficantes de drogas e armas obscuros, um escândalo político e uma civilização latino-americana de longa data se cruzaram no centro-sul de Los Angeles, deixando para trás um legado de uso de crack. Mais importante, desafiou a crença amplamente difundida de que o uso do crack começou nos bairros afro-americanos não por qualquer razão tangível, mas principalmente por causa do tipo de pessoa que vivia neles. Ninguém os estava forçando a fumar crack, dizia o argumento, então eles só podem culpar a si mesmos. Eles deveriam apenas dizer não.

Esse argumento nunca pareceu fazer muito sentido para mim porque as drogas não aparecem magicamente nas esquinas de bairros negros. Até o traficante mais raivoso do gueto não consegue vender o que não tem. Se alguém foi responsável pelos problemas com drogas em uma área específica. Eu pensei, eram as pessoas que estavam trazendo as drogas.

E então a Dark Alliance era sobre eles - os três traficantes de cocaína que abasteciam o mercado do Centro-Sul com literalmente toneladas de cocaína pura do início dos anos 1980 ao início dos 1990. O que tornou a série tão polêmica é que dois dos traficantes que citei estavam intimamente envolvidos com um grupo paramilitar nicaraguense conhecido como Contras, uma coleção de ex-militares, exilados cubanos e mercenários que a CIA estava usando para desestabilizar o governo socialista da Nicarágua. A série documentou o contato direto entre os traficantes de drogas que traziam a cocaína para o Centro-Sul e os dois agentes da CIA da Nicarágua que administravam o projeto Contra na América Central. As provas incluíam o testemunho juramentado de um dos traficantes - agora um valioso informante do governo - de que um dos agentes da CIA se aconchegou na cozinha de uma casa em San Francisco com um dos traficantes e entrevistou o fotógrafo, que confirmou sua autenticidade . Coisas muito convincentes, pensamos.

Ao longo de três dias, a Dark Alliance apresentou cinco argumentos principais: primeiro, que os Contras criados pela CIA estavam vendendo cocaína para financiar suas atividades. Isso era algo que a CIA e a grande mídia haviam rejeitado ou negado desde meados da década de 1980, quando alguns repórteres começaram a escrever sobre o tráfico de drogas da Contra. Em segundo lugar, que os Contras venderam cocaína nos guetos de Los Angeles e que seu principal cliente era o maior traficante de crack de Los Angeles. Terceiro, que elementos do governo dos EUA sabiam sobre as atividades dessa quadrilha de drogas na época e pouco ou nada fizeram para impedi-la. Quarto, devido ao período de tempo e às áreas em que operava, essa rede de drogas desempenhou um papel crítico no abastecimento e abastecimento do primeiro mercado de crack em massa dos Estados Unidos. E quinto, que os lucros obtidos com esse mercado de crack permitiram que os Crips and Bloods de Los Angeles se expandissem para outras cidades e difundissem o uso do crack em outras áreas urbanas negras, transformando um problema local ruim em um problema nacional ruim. Isso levou a leis federais de drogas em pânico que estavam prendendo milhares de pequenos traficantes negros de crack por anos, mas nunca prejudicando o comércio de crack.

Na década de 1980, os contra-rebeldes apoiados pela CIA na América Central confraternizaram com traficantes de drogas, e a Agência e o governo Reagan, obcecados em derrubar o governo esquerdista sandinista na Nicarágua, olharam para o outro lado. Isso é absolutamente inegável. Em março passado, Frederick Hitz, então inspetor-geral da CIA, testemunhou publicamente ao Congresso que a CIA não "cortou relações com indivíduos que apoiavam o programa contra que (eram) supostamente envolvidos no tráfico de drogas". No entanto, sua surpreendente admissão não recebeu praticamente nenhum aviso do oficial Washington e da mídia nacional, que em vez disso foi consumida com detalhes (reais e imaginários) do L'Affaire Monica.

Mas quando o San Jose Mercury News em 1996 publicou uma série de três partes expondo as ligações entre os contra associates e o comércio de crack de Los Angeles na década de 1980, a grande mídia prestou atenção; eles atacaram os artigos escritos pelo repórter Gary Webb. O New York Times, o The Washington Post e o Los Angeles Times publicaram artigos críticos ao trabalho de Webb. As histórias de Webb eram difíceis de ignorar, pois haviam desencadeado uma tempestade de fogo. No rádio negro, apresentadores e pessoas que ligavam para denunciar uma suposta conspiração na qual a CIA fez parte do nascimento da indústria do crack. Em Capital Hill, membros do Congressional Black Caucus pediram investigação. O site Mercury News, no qual a série foi postada, recebeu milhões de acessos. Webb havia gerado um evento de mídia nacional.

Tudo começou no verão de 1995, quando Webb recebeu uma denúncia da namorada de um traficante. O mel dela estava sendo julgado e uma das principais testemunhas do governo contra ele foi Danilo Blandon, um nicaraguense que administrava sua própria rede de cocaína na Califórnia. No processo judicial, Blandon alegou que havia entrado no negócio de coca para arrecadar dinheiro para os contras. Webb começou a investigar. Ele logo teve evidências de que Blandon e seu parceiro Norwin Meneses - um proeminente defensor do contra na Califórnia com um extenso passado criminoso na Nicarágua - forneceram cocaína para "Freeway" Ricky Ross, um chefão do crack pioneiro.

O parágrafo principal da série Webb foi um choque: uma quadrilha de drogas da Bay Area "canalizou milhões em lucros com drogas para um exército guerrilheiro latino-americano dirigido pela Agência Central de Inteligência dos EUA". Webb notou que os contras estavam aliados com "gangstas 'portadores de Uzi-toting de Compton e Centro-Sul de Los Angeles" e que os traficantes "se reuniram com agentes da CIA" enquanto arrecadavam dinheiro para os contras através da venda de drogas. Os artigos implicavam que Blandon foi telegrafado diretamente para a CIA e que Blandon e Meneses foram protegidos da acusação por causa de sua utilidade para a CIA.

Webb tinha uma história e tanto. Mas ele estragou algumas partes. Ele apresentou poucas evidências de que o anel Blandon-Meneses arrecadou "milhões" para os contras ou que Blandon estava ligado a Langley. Conseqüentemente, os jornais que haviam negligenciado a história do contra-drogas na década de 1980 agora devotam muito espaço para desmascarar Webb. Por fim, o editor do Mercury News publicou uma coluna amplamente vista como uma retratação, e Webb deixou o jornal.

Mas Webb cometeu um ato altamente útil. Ele abriu um velho baú com um chute e o descobriu cheio de vermes - vermes de verdade, feios e nojentos. Ele continuou investigando e produziu um livro que reflete os pontos positivos e negativos da série original. Em Dark Alliance, ele expõe as operações de drogas de Blandon e Meneses e fornece mais evidências de sua estreita associação com os contras. (Meneses, por exemplo, pagou pelos primeiros eventos de contrabando na Califórnia.) Webb também coloca este anel ao lado de outros exemplos bem fundamentados de conexões contra drogas: um general hondurenho condenado por vender cocaína para financiar um complô de assassinato apoiado por Oliver North e outros funcionários Reagan; traficantes de drogas ganhando contratos com o governo dos EUA para fornecer os contras; o Conselho de Segurança Nacional conspirando com Manuel Noriega, o homem forte e drogado do Panamá; a CIA interferindo em um grande processo por drogas que poderia revelar contra o tráfico de drogas e embaraçar a agência.

Webb nos lembra que o programa de combate aprovado por Reagan atraiu vilões e bandidos da mesma forma que o estrume atrai as moscas. Ele guia o leitor por um submundo de traficantes de drogas, traficantes de armas e consultores de segurança autônomos, que às vezes coincidiam com o governo dos Estados Unidos. Ele detalha de forma divertida a honra, a desonra e os negócios entre os ladrões. (Às vezes, o livro parece um romance russo difícil de seguir, com um grande elenco de personagens em uma série de episódios intrincados.) Em suma, é uma imagem vergonhosa - que deve manchar permanentemente os matizes do rosto feliz do Anos Reagan.

Mais uma vez, Webb tem dificuldade em perseguir o dinheiro e não documenta completamente quanto dinheiro sujo Blandon e Meneses direcionaram para os contras. Custou apenas US $ 80.000 ou mais, como os investigadores da CIA afirmam que Blandon lhes contou? Ou foram milhões que foram fundamentais para a sobrevivência dos contras, como Webb sugere, mas não prova? O negócio de drogas de Blandon foi originalmente estabelecido como uma empresa de dinheiro por contras, como Webb descreve? Isso é o que Blandon afirmou. Mas há evidências, como Webb observa, de que Blandon pode ter sido um empresário do setor de drogas anos antes de se relacionar com Meneses. Se for assim, isso lançaria dúvidas em sua história do tipo eu-fiz-pelo-contras e faria essa afirmação soar mais como uma justificativa pós-fato.

Existem outros problemas com a conta de Webb. Seu limite de prova é baixo. Em um caso, ele transmite - aparentemente com uma cara séria - as alegações de um traficante de drogas que alegou que o vice-presidente George Bush se encontrou (e posou para uma foto com) traficantes colombianos para fazer um acordo sob o qual os traficantes poderiam contrabandear cocaína para dentro América se forneceu armas aos contras. E Webb é indiscriminado ao usar o termo "agente da CIA", fazendo parecer que Blandon e Meneses estavam lidando com funcionários da CIA como James Bond, quando na verdade seus contatos eram contras da Nicarágua na folha de pagamento da Agência.

Isso pode parecer confuso. Mas é importante ao avaliar a culpabilidade da CIA. Webb demonstra que a Agência colaborou com contras e contra-apoiadores suspeitos de contrabando de entorpecentes. Mas Blandon e Meneses estavam em conluio com a Agência? A evidência mostra apenas que eles faziam parte de uma comunidade sombria com a qual a CIA estava alegremente fazendo negócios. Outro ponto confuso na história é como Blandon e Meneses acabaram na folha de pagamento do governo como informantes. Webb sugere fortemente que isso se deve ao trabalho contrário.

Mas, novamente, o quadro é muito turvo para se chegar a quaisquer conclusões firmes, exceto que havia algo engraçado na relação do governo com essa dupla.

O livro tem falhas, mas Webb merece crédito por investigar uma parte importante da história recente e forçar a CIA e o Departamento de Justiça a investigar a conexão antidrogas. Infelizmente, o Departamento de Justiça está aguardando meses em seu relatório. A CIA divulgou um volume que mantinha a agência não ligada a Blandon e Meneses. Mas o relatório confirmou que havia uma relação simbiótica entre traficantes e os contras e que a CIA ignorou isso. Um segundo volume - um com uma visão mais ampla da confusão do narcotráfico - já está sendo suprimido pela Agência.

Com este livro, Webb avança sua série de jornais e fornece mais lixo para fazer um cidadão decente se encolher. Enquanto explorava esse território secreto, Webb deu alguns passos errados. Mas ele teve sucesso em colocar um pedaço desprezível do passado da CIA em público. A gangue de Langley ainda está resistindo a confessar tudo, e essas alianças profanas permanecem no escuro.

Ele foi o jornalista que escreveu uma série famosa - ou infame - de 1996 para o San Jose Mercury News, que mantinha uma rede de drogas apoiada pela CIA com sede em Los Angeles, que desencadeou a epidemia de crack dos anos 1980. Na sexta-feira, Webb, de 49 anos, que ganhou o Prêmio Pulitzer por outro trabalho, aparentemente atirou em si mesmo. Seus artigos "Dark Alliances" geraram indignação e controvérsia. Líderes da comunidade afro-americana exigiram investigações. Os principais jornais - incluindo The New York Times, The Washington Post e The Los Angeles Times - questionaram suas descobertas. E quase um ano depois que as peças apareceram, o Mercury News publicou uma crítica à série; Webb foi rebaixado e logo deixou o jornal. Dois anos depois, ele publicou um livro baseado na série.

A história de Webb é triste. Ele estava no caminho certo, mas estragou parte de como lidou com isso. Ele então foi condenado e condenado ao ostracismo. Ele estava errado em alguns detalhes importantes, mas estava, de certa forma, mais perto da verdade do que muitos de seus críticos da mídia que negligenciaram a história da verdadeira conexão CIA-contra-cocaína. Em 1998, o relatório de um inspetor-geral da CIA reconheceu que a CIA realmente havia trabalhado com supostos drugrunners enquanto apoiava os contras. Um senador chamado John Kerry havia investigado essas ligações anos antes, e a mídia ignorou suas descobertas. Depois que Webb publicou seus artigos, a mídia passou mais tempo esmagando Webb do que perseguindo a história completa. Foi apenas por causa do trabalho de Webb - por mais falho que fosse - que o inquérito CIA IG aconteceu. Então, então, é apenas por causa de Webb que os cidadãos norte-americanos têm a confirmação da CIA de que ela se associou a supostos traficantes de drogas nos anos em que se diz não e que o governo Reagan, consumido pelo desejo de derrubar os sandinistas na Nicarágua , aliou-se aos traficantes de drogas.

Enquanto a notícia da morte de Webb circulava pela Internet, alguns de seus fãs aproveitaram a oportunidade para exigir que eu emitisse um pedido de desculpas póstumo a ele. Porque? Porque eu tinha criticado sua série e livro. Mas minha crítica foi diferente da grande imprensa. Afirmei que ele havia exagerado o caso e não havia provado suas alegações mais cinematográficas. Mas também o creditei por forçar a questão e incitar a CIA a confessar tudo. Ninguém no Times (Nova York ou Los Angeles) ou no Post conseguiu fazer isso. E embora tenha havido problemas com o trabalho de Webb, é uma pena que ele tenha sido tão brutalmente perseguido.

Sua morte é o fim sombrio de uma história sombria.

Estou chocado e triste com a perda de Gary Webb. Gary era um amigo e um dos melhores jornalistas investigativos que nosso país já viu. A série Dark Alliance foi uma das peças de jornalismo mais profundas que já testemunhei. O trabalho de Gary não foi apenas profundo, revelador e confrontador, mas criou sozinho a discussão e o debate sobre a proliferação do crack e o papel da CIA.

“Infelizmente, os principais jornais tentaram silenciá-lo, minando seu caráter pessoal e sua integridade profissional. Por meio de sua diligência, ele chamou a atenção do público americano para as políticas fracassadas da CIA e da guerra às drogas.

“Passei dois anos trabalhando com Gary após suas revelações e estou convencido de que seu trabalho era factual e bem documentado. Infelizmente, como afirmado antes, o ataque a Gary Webb pelos principais meios de comunicação como o LA Times, Washington Post e o New York Times foi devastador e destrutivo.

“É interessante que no momento em que descobriu e expôs as deficiências da CIA, ele foi atacado como bandido. Só recentemente, como um subproduto não intencional da guerra contra o terrorismo, os crescentes problemas e a má administração da CIA vieram à tona.

“Quando ele apontou as inúmeras bandeiras vermelhas em relação à CIA, incluindo o fato de ela fechar os olhos ao tráfico de cocaína da Nicarágua durante o conflito entre os contras e os sandinistas, ele foi pintado como o inimigo.

“Gary Webb é um jornalista corajoso e eu realmente acredito que as últimas revelações sobre as falhas das comunidades de inteligência o justificaram.

“Sentirei falta dele e em sua memória só posso esperar que, em vez de silenciar, nós, como país, cultivemos e encorajemos jornalistas corajosos em busca da verdade como Gary Webb”, disse a congressista Maxine Waters.

Nos noticiários da grande mídia deste fim de semana sobre a morte de Gary Webb, não é surpresa que um ponto-chave tenha sido esquecido - que a investigação interna da CIA deflagrada pela série Webb e o furor resultante continham confissões surpreendentes. O Inspetor Geral da CIA Frederick Hitz relatou em outubro de 1998 que a CIA de fato tinha conhecimento das alegações ligando muitos Contras e Contras associados ao tráfico de cocaína, que os líderes Contra estavam arranjando conexões de drogas desde o início e que um informante da CIA contou à agência sobre a atividade.

Quando Webb descobriu a história da Contra-cocaína, ele não poderia ter imaginado a fúria com que repórteres de pés grandes de jornais nacionais iriam contra ele - uma enxurrada que no final das contas o tirou do jornalismo mainstream. Mas ele lutou com coragem e dignidade, escrevendo um livro (Dark Alliance: The CIA, the Contras, and the crack Cocaine Explosion) com seu lado da história e insistindo que os fatos importam mais do que o poder estabelecido ou ideologia. Ele merece ser lembrado na orgulhosa tradição de criminosos como Ida Tarbell, George Seldes e I.F. Pedra.

Nesta era de "repórteres incorporados", um jornalista não incorporado como Gary Webb fará muita falta.

Na manhã da última sexta-feira, 10 de dezembro de 2004, três homens fortes foram até a porta em 2016 Clearfield Way em Carmichael, Califórnia. Eles eram funcionários da A Better Moving Company e estavam chegando para mover os pertences do residente para o depósito. O avaliador da empresa, Steve, conversou com o proprietário recentemente e sentiu que o homem parecia triste ou deprimido. O proprietário tinha acabado de vender a casa por $ 321.750 e disse que iria morar com sua avó, que morava nas proximidades. Quando os homens chegaram à porta, encontraram uma nota manuscrita anexada à superfície que dizia: "Por favor, não entre. Disque 911 e peça uma ambulância."

Os homens instintivamente deram um passo para trás em uníssono e então voltaram rapidamente para o caminhão e notificaram as autoridades. A hora da ligação foi às 8h35. Os paramédicos e o Departamento do Xerife de Sacramento chegaram às 9h15 e entraram na casa. Os bombeiros foram para uma das salas dos fundos, enquanto um dos homens machos da mudança os seguia. Ele parou abruptamente quando avistou dois pés no chão. Quando ele estava se virando, um bombeiro se dirigiu a ele, dizendo: "Volte para fora. Você não quer ver isso."

O homem juntou-se aos seus camaradas do lado de fora e eles esperaram até serem informados de que não seriam necessários naquele dia. O dono da casa estava morto com dois ferimentos à bala na cabeça. Eles saíram e voltaram para seu escritório. Homens grandes e fortes completamente abalados cujo chefe lhes deu o resto do dia de folga.

Às 15h55 Na tarde de sexta-feira, o investigador do legista de Sacramento, Dave Brown, determinou que o homem morto havia cometido suicídio com uma arma de mão. Dave Brown disse que o primeiro ferimento não foi fatal e que um segundo tiro tirou a vida do homem. Dave Brown afirmou ainda: "Não há outra possibilidade a não ser o suicídio." Porta-vozes das unidades de investigação de três diferentes departamentos do xerife contatados afirmaram que suicídios vistos com dois tiros na cabeça infligidos por uma arma de mão são extremamente raros. Cada homem entrevistado também disse ter ouvido falar de tais casos, mas nunca tinha visto um pessoalmente.

Com a determinação de suicídio, o escritório do legista anunciou que a vítima era o repórter investigativo Gary Webb, de 49 anos.

O Escritório do Coroner's de Sacramento e o Departamento do Xerife de Sacramento estavam mal preparados para a enxurrada de telefonemas que se seguiram ao anúncio da morte de Webb. Poucos associados à resposta do 911 e à investigação subsequente perceberam que Gary Webb era o repórter que expôs a conexão da CIA com a explosão de crack quando publicou a série de 1996 intitulada Dark Alliance. O San Jose Mercury News, que publicou a série de três dias de Webb, mais tarde se gabaria de que "publicou a primeira exposição interativa da história do jornalismo americano". Em outras palavras, o homem falecido de 49 anos encontrado na casa em Carmichael não era apenas mais um repórter. Ele foi O repórter investigativo do século 20; o primeiro escritor a vincular o ciberespaço à palavra impressa, proporcionando aos leitores acesso instantâneo a toda a documentação que embasou sua história. Enquanto todos os principais jornais ignoraram a exposição de Webb, Dark Alliance ganhou vida própria na Internet. Posteriormente, a fama da série na Internet forçou os principais jornais a atacar o repórter e, por fim, seu próprio jornal desistiu de apoiar a série de Webb. O editor do Mercury News, Jerry Ceppos, fez uma reverência aos três grandes, o New York Times, o Washington Post e o Los Angeles Times, e se desculpou pelas "deficiências" da série, não muito depois de ter escrito que quatro repórteres do Post designados para desacreditar a série "não foi possível encontrar um único erro significativo."

Quando a grande história chegar, Susan Bell se lembra de seu falecido marido dizendo: "Será como uma bala com o seu nome. Você nem mesmo vai ouvir". Foi um comentário que Gary Webb ouviu no início de sua carreira, de um repórter mais velho, e repetia, ironicamente, a tal ponto que a frase "É o Grande" se tornou uma piada comum em sua mesa de notícias. E, no entanto, para Webb, a ideia de que um jornalista poderia ser morto por sua própria história acabou sendo motivo de riso. A única diferença no caso de Gary Webb é que sua vida não terminou com uma bala, mas com duas.

Estamos na sala de estar da casa de Bell nos arredores de Sacramento, Califórnia. Uma mulher perspicaz e envolvente de 48 anos, ela transformou um estúdio adjacente em um pequeno santuário para seu falecido marido, que teria comemorado seu 50º aniversário cinco semanas atrás. A sala é decorada com seus troféus: um prêmio Pulitzer está pendurado ao lado de seu prêmio HL Mencken; também na parede há um anúncio emoldurado do The Kentucky Post. Diz: "Não deve haver grilhões sobre os repórteres, nem eles devem mexer com a verdade, mas dar luz para que as pessoas encontrem seu próprio caminho." Quando o corpo de Webb foi descoberto em dezembro passado, diz Bell, este último item foi jogado no lixo.

Webb, um dos repórteres mais ousados ​​e destacados de sua geração, foi o jornalista que, em 1996, estabeleceu a conexão entre a CIA e os principais traficantes de drogas de Los Angeles, cujos lucros foram canalizados para financiar o movimento guerrilheiro Contra em Nicarágua. A ligação entre o tráfico de drogas e o apoio do regime Reagan ao grupo terrorista de direita ao longo da década de 1980 era de conhecimento público há mais de uma década. A novidade nos relatórios de Webb, publicados sob o título "Dark Alliance" no jornal californiano San Jose Mercury News, foi que, pela primeira vez, eles trouxeram a história de volta para casa. As peças de Webb não tratavam de camponeses anônimos massacrados em alguma república distante, mas demonstravam uma ligação clara entre a CIA e os fornecedores das gangues que distribuíam crack no gueto de Watts, no centro-sul de Los Angeles.

Sua série de artigos - que levou o distinto repórter e ex-correspondente da Newsweek Washington, Robert Parry, a descrever Webb como "um herói americano" - incitou a fúria entre a comunidade afro-americana, muitos dos quais tomaram sua investigação como prova de que a Casa Branca viu crack como uma forma de trazer genocídio para o gueto. Os relatórios de Webb levaram a três investigações oficiais, incluindo uma pela própria CIA que - surpreendentemente para uma organização raramente elogiada por sua transparência - confirmou a substância de suas descobertas (publicadas extensivamente no livro de Webb de 1998, também intitulado Dark Alliance) “Por causa do trabalho de Gary Webb”, disse o senador John Kerry, “a CIA lançou uma investigação que encontrou dezenas de conexões com traficantes de drogas. Isso não teria acontecido se ele não estivesse disposto a se levantar e arriscar tudo”.

Esta última frase emotiva refere-se à experiência de Webb logo após a publicação de seus três longos artigos, no verão de 1996. O repórter do Mercury News foi continuamente atacado por jornais americanos de maior peso, como The New York Times, The Washington Post e , especialmente o Los Angeles Times, enfurecido por ter sido divulgado, em seu próprio patch, pelo que considerou um jornal de cidade pequena.

Quando Webb pressionou o Mercury News para permitir que investigasse mais a conexão de LA, seu próprio jornal publicou uma retratação que ganhou seu editor, Jerry Ceppos, muitos elogios de publicações rivais, mas efetivamente rejeitou Webb, que então sofreu o tipo de linchamento corporativo que Em geral, espera-se que os repórteres dispensem, em vez de perseverar.

Em 1997, Bell me contou, Webb - cuja carreira de 30 anos lhe rendeu mais prêmios do que espaço para seu estudo - foi transferido para o escritório do Mercury News em Cupertino.

“Eles o fizeram escrever obituários”, disse ela. "A primeira história que ele arquivou foi sobre um cavalo da polícia que morreu de prisão de ventre."

Webb, cujos planos de se tornar jornalista começaram quando ele tinha 13 anos, mas nunca incluíram avisos de morte de equinos, pediu demissão do Mercury News alguns meses depois. Deprimido, ele se tornou cada vez mais imprevisível em seu comportamento e embarcou em uma série de casos; ele se divorciou de Bell em 2000, embora tenha permanecido próximo a ela durante toda a vida e vivido em uma casa nas proximidades de Carmichael. Incapaz de conseguir trabalho em qualquer grande jornal dos Estados Unidos, ele passou os quatro meses antes de sua morte escrevendo para * um jornal cobrindo a área de Sacramento. Para pagar suas dívidas crescentes, Webb vendeu a propriedade de Carmichael, onde morava sozinho, e providenciou para ir morar com sua mãe.

Quando os homens da mudança chegaram, na manhã de 10 de dezembro de 2004, eles encontraram uma placa na porta de sua casa que dizia: '' Por favor, não entre. Ligue para o 911 para obter assistência. Obrigado. "O cadáver de Webb foi encontrado no quarto, com dois ferimentos de bala na cabeça.

Quando ouvi a notícia pela primeira vez, disse a Bell, estava inclinado a acreditar nas teorias da conspiração que ainda proliferam na internet, sugerindo que Webb tinha sido assassinado - por um dos traficantes que ele conheceu enquanto escrevia Dark Alliance, ou pelos serviços de inteligência que deveriam policiá-los.

Ela balança a cabeça.

"Olhando para trás", diz ela, "acho que Gary já estava obcecado com o suicídio há algum tempo. E quando ele colocou algo na cabeça, ele estava determinado a fazer isso. Era assim que ele era."

Webb, explica Bell, escreveu quatro cartas explicando o que estava prestes a fazer - uma para ela, uma para cada um de seus três filhos - e as enviou imediatamente antes de se matar. "Por que houve dois ferimentos a bala?" , sua voz baixou para um sussurro, explica que Webb errou com o primeiro tiro (que saiu pela bochecha esquerda). "A segunda bala", acrescenta Bell, que trabalhou por mais de 20 anos na área de fisioterapia respiratória, " atingiu a artéria carótida. "

"Depois que Gary morreu", disse ela, "um repórter do LA Times veio aqui. Eu me senti fraca e angustiada; a coisa toda estava tão fresca. Ela não parava de chorar sobre como tudo era terrível - com isso quero dizer que ela estava ... fisicamente, chorando. A história que eles publicaram era simplesmente horrível. Senti que ela realmente me destruiu. Ela disse que o jornal queria compensar o que tinha feito no passado. No final das contas, "ela acrescenta," não era deles intenção."

Depois de dias de chuva de inverno implacável de uma poderosa tempestade no Pacífico, as nuvens moveram-se para o leste e o céu clareou acima do vale de Sacramento. Os picos cobertos de neve da cordilheira ocidental da Sierra Nevada brilhavam rosados ​​ao sol brilhante da manhã. Em dias como este, Gary Webb normalmente teria tirado o dia de folga para andar de motocicleta nas montanhas.

Embora fosse uma manhã de sexta-feira, Webb não precisou ligar dizendo que estava doente. Na verdade, ele não ia trabalhar há semanas. Quando sua ex-esposa guarneceu seu salário, buscando pensão alimentícia para seus três filhos, Webb pediu uma licença indefinida do pequeno jornal alternativo semanal em Sacramento, onde ele havia trabalhado nos últimos quatro meses. Ele disse a seu chefe que não poderia mais pagar a hipoteca de US $ 2.000 de sua casa em Carmichael, um subúrbio de 32 quilômetros a leste da capital do estado.

Não havia tempo para cavalgar. Hoje, 10 de dezembro de 2004, Webb iria morar com sua mãe. Não foi sua primeira escolha. Primeiro, ele perguntou à ex-namorada se ele poderia dividir o apartamento dela. Os dois namoraram por vários meses e continuaram morando juntos até que o aluguel expirou um ano antes, quando Webb comprou sua nova casa. Eles permaneceram amigos, e a princípio ela disse sim, mas mudou de ideia no último minuto, não querendo enganá-lo na esperança de que reacendessem um romance. Desesperado, Webb perguntou à ex-mulher, Sue, se poderia morar com ela até recuperar o equilíbrio financeiro. Ela recusou.

"Não me sinto confortável com isso", disse ela.

"Você não quer?"

Sue lembra que as palavras de seu ex-marido pareceram dolorosamente prolongadas.

"Não sei se posso fazer isso", disse ela. "Sua mãe vai deixar você morar. Você não tem outra escolha."

Além de perder sua casa, Webb também havia perdido sua motocicleta. Um dia antes de ele se mudar, ele quebrou quando ele estava indo para a casa de sua mãe em uma comunidade de aposentados próxima. Depois de ver Webb empurrando a bicicleta para fora da estrada, um jovem prestativo com cavanhaque e tatuagem de teia de aranha no cotovelo o levou para casa. Webb conseguiu uma caminhonete, mas quando voltou para pegar sua bicicleta, ela havia desaparecido.

Naquela noite, Webb passou horas na casa de sua mãe. Por insistência dela, ele digitou uma descrição do suspeito ladrão. Mas Webb não via muito sentido em preencher um boletim de ocorrência. Ele duvidava que veria sua bicicleta novamente. Ele estava deprimido há meses, mas a perda de sua bicicleta parecia empurrá-lo ao longo do limite. Ele disse à mãe que não tinha ideia de como iria ganhar dinheiro suficiente para pagar a pensão alimentícia e o aluguel ou comprar uma casa nova.

Embora tivesse um emprego remunerado no jornalismo, Webb sabia que apenas um trabalho de reportagem em um grande jornal lhe daria o salário de que precisava para não pagar as dívidas. Mas depois de enviar 50 currículos a jornais diários de todo o país, ninguém pediu uma entrevista. Seu emprego atual não conseguia pagar as contas, e a ideia de ir morar com sua mãe, aos 49 anos, era mais do que seu orgulho permitia.

"O que vou fazer com o resto da minha vida?" ele perguntou. "Tudo que eu quero fazer é escrever."

Eram 20 horas. no momento em que Webb deixou a casa de sua mãe. Ela se ofereceu para cozinhar para ele um jantar de bacon e ovos, mas Webb recusou, dizendo que precisava ir para casa. Havia outras coisas que ele precisava fazer. Ela deu um beijo de despedida nele e disse-lhe para voltar no dia seguinte com um sorriso no rosto. "As coisas vão melhorar", disse ela. "Você não precisa pagar nada para ficar aqui. Você vai se recuperar."

Na manhã seguinte, Anita Webb ligou para o filho para lembrá-lo de fazer um boletim de ocorrência pela bicicleta roubada. Seu telefone tocou e tocou. Ela não se incomodou em deixar uma mensagem, imaginando que os carregadores já haviam chegado. Eles tinham. É possível que tenham ouvido o telefone tocando. Ao se aproximarem de sua casa, eles notaram um bilhete preso na porta da frente.

"Por favor, não entre", alertou. "Ligue para o 911 para uma ambulância. Obrigado."

Quando seu filho não atendeu o telefone por mais de uma hora, Anita Webb começou a entrar em pânico. Finalmente, ela deixou a secretária eletrônica atender. "Gary, certifique-se de registrar um boletim de ocorrência", disse ela. Antes que ela pudesse terminar, a máquina apitou e uma voz desconhecida começou a falar: "Você está ligando sobre o homem que mora aqui?"

Normalmente, é política do escritório do legista do condado de Sacramento não atender o telefone no local de uma morte, mas aparentemente a frase "relatório policial" assustou o legista e fez com que ele violasse essa regra. Em algum momento naquela manhã, Gary Webb cometeu suicídio.

Os legistas encontraram seu corpo em uma poça de sangue em sua cama, as mãos ainda segurando a pistola calibre 38 de seu pai. Em sua mesa de cabeceira estava seu cartão do Seguro Social - aparentemente destinado a facilitar a identificação de seu corpo - um cartão de cremação e uma nota de suicídio, cujo conteúdo nunca foi revelado por sua família. A casa estava cheia de caixas embaladas. Apenas seu toca-discos, DVD player e TV foram desempacotados.

Nas horas antes de dar um tiro na cabeça, Webb tinha ouvido seu álbum favorito, Ian Hunter Live, e assistiu seu filme favorito, o espaguete Sergio Leone Ocidental, o bom, o mau e o feio. Em uma lata de lixo estava um pôster que Webb salvou de seu primeiro trabalho de jornalismo com o Kentucky Post. O pôster era uma carta aberta aos leitores de Vance Trimble, o primeiro editor de Webb. Décadas antes, Webb o recortara das páginas do jornal. Embora ele sempre tenha admirado sua mensagem, algo sobre isso deve ter sido demais para suportar em seus momentos finais. Trimble havia escrito que, ao contrário de alguns jornais, o Publicar nunca mataria uma história sob pressão de interesses poderosos. “Não deve haver grilhões sobre os repórteres, nem eles devem mexer com a verdade, mas dar luz para que o povo encontre o seu próprio caminho”, afirma a carta.


Este museu é sobre a história militar em um nível pessoal e é uma coleção de artefatos militares que comecei a coletar há mais de 40 anos. Temos muitos itens, mas os itens selecionados que apresentamos neste museu têm uma história para contar.Quando nossos visitantes deixam o museu, é nossa esperança que eles tenham um novo apego às pessoas que usaram os uniformes, chapéus e medalhas.


A verdade em ‘Dark Alliance’

DEZ ANOS ATRÁS, hoje, um dos artigos de notícias mais polêmicos da década de 1990 apareceu discretamente na primeira página do San Jose Mercury News. Intitulada “Dark Alliance”, a manchete corria sob a imagem provocativa de um homem fumando crack - sobreposta ao selo oficial da CIA.

A série de três partes do repórter Gary Webb vinculou a CIA e os Contras da Nicarágua à epidemia de crack que atingiu o sul de Los Angeles na década de 1980.

A maioria dos jornais de elite do país a princípio ignorou a história. Um alvoroço público, especialmente entre os afro-americanos urbanos, os forçou a responder. O que se seguiu foi um dos escândalos mais bizarros, impróprios e, em última análise, trágicos nos anais do jornalismo americano, em que as principais organizações de notícias fecharam as fileiras para desmascarar afirmações que Webb nunca fez, afirmações ridículas que se revelaram verdadeiras e ignorar as evidências corroborantes quando veio à luz. Todo o vergonhoso ciclo se repetiu quando Webb cometeu suicídio em dezembro de 2004.

Muitos repórteres além de Webb procuraram descobrir a suposta conexão entre os esforços anticomunistas da CIA na América Central e o tráfico de drogas. “Dark Alliance” documentou o primeiro elo sólido entre a agência e os negócios de drogas dentro dos Estados Unidos ao traçar um perfil da relação entre dois simpatizantes da Contra nicaraguense e fornecedores de narcóticos, Danilo Blandon e Norwin Meneses, e o maior traficante de crack de LA, “Freeway” Ricky Ross .

Dois anos antes da série de Webb, o Los Angeles Times estimou que, em seu auge, o "conglomerado de costa a costa" de Ross estava vendendo meio milhão de pedras de crack por dia. "Se houvesse um capitalista fora-da-lei mais responsável por inundar as ruas de Los Angeles com cocaína comercializada em massa", afirmou o artigo, "seu nome era‘ Freeway ’Rick.”

Mas depois que a reportagem de Webb ligou Ross aos nicaragüenses e mostrou que eles tinham conexões com a CIA, o The Times rebaixou o papel de Ross ao de uma "figura dominante" entre muitas. Ele dedicou 17 repórteres e 20.000 palavras a uma refutação de três dias à “Dark Alliance”, que também incluiu uma longa reflexão sobre se os afro-americanos acreditam desproporcionalmente em teorias da conspiração.

Todos os três principais jornais diários dos EUA, incluindo o The Times, desmascararam uma afirmação que Webb nunca fez - que a CIA deliberadamente desencadeou a epidemia de crack na América negra. A controvérsia sobre essa não afirmação obscureceu os pontos substantivos de Webb sobre a CIA fazer negócios conscientemente ao sul da fronteira com nicaragüenses envolvidos no tráfico de drogas no norte.

O Washington Post intitulou uma de suas histórias de "Teorias da conspiração podem frequentemente soar como uma história verdadeira que alimenta a desconfiança dos negros". O New York Times contribuiu com uma crítica contundente de toda a carreira de Webb, sugerindo que ele era um repórter imprudente propenso a errar em seus fatos.

“Esse artigo não incluiu virtualmente nenhuma das coisas boas que Gary fez”, disse Walt Bogdanich, ex-colega do Cleveland Plain Dealer de Webb, agora editor do New York Times. “Não incluiu o sucesso que ele alcançou ou os erros que ele corrigiu - e eles foram consideráveis. Não era justo, e isso o fazia parecer uma aberração. "

Não há como negar que os jornais estavam certos em um ponto sério - "Dark Alliance" continha grandes falhas de hipérbole que foram encorajadas e ignoradas por seus editores, que viram a história como uma chance de ganhar um Prêmio Pulitzer, de acordo com Mercury Funcionários de notícias que entrevistei.

Webb afirmou, de maneira improvável, que a rede de drogas Blandon-Meneses-Ross abriu “o primeiro oleoduto entre os cartéis de cocaína da Colômbia e os bairros negros de Los Angeles”, ajudando a “desencadear uma explosão de crack na América urbana”. A história não ofereceu nenhuma evidência para apoiar tais conclusões radicais, um erro fatal que acabaria por destruir Webb, se não seus editores.

No início, o Mercury News defendeu a série, mas depois de nove meses, o Editor Executivo Jerry Ceppos escreveu uma carta meio apologética aos leitores que defendiam “Dark Alliance” enquanto reconhecia erros óbvios. Webb em particular (e com precisão) previu o mea culpa seria universalmente mal interpretado como uma retratação total, e ele acusou publicamente o jornal de covardia. Em troca, ele foi banido para um escritório remoto em Cupertino, Califórnia. Ele renunciou alguns meses depois.

Enquanto isso, estimulada pela história de Webb, a CIA conduziu uma investigação interna que reconheceu em março de 1998 que a agência havia encoberto o tráfico de drogas da Contra por mais de uma década. Embora o Washington Post e o New York Times tenham coberto o relatório - que confirmou partes importantes das alegações de Webb - o L.A. Times o ignorou por quatro meses e, em grande parte, o retratou como uma refutação da série "Dark Alliance". “Deixamos de lado essa história”, disse Doyle McManus, chefe do escritório do jornal em Washington, que ajudou a supervisionar sua resposta à “Dark Alliance”.

Incapaz de encontrar um emprego adequado, um Webb perplexo deixou o jornalismo, enfrentou um divórcio difícil e lutou contra uma depressão crescente e desespero financeiro. Mas nem mesmo seu suicídio conseguiu entorpecer o desprezo da mídia pela "Dark Alliance". O L.A. Times e o New York Times publicaram breves obituários descartando Webb como o autor de histórias "desacreditadas" ligando a CIA às vendas de drogas no sul da Califórnia.

Ao contrário dos párias da mídia que vieram depois de “Dark Alliance” - mais notavelmente os fabulistas Stephen Glass da New Republic e Jayson Blair do New York Times - Webb não inventou os fatos. Ao contrário da reportagem totalmente desacreditada sobre as inexistentes armas de destruição em massa do Iraque pela repórter Judith Miller do New York Times, Webb foi a única vítima de seus erros. Ninguém mais morreu por causa de seu trabalho, e ninguém, nem na CIA nem no Mercury News, perdeu tanto quanto um salário. Os editores envolvidos com a história, incluindo o editor-chefe David Yarnold, sobreviveram ao escândalo para receber promoções generosas.

A história dirá se Webb recebe o crédito devido por incitar a CIA a reconhecer sua vergonhosa colaboração com traficantes de drogas. Enquanto isso, o establishment jornalístico está apenas começando a reconhecer que a controvérsia sobre “Dark Alliance” tinha mais a ver com edição ruim do que reportagem ruim.


Você não pode matar a verdade

É claro que a morte prematura de Gary não se ajusta à nossa perspectiva distorcida de como a justiça deveria funcionar no mundo. Nós gostamos de acreditar que a justiça é uma lei universal embutida, que não requer nenhum esforço real de nossa parte, ao invés da realidade séria de que realmente requer participação ativa de nós como cidadãos coletivos, para que seja verdadeiramente alcançada.

A história de Gary & rsquos, no entanto, está longe de terminar e nunca poderia ser morta por algo tão trivial como uma bala material. Webb pode de fato estar fisicamente morto, mas sua pesquisa está mais viva hoje do que nunca e continua a assombrar o governo das sombras e se transformar em um monstro que sem dúvida terá sua vingança final.

Esse é o poder da verdade. É o único poder que resistirá ao teste implacável do tempo. O culpado não pode escapar de seu julgamento proverbial, eles podem apenas esperar prolongá-lo.

Na verdade, um filme de sucesso documentando a história de Gary & rsquos foi lançado em 2014 e, apesar da minha expectativa cínica de que seria uma peça de propaganda para encobrir irregularidades do governo e reescrever a história, o filme realmente fez um excelente trabalho, o que marca uma vitória especial, porque um filme baseado em uma história polêmica como esta & mdash até onde sei & mdash nunca foi capaz de quebrar o mainstream de Hollywood antes.

Além de me inspirar a escrever este blog, também fiz um meme em homenagem a Webb & rsquos que foi recarregado, recriado e divulgado pela internet, e também um vídeo que atualmente tem mais de 1.000.000 de visualizações. Pode parecer de pouca importância, mas a consciência é a chave para a mudança, e todos nós podemos ajudar a espalhar a Verdade. Na verdade, temos uma grande responsabilidade e dever de fazê-lo.

Obrigado por sua coragem Gary Webb, você continua a inspirar milhões de pessoas ao redor do mundo hoje, irmão. Seu sacrifício não foi em vão.

Se alguma das imagens neste artigo não foi creditada corretamente, ou você é o artista e gostaria que ela fosse retirada, entre em contato AQUI ou diretamente em & # x4e & # x65 & # x77 & # x4b & # x69 & # x6e & # x64 & # x6f & # x66 & # x48 & # x75 & # x6d & # x61 & # x6e & # 64 & # 103 & # 109 & # 97 & # 105 & # 108.com

Todo o meu trabalho é open source e incentivo a sua reprodução. Só peço que você me dê crédito e inclua meus perfis de mídia social & mdash conforme listado no FORMATO EXATO acima & mdash em um esforço para me ajudar a construir um formidável séquito de pessoas que realmente desejam aprender e criar mudanças positivas. Se você não estiver disposto a fazer isso, NÃO tem permissão para usar meu trabalho.

Bibliografia:

1] Webb, Gary (1998), Dark Alliance: The CIA, the Contras, and the Crack Cocaine Explosion
2] A Conexão Irã-Contra: Equipes secretas e operações secretas na Era Reagan (1987), Jonathan Marshall, Peter Dale Scott
3] The Mighty Wurlitzer: How the CIA Played America (2008), Hugh Wilford
4] Webb, Gary, The kill game, Sacramento News & amp Review, 14 de outubro de 2004


A guerra contra as drogas da América foi projetada para o fracasso. Então, por que está sendo revivido agora?

Enquanto grande parte da mídia está focada na trapaça russa de Trump e # x2019, os Estados Unidos se encontraram silenciosamente emaranhados na pior epidemia de drogas de nossa história. Overdoses de drogas, principalmente de opioides cada vez mais letais, agora matam mais pessoas do que armas e acidentes de trânsito. Uma investigação recente do The New York & # xA0Times de autoridades locais e estaduais em todo o país chegou a uma conclusão surpreendente & # x2014 que algo entre 59.000 e 65.000 pessoas morreram de overdose de drogas em 2016, um aumento de quase 20% em um único ano, estima o jornal .

2017 está se preparando para ser tão ruim ou pior.

Diante desta crise, o procurador-geral Jeff Sessions reafirmou a Guerra às Drogas, um boondoggle de cinco décadas que organizações de direitos civis, economistas e até mesmo alguns grupos de aplicação da lei acreditam ter sido desacreditado por anos de fracasso. Embora não esteja claro exatamente o que Sessions está planejando, até agora ele pediu uma repressão à maconha e sentenças obrigatórias mais longas para traficantes de drogas, aparentemente com a intenção de retornar às políticas que historicamente devastaram comunidades inteiras, corromperam as forças policiais e destruíram a confiança em autoridade & # x2014 tudo em nome de travar uma guerra que as pesquisas de opinião mostram que a maioria do público não quer.

Mas o que a maioria dos americanos não sabe é que nossa Guerra às Drogas não é apenas uma guerra fracassada - é uma guerra que nunca foi projetada para ser vencida. Compreender a verdadeira história das origens da Guerra às Drogas é entender por que Trump & # x2019s retornar a algumas de suas políticas mais controversas está fadado ao fracasso.

Crédito: In Pictures Ltd./Corbis via Getty Images

O presidente Nixon deu o pontapé inicial na guerra contra as drogas da América & # x2019 em 1971 (ele a chamou de & # x201Cofensiva & # x201D) e criou a Administração Antidrogas dos EUA (DEA) dois anos depois. Ironicamente, ou talvez não, a guerra contra as drogas foi concebida por criminosos. Quatro dos principais arquitetos da política de drogas de Nixon & # x2019s & # x2014 Procurador-geral John Mitchell, assessor da Casa Branca John Erlichman (que mais tarde supostamente admitiu que a guerra contra as drogas era na verdade uma guerra contra os hippies e negros), Egil Bud Krogh (que notoriamente providenciou um drogado Elvis Presley para receber um distintivo honorário da DEA), bem como o conspirador de invasão de Watergate G. Gordon Liddy & # x2014 foram todos presos por causa de Watergate.

Mas quando Nixon declarou guerra às drogas, a verdadeira luta havia começado uma década antes, durante os esforços dos Estados Unidos para derrubar Fidel Castro. Em 1961, a CIA conspirou com mafiosos em Miami para assassinar Castro, cuja revolução pôs fim às lucrativas redes de drogas e vícios que operavam na ilha. Embora a invasão da Baía dos Porcos planejada pela CIA tenha fracassado, muitos dos ativos cubanos da agência sobreviveram e, depois de voltar para Miami, transformaram o sul da Flórida em um epicentro inicial do contrabando de drogas e da violência relacionada às drogas.

Enquanto isso, a CIA ajudou simultaneamente a apresentar o LSD à população americana por meio de programas clandestinos que administraram inúmeros cidadãos & # x2014 toda parte de uma operação de controle mental da Guerra Fria intitulada MK-Ultra. No sudeste da Ásia, a CIA se uniu ao general do Laos Vang Pao para ajudar a tornar o Laos o maior exportador de heroína do mundo. Quando Nixon começou a reduzir a presença das tropas dos EUA no Vietnã para se concentrar na guerra contra as drogas, mais soldados morriam de overdose de heroína do que de combate real, uma epidemia que rapidamente alcançou as ruas da América urbana.

Uma década depois, como resultado de fechar os olhos aos contrabandistas de cocaína que financiam a guerra ilegal da CIA contra os comunistas sandinistas na Nicarágua, a CIA ajudou involuntariamente a desencadear uma epidemia de crack em todo o país. Mais notavelmente, o chefão da cocaína & # x201CFreeway & # x201D Ricky Ross conseguiu levar seus negócios de crack baseados em South Central L.A. em todo o país graças ao seu acesso a um suprimento barato de coca de fornecedores nicaraguenses politicamente conectados.

& # x201CFreeway & # x201D Ricky Ross no Metropolitan Correctional Center em San Diego em outubro de 1996. (Crédito: Rob Gauthier / Los Angeles Times via Getty Images)

& # x201CDark Alliance, & # x201D Gary Webb & # x2019s série de jornal de 1996 que alega o envolvimento da CIA na epidemia de crack e cocaína, criou uma tempestade de controvérsias que acabou levando Webb para fora do jornalismo e em uma espiral de depressão que o levou a assumir seu própria vida. Embora houvesse problemas com as reportagens de Webb & # x2019s e a edição de sua história que permitiram que fosse desacreditado por organizações de notícias rivais, forçou a CIA a revelar que por mais de uma década protegeu seus aliados nicaraguenses de serem processados ​​por contrabando de cocaína para os EUA

Agentes antidrogas veteranos, incluindo Phil Jordan, ex-diretor do Centro de Inteligência de El Paso (EPIC) da DEA & # x2019s, dizem que foram repetidamente cancelados de casos envolvendo redes de drogas ligadas à CIA.

& # x201CTivemos três ou quatro casos em que prendemos funcionários da CIA com cocaína e recebo um telefonema informando que as acusações foram rejeitadas & # x201D Jordan relembra em uma nova série da HISTÓRIA, América & # x2019s Guerra às Drogas. & # x201CVocê sabe, estamos arriscando nossas vidas, abrindo processos contra traficantes de drogas importantes, então, por outro lado, você tem outro órgão do governo permitindo a entrada das drogas. . . E não estamos falando de 100 libras, estamos falando de toneladas. A introdução do pó branco estava matando os negros. & # X201D

O conluio da CIA & # x2019s com traficantes de drogas anticomunistas começando na década de 1960 desempenhou um papel direto na epidemia de drogas dos anos 1980 que foi usada para justificar o projeto de lei do presidente Reagan & # x2018s 1986. A lei introduziu sentenças obrigatórias severas para infratores não violentos da legislação antidrogas, cujo legado ainda estamos lidando hoje.

A polícia de Munique exibe 120 quilos de heroína apreendida de contrabandistas turcos. (Crédito: Jan Pitman / Getty Images)

O presidente Bill Clinton expandiu a guerra às drogas de Reagan e # x2019 militarizando as forças policiais do país e introduzindo sentenças mínimas obrigatórias. Embora o presidente Obama tenha tentado revisar essa política pouco antes de deixar o cargo, o presidente Trump parece ter a intenção de dobrar a luta contra as drogas. Quando Trump recentemente convidou o presidente filipino Rodrigo Duterte para ir à Casa Branca, ele o parabenizou por enviar esquadrões da morte da polícia às ruas para matar traficantes e viciados em drogas. & # x201CMuitos países têm o problema, nós temos um problema, mas que ótimo trabalho você está fazendo e eu só queria ligar e dizer isso, & # x201D Trump teria dito.

As pesquisas nacionais nos últimos anos têm mostrado consistentemente que a esmagadora maioria dos americanos acredita que a guerra contra as drogas não pode ser vencida. Dado o fato de que mais da metade dos Estados Unidos legalizou a maconha medicinal, com vários outros dispostos a se juntar ao Colorado, Washington e Califórnia na aprovação do uso recreativo da maconha, nunca houve um mandato mais forte para a reforma das políticas de drogas do que agora.


Gary Webb fala sobre as conexões da CIA para o tráfico de drogas (1997)

Gary Webb Pareço um idiota aqui com todos esses microfones, os agentes da CIA provavelmente estão atrás de um ou outro. [risos da plateia]. É muito bom estar em Eugene - estive em Madison, Wisconsin, falando sobre isso, estive em Berkeley, estive em Santa Monica e essas são como ilhas de sanidade neste mundo hoje, então é ótimo estar em uma dessas ilhas.

Uma das coisas que é estranho sobre tudo isso, porém, é que eu sou um repórter diário de notícias há cerca de vinte anos, e já fiz provavelmente mil entrevistas com pessoas, e a coisa mais estranha é estar no outro lado da mesa agora e tendo repórteres me fazendo perguntas. Um deles me perguntou há cerca de uma semana - eu estava em um programa de rádio - e o apresentador me perguntou: "Por que você entrou no jornal, de toda a mídia? Por que você escolheu jornais?" E eu realmente tive que admitir que estava perplexo. Porque pensei sobre isso - fazia reportagens em jornais desde os quatorze ou quinze anos - e realmente não tinha uma resposta.

Então, voltei aos meus livros de recortes - você sabe, a maioria dos repórteres mantém todos os seus clipes antigos - e comecei a vasculhar tentando descobrir se havia uma história que eu havia escrito que realmente alterasse a balança. E eu encontrei. E eu queria contar a vocês essa história, porque meio que se encaixa no tema sobre o qual vamos falar esta noite.

Acho que tinha quinze anos, trabalhava para o jornal do colégio e escrevia editoriais. Agora que penso nisso, parece bobagem, mas eu tinha escrito um editorial contra a equipe de treinamento que tínhamos para os jogos do colégio, para os jogos de futebol. Isso foi em 1971 ou 72, no auge dos protestos contra a Guerra do Vietnã, e eu estava na escola então no subúrbio de Indianápolis - país de Dan Quayle. Então, você tem uma ideia do sabor do sistema escolar. Eles acharam uma ideia legal vestir mulheres com uniformes militares e mandá-las lá para girar rifles e bandeiras de batalha no intervalo. E eu achei isso meio ultrajante, e escrevi um editorial dizendo que achava que era uma das coisas mais idiotas que eu já tinha visto.E meu assessor de jornal me ligou no dia seguinte e disse: "Puxa, aquele editorial que você escreveu realmente gerou uma resposta." E eu disse: "Ótimo, essa é a ideia, não é?" E ela disse: "Bem, não é tão bom, eles querem que você se desculpe por isso." [Risos da platéia.]

Eu disse: "Pedir desculpas pelo quê?" E ela disse: "Bem, as meninas ficaram muito ofendidas." E eu disse: "Bem, não estou me desculpando porque eles não querem minha opinião. Você terá que inventar uma razão melhor do que essa." E eles disseram: "Bem, se você não se desculpar, não vamos deixá-lo entrar no Quill & amp Scroll", que é a sociedade de jornalismo do ensino médio. E eu disse: “Bem, eu não quero estar nessa organização se eu tiver que me desculpar para entrar nela”. [Mais risadas da plateia, aplausos dispersos.]

Eles estavam meio impotentes naquele ponto, e disseram: "Olha, por que você não desce e as líderes de torcida vão entrar e eles querem falar com você e dizer o que pensam", e eu disse ok. Então desci para a redação do jornal, e havia cerca de quinze deles sentados ao redor desta mesa, e todos eles foram ao redor, um por um, me dizendo que um canalha eu era, e que cara horrível eu era, e como eu arruinou suas datas, arruinou sua pele e todo tipo de coisas. [Risos e gemidos da platéia.]. e, naquele momento, decidi: "Cara, é isso que eu quero fazer para viver." [Gargalhadas da platéia.] E gostaria de poder dizer que foi porque fui imbuído desse sentido da Primeira Emenda e tive grandes pensamentos sobre John Peter Zenger e I.F. Pedra. mas o que eu realmente estava pensando era: "Cara, essa é uma ótima maneira de conhecer mulheres!" [Mais risadas.]

E essa é uma história verdadeira, mas a razão de eu lhe contar isso é porque muitas vezes são esses tipos de motivações estranhas e consequências impensadas que nos levam a fazer coisas, que nos levam a eventos que não temos absolutamente nenhum conceito de como eles vão virar Fora. Mal sabia eu que, vinte e cinco anos depois, estaria escrevendo uma história sobre os erros da CIA porque queria conhecer mulheres escrevendo editoriais sobre líderes de torcida.

Mas é assim que a vida é assim e é assim que a história funciona muitas vezes. Você sabe, quando você pensa em suas próprias vidas, do ponto de vista do tempo, você pode ver isso. Quero dizer, pense nas decisões que você fez em suas vidas que o trouxeram para onde você está esta noite, pense em como você esteve perto de nunca conhecer sua esposa ou seu marido, como facilmente você poderia estar fazendo outra coisa por um vivendo se não fosse por uma decisão que você tomou ou alguém sobre a qual você não tinha absolutamente nenhum controle. E é realmente meio assustador quando você pensa sobre como a vida às vezes é caprichosa. Esse é um tema que tento trazer para o meu livro, Dark Alliance, que era sobre a explosão do crack nos anos 1980.

"Estou mais convencido do que nunca de que a responsabilidade do governo dos EUA pelos problemas das drogas nas cidades do interior é maior do que já escrevi no jornal."

Então, para registro, deixe-me dizer isso agora. Não acredito - e nunca acreditei - que a explosão do crack tenha sido uma conspiração consciente da CIA, ou a conspiração de qualquer pessoa, para dizimar a América negra. Nunca acreditei que South Central Los Angeles foi alvo do governo dos EUA para se tornar a capital do crack do mundo. Mas isso não quer dizer que as mãos da CIA ou do governo dos EUA estejam limpas neste assunto. Na verdade, longe disso. Depois de passar três anos da minha vida investigando isso, estou mais convencido do que nunca de que a responsabilidade do governo dos EUA pelos problemas das drogas no centro-sul de Los Angeles e outras cidades do interior é maior do que jamais escrevi no jornal.

Mas é importante diferenciar entre intenção maligna e negligência grosseira. E essa é uma distinção importante, porque é o que torna o assassinato premeditado diferente do homicídio culposo. Dito isso, não muda o fato de que você tem um corpo no chão, e é sobre isso que quero falar esta noite, o corpo.

Muitos anos atrás, havia uma grande série na PBS - não sei quantos de vocês têm idade suficiente para se lembrar disso - chamava-se Conexões. E foi por um historiador britânico chamado James Burke. Se você não se lembra, foi um show maravilhoso, muito influente para mim. E ele pegaria um evento aparentemente inconseqüente na história e o acompanharia através dos tempos para ver o que ele gerou como resultado. O único programa de que me lembro com mais clareza foi aquele que ele fez sobre como a escassez de lenha na Europa do século XIII levou ao desenvolvimento da máquina a vapor. E você pensaria: "Bem, essas coisas não estão conectadas de forma alguma", e ele mostraria de maneira muito convincente que estavam.

No primeiro capítulo do livro em que a série se baseia, Burke escreveu que "A história não é, como tantas vezes somos levados a acreditar, uma questão de grandes homens e gênios solitários apontando o caminho para o futuro de suas torres de marfim. Em algum ponto, cada membro da sociedade está envolvido no processo pelo qual a inovação e a mudança acontecem. A chave para explicar por que as coisas mudam é a chave para tudo. "

O que tentei demonstrar em meu livro foi como o colapso de uma ditadura brutal pró-americana na América Latina, combinado com a decisão de agentes corruptos da CIA de arrecadar dinheiro para um movimento de resistência por qualquer meio necessário, levou à formação do primeiro grande mercado de crack do país no centro-sul de Los Angeles, que levou ao armamento e ao empoderamento das gangues de rua de Los Angeles, o que levou à disseminação do crack entre bairros negros em todo o país e à aprovação de leis de condenação racialmente discriminatórias que estão prendendo milhares de jovens negros hoje atrás das grades durante a maior parte de suas vidas.

Mas não é tanto uma conspiração quanto uma reação em cadeia. E é disso que trata todo o meu livro, essa reação em cadeia. Deixe-me explicar um pouco melhor os elos dessa corrente.

O primeiro elo é esse camarada Anastasio Somoza, que era um tirano educado nos Estados Unidos, um de nossos amigos naturalmente, e sua família governou a Nicarágua por quarenta anos - graças à Guarda Nacional da Nicarágua, que fornecemos, armamos e financiamos, porque pensávamos que eram, você sabe, anticomunistas.

Bem, em 1979, o povo da Nicarágua se cansou de viver sob esta ditadura e se levantou e a derrubou. E muitos amigos, parentes e parceiros de negócios de Somoza vieram para os Estados Unidos, porque nós tínhamos sido seus aliados todos esses anos, incluindo dois homens cujas famílias haviam estado muito próximas da ditadura. E esses dois caras são meio que dois dos três personagens principais do meu livro - um sujeito chamado Danilo Blandón e um sujeito chamado Norwin Meneses.

Eles vieram para os Estados Unidos em 1979, junto com uma enxurrada de outros imigrantes nicaragüenses, a maioria deles pessoas de classe média, a maioria deles ex-banqueiros, ex-vendedores de seguros - uma espécie de êxodo capitalista da Nicarágua. E eles se envolveram quando chegaram aqui, e eles decidiram que iriam tomar o país de volta, eles não gostaram do fato de terem sido forçados a deixar seu país. Então, eles formaram essas organizações de resistência aqui nos Estados Unidos e começaram a tramar como iriam expulsar os sandanistas.

Naquela época, Jimmy Carter era presidente, e Carter não estava muito interessado em ajudar essas pessoas. A CIA estava, no entanto. E é aí que começamos a entrar neste mundo tenebroso de, você sabe, quem realmente governa os Estados Unidos. É o presidente? É a burocracia? É a comunidade de inteligência? Em diferentes momentos, você obtém respostas diferentes. Como hoje, a ideia de que Clinton comanda os Estados Unidos é uma loucura. A ideia de que Jimmy Carter dirigia o país é uma loucura.

Em 1979 e 1980, a CIA secretamente começou a visitar esses grupos que estavam se instalando aqui nos Estados Unidos, fornecendo-lhes um pouco de dinheiro e dizendo-lhes que esperassem, esperassem um pouco, não desistam. E Ronald Reagan veio para a cidade. E Reagan tinha uma visão da América Central muito diferente da de Carter. Reagan viu o que aconteceu na Nicarágua não como um levante populista, como a maior parte do resto do mundo viu. Ele via como aquele bando de comunistas ali embaixo, ia haver outro Fidel Castro, e ele ia ter outra Cuba no quintal. O que se encaixa muito bem com o pensamento da CIA. Então, a CIA sob Reagan se reuniu e disse: "Vamos ajudar esses caras". Eles autorizaram US $ 19 milhões para financiar uma guerra secreta para desestabilizar o governo na Nicarágua e ajudar a colocar seus antigos amigos de volta no poder.

Logo depois que a CIA assumiu essa operação, esses dois narcotraficantes, vindos da Nicarágua e radicados na Califórnia, foram chamados a Honduras. E eles se encontraram com um agente da CIA chamado Enrique Bermúdez, que era um dos oficiais militares de Somoza, e o homem que a CIA escolheu para comandar a nova organização que estavam formando. E os dois traficantes disseram - um deles disse, o outro escreveu, e nunca foi contestado - que quando se encontraram com o agente da CIA, ele lhes disse: "Precisamos de dinheiro para esta operação. O trabalho do seu cara é vá para a Califórnia e arrecade dinheiro, e não se preocupe sobre como você fez isso. E o que ele disse foi - e eu acho que isso tinha sido usado para justificar quase todos os crimes contra a humanidade que conhecemos - "os fins justificam o significado."

Bem, este é um elo muito importante nessa reação em cadeia, porque o meio que eles escolheram foi o tráfico de cocaína, que é mais ou menos o que você esperaria quando pedisse aos traficantes de cocaína que saíssem e arrecadassem dinheiro para você. Você não deveria se surpreender quando eles saem e vendem drogas. Especialmente quando você escolhe pessoas que são como os pioneiros do tráfico de cocaína, o que Norwin Meneses certamente foi.

Havia um telegrama da CIA de, acredito, 1984, que o chamava de "chefão do tráfico de drogas" na América Central. Ele era uma espécie de Al Capone da Nicarágua. Então, depois de receber essas instruções de arrecadação de fundos desse agente da CIA, esses dois homens voltaram para a Califórnia e começaram a vender cocaína. Desta vez, não exclusivamente para eles - desta vez para promover a política externa dos EUA. E eles começaram a vender em Los Angeles, e eles começaram a vender em San Francisco.

Em algum momento de 1982, Danilo Blandón, que havia entrado no mercado de Los Angeles, começou a vender sua cocaína para um jovem traficante de drogas chamado Ricky Ross, que mais tarde ficou conhecido como "Freeway" Rick. Em 1994, o LA Times o descreveria como o grande comerciante responsável por inundar as ruas de Los Angeles com cocaína. Em 1979, ele não era nada. Ele não era nada antes de conhecer esses nicaraguenses. Ele foi um abandono do ensino médio. Ele era um garoto que queria ser estrela do tênis, que estava tentando conseguir uma bolsa de tênis, mas descobriu que para conseguir uma bolsa era preciso ler e escrever, e ele não conseguiu. Então ele saiu da escola e acabou vendendo peças de carro roubadas, e então conheceu esses nicaragüenses, que tinham uma cocaína barata que queriam descarregar. E ele provou ser muito bom nisso.

Agora, ele morava no centro-sul de Los Angeles, que era o lar de algumas gangues de rua conhecidas como Crips and the Bloods. E em 1981-82, quase ninguém sabia quem eles eram. Eles eram principalmente crianças da vizinhança - eles batiam uns nos outros, eles roubavam casacos de couro, eles roubavam carros, mas eles realmente não eram nada naquela época. Mas o que eles ganharam com essa organização, e o que ganharam com Ricky Ross, foi uma rede de distribuição integrada em todo o bairro. Os Crips e os Bloods já vendiam maconha, já vendiam PCP, então não era muito difícil para eles venderem algo novo, que era o que esses nicaragüenses traziam, que era a cocaína.

É aqui que essas forças da história surgem do nada e colidem. Mais ou menos na época em que os contras chegaram ao centro-sul de Los Angeles, se conectaram com "Freeway" Rick e começaram a vender cocaína em pó, as pessoas para quem Rick estava vendendo seu pó começaram a perguntar se ele sabia como transformá-lo nessa coisa chamada " rock "que eles estavam ouvindo. Obviamente, era crack e já estava a caminho dos Estados Unidos - começou no Peru em 74 e estava subindo, e com certeza chegaria aqui mais cedo ou mais tarde. Em 1981, chegou a Los Angeles, e as pessoas começaram a descobrir como pegar essa cocaína em pó muito cara e cozinhá-la no fogão e transformá-la em algo que você possa fumar.

Quando Ricky saiu e começou a falar com seus clientes, e eles começaram a perguntar a ele como fazer essas coisas, você sabe, Rick era um cara inteligente - ele ainda é um cara inteligente - e ele percebeu, isso é algo novo. Esta é a demanda do cliente. Se eu quiser progredir nesse negócio, é melhor atender essa demanda. Então, ele começou a trocar a venda de pólvora por fazer pedra ele mesmo, e a vendê-la já feita. Ele chamou essa nova invenção de "Pedra Pronta". E ele me contou o cenário, ele disse que era uma situação em que ele ia para a casa de um cara, ele dizia: "Nossa, eu quero ficar chapado, estou indo para o trabalho, não tem tempo para ir para a cozinha e cozinhar essas coisas. Você não pode cozinhar para mim e apenas trazer para mim já feito? " E ele disse: "Sim, eu posso fazer isso." Então ele começou a fazer isso.

Então, quando o crack se apoderou de South Central, o que levou alguns anos, Rick já havia se posicionado no topo do mercado de crack em South Central. E em 1984, as vendas de crack suplantaram a maconha e as vendas de PCP como fontes de renda para as gangues e traficantes de drogas do Centro-Sul. E de repente esses caras tinham mais dinheiro do que sabiam o que fazer com ele. Porque o que aconteceu com o crack democratizou a droga. Quando você estava comprando em pó, tinha que gastar cem dólares por grama, ou cento e cinquenta dólares por grama. Agora tudo que você precisava era de dez dólares, ou cinco dólares, ou um dólar - eles estavam vendendo "pedras de dólar" em um ponto. Então, qualquer pessoa que tivesse dinheiro e quisesse ficar chapado poderia obter algumas dessas coisas. Você não precisava mais ser um usuário de drogas de classe média ou rico.

De repente, o mercado para esse medicamento muito caro se expandiu geometricamente. E agora esses negociantes, que estavam ganhando cem dólares por dia em um dia bom, agora estavam ganhando cinco ou seis mil dólares por dia em um dia bom. E as gangues começaram a criar franquias - começaram a franquear casas de rock em South Central, assim como o McDonald's. E você iria para as ruas, e haveria cinco ou seis casas de rock pertencentes a um cara, e cinco ou seis casas de rock pertencentes a outro cara, e de repente eles começaram a ganhar ainda mais dinheiro.

“Os contras. Eles estavam vendendo armas e comprando armas. E eles começaram a vender armas para as gangues de Los Angeles. "

E agora eles têm todo esse dinheiro e estão nervosos. Você recebe $ 100.000 ou $ 200.000 em dinheiro em sua casa e começa a ficar meio impaciente com isso. Então agora eles queriam armas para guardar seu dinheiro, e para proteger suas casas de pedra, que outras pessoas estavam começando a derrubar. E eis que você tinha armas. Os contras. Eles estavam vendendo armas. Eles estavam comprando armas. E eles começaram a vender armas para gangues em Los Angeles. Eles começaram a vender para eles AR-15s, eles começaram a vender Uzis, eles começaram a vender pistolas feitas em Israel com miras a laser, quase tudo. Porque isso fazia parte do processo aqui. Eles não eram apenas traficantes de drogas, eles estavam pegando o dinheiro das drogas e comprando armas para mandar para a América Central com a ajuda de um grande número de pessoas assustadoras da CIA, que os estavam recebendo [falha de áudio - "além da fronteira" ?] e esse tipo de coisa, para que eles pudessem colocar armas dentro e fora do país. Portanto, o Centro-Sul não apenas de repente tem um problema com drogas, mas também um problema com armas que nunca teve antes. E você começou a ver coisas como tiroteios e gangues com Uzis.

Em 1985, o mercado de crack de Los Angeles estava saturado. Havia tanta droga indo para o Centro-Sul, droga que a CIA, agora sabemos, conhecia, e eles sabiam as origens - o FBI sabia as origens disso, a DEA sabia as origens e ninguém fez nada a respeito . (Veremos isso em breve.)
Mas o que aconteceu foi que havia tanta gente vendendo crack que os traficantes se acotovelavam nas esquinas. E os menores decidiram, vamos levar esse show para a estrada. Então eles começaram a ir para outras cidades. Eles começaram a ir para Bakersfield, eles começaram a ir para Fresno, eles começaram a ir para São Francisco e Oakland, onde eles não tinham mercados de crack e ninguém sabia o que era isso, e eles tinham mercados abertos para eles próprios. E de repente o crack começou a aparecer cidade após cidade após cidade, e muitas vezes eram os Crips and Bloods de Los Angeles que estavam abrindo esses mercados. Em 1986, estava em toda a costa leste e, em 1989, em todo o país.

Hoje, felizmente, o uso de crack está em uma tendência de queda, mas isso não é devido a nenhum grande progresso que fizemos na chamada "Guerra às Drogas", é o ciclo natural das coisas. As epidemias de drogas geralmente duram de 10 a 15 anos. A heroína é agora a droga mais recente em alta.

Agora, muitas pessoas discordam desse cenário. O New York Times, o LA Times e o Washington Post todos saíram e disseram, oh, não, não é assim. Disseram que isso não poderia ter acontecido assim, porque o crack teria acontecido de qualquer maneira. O que é verdade, de certa forma. Como mencionei no primeiro capítulo do meu livro, o crack estava chegando aqui. Mas se teria acontecido da mesma maneira, se teria acontecido em South Central, se teria acontecido em Los Angeles primeiro, é uma história muito diferente. Se tivesse acontecido em Eugene, Oregon primeiro, poderia não ter ido a lugar nenhum. [Agitação inquieta e sons de gargantas sendo limpas entre o público.] Sem ofensa, mas vocês não são exatamente criadores de tendências aqui quando se trata de traficantes de drogas e modismos. LA é, no entanto. [Risos suaves e murmúrios entre o público.]

Você pode jogar jogos do tipo "e se" o quanto quiser, mas isso não muda a realidade. E a realidade é que esta rede de drogas conectada à CIA desempenhou um papel muito crítico no início dos anos 1980, ao abrir o Centro-Sul para uma epidemia de crack incomparável em sua gravidade e influência em qualquer lugar dos EUA.

Uma pergunta que faço às pessoas que dizem: "Ah, não acredito nisso" é, ok, diga-me o seguinte: por que o crack apareceu primeiro nos bairros negros? Por que as redes de distribuição de crack saltaram de um bairro negro para outro bairro negro e contornaram os bairros brancos e contornaram os bairros hispânicos e asiáticos? Nosso governo e a grande mídia nos deram várias explicações para esse fenômeno ao longo dos anos, e são explicações agradáveis, reconfortantes e gerais que isentam qualquer pessoa de qualquer responsabilidade pelo fato de o crack ser tão etnicamente específico. Uma das razões pelas quais nos dizem é que, bem, é pobreza. Como se os únicos bairros pobres deste país fossem os bairros negros. E nos disseram que é um alto índice de desemprego entre adolescentes que essas crianças precisam ter empregos. Como se as colinas e depressões dos Apalaches não tivessem taxas de desemprego entre adolescentes dez vezes mais altas do que no centro da cidade de Los Angeles. E então somos informados de que é uma estrutura familiar frouxa - você sabe, presumindo que não existam mães solteiras brancas tentando criar filhos em empregos de baixa remuneração ou assistência social e vale-refeição. E então nos disseram, bem, é porque o crack é muito barato - porque é vendido por um preço mais baixo no Centro-Sul do que em qualquer outro lugar. Mas vinte dólares são vinte dólares, não importa onde você vá no país.

Assim, depois de eliminar esse tipo de explicação sem sentido, você fica com duas teorias que são muito menos confortáveis. A primeira teoria - que não é algo que eu subscrevo pessoalmente, mas está por aí - é que existe algo nos bairros negros que os torna geneticamente predispostos ao tráfico de drogas. Esse é um argumento racista de que ninguém em sã consciência está avançando publicamente, embora eu diga a você, quando eu estava lendo muitas das histórias no Washington Post e no New York Times, eles falavam sobre negros americanos serem mais suscetíveis a " teorias da conspiração "do que os americanos brancos, razão pela qual acreditam mais na história. Acho que essa era a corrente subjacente ali. Por outro lado, não vi nenhuma história sobre todos os brancos que pensam que Elvis ainda está vivo, ou que o cérebro de Hitler está preservado no Brasil para aguardar o Quarto Reich. [risos da plateia]. que é uma teoria da conspiração particularmente branca, não vi nenhuma notícia no New York Times sobre isso.

A outra razão mais palatável que na minha cabeça se aproxima da verdade é que alguém começou a trazer cocaína barata para bairros negros bem na hora em que os usuários de drogas começaram a descobrir como transformá-la em crack. E isso permitiu que os traficantes negros tivessem uma vantagem sobre todos os outros grupos étnicos em termos de instalação de sistemas de distribuição e de tráfico.

Agora, uma coisa que aprendi sobre o negócio das drogas enquanto pesquisava sobre isso é que, em muitos aspectos, ele é a epítome do capitalismo. É a forma mais pura de capitalismo. Você não tem regulamentação governamental, um mercado aberto, um mercado de compradores - vale tudo. Mas essas coisas não brotam do solo totalmente formadas. É como qualquer negócio. Leva tempo para fazê-los crescer. Leva tempo para configurar redes. Assim, uma vez que essas redes de distribuição foram estabelecidas e estabelecidas principalmente no centro-sul de Los Angeles, principalmente em bairros negros, elas as espalharam por linhas étnicas e culturais. Você tinha negociantes negros de Los Angeles indo para bairros negros em outras cidades, porque eles conheciam pessoas lá, eles tinham amigos lá, e é por isso que você viu essas redes surgindo de um bairro negro para outro bairro negro.

Agora, exatamente a mesma coisa aconteceu na costa leste alguns anos depois. Quando o crack apareceu pela primeira vez na costa leste, ele apareceu nos bairros caribenhos de Miami - em grande parte graças aos jamaicanos, que estavam usando seus lucros com drogas para financiar ganhos políticos em seu país. Foi quase exatamente o oposto do que aconteceu em LA, na medida em que a política era oposta - mas era o mesmo fenômeno. E uma vez que o mercado de Miami estava saturado, eles se mudaram para Nova York, eles se mudaram para o leste, e começaram a trazer crack da costa leste para o meio do país.

Portanto, me parece que, se você está procurando a raiz de seus problemas com drogas em um bairro, nada mais importa, exceto as drogas, de onde vêm e como estão chegando lá. E todos esses outros motivos que citei são usados ​​como explicações de como o crack se popularizou, mas não explica como a cocaína chegou lá em primeiro lugar. E é aí que entram os contras.

Uma das coisas que esses jornais que criticaram minha história diziam é: não podemos acreditar que a CIA soubesse sobre o tráfico de drogas e deixasse isso acontecer. Que essa ideia dessa agência que recebe US $ 27 bilhões por ano para nos contar o que está acontecendo, e que estava tão intimamente envolvida com os contras que estavam escrevendo seus comunicados de imprensa para eles, eles não saberiam desse tráfico de drogas acontecendo sob o seu narizes. Mas o Times e o Post relataram sem crítica suas alegações de que a CIA não sabia o que estava acontecendo e que nunca permitiria que seus contratados fizessem algo assim, tão impróprio quanto o tráfico de drogas. Você sabe, assassinatos e bombardeios e esse tipo de coisa, sim, eles vão admitir de cara, mas o tráfico de drogas, não, não, eles não fazem esse tipo de coisa.

Infelizmente, porém, era verdade, e o que aconteceu desde que minha série foi lançada é que a CIA foi forçada a fazer uma revisão interna, a DEA e o Departamento de Justiça foram forçados a fazer revisões internas, e essas agências que divulgaram esses relatórios, você provavelmente não li sobre eles, porque contradiziam tudo o mais que esses outros jornais escreveram nos últimos anos, mas deixe-me ler este trecho. Isto é de um relatório de 1987 da DEA. E isso é sobre uma rede de drogas em Los Angeles sobre a qual escrevi. Em 1987, a DEA enviou informantes disfarçados para dentro dessa operação antidrogas, e eles entrevistaram um dos dirigentes dessa organização, Ivan Torres. E foi isso que ele disse. Ele disse ao informante:

“A CIA quer saber sobre o tráfico de drogas, mas apenas para seus próprios fins, e não necessariamente para uso de agências de aplicação da lei. Torres disse ao Informante Confidencial 1 da DEA que os representantes da CIA estão cientes de suas atividades relacionadas às drogas e que eles não Ele disse que eles chegaram a encorajar o tráfico de cocaína por membros dos contras, porque sabem que é uma boa fonte de renda. Parte desse dinheiro foi para contas numeradas na Europa e no Panamá, assim como o dinheiro que vai para Manágua do tráfico de cocaína. Torres contou ao informante sobre receber treinamento de contra-espionagem da CIA e confessou que a CIA olha para o outro lado e, em essência, permite que eles se envolvam no tráfico de drogas. "

Este é um relatório da DEA que foi escrito em 1987, quando essa operação ainda estava em andamento. Outro membro desta organização que era filiado ao final de São Francisco, disse que em 1985 - e isto foi para a CIA - “Cabezas alegou que a contra cocaína operava com o conhecimento e sob a supervisão de CIA. Cabezas alegou que esta empresa de drogas era dirigida com o conhecimento do agente da CIA Ivan Gómez. "

Ora, essa é uma das histórias que tentei fazer no Mercury News era quem era esse tal Ivan Gómez. Isso foi depois que minha série original foi lançada e depois que a polêmica começou. Voltei para a América Central e encontrei esse tal Cabezas e ele me contou tudo sobre Ivan Gómez. E eu voltei, corroborei com três ex-oficiais contrários. Mercury News não colocaria isso no jornal. E eles disseram: "Não temos evidências de que esse homem exista."

Bem, o relatório do Inspetor-Geral da CIA saiu em outubro e havia um capítulo inteiro sobre Ivan Gómez. E o surpreendente foi que Ivan Gómez admitiu, em um teste de polígrafo administrado pela CIA, que estivera envolvido na lavagem de dinheiro das drogas no mesmo mês em que esse homem me disse que ele estava envolvido nisso. A CIA sabia disso, e o que eles fizeram? Nada. Eles disseram que tudo bem, volte ao trabalho. E eles encobriram isso por quinze anos.

Então, a única coisa que aprendi com toda essa experiência é, em primeiro lugar, você não pode acreditar no governo - em nada. E você especialmente não pode acreditar neles quando estão falando sobre coisas importantes, como essas coisas. A outra coisa é que a mídia vai acreditar no governo antes de acreditar em qualquer coisa.

Isso tem sido a coisa mais incrível para mim. Você teve uma situação em que outro jornal relatou esta informação. As principais organizações de notícias deste país procuraram a CIA, foram ao Departamento de Justiça e disseram: e quanto a isso? E eles disseram, oh, não, não é verdade. Acredite em nossa palavra. E eles voltaram e colocaram no jornal! Agora, tento imaginar o que aconteceria se os repórteres voltassem aos seus editores e dissessem, olha, eu sei que a CIA está envolvida no tráfico de drogas. E eu sei que o FBI sabe sobre isso, e eu tenho uma fonte confidencial que me diz isso. Posso escrever uma história sobre isso? Qual você acha que teria sido a resposta? [Murmúrios de "não" da audiência.] Volte para a mesa de óbito. Comece a distribuir os resultados dos esportes. Mas, se eles vão ao governo e o governo nega algo assim, eles vão colocar no jornal sem qualquer corroboração.

E foi só depois que o governo admitiu que agora a mídia está disposta a considerar que pode haver uma história aqui, afinal. O New York Times, depois do relatório da CIA que saiu, publicou uma matéria em sua primeira página dizendo, Deus, os contras estavam envolvidos com drogas afinal, e Deus, a CIA sabia disso.

Agora você pensaria - pelo menos eu pensaria - que algo assim justificaria uma investigação do Congresso. Estamos gastando milhões de dólares para descobrir quantas vezes Bill Clinton fez sexo com Monica Lewinsky. Por que não estamos interessados ​​em quanto a CIA sabia sobre o tráfico de drogas? Quem estava lucrando com esse tráfico de drogas? Quem mais sabia disso? E por que levou um cara de um jornal da Califórnia por acidente tropeçando nessas coisas dez anos depois para que fosse importante? Quero dizer, o que diabos está acontecendo aqui? Sou repórter há quase vinte anos. Para mim, esta é uma história natural. A CIA está envolvida no tráfico de drogas? Vamos saber sobre isso. Vamos descobrir sobre isso. Vamos fazer algo a respeito. Ninguém quer tocar nesta coisa.

E a outra coisa que saiu recentemente, que ninguém parece saber, porque não foi relatado - o inspetor-geral da CIA foi ao Congresso em março e testemunhou que sim, eles sabiam disso. Eles encontraram alguns documentos que indicavam que sabiam disso, sim. Eu estava lá, e isso foi engraçado de assistir, porque esses deputados estavam lá em cima e estavam prontos para ouvir a absolvição, certo? “Não tínhamos evidências de que isso estava acontecendo.” E esse cara meio que jogou uma bola curva e admitiu que tinha acontecido.

Uma das pessoas disse, nossa, qual foi a responsabilidade da CIA quando soube disso? O que vocês deveriam fazer? E o inspetor-geral olhou em volta nervoso, pigarreou e disse: "Bem, essa é uma história meio estranha." E Norman Dix de Washington, abençoado seja seu coração, não desistiu disso. Ele disse: "Explique o que você quer dizer com isso?" E o Inspetor-Geral disse, bem, estávamos dando uma olhada e encontramos este documento, e de acordo com o documento, não tínhamos que relatar isso a ninguém. E eles disseram: "Como assim?" E o IG disse, não sabemos exatamente, mas houve um acordo feito em 1982 entre Bill Casey - um bom americano, como todos sabemos [risos da platéia] - e William French Smith, que era então o Procurador-Geral dos Estados Unidos. E chegaram a um acordo que dizia que se há tráfico de drogas por parte de agentes da CIA, não é preciso avisar ao Departamento de Justiça. Juro por Deus. Juro por Deus. Na verdade, este agora é um registro público, este documento. Maxine Waters acabou de receber cópias e está colocando no Registro do Congresso. Agora está no site da CIA, se você quiser fazer uma viagem até essa área. Se quiser, dê uma olhada no site da CIA para crianças, é ótimo, adorei. [Risos do público.] Não estou brincando, eles têm uma página na web para crianças.

A outra coisa sobre esse acordo era que não era apenas um acordo de trinta dias - essa coisa permaneceu em vigor de 1982 até 1995. Então, todos esses anos, essas agências tinham um acordo de cavalheiros que se os ativos da CIA ou agentes da CIA fossem envolvida no tráfico de drogas, não precisava ser denunciada ao Ministério Público.

Então eu acho que isso elimina qualquer dúvida de que o tráfico de drogas pelos contras foi um acidente, ou se tratou de apenas algumas maçãs podres. Acho que o que isso disse foi que foi antecipado pelo Departamento de Justiça, foi antecipado pela CIA, e medidas foram tomadas para garantir que houvesse uma lacuna na lei, de modo que, se isso se tornasse de conhecimento público, ninguém seria processado para isso.

A outra coisa é, quando George Bush perdoou - lembra daqueles perdões de Natal que ele distribuiu quando estava saindo pela porta alguns anos atrás? A mídia focou no velho Caspar Weinberger, foi perdoada, foi terrível. Bem, se você olhar a lista de nomes dos outros perdões que ele distribuiu, verá que havia um cara chamado Claire George, um cara chamado Al Fiers, havia outro cara chamado Joe Fernández. E essas histórias os ignoraram e disseram, bem, eles eram funcionários da CIA, não vamos falar muito mais sobre isso. Esses foram os funcionários da CIA responsáveis ​​pela guerra contra. Esses eram os homens que estavam comandando a operação de contra. E o texto do perdão de Bush não apenas os perdoa pelos crimes do Irã-contra, mas também os perdoa por tudo. Então, agora que sabemos sobre isso, não podemos fazer nada a respeito. Todos eles receberam perdões presidenciais.

Então, onde isso nos deixa? Bem, acho que meio que nos deixa confiar no julgamento da história. Mas esse é um passo perigoso. Não sabíamos sobre essas coisas há dois anos, sabemos sobre isso agora. Temos congressistas que não estão mais dispostos a acreditar que os agentes da CIA são "homens honrados", como William Colby os chamava. E finalmente temos cerca de mil páginas de evidências do tráfico de drogas da CIA no registro público.

Dito isso, deixe-me dizer a você, há mais milhares de páginas que ainda não conhecemos. O relatório da CIA que saiu em outubro tinha originalmente 600 páginas quando o recebemos, tinha apenas 300 páginas.

Uma última coisa que quero mencionar - Bob Parry, que é um excelente repórter investigativo, dirige uma revista em Washington chamada I.F. Magazine, e ele tem um ótimo site, dê uma olhada - ele fez uma matéria há cerca de duas semanas sobre algumas das coisas que estavam contidas no relatório da CIA que não conseguimos ver. E uma das histórias que ele escreveu foi sobre como havia uma segunda quadrilha de drogas da CIA no centro-sul de Los Angeles que funcionou de 1988 a 1991. Essa nem foi a que eu escrevi. Havia outro lá. Isso foi classificado.

O interessante é que era dirigido por um agente da CIA que havia participado da guerra contra, e o motivo pelo qual foi classificado é porque está sendo investigado pela CIA. Duvido muito seriamente que algum dia ouviremos outra palavra sobre isso.

Mas a única coisa que podemos fazer, e a única coisa que Maxine Waters está tentando fazer, é forçar o Comitê de Inteligência da Câmara a realizar audiências sobre isso. Este deveria ser o comitê de supervisão da CIA. Eles realizaram uma audiência e depois que descobriram que havia um acordo que eles não precisavam denunciar o tráfico de drogas, todos saíram correndo da sala, não se reuniram desde então.

Então, se você estiver interessado em prosseguir com isso, a coisa que eu sugiro que você faça é ligar para o Comitê de Inteligência da Câmara em Washington e perguntar a eles quando teremos outra audiência da CIA / contra / crack. Acredite em mim, isso vai deixá-los loucos. Envie-lhes um e-mail, basta perguntar a eles, certifique-se - eles pensam que todos se esqueceram disso. Quer dizer, se você olhar ao redor da sala esta noite, não acho que tenha sido esquecido. Eles querem que esqueçamos isso. Eles querem que nos concentremos em crimes sexuais, porque, sim, é excitante. Isso nos mantém ocupados. Isso nos mantém desviados. Não os deixe fazer isso.

Muito obrigado pela atenção, agradeço. Faremos perguntas e respostas pelo tempo que você quiser.

Sessão de perguntas e respostas

Gary Webb Fui instruído a repetir a pergunta, então.

Voz do público Você falou sobre George Bush perdoar as pessoas. Dada a história de George Bush com a CIA, você sabe quando ele soube disso pela primeira vez, e o que ele soube?

Gary Webb Bem, eu não sabia na época em que escrevi o livro, agora escrevo. A questão era: quando George Bush soube disso pela primeira vez? A CIA, em seu último relatório, disse que havia preparado um briefing detalhado para o vice-presidente - acho que foi em 1985? - sobre todas essas alegações de tráfico de drogas contra e entregou a ele pessoalmente. Então, é difícil para George dizer que ele estava fora de cogitação com relação a isso.

Vou te dizer outra coisa, uma das coisas mais incríveis que encontrei no Arquivo Nacional foi um relatório que havia sido escrito pelo Ministério Público em Tampa - acho que foi em 1987. Eles tinham acabado de prender um traficante de drogas colombiano chamado Allen Rudd, e eles o estavam usando como uma testemunha cooperativa. Rudd concordou em se disfarçar e incriminar outros traficantes de drogas, e eles o estavam interrogando.

Agora, deixe-me definir o cenário para você. Quando você está sendo interrogado pelo governo federal para ser usado como informante, você não vai entrar lá e contar histórias que parecem malucas, porque eles não vão acreditar em você, vão te dar um tapa prisão, certo? O que Rudd lhes disse foi que estava envolvido em um encontro com Pablo Escobar, então chefe do cartel de Medellín. Eles estavam trabalhando em arranjos para iniciar os carregamentos de cocaína para o sul da Flórida. Ele disse que Escobar começou a discursar e delirar sobre aquele maldito George Bush, e agora ele tem aquela Força-Tarefa Antidrogas do Sul da Flórida que tem realmente tornado as coisas difíceis, e o homem é um traidor. E ele tratava conosco, mas agora quer ser presidente e pensa que está nos enganando.E Rudd disse, bem, do que você está falando? E o Escobar disse, nós fizemos um trato com aquele cara, que íamos enviar armas para os contras, eles estavam lá voando armas para Columbia, estávamos descarregando armas, íamos levando-as para os contras, e o negócio era , deveríamos levar nossas coisas para os Estados Unidos sem problemas. E foi esse o acordo que fizemos. E agora ele nos traiu.

O procurador dos EUA ouviu isso e escreveu um memorando de pânico para Washington dizendo, você sabe, este homem tem sido muito confiável até agora, tudo o que ele nos contou foi verificado, e agora ele está dizendo que o vice-presidente dos Estados Unidos é envolvidos com traficantes de drogas. Podemos querer verificar isso. E subia - o engraçado sobre documentos do governo é que sempre que passam pela mesa de alguém, eles têm que rubricar. E essa coisa era como uma escada, subia e subia, e chegava ao chefe da Divisão Criminal do Departamento de Justiça, e ele olhava para ela e dizia: parece um trabalho para Lawrence Walsh! E então ele mandou para Walsh, o promotor do Irã-contra, e ele disse, aqui, você pega, você lida com isso. E o escritório de Walsh - entrevistei Walsh e ele disse que não tínhamos autoridade para lidar com isso. Estávamos olhando para Ollie North. Então eu disse, alguém investigou isso? E a resposta foi "não". E aquela coisa ficou no Arquivo Nacional por dez anos, ninguém nunca olhou para ela.

Voz do público Isso está no seu livro?

Gary Webb Sim.

Voz do público Obrigada.

Membro da audiência nº 1 Bem, em primeiro lugar, gostaria de lhe agradecer por seguir esta história, você tem muita coragem para fazê-lo. [Aplausos da platéia.]

Gary Webb É isso que os repórteres devem fazer. É isso que os repórteres devem fazer. Não acho que estava fazendo nada de especial.

Membro da audiência nº 1 Ainda assim, não há muitos caras como você fazendo isso.

Gary Webb É verdade, todos eles ainda têm empregos. [Risos, aplausos dispersos.]

Membro da audiência nº 1 Eu só tinha algumas perguntas, a primeira é, eu segui a história no site, e achei que era uma história realmente ótima, foi muito bem feita. E percebi que o San Jose Mercury News pareceu apoiá-lo por um tempo, e então, de repente, esse apoio entrou em colapso. Então, eu estava me perguntando qual é a sua relação com o seu editor lá, e como tudo isso aconteceu, e quando todos eles puxaram o tapete debaixo de você.

Gary Webb Bem, o suporte caiu provavelmente depois do LA Times. O Washington [Post] saiu primeiro, o New York Times saiu em segundo e o LA Times saiu em terceiro, e eles começaram a ficar nervosos. Há um fenômeno na mídia que todos nós conhecemos, é chamado de "empilhamento", e eles começaram a se ver sendo empilhado. Eles me mandaram de volta à América Central mais duas vezes para fazer mais reportagens e voltei com matérias ainda mais ultrajantes do que as que publicaram no jornal da primeira vez. E eles se depararam com uma situação de, agora estamos acusando Oliver North de envolvimento com tráfico de drogas. Agora estamos acusando o Departamento de Justiça de ser parte integrante disso. Nossa, se formos espancados por acusar alguns agentes da CIA de estarem envolvidos nisso, o que diabos vai acontecer agora? E eles realmente disseram, eu tinha memorandos dizendo, você sabe, se publicarmos essas histórias, haverá uma tempestade de críticas.
Então, eu acho que eles escolheram o caminho mais fácil. A saída mais fácil não era seguir em frente e contar a história. Era para recuar na história. Mas eles tinham um problema, porque a história era verdadeira. E não é todo dia que você é confrontado com a forma de mergulhar em uma história verdadeira.

Eles passaram vários meses - honestamente, literalmente, porque eu estava recebendo esses rascunhos de um lado para outro - tentando descobrir como dizer que não apoiamos essa história, embora seja verdade. E se você voltar e ler a coluna do editor, verá a grande dificuldade que ele teve ao tentar dar um mergulho nisso. E acabou falando sobre "áreas cinzentas" que deveriam ter sido exploradas um pouco mais e "sutilezas" que não deveríamos ter tocado tão levianamente, sem revelar o fato de que a série tinha originalmente quatro partes e eles cortaram para três partes, porque "ninguém mais lê séries de quatro partes". Então, esse foi um motivo.

A outra razão era, você sabe, uma das coisas que você aprende muito rapidamente quando entra no jornalismo é que há segurança nos números. Os editores não gostam de ficar soltos por conta própria. Lembro-me muito claramente de ir a coletivas de imprensa, voltar, escrever uma história, enviá-la e meu editor ligando e dizendo, bem, não foi isso que a AP escreveu. Ou o Chronicle apenas publicou sua história, e não foi isso que o Chronicle escreveu. E eu dizia: "Tudo bem. Bom." E eles disseram, não, temos que fazer o mesmo, não queremos ser diferentes. Não queremos que nossa história seja diferente da de todo mundo.

E então o que eles estavam vendo no Mercury era, os Três Grandes jornais estavam parados em um lado da cerca, e eles estavam lá sozinhos, e isso os deixou com medo do inferno. Então, você tem que entender a mentalidade do jornal para entendê-lo um pouco, mas também não é muito difícil entender a covardia. Acho que muito disso foi que eles estavam com muito medo de continuar com a história.

Membro da audiência nº 1 Eles foram capazes de olhar você nos olhos e.

Gary Webb Não. Eles não fizeram, eles apenas fizeram isso por telefone. Eu fui para Sacramento.

Membro da audiência nº 1 Quando você descobriu sobre isso e o que você fez.

Gary Webb Oh, eles me ligaram em casa, dois meses depois que eu entreguei minhas últimas quatro histórias, e disseram, nós vamos escrever uma coluna dizendo, você sabe, nós não vamos continuar com isso. E foi então que entrei no carro e dirigi até lá e disse, o que diabos está acontecendo? E eu recebi todas essas respostas mesquinhas, você sabe, nossa, áreas cinzentas, sutilezas, uma coisa ou outra. Mas eu disse, diga-me uma coisa que está errada com a história, e ninguém poderia apontar para nada. E hoje, até hoje, ninguém disse que houve um erro factual nessa história.

[Pergunta inaudível do público.]

Gary Webb A questão era: os editores são uma coisa, e os leitores? Hum. quem se preocupa com os leitores? Honestamente. O leitor não dirige o jornal.

[Outra pergunta inaudível do público a respeito de cartas ao editor e boicotes do jornal.]

Gary Webb Bem, vários deles o fizeram, e acredite em mim, o escritório do jornal foi inundado com ligações e e-mails. E o jornal, para crédito deles, imprimiu um monte deles, chamando isso de a coisa mais covarde que eles já viram. Mas, a longo prazo, os leitores, você sabe, não comandam o lugar. E isso é o que acontece com os mercados de jornais hoje em dia. Vocês realmente não têm escolha! O que mais você vai ler? E os editores sabem disso.

Quando comecei neste negócio, tínhamos dois jornais na cidade onde trabalhei em Cincinnati. E tínhamos um medo mortal de que, se fôssemos assistir a uma história por 24 horas, o Cincinnati Inquirer iria colocá-la no jornal e nós fôssemos parecer idiotas. Pareceríamos que estávamos encobrindo coisas, parecíamos estar protegendo alguém. Então, estávamos colocando coisas no jornal sem pensar nisso às vezes, mas conseguimos no jornal. Agora, podemos sentar nas coisas por meses, quem vai descobrir sobre isso? E mesmo se alguém descobrir sobre isso, o que eles vão fazer? Esse é o grande perigo que todo mundo meio que perdeu. Essas cidades de um jornal, você não tem escolha. Você não tem escolha. E a televisão? A televisão não vai fazer isso. Quero dizer, eles estão filmando animais no zoológico! [Risos e aplausos.]

Membro da audiência nº 2 Suponho que você tenha conversado com John Cummings, aquele que escreveu Comprometido, aquele livro?

Gary Webb Falei com Terry Reed, que foi o autor principal disso, sim.

Membro da audiência nº 2 Bem, aquele era um livro bem documentado, e eu tinha acabado de ler isso quando por acaso olhei para baixo e vi as manchetes do jornal de domingo. E ele afirmou que Oliver North disse a ele pessoalmente que ele era um ativo da CIA que fabricava armas.

Gary Webb Direito.

Membro da audiência nº 2 Quando descobriu que estavam importando cocaína, saiu dali. E eles o perseguiram com sua família por todo o país por dois anos tentando pegá-lo. Mas ele disse naquele livro que Oliver North lhe disse que o vice-presidente Bush disse a Oliver North para sujar os homens de Clinton com o dinheiro das drogas. O que eu presumi que era o propósito de Whitewater, descobrir a lavagem e tentar encontrar algo sobre Clinton. Você sabe alguma coisa sobre isso?

Gary Webb Sim, deixe-me resumir sua pergunta. Essencialmente, você está perguntando sobre o que estava acontecendo em Mena, Arkansas, por causa das operações antidrogas em andamento nesta pequena base aérea em Arkansas enquanto Clinton era governador lá. O sujeito a quem você se referiu, Terry Reed, escreveu um livro chamado Compromised que falava sobre seu papel nesta operação corporativa em Mena, que foi inicialmente projetada para treinar contra pilotos - Reed era um piloto - e também foi projetado após a Emenda Boland entrou em vigor para levar peças de armas aos contras, porque a CIA não podia mais fornecê-las. E quando Reed entrou no negócio de peças de armas, ele descobriu que a CIA estava despachando cocaína por meio dessas caixas de armas que voltavam para os Estados Unidos. E quando ele apitou, ele foi meio que enviado para uma longa odisséia de acusações criminais contra ele, etc., etc., etc. Muito do que Reed escreveu é preciso, pelo que posso dizer, e muito disso foi documentado.

Há uma investigação do Comitê Bancário da Câmara que está em andamento há cerca de três anos, olhando especificamente para Mena, Arkansas, olhando especificamente para um traficante de drogas chamado Barry Seal, que era um dos maiores importadores de cocaína e maconha no sul de os Estados Unidos durante a década de 1980. Seal também estava, por coincidência, trabalhando para a CIA e para a Drug Enforcement Administration.

Não sei quantos de vocês se lembram disso, mas uma noite Ronnie Reagan apareceu na TV e mostrou uma imagem granulada, e disse, aqui está a prova de que os sandanistas estão traficando drogas. Olha, aqui está Pablo Escobar, e estão todos carregando cocaína em um avião, e esta foi tirada na Nicarágua. Era a véspera de uma votação sobre a contra-ajuda. Essa fotografia foi criada por Barry Seal. O avião usado era o avião de Seal, e foi o mesmo avião que foi derrubado sobre a Nicarágua alguns anos depois em que Eugene Hasenfus estava, que abriu todo o escândalo Irã-contra.

O Comitê Bancário deve divulgar um relatório nos próximos meses, examinando a relação entre Barry Seal, o governo dos EUA e os parentes de Clinton. Alex Cockburn escreveu várias histórias sobre essa empresa chamada Park-On Meter em Russellville, Arkansas, que está ligada à família de Clinton, ligada ao escritório de advocacia de Hillary, esse tipo de coisa. Para mim, essa é uma história que as pessoas deveriam olhar. Eu nunca pensei que Whitewater fosse uma grande história, francamente. Achei que a história falava era do amigo de Clinton, Dan Lasater, o corretor de títulos que era um traficante de cocaína condenado. Clinton o perdoou a caminho de Washington. Lasater era um grande traficante de drogas, e o livro de Terry Reed afirma que Lasater era parte integrante de tudo isso.

Voz do público O boletim informativo de Cockburn se chama Counterpunch, e ele fez um bom trabalho em defendê-lo.

Gary Webb Sim, Cockburn também escreveu um livro chamado Whiteout, que é um olhar muito interessante sobre a história do tráfico de drogas da CIA. Na verdade, acho que está vendendo muito bem por si só. O New York Times odiou isso, é claro, mas o que mais há de novo?

Membro da audiência nº 2 Bem, eu só queria mencionar que ele também afirma - acho que foi Terry Reed quem estava realmente fazendo o trabalho - ele disse que Bush estava comandando a coisa toda como vice-presidente.

"Acho que o papel de George Bush em tudo isso é uma das grandes áreas inexploradas."

Gary Webb Acho que o papel de George Bush em tudo isso é uma das grandes áreas inexploradas.

Membro da audiência nº 2 É por isso que acho que Reagan o colocou como vice-presidente, por causa de sua posição na CIA.

Gary Webb Bem, você sabe, toda aquela Força-Tarefa Antidrogas do Sul da Flórida estava cheia de agentes da CIA. Cheio deles. Era para ser nossa vanguarda na guerra contra os cartéis da cocaína e, se acreditarmos nesses colombianos, esse era o veículo que estávamos usando para enviar armas e permitir a entrada da cocaína no país, esta Força-Tarefa Antidrogas. Ninguém olhou para isso. Mas existem muitas pistas de que há muito a ser descoberto.

Membro da audiência nº 3 Obrigado, Gary. Eu perdi minha posição de colunista especial em meu jornal da faculdade por escrever uma sátira do Cristianismo alguns anos atrás, e.

Gary Webb Isso bastará, sim. [Risos da platéia.]

Membro da audiência nº 3 E perdi meu emprego duas vezes nos últimos cinco anos por causa do meu ativismo na comunidade, mas consegui um emprego [inaudível]. Mas minha pergunta é: eu conheci alguém em meados dos anos 80 que disse que estava na Marinha e que tinha informações de que a Marinha estava envolvida no transporte de cocaína para este país. Outro tipo de bomba, gostaria que você comentasse, vi um vídeo há alguns anos que dizia que a pesquisa de OVNIs que está sendo feita no sudoeste está sendo financiada com dinheiro de drogas e negócios de cocaína pela CIA, e que há 25 níveis ultrassecretos de governo acima da categoria ultrassecreta, e existem alguns níveis que nem mesmo o presidente conhece. Portanto, há outro tópico para outro livro, eu só queria que você comentasse.

Gary Webb Vários tópicos para outro livro. [Risos da audiência.] Não sei sobre a pesquisa de OVNIs, mas sei que você está certo que temos muito pouca ideia de quão vasta é a comunidade de inteligência neste país, ou o que eles estão fazendo. Acho que há uma grande história se formando - é chamado de programa ECHELON, e envolve o compartilhamento de e-mails e comunicações de telefone celular espionados, porque é ilegal para eles fazerem isso neste país. Então, eles estão indo para a Nova Zelândia, Austrália e Canadá e esses governos ouvem nossas conversas e nos falam sobre isso. Eu li algumas histórias sobre isso na imprensa inglesa e li algumas histórias sobre isso na imprensa canadense, mas vi muito pouco na imprensa americana. Mas há material na Internet que circula sobre isso, se você se interessar pelo assunto. Acho que se chama programa ECHELON.

Membro da audiência 4 Estou feliz que você mencionou James Burke e suas conexões, porque há muitas conexões aqui. Um sobre o qual não ouvi muito, e sei que você fez muitas pesquisas, foi como os computadores e a alta tecnologia foram usados ​​pelos Crips e Bloods no início. Eu morava no sul de Los Angeles antes disso, conhecia algumas dessas pessoas, e você está certo, elas praticamente não tiveram educação. E de repente ter uma operação que entende de computador, saindo de Bakersfield, Fresno, no norte e depois no leste em um período muito rápido - ainda estou aprendendo a usar o computador, provavelmente estou tão velho quanto você, ou mais velho - - então eu gostaria de ouvir algo sobre isso. Todo o deslocamento do sul de LA que ocorreu - o Festival Watts, todo o empoderamento da comunidade negra estava ocorrendo a partir do final dos anos 60 e no início dos anos 70 e meados dos anos 70, e então desabou em um mar de dados demográficos cambiantes e, de repente, em 1990, é dominado por El Salvador. E essa é outra parte curiosa dessa equação quando falamos sobre drogas.

Gary Webb Bem, isso é um bando de coisas lá. Quanto à sofisticação dos Crips and the Bloods, a única coisa que provavelmente deveria ter mencionado é que, quando Danilo Blandón foi ao South Central para começar a vender essa droga, ele tinha um M.B.A. em marketing. Então ele sabia o que estava fazendo. Seu trabalho para o governo de Somoza era estabelecer mercados atacadistas para produtos agrícolas. Ele recebeu um MBA graças a nós, na verdade - nós ajudamos a financiá-lo, ajudamos a enviá-lo para a Universidade de Bogatá para obter seu MBA para que ele pudesse voltar para a Nicarágua, e ele realmente veio para os Estados Unidos para vender drogas para as gangues. Portanto, esta foi uma operação muito sofisticada.

Um dos lavadores de dinheiro desse grupo era um macroeconomista - seu tio, Orlando Murillo, trabalhava no Banco Central da Nicarágua. O conselheiro de armas que eles tinham era um cara que era policial há quinze anos. Eles tinham outro conselheiro de armas que havia sido um SEAL da Marinha. Você não consegue esse tipo de pessoa colocando anúncios no jornal. Este não é um anel de drogas que simplesmente se junta por acaso. É como um jogo de estrelas. É por isso que suspeito cada vez mais que essa coisa foi armada por uma autoridade maior do que alguns traficantes de drogas.

Membro da audiência nº 5 Olá, Gary, só quero agradecer por contrariar o tráfego em todo este negócio. Estou na escola de jornalismo da Universidade de O. e estou interessado na história por trás da história. Eu esperava que você pudesse compartilhar algumas anedotas sobre o tipo de atividade que você realizou para obter a história. Por exemplo, quando você sai de um avião na Nicarágua, o que você faz? Por onde você começa? Como você fala com "Freeway" Ricky? Como você vai contra um muro de pedra do governo?

Gary Webb A questão é, como você faz uma história como esta, essencialmente. Bem, uma coisa que eu sempre descobri é que, se você bater na porta de alguém, eles são muito menos propensos a bater na sua cara do que se você ligar para eles. Então, a razão pela qual fui à Nicarágua foi para bater às portas. Eu não desci lá e simplesmente desci de um avião - encontrei um sujeito na Nicarágua e o contratamos como um stringer, um sujeito chamado George Hidell que é um repórter investigativo maravilhoso, ele conhecia todos os tipos de funcionários do governo para baixo lá. E não falo espanhol, o que era outra deficiência. George fala quatro línguas. Então, você encontra pessoas assim para ajudá-lo.

Com esses traficantes, você sabe, é incrível como eles estão dispostos a conversar. Eu fiz uma série enquanto estava em Kentucky sobre o crime organizado na indústria do carvão. E era sobre essa massa de vigaristas que saquearam Wall Street nos anos 60 e se mudaram para o Kentucky nos anos 70, enquanto o boom do carvão estava acontecendo, durante a escassez de energia.A lição que aprendi com isso - pensei que esses caras nunca falariam comigo, imaginei que eles seriam loucos se falasse com um repórter sobre os golpes que estavam tramando. Mas eles ficaram felizes em falar sobre isso, eles ficaram lisonjeados por você vir até eles e dizer, ei, me fale sobre o que você faz. Conte-me sua maior falsificação. Esses caras durariam para sempre! Então, você sabe, todos, não importa o que façam, eles meio que têm orgulho de seu trabalho. [Risos da platéia.] E, você sabe, descobri que quando você parecia interessado, eles ficariam felizes em dizer a você.

As pessoas que mentiram para mim, as pessoas que bateram as portas na minha cara, foram a DEA e o FBI. A DEA me chamou - eu escrevi sobre isso no livro - eles tiveram uma reunião, e eles estavam me dizendo que se eu escrevesse essa história, iria ajudar os traficantes a trazer drogas para o país, e eu iria fazer com que os agentes da DEA morressem, e isso, aquilo e outra coisa, tudo isso era uma besteira total. Então é isso - basta perguntar. Não há realmente nenhum segredo para isso.

Membro da audiência nº 6 Eu gostaria de fazer algumas perguntas muito rapidamente. O primeiro é, se você não se importasse de ser um bibliotecário de referência por um momento - havia o Triângulo Dourado. Eu só estava me perguntando se você já, em sua curiosidade sobre isso, tocou nisso - as redes de drogas e o comércio de heroína no Sudeste Asiático. E o segundo é sobre o sujeito do Houston Chronicle, não me lembro seu nome imediatamente, mas você sabe de quem estou falando, se você pudesse apenas tocar nisso um pouquinho.

Gary Webb sim. A primeira pergunta era se eu já havia tocado no que estava acontecendo no Triângulo Dourado. Felizmente, eu não precisava - há um ótimo livro chamado A Política da Heroína no Sudeste Asiático, de Alfred McCoy, que é uma espécie de clássico na tradição do tráfico de drogas da CIA. Eu não acho que você pode conseguir nada melhor do que isso. Essa é uma ótima referência na biblioteca, você pode conferir. McCoy era um professor da Universidade de Wisconsin que foi para o Laos durante o tempo em que a guerra secreta no Laos estava acontecendo, e ele escreveu sobre como a CIA estava distribuindo heroína na Air America. Isso é o que realmente me surpreendeu sobre a reação à minha história foi: não é como se eu tivesse inventado essas coisas. Há uma longa, longa história de envolvimento da CIA no tráfico de drogas em que Cockburn se envolve em Whiteout.

E a segunda pergunta era sobre Pete Brewton - havia um repórter em Houston do Houston Post chamado Pete Brewton que fez a série - acho que foi em 91 ou 92 - sobre as estranhas conexões entre os colapsos de S & ampL, particularmente no Texas e agentes da CIA. E sua teoria era que muitos desses colapsos não foram má administração, eles foram intencionais. Essas coisas foram saqueadas, com a ideia de que muito do dinheiro foi desviado para financiar operações secretas no exterior. E Brewton escreveu essa série, e foi engraçado, porque depois que todo o inferno explodiu em minha história, eu liguei para ele e ele disse: "Bem, eu estava esperando que isso acontecesse com você." E eu disse: "Por quê?" E ele disse: "Eu era exatamente como você. Eu estava neste negócio há vinte anos, ganhei todos os tipos de prêmios, dei palestras em cursos de jornalismo na faculdade e escrevi uma série que tinha esses três pequenas letras da CIA nele. E de repente eu não era confiável e não era confiável, e Reed Irvine, da Accuracy In Media, estava escrevendo coisas desagradáveis ​​sobre mim, e meu editor havia perdido a confiança em mim, então parei o negócio e fui para a faculdade de direito. "

Brewton escreveu um livro chamado George Bush, CIA e a Máfia. É difícil de encontrar, mas vale a pena procurar, se conseguir encontrar. Está tudo aí, está tudo documentado. Veja, a diferença entre a história dele e a minha é que colocamos a nossa na web e ela foi divulgada. A história de Brewton está confinada à página impressa, e acho que o Washington Journalism Review realmente escreveu uma história sobre como ninguém está escrevendo sobre isso, ninguém está pegando essa história. Ninguém tocou nessa história, ela meio que morreu. E a mesma coisa teria acontecido com minha série, se não tivéssemos essa página da web incrível. Graças a Deus que fizemos, ou essa coisa teria simplesmente escorregado para baixo das ondas e ninguém jamais teria ouvido falar nisso.

Membro da audiência nº 7 Eu estou feliz por voce estar aqui. Eu acho que a CIA, houve algo que li no jornal alguns anos atrás, que dizia que a CIA está na verdade assassinando pessoas, e eles admitiram isso, eles geralmente não fazem isso.

Gary Webb É uma nova explosão de honestidade da nova CIA.

Membro da audiência nº 7 Eles vão nos matar com gentileza. Na força policial de Chicago, havia cerca de 10 policiais que foram expulsos da força policial por usar ou vender drogas, e George Bush ou algo assim. Ouvi dizer que ele tinha um amigo que tinha muito dinheiro em equipamentos de teste de drogas, então essa é uma das razões pelas quais todo mundo tem que fazer xixi em um copo agora. [Risos da platéia.] A outra coisa que descobri, havia um laboratório de metanfetamina perto daqui, e alguém que nem estava envolvido com ele estava paralisado. E, como você sabe, temos o negócio "Just Say No to Drugs". O que você acha que podemos fazer para impedir que nós, o Povo, sejamos hipnotizados mais uma vez por todas essas travessuras, prejudicando outras pessoas em termos desse tipo de mensagem, ao mesmo tempo em que estão vendendo. Porque todo esse dinheiro está sendo gasto para tudo isso.

Gary Webb Acho que a pergunta é: o que você poderia fazer para não ser hipnotizado pela mensagem da mídia, especificamente sobre a Guerra às Drogas? É disso que você está falando?

Membro da audiência nº 7 Sim, ou todos os fundos. tipo, há outra coisa aqui com o laboratório de metanfetamina, eles dizem que vamos entregar as pessoas.

Gary Webb Ah, sim, a nação dos informantes.

Membro da audiência nº 7 Sim.

Gary Webb Isso é algo que eu tenho que rir - até acho que '75 ou '76, provavelmente até mais tarde do que isso, você poderia ir ao seu médico e obter metanfetamina. Quer dizer, havia centenas de milhares de donas de casa nos Estados Unidos que tomavam remédio todos os dias para perder peso e, agora, de repente, era a pior coisa da face da terra. Isso é uma coisa que eu entrei no livro, foi o tipo de histeria de crack em 1986 que levou a todas essas leis malucas que ainda estão nos livros hoje, e a proporção de condenação de 100: 1. Não sei quantos de vocês viram, na PBS, algumas noites atrás, houve um grande programa de informantes chamado "Snitch". [Murmúrios de reconhecimento do público.] Sim, no Frontline. Foi muito encorajador ver isso, porque não acho que dez anos atrás ele teria a menor chance de entrar no ar.

O que estou vendo agora é que muitas pessoas estão finalmente acordando para a ideia de que essa "guerra às drogas" tem sido uma fraude desde o início. Minha opinião pessoal é, acho que o objetivo principal de toda essa guerra às drogas era meio que erodir as liberdades civis, muito lenta e muito gradualmente, e meio que nos colocar em um estado policial. [Uma forte explosão de aplausos do público.] E estamos bem perto disso. Tenho que reconhecer que eles fizeram um bom trabalho. Não temos mais a Quarta Emenda, estamos todos urinando em xícaras e fazendo todo tipo de coisa sobre a qual nossos pais provavelmente teriam marchado nas ruas.

A solução para isso é ler algo diferente do jornal diário e desligar o noticiário da TV. Quer dizer, sinto muito, odeio dizer isso, mas isso é uma loucura. Você tem que encontrar fontes alternativas de informação. [Aplausos fortes.]

Voz do público Como você pode dizer que foi tudo uma reação em cadeia, que não foi feito deliberadamente e, por outro lado, dizer que, ao mesmo tempo, corroeu deliberadamente nossos direitos?

Gary Webb Bem, a questão era: como posso dizer que, por um lado, foi uma reação em cadeia e, por outro lado, que a guerra às drogas foi armada deliberadamente para erodir nossos direitos. Quer dizer, você está falando sobre macro versus micro. E eu não dou muito crédito à CIA, que eles poderiam planejar essas vastas conspirações através dos tempos e fazer com que funcionassem - a maioria não.

O que estou dizendo é que você tem grupos de policiais, grupos de lobby da polícia, grupos de guardas prisionais - eles aproveitam as oportunidades quando aparecem. A Guerra às Drogas deu a eles muitas oportunidades de dizer, ok, agora vamos alongar as sentenças de prisão. Porque? Bem, porque se você mantém as pessoas na prisão por mais tempo, você precisa de mais guardas da prisão. Vamos construir mais prisões. Porque? Bem, as pessoas conseguem empregos, os guardas prisionais conseguem empregos. A polícia continua trabalhando. Precisamos financiar mais deles. Precisamos dar orçamentos maiores para as unidades correcionais. Isso tudo é muito consciente, mas não acho que ninguém sentou em uma sala em 1974 e disse, tudo bem, em 1995, teremos um número X de americanos presos ou sob supervisão de liberdade condicional. Eu não acho que eles se importem - você sabe, eu acho que eles gostam disso. Mas não acho que tenha sido um esforço consciente. Acho que foi só uma ideia ruim, depois de outra ideia ruim, combinada com uma ideia estúpida, combinada com uma ideia realmente estúpida. E aqui estamos. Portanto, não sei se isso responde à sua pergunta ou não.

Membro da audiência nº 8 Para mim, a história do Irã-contra foi uma das coisas mais interessantes e totalmente frustrantes. E quanto mais informações, mais eu ouço sobre isso - não sabemos nada sobre isso, quer dizer, se você procurar algum dado oficial, eles negam tudo. E ver Ollie North, o honesto americano de olhos azuis, mentindo descaradamente, e nós sabíamos disso. [Comentário inaudível, "perante o Congresso e o presidente"?] O que me irrita é que essas pessoas que são culpadas de crimes graves e contravenções estão agora recebendo essas pensões enormes e temos que pagar por esses vagabundos. Isso me enoja!

Gary Webb Direito.

Membro da audiência nº 8 E na verdade eu tenho uma pergunta - essa é a minha pergunta, aliás, eu sei que você tem mil outras perguntas [risos da platéia] - mas a que fica comigo, e sempre me incomodou, foi a crística Instituto, e eu achei isso fantástico. E eles foram atingidos por esse enorme processo e tiveram que resgatar. Isso precisa ser ["recontratado"?] Porque eles sabiam o que estavam fazendo, tinham todas as respostas certas e foram destituídos, por assim dizer, em desgraça, por causa desse processo.

"Acho que o escândalo Irã-contra foi pior do que Watergate. Mas vou lhe dizer, acho que a imprensa desempenhou um papel muito importante na minimização desse escândalo."

Gary Webb A pergunta era sobre o Instituto Crístico e sobre como a controvérsia Irã-contra é provavelmente um dos piores escândalos. Eu concordo com você, acho que o escândalo Irã-contra foi pior do que Watergate, muito pior do que esse absurdo que estamos fazendo agora [O impeachment de Clinton]. Mas vou lhe dizer que acho que a imprensa desempenhou um papel muito importante na minimização desse escândalo. Uma das pessoas que entrevistei para o livro era uma mulher chamada Pam Naughton, uma das melhores promotoras que o comitê Irã-Contras tinha. E eu perguntei a ela, por que - você sabe, foi também o primeiro escândalo que foi televisionado, e eu me lembro de assisti-los à noite. Eu ia trabalhar e ligava o videocassete, voltava para casa à noite e assistia às audiências. Então pegaria o jornal na manhã seguinte e era completamente diferente! E eu não conseguia entender, e isso tem me incomodado todos esses anos.

Então, quando conversei com Pam Naughton ao telefone, perguntei: o que diabos aconteceu com a imprensa em Washington durante o escândalo Irã-contra? E ela disse, bem, posso contar o que vi. Ela disse que, todos os dias, sairíamos no início dessas audiências e distribuiríamos uma pilha de documentos - todas as exposições que íamos apresentar - coisas que ela considerava extremamente incriminatórias, matéria de primeira página depois história de primeira página, e eles os colocariam em uma mesa. E ela disse, todo dia o corpo de imprensa chegava, e eles diziam oi, como vai você, blá, blá, blá, e eles se sentavam na primeira fila e começavam a falar sobre, você sabe, você vê o jogo de bola na noite passada e o que eles viram em Johnny Carson. E ela disse que um ou dois repórteres iriam pegar sua pilha de documentos e voltar e escrever sobre isso, e todos os outros se sentariam na primeira fila, e eles se sentariam e diriam, ok, qual é a nossa história hoje? E todos concordariam em qual era a história, e voltariam para escrevê-la. A maioria deles nunca olhou para as exposições.

E é por isso que digo que foi culpa da imprensa, porque muita coisa saiu daquelas audiências. Isso costumava me deixar louco, você nunca veria no jornal. E eu não acho que seja uma conspiração - se alguma coisa, é uma conspiração de estupidez e preguiça. Conversei com Bob Parry sobre isso - quando ele estava trabalhando para a Newsweek cobrindo o Irã-contra, eles nem mesmo o deixaram ir às audiências. Ele precisava que as transcrições fossem enviadas para ele secretamente em sua casa, para que seus editores não descobrissem que ele estava realmente lendo as transcrições, porque ele estava escrevendo histórias que eram tão diferentes das de todo mundo.

Bob Parry conta a história de estar em um jantar com Bobby Inman da CIA, o editor da Newsweek e todos os babacas - esta foi sua grande introdução na sociedade de Washington. E eles estavam sentados à mesa de jantar no meio da coisa Irã-contra, conversando sobre tudo menos Irã-contra. E Bob disse que teve o mau gosto de trazer à tona a audiência Irã-contra e mencionar um aspecto particularmente ruim dela. E ele disse, o editor da Newsweek olhou para ele e disse: "Sabe, Bob, existem algumas coisas que é melhor que o país simplesmente não conheça." E todos esses almirantes e generais sentados ao redor da mesa concordaram com a cabeça e queriam falar sobre outra coisa.

Essa é a atitude. Essa é a atitude em Washington. E essa é a atitude da imprensa de Washington, e hoje em dia é ainda pior do que isso, porque agora, se você jogar direito, terá um programa de TV. Agora você tem o Grupo McLaughlin. Agora você consegue sua caneca na CNN. Você sabe. E é assim que eles os mantêm na linha. Se você é um agitador de ralé e um agitador de merda, eles não querem seu tipo na televisão. Eles querem os eruditos.

"O Instituto Christic tinha essa coisa planejada. Eles tinham nomes, eles tinham datas. E a linha do governo Reagan era, 'eles são um bando de malucos liberais de esquerda, isso era teoria da conspiração'."

A outra pergunta era sobre o Instituto Crístico. Eles tinham tudo planejado. O Instituto Christic tinha essa coisa planejada. Eles entraram com uma ação em maio de 1986, alegando que o governo Reagan, a CIA, esse tipo de governo paralelo estava acontecendo. Oliver North estava envolvido nisso, você tinha os cubanos da Baía dos Porcos que estavam envolvidos na Costa Rica, eles tinham nomes, eles tinham datas e foram assassinados. E a linha do governo Reagan era, eles são um bando de malucos liberais de esquerda, isso era teoria da conspiração. Se você quiser ver o que eles realmente pensaram, vá para os diários de Oliver North, que são públicos - o Arquivo de Segurança Nacional os tem, você pode pegá-los - tudo o que ele estava escrevendo, depois que o processo do Christic Institute foi arquivado, era como temos que desligar essa coisa, como temos que desacreditar essas testemunhas, como temos que fazer esse cara armar, como temos que tirar esse cara do país. Eles sabiam que o Instituto Christic estava certo e tinham um medo mortal de que o público americano descobrisse sobre ele.

Estou convencido de que o juiz que estava ouvindo o caso era parte integrante do problema. Ele retirou o caso do tribunal e multou o Instituto Christic, acho que foi de US $ 1,3 milhão, por ter entrado com a ação. Foi considerado "litígio frívolo". E finalmente os levou à falência. E eles foram embora.

Mas esse é o problema quando você tenta enfrentar o governo em sua própria arena, e os tribunais federais definitivamente fazem parte de sua própria arena. Eles fazem as regras. E em casos como esse, você não tem a menor chance, isso não vai acontecer.

Voz do público Mas se você não consegue obter a verdade nos tribunais, se não pode escrevê-la nos jornais, o que você faz?

Gary Webb Você mesmo faz. Você mesmo faz. Você precisa começar a reconstruir um sistema de informações por conta própria. E é isso que está acontecendo. É muito pequeno, mas está acontecendo. As pessoas estão se comunicando por meio de grupos de notícias na Internet. As pessoas estão escrevendo boletins informativos na Internet.

Voz do público Você tem um website?

Mestre de cerimônias Vamos usar o microfone, vamos usar o microfone.

Gary Webb A questão é: eu tenho um site. Não, não quero, mas estou construindo um. [Pergunta inaudível do público.]

Gary Webb Bem, vamos deixar essas pessoas que estão na fila.

[Comoção, murmurando. Alguém grita: "Por favor, use o microfone."]

Membro da audiência nº 9 Quando você mencionou as prisões um momento atrás, não pude deixar de lembrar que é a indústria de crescimento mais rápido da América, a "indústria prisional" - que é uma frase e tanto. Mas parece que a CIA tinha pessoas alinhadas por toda a América Central em um ponto, e El Salvador, com os contras, e em Honduras e Nicarágua, e no Panamá, Manuel Noriega.

Gary Webb Nosso "homem no Panamá", isso mesmo.

Membro da audiência nº 9 Sim. Mas algo deu errado com ele e ele foi beliscado em público. E estou interessado em saber o que você pensa sobre isso.

Gary Webb A pergunta é sobre Manuel Noriega, que foi nosso "homem no Panamá" por tantos anos. O que aconteceu com o Noriega é que - não acho que tenha nada a ver com o fato de ele ser traficante de drogas, porque já sabíamos disso há anos. Tinha a ver com o que vai acontecer no final deste ano, que é quando o controle do Canal do Panamá passa para os panamenhos. Se você ler a história do New York Times que Seymour Hersh escreveu em junho de 1986, que expôs Noriega publicamente como um traficante de drogas e lavador de dinheiro, há algumas frases muito reveladoras nela. Todos sem fontes, naturalmente, você sabe - comentários não atribuídos de altos funcionários do governo - mas eles falaram sobre como estavam nervosos porque Noriega havia se tornado não confiável. E com o controle do Canal do Panamá voltando ao governo panamenho, eles estavam muito nervosos com a ideia de ter alguém tão "instável" como Noriega comandando o país naquele momento. E acho que era um medo bem fundado. Você tem um grande traficante de drogas controlando uma importante via marítima. Posso ver a CIA nervosa por ser cortada do mercado. [Risos da platéia.]

Mas acho que era disso que se tratava o Noriega - eles o queriam fora de lá, porque queriam alguém que pudessem controlar um pouco mais de perto no poder no Panamá para quando o canal fosse revertido para eles.

Membro da audiência nº 9 Havia muita diferença de lucro entre a Nicarágua e o Panamá no que se referia às drogas?

Gary Webb Bem, o que Noriega fez foi meio que criar um centro bancário internacional para o dinheiro das drogas. Essa era a sua parte. A Nicarágua nunca foi nada mais do que apenas um ponto de transbordo. A América Central nunca foi nada mais do que um ponto de transbordo. Columbia, Peru e Bolívia eram os produtores, e os aviões precisavam de um lugar para reabastecer, e isso é tudo o que a América Central sempre foi. O banco era todo feito no Panamá.

Membro da audiência nº 10 Você fala sobre como eles se sentaram em suas histórias, os jornais? Por que eles decidiram de repente seguir as histórias?

Gary Webb Que histórias são essas?

Membro da audiência nº 10 As histórias sobre o tráfico de crack e a CIA. Por que eles de repente decidiram isso, bem, na verdade.

Gary Webb A questão era - corrija-me se eu estiver errado - a questão levantava o fato de que os outros jornais não fizeram nada sobre essa história por um tempo, e então, depois que eu escrevi, eles vieram atrás de mim. É isso que você está perguntando?

Membro da audiência nº 10 Bem, sim, e finalmente a CIA admitiu. e quero dizer, por que as pessoas estão perguntando, ficou parado por um longo tempo e, de repente, todo mundo estava nele. Qual foi o ponto de viragem que os fez decidir persegui-lo?

Gary Webb A virada que os fez decidir seguir a história foi o fato de ela ter vazado na Internet, e as pessoas ligavam para eles dizendo, por que você não tem a história no seu jornal? Você sabe, não acho que o assunto assustou a grande mídia, mas o fato de que um pequeno jornal no norte da Califórnia foi capaz de definir a agenda nacional de uma vez. E as pessoas marchavam nas ruas, as pessoas realizavam audiências em Washington, exigiam audiências no Congresso, você fez com que John Deutch, o diretor da CIA, fizesse aquela viagem surreal até South Central para convencer a todos de que estava tudo bem. [Risos do público.] E tudo isso estava acontecendo sem que a grande mídia estivesse envolvida. E isso aconteceu porque tínhamos uma válvula de escape - tínhamos a web. E o pessoal do Mercury News fez um trabalho fantástico neste site.

E assim, as notícias avançavam sem eles. Há um professor na Universidade de Wisconsin que fez um artigo sobre toda a coisa da "Dark Alliance", e sua tese é que essa história foi encerrada mais por causa de como foi divulgada do que pelo que realmente disse. Que foi uma tentativa da grande mídia de retomar o controle da Internet e sugerir que, a menos que sejam eles que a estão divulgando, ela não é confiável. O que eu acho que você vê em muitas histórias. A grande imprensa promove de bom grado a ideia de que você não pode acreditar em nada que lê na Internet, é tudo maluco, tudo teóricos da conspiração. E existem, quero dizer, eu admito, existem muitos deles por aí, mas nem todos são falsos. Mas a ideia de que estamos sendo ensinados é, a menos que tenha nosso nome escrito, você não pode acreditar. Assim, eles podem manter o controle dos meios de comunicação de qualquer maneira.

Membro da audiência nº 11 Você mencionou o Irã-contra, que era uma política externa privada em desafio ao Congresso, o que significa que era um crime alto. A partir daí, temos mais drogas, temos a erosão das liberdades civis e a perda da Quarta Emenda, que você mencionou. E temos que ter isso de volta, porque sem ele, somos apenas mercadorias um para o outro. Então, o que eu gostaria de perguntar é: no que você está trabalhando agora? E você tem sua própria cadeia de reação jornalística? Você vai fazer algo que se conecte a isso?

Gary Webb A questão é o que estou fazendo agora - acredite ou não, estou trabalhando para o governo. [Risos da platéia.] Trabalho para a legislatura da Califórnia e faço investigações em agências estaduais. Acabei de escrever um artigo para a revista Esquire que deve sair em abril em outro programa fabuloso da DEA que eles estão executando. Na verdade, parte dela está baseada aqui em Oregon, chamada Operação Pipeline. Essa história sairá em abril e a Esquire me disse que querem que eu escreva mais coisas para eles, querem que eu faça algumas reportagens investigativas para eles, então estarei trabalhando para eles. E estou preparando outra proposta de livro e algumas outras coisas. Não vou mais trabalhar para jornal, aprendi minha lição.

Membro da audiência 12 Há um ano, o editor do seu jornal estava aqui para falar, patrocinado pela Escola de Jornalismo da Universidade de Oregon. Antes de subir aqui, dei uma olhada casual em volta - não conheço todos os membros da faculdade de jornalismo, mas não reconheci nenhum. Tínhamos um aluno aqui que se levantou e fez uma pergunta. Isso leva a esta pergunta: eu gostaria, se você não se importa, de perguntar se há alguém do corpo docente de jornalismo da Universidade de Oregon aqui, ele se importaria de ser reconhecido e levantar a mão?

Gary Webb Tudo bem, há um lá atrás.

Membro da audiência 12 Há um. OK. [Aplausos da plateia.] Estou satisfeito em ver isso. Existe aquela pessoa. O que quero dizer é que acho que muito do que você disse esta noite constitui uma acusação - e uma acusação válida - dos programas universitários de jornalismo neste país. [Aplausos]. A maioria dos americanos e eu acreditamos - e estou interessado em sua reação - que reforça essa acusação quando vemos, para crédito dessa pessoa, que ela é o único membro do corpo docente de nossa escola de jornalismo a ouvi-lo esta noite.

Gary Webb Acho que a questão geral era sobre o estado das escolas de jornalismo. A única coisa que as escolas de jornalismo não ensinam, em geral, é reportagem investigativa. Eles ensinam estenografia muito bem. É por isso que considero a maior parte do jornalismo hoje uma estenografia. Você vai a uma coletiva de imprensa, você escreve as citações com precisão, você volta, você não fornece nenhum contexto, você não fornece nenhuma perspectiva, porque isso entra em análise, e Deus sabe, não queremos nenhuma análise em nossos jornais.

Mas você relata as coisas com precisão, relata as coisas de maneira justa e, mesmo que seja uma mentira, você publica no jornal, e isso é considerado jornalismo. Não considero esse jornalismo, considero aquela estenografia. E é assim que ensinam jornalismo na escola, é assim que me ensinaram. A menos que você vá para uma escola de jornalismo muito diferente daquela que a maioria das crianças frequenta, é isso que você ensina. Agora, existem escolas especializadas em jornalismo, existem programas de mestrado como o Programa Kiplinger no estado de Ohio, isso é muito bom.

Então, não estou dizendo que todas as escolas de jornalismo são ruins, mas elas não ensinam você a ser jornalista. Eles desencorajam você a fazer isso, em geral. E não acho que seja culpa dos professores de jornalismo, só acho que é assim que as coisas têm sido ensinadas neste país por tanto tempo, que eles fazem isso automaticamente. Eu estaria interessado em ouvir os pensamentos do professor sobre isso, mas é assim que vejo as coisas. Passei muitos anos na escola de jornalismo. Eu meio que me livrei dessas noções depois que entrei no mundo real.


América & # 039s & # 039crack & # 039 praga tem raízes na guerra da Nicarágua - Gary Webb

Este artigo de 1996 explora como a explosão de crack em bairros negros nos Estados Unidos foi facilitada pela CIA.

Parte 1 da série de 3 partes. As partes 2 e 3 estão incluídas neste artigo e indicam onde começam.

PELA MELHOR PARTE de uma década, uma quadrilha de drogas da área da baía de São Francisco vendeu toneladas de cocaína para as gangues de rua Crips and Bloods de Los Angeles e canalizou milhões em lucros com drogas para um exército guerrilheiro latino-americano dirigido pela Agência Central de Inteligência dos Estados Unidos, um A investigação da Mercury News descobriu.

Esta rede de drogas abriu o primeiro oleoduto entre os cartéis de cocaína da Colômbia e os bairros negros de Los Angeles, uma cidade agora conhecida como a capital do "crack" do mundo. A cocaína que inundou ajudou a desencadear uma explosão de crack na América urbana e forneceu o dinheiro e conexões necessárias para as gangues de Los Angeles comprarem armas automáticas.

É uma das alianças mais bizarras da história moderna: a união de um exército apoiado pelos EUA que tenta derrubar um governo socialista revolucionário e os "gangstas" armados de Uzi de Compton e Centro-Sul de Los Angeles.

Os financistas do exército - que se encontraram com agentes da CIA antes e durante o tempo em que vendiam as drogas em Los Angeles - entregaram cocaína barata para as gangues por meio de um jovem traficante de crack do Centro-Sul chamado Ricky Donnell Ross. Sem saber das conexões militares e políticas de seus fornecedores, "Freeway Rick" - um traficante de drogas de proporções míticas no mundo das drogas de Los Angeles - transformou o pó de cocaína em crack e o vendeu no atacado para gangues em todo o país.

O dinheiro que Ross pagou pela cocaína, mostram os autos, foi usado para comprar armas e equipamentos para um exército guerrilheiro chamado Fuerza Democrática Nicaraguense (Força Democrática da Nicarágua) ou FDN, o maior de vários anticomunistas comumente chamados de Contras.

Embora a guerra do FDN mal seja uma memória hoje, a América negra ainda está lidando com seus efeitos colaterais venenosos. Os bairros urbanos estão lutando com legiões de viciados em crack sem-teto. Milhares de jovens negros estão cumprindo longas sentenças de prisão por venderem cocaína - uma droga que era virtualmente impossível de se obter em bairros negros antes que membros do exército da CIA começassem a trazê-la para South-Central na década de 1980 a preços de pechincha. E as gangues de Los Angeles, que usaram seus enormes lucros com a cocaína para se armar e espalhar o crack pelo país, ainda estão prosperando, transformando quarteirões inteiros de grandes cidades em zonas de guerra ocasionais.

"Há um ditado que diz que os fins justificam os meios '', testemunhou o ex-líder do FDN e traficante de drogas Oscar Danilo Blandon Reyes durante um recente julgamento de tráfico de cocaína em San Diego." E é isso que o Sr. Bermudez (o agente da CIA que comandava o FDN ) nos disse em Honduras, certo? Então começamos a arrecadar dinheiro para a revolução Contra. ''

Relatórios recentemente desclassificados, depoimentos em tribunais federais, fitas secretas, registros de tribunais aqui e no exterior e centenas de horas de entrevistas nos últimos 12 meses não deixam dúvidas de que Blandon não era um traficante de drogas comum.

Pouco antes de Blandon - que era o distribuidor da rede de drogas no sul da Califórnia - tomar posição em San Diego como testemunha para o Departamento de Justiça dos EUA, os promotores federais obtiveram uma ordem judicial impedindo os advogados de defesa de investigarem seus laços com a CIA.

Blandon, um dos fundadores do FDN na Califórnia, "admitirá que era um traficante de cocaína em grande escala, e não há nenhum benefício adicional para qualquer réu perguntar à Agência Central de Inteligência, '' Procurador Assistente dos EUA LJ O ' Neale argumentou em sua moção pouco antes do julgamento de Ross por tráfico de cocaína em março.

O máximo que Blandon disse no tribunal sobre quem deu as ordens quando vendeu cocaína para o FDN foi que "recebemos ordens de - de outras pessoas".

O FDN de 5.000 homens, mostram os registros, foi criado em meados de 1981, quando a CIA combinou vários grupos existentes de exilados anticomunistas em uma força unificada que esperava derrubar o novo governo socialista da Nicarágua.

De 1982 a 1988, o FDN - dirigido por agentes americanos e nicaraguenses da CIA - travou uma guerra perdida contra o governo sandinista da Nicarágua, os socialistas apoiados por cubanos que derrubaram o ditador Anastasio Somoza apoiado pelos EUA em 1979.

Blandon, que começou a trabalhar para a operação antidrogas do FDN no final de 1981, testemunhou que a rede de drogas vendeu quase uma tonelada de cocaína nos Estados Unidos naquele ano - $ 54 milhões no valor de US $ 54 milhões a preços de atacado vigentes. Não estava claro quanto do dinheiro retornou ao exército da CIA, mas Blandon testemunhou que "o que quer que estivéssemos fazendo em Los Angeles, o lucro iria para a revolução Contra. ''
link de áudio

Na época desse depoimento, Blandon era um informante em tempo integral da Drug Enforcement Administration, um trabalho que o Departamento de Justiça dos EUA conseguiu para ele depois de libertá-lo da prisão em 1994.
Embora Blandon tenha admitido crimes que fizeram com que outras pessoas morressem, o Departamento de Justiça o soltou em liberdade condicional não supervisionada depois de apenas 28 meses atrás das grades e pagou a ele mais de US $ 166.000 desde então, mostram os registros do tribunal.

"Ele tem sido extraordinariamente útil '', disse o promotor federal O'Neale ao juiz de Blandon em um apelo pela libertação do traficante em 1994. Embora O'Neale uma vez tenha descrito Blandon para um grande júri como" o maior traficante de cocaína da Nicarágua nos Estados Unidos, “o promotor não iria discuti-lo com o Mercury News.

Um traficante conhecido desde 1974 ficou fora das prisões dos Estados Unidos
O chefe de Blandon na operação de cocaína do FDN, Juan Norwin Meneses Cantarero, nunca passou um dia em uma prisão dos EUA, embora o governo federal tenha conhecimento de seus negócios de cocaína desde pelo menos 1974, mostram os registros.
Meneses - que comandava a quadrilha de drogas de suas casas na área da baía de São Francisco - está listado nos computadores da DEA como um grande contrabandista internacional de drogas e foi implicado em 45 investigações federais distintas. Mesmo assim, ele e seus parentes traficantes de cocaína viveram abertamente na Bay Area por anos, comprando casas em Pacifica e Burlingame, junto com bares, restaurantes, vagas de carros e fábricas em San Francisco, Hayward e Oakland.

“Eu até dirigia meus próprios carros, registrados em meu nome '', disse Meneses durante uma entrevista recente na Nicarágua.
A organização de Meneses foi "alvo de tentativas infrutíferas de investigação por muitos anos", reconheceu o promotor O'Neale em uma declaração juramentada de 1994. Mas registros e entrevistas revelaram que várias dessas investigações foram frustradas não pelos esquivos Meneses, mas por agências do Governo dos Estados Unidos.

Agentes de quatro organizações - a DEA, a Alfândega dos EUA, o Departamento do Xerife do Condado de Los Angeles e o Bureau of Narcotic Enforcement da Califórnia - reclamaram que as investigações foram dificultadas pela CIA ou por interesses de "segurança nacional" não identificados.

A investigação de 1988 atingiu um muro de sigilo

Uma investigação feita em 1988 por um subcomitê do Senado dos EUA bateu em uma barreira de sigilo oficial no Departamento de Justiça.
Nesse caso, mostram os registros do Congresso, os investigadores do Senado estavam tentando determinar por que o procurador dos EUA em San Francisco, Joseph Russoniello, havia devolvido US $ 36.000 a um traficante de cocaína da Nicarágua preso pelo FBI.

O dinheiro foi devolvido, mostram os registros do tribunal, depois que dois líderes dos Contra enviaram cartas ao tribunal jurando que o traficante havia recebido o dinheiro para comprar armas para os guerrilheiros. Russoniello disse que era mais barato devolver o dinheiro do que refutar essa afirmação.

“O Departamento de Justiça enlouqueceu para nos impedir de obter acesso a pessoas, registros - descobrir qualquer coisa sobre isso '', lembrou Jack Blum, ex-chefe do conselho do subcomitê do Senado que investigou as alegações de tráfico de cocaína Contra. os exercícios mais frustrantes de que me lembro. ''

Não foi até 1989, alguns meses após o fim da guerra Contra-Sandinista e cinco anos depois que Meneses se mudou da Península para um rancho na Costa Rica, que o governo dos EUA agiu contra ele - mais ou menos.

Promotores federais em San Francisco acusaram Meneses de conspiração para distribuir um quilo de cocaína em 1984, ano em que ele trabalhava publicamente com o FDN.

Na foto de São Francisco, Meneses visto com agente da CIA

O trabalho de Meneses foi tão público, na verdade, que ele posou para um filme em junho de 1984 na cozinha de uma casa de São Francisco com o chefe político do FDN, Adolfo Calero, um antigo agente da CIA que se tornou o rosto público dos Contras no Estados Unidos.
De acordo com a acusação, Meneses estava no meio de sua suposta conspiração de cocaína no momento em que a foto foi tirada.

Mas a acusação foi rapidamente trancada nos cofres do tribunal federal de São Francisco, onde permanece hoje inexplicavelmente secreta por mais de sete anos. Meneses nunca foi preso.

Os repórteres encontraram uma cópia da acusação secreta na Nicarágua, junto com um mandado de prisão federal emitido em 8 de fevereiro de 1989. Registros mostram que o mandado de não-fiança nunca foi inserido no banco de dados de aplicação da lei nacional chamado NCIC, que a polícia usa para rastrear fugitivos . O ex-promotor federal que o indiciou, Eric Swenson, não quis ser entrevistado.

Depois que a polícia da Nicarágua prendeu Meneses sob acusação de cocaína em Manágua em 1991, seu juiz expressou surpresa pelo infame contrabandista não ser molestado por agentes de drogas americanos durante seus anos nos Estados Unidos.

“Como o senhor explica o fato de Norwin Meneses, implicado desde 1974 no tráfico de drogas, não ter sido detido nos Estados Unidos, país em que viveu, entrou e saiu muitas vezes desde 1974? '' Juíza Martha Quezada perguntou durante uma audiência pré-julgamento.
“Bem, essa pergunta precisa ser feita às autoridades dos Estados Unidos '', respondeu Roger Mayorga, então chefe da agência antidrogas da Nicarágua.

Autoridades dos EUA espantaram Meneses permaneceu livre

Sua aparente invulnerabilidade também espantou as autoridades americanas.
Um agente da alfândega que investigou Meneses em 1980 antes de ser transferido para outro lugar disse que ele foi transferido para San Francisco sete anos depois "e eu estava participando de algumas reuniões e aqui está o nome de Meneses novamente. E me lembro de ter pensado:" Caramba, esse cara ainda por aí?'.''

Blandon levou uma vida igualmente encantadora. Por pelo menos cinco anos, ele negociou grandes quantidades de cocaína para gangues negras de Los Angeles sem ser preso. Mas sua sorte mudou durante a noite.

Em 27 de outubro de 1986, agentes do FBI, do IRS, da polícia local e do xerife do condado de Los Angeles se espalharam pelo sul da Califórnia e invadiram mais de uma dúzia de locais ligados à operação de cocaína de Blandon. Blandon e sua esposa, junto com vários associados nicaraguenses, foram presos sob acusações de porte de drogas e armas.

O depoimento do mandado de busca revela que os agentes antidrogas locais sabiam muito sobre o envolvimento de Blandon com a cocaína e o exército da CIA há quase 10 anos.

"Danilo Blandon está encarregado de uma sofisticada organização de contrabando e distribuição de cocaína que opera no sul da Califórnia '', disse o sargento Tom Gordon do xerife do condado de L.A. no depoimento de 1986."O dinheiro ganho com as vendas de cocaína é transportado para a Flórida e lavado por meio de Orlando Murillo, que é um alto funcionário de uma rede de bancos na Flórida chamada Government Securities Corporation. Desse banco, o dinheiro é filtrado para os rebeldes Contra para comprar armas na guerra na Nicarágua. ''

Registros corporativos mostram que Murillo - um banqueiro nicaraguense e parente da esposa de Blandon - era vice-presidente da Government Securities Corporation em Coral Gables, uma grande corretora que faliu em 1987 em meio a alegações de fraude. Murillo não respondeu a um pedido de entrevista.

Apesar de seu conhecimento íntimo das operações de Blandon, as batidas policiais foram um fracasso espetacular. Todos os locais foram limpos de qualquer coisa remotamente incriminatória. Ninguém nunca foi processado.

Ron Spear, porta-voz do xerife Sherman Block do condado de Los Angeles, disse que de alguma forma Blandon sabia que estava sob vigilância policial. Outros também pensaram assim.

"Os policiais sempre acreditaram que a investigação havia sido comprometida pela CIA", disse a defensora pública federal de Los Angeles Barbara O'Connor em uma entrevista recente. O'Connor sabia dos ataques porque mais tarde ela defendeu o líder dos ataques, o sargento Gordon , contra acusações federais de corrupção policial.Gordon, condenado por sonegação de impostos, não quis ser entrevistado.

Advogado sugere que a ajuda estava na raiz do problema

Os registros do FBI mostram que logo após os ataques, o advogado de defesa de Blandon, Bradley Brunon, ligou para o departamento do xerife para sugerir que os problemas de seu cliente vinham de uma fonte muito improvável: uma votação recente do Congresso autorizando US $ 100 milhões em ajuda militar para o exército Contra da CIA.
De acordo com um teletipo do FBI de dezembro de 1986, Brunon disse aos oficiais que "a CIA piscou para esse tipo de coisa. (Brunon) indicou que agora que o Congresso dos EUA votou fundos para o movimento Contra da Nicarágua, o governo dos EUA agora parece estar se voltando contra organizações como esta. ''
Esse relatório do FBI, parte dos arquivos do ex-promotor especial Iran-Contra Lawrence Walsh, foi tornado público apenas no ano passado, quando foi divulgado pelos Arquivos Nacionais a pedido do Mercury News.

Blandon também deu a entender que suas vendas de cocaína foram, por um tempo, aprovadas pela CIA. Ele disse a um grande júri federal de São Francisco em 1994 que, assim que o FDN começou a receber os dólares dos contribuintes americanos, a CIA não precisava mais desse tipo de ajuda.

“Quando o Sr. Reagan chegou ao poder, começamos a receber muito dinheiro”, testemunhou Blandon. “E as pessoas que estavam no comando, era a CIA, então eles não queriam levantar dinheiro (para drogas) porque eles têm, eles tinham o dinheiro que queriam. ''

"Do governo?" perguntou o procurador assistente dos EUA, David Hall.

"Sim", para a revolução Contra ", disse Blandon." Então começamos - você sabe, a pessoa ambiciosa - começamos a fazer negócios por conta própria. "

Questionado sobre isso, o promotor Hall disse: "Não sei o que dizer a você. A CIA não me dirá nada".

Nenhuma das agências governamentais conhecidas por ter estado envolvida com Meneses e Blandon ao longo dos anos forneceria ao Mercury News qualquer informação sobre eles.

Um pedido da Lei de Liberdade de Informação apresentado à CIA foi negado por motivos de segurança nacional. Os pedidos da FOIA apresentados à DEA foram negados por motivos de privacidade. As solicitações feitas há meses junto ao FBI, ao Departamento de Estado e ao Serviço de Imigração e Naturalização não produziram nada até agora.

Nenhum dos funcionários da DEA que se sabe ter trabalhado com os dois falaria com um repórter. As perguntas enviadas ao escritório de relações públicas da DEA em Washington nunca foram respondidas, apesar dos repetidos pedidos.

O advogado de Blandon, Brunon, disse em uma entrevista que seu cliente nunca lhe disse diretamente que ele estava vendendo cocaína para a CIA, mas o proeminente advogado de defesa de Los Angeles tirou suas próprias conclusões da "atmosfera da CIA e das atividades clandestinas" que cercava Blandon e seus amigos nicaraguenses.

“Ele estava envolvido com a CIA? Provavelmente. Ele estava envolvido com drogas? Definitivamente”, disse Brunon. “Essas duas coisas estavam envolvidas uma com a outra? Eles nunca disseram isso, obviamente. Eles nunca admitiram isso. Mas não sei de onde esses caras conseguem essas aeronaves grandes. ''

Esse mesmo tópico surgiu durante o sensacional julgamento de Meneses por tráfico de cocaína em 1992, depois que Meneses foi preso na Nicarágua em conexão com um embarque surpreendente de 750 quilos de cocaína. Seu principal acusador era seu amigo Enrique Miranda, um parente e ex-oficial da inteligência militar nicaraguense que havia sido emissário de Meneses para o cartel da cocaína de Bogotá, na Colômbia. Miranda se declarou culpada das acusações de drogas e concordou em cooperar em troca de uma sentença de sete anos.

Em uma longa declaração manuscrita que leu para o júri de Meneses, Miranda revelou os segredos mais profundos da quadrilha de drogas de Meneses, rendendo ao seu antigo chefe uma sentença de 30 anos de prisão no processo.

"Ele (Norwin) e seu irmão Luis Enrique financiaram a revolução Contra com os benefícios da cocaína que vendiam '', escreveu Miranda." Esta operação, como Norwin me disse, foi executada com a colaboração de militares salvadorenhos de alto escalão . Eles se reuniram com oficiais da força aérea salvadorenha, que voaram (aviões) para a Colômbia e depois partiram para os EUA, com destino a uma base da Força Aérea no Texas, como ele me disse. ''

Meneses - que tem laços pessoais e comerciais com um comandante da Força Aérea salvadorenha e ex-agente da CIA chamado Marcos Aguado - se recusou a discutir as declarações de Miranda durante uma entrevista em uma prisão fora de Manágua em janeiro. Ele deve estar em liberdade condicional neste verão, depois de quase cinco anos sob custódia.

Os registros do Escritório de Contabilidade Geral dos EUA confirmam que a Força Aérea de El Salvador estava fornecendo aos guerrilheiros da CIA na Nicarágua aviões e serviços de apoio a voos em meados da década de 1980.

Miranda não deu o nome da base da Força Aérea no Texas para onde a cocaína do FDN foi supostamente transportada. No mesmo dia que o Mercury News solicitou permissão oficial para entrevistar Miranda, ele desapareceu.

Durante uma folga de fim de semana de rotina, Miranda não conseguiu retornar à prisão da Nicarágua onde vivia desde 1992. Embora seus carcereiros, que o descreveram como um prisioneiro modelo, alegassem que Miranda havia escapado, eles não chamaram a polícia até um correspondente do Mercury News apareceu e descobriu que ele tinha sumido.

Ele não é visto há quase um ano.

Origens sombrias da epidemia de 'crack'
Parte 2 da série de 3 partes.

SE estivessem em uma linha de trabalho mais respeitável, Norwin Meneses, Danilo Blandon e '' Freeway Rick '' Ross teriam sido aclamados como gênios do marketing.

Este estranho trio - um contrabandista, um burocrata e um adolescente dirigido pelo gueto - fez fortuna criando o primeiro mercado de massa na América para um produto tão terrivelmente desejável que os consumidores literalmente matariam para obtê-lo: cocaína "crack".

Os homens da lei federal contarão muito sobre Rick Ross, principalmente sobre os males que ele causou aos bairros negros ao espalhar a praga do crack em Los Angeles e em cidades tão a leste quanto Cincinnati. Em 23 de agosto, eles esperam, Freeway Rick será condenado à prisão perpétua sem possibilidade de liberdade condicional.

Mas essas mesmas autoridades não dirão uma palavra sobre os dois homens que transformaram Rick Ross no primeiro rei do crack de Los Angeles, os homens que, por pelo menos cinco anos, lhe forneceram cocaína colombiana suficiente para ajudar a criar mercados de crack em grandes cidades em todo o país. Seu papel crítico na explosão do crack no país, descobriu uma investigação da Mercury News, tem sido um segredo estritamente guardado - até agora.

Para entender como o crack amaldiçoou a América negra, você precisa ir às colinas vulcânicas com vista para Manágua, capital da República da Nicarágua.

Em junho de 1979, essas colinas fervilhavam de guerrilheiros triunfantes chamados sandinistas - revolucionários assistidos por cubanos que acabavam de realizar uma das maiores reviravoltas militares da história da América Central. Em uma guerra civil sangrenta, eles destruíram o exército treinado pelos EUA do ditador da Nicarágua, Anastasio Somoza. O ataque final ao bunker do centro de Somoza era esperado para qualquer dia.
Na capital condenada do ditador, um membro menor do governo de Somoza decidiu pular o óbvio fim da guerra. Em 19 de junho, Oscar Danilo Blandon Reyes reuniu sua esposa e filha, escapou dos rebeldes que o cercavam e voou para o exílio na Califórnia.

Blandon, então com 29 anos, filho de um rico senhorio, deixou uma vida de privilégios e luxo para trás. Educado nas melhores escolas particulares da América Latina, ele fez mestrado em marketing e se tornou o chefe de um programa de US $ 27 milhões financiado pelo governo dos Estados Unidos. Como diretor de mercados atacadistas da Nicarágua, sua função era criar um sistema agrícola ao estilo americano.

Hoje, Danilo Blandon é um agente bem pago e altamente confiável da Agência Antidrogas dos EUA. Autoridades federais dizem que ele é um dos principais informantes da DEA na América Latina, coletando inteligência sobre traficantes colombianos e mexicanos e armando ciladas.
Em março, ele foi a principal testemunha da DEA em um julgamento por drogas em San Diego, onde, pela primeira vez, testemunhou publicamente sobre seu estranho interlúdio entre empregos no governo - os anos em que vendeu cocaína para gangues de rua dos negros de Los Angeles.

Traficante diz que patriotismo pela Nicarágua foi o motivo

Homem atarracado com cabelo grisalho, bigode aparado e porte distinto, Blandon jurou que não planejava se tornar um traficante de drogas quando desembarcasse nos Estados Unidos com US $ 100 no bolso, em busca de asilo político. Ele fez isso, ele insistiu, por patriotismo.
Quando o serviço o chamou no final de 1981, ele estava trabalhando como vendedor de carros no leste de Los Angeles. Em seu tempo livre, disse ele, ele e alguns companheiros exilados estavam trabalhando para reconstruir o exército derrotado de Somoza, a guarda nacional da Nicarágua, na esperança de um dia retornar a Manágua em triunfo.

Como seus amigos, Blandon nutria um ódio agudo pelos sandinistas, que haviam confiscado as fazendas de gado e favelas urbanas da família Blandon. A família politicamente proeminente de sua esposa - os Murillos, cujo patriarca foi prefeito de Manágua na década de 1960 - também perdeu sua imensa fortuna.

"Por causa das histórias de terror e perseguição sofridas por sua família e conterrâneos, Blandon disse que decidiu ajudar seus conterrâneos na luta contra a tirania do regime (sandinista)", afirmou um relatório de 1992 do Departamento de Liberdade Condicional dos Estados Unidos. '' Ele decidiu que, por ser um homem de negócios hábil, poderia ajudar seus conterrâneos por meio de dinheiro. ''
Mas os comícios e coquetéis que os exilados organizaram arrecadaram pouco dinheiro. “Nesse ponto, ele se comprometeu a arrecadar dinheiro para razões humanitárias e políticas por meio de atividades ilegais (tráfico de cocaína para lucro)”, disse o relatório fortemente censurado, que veio à tona durante o julgamento de março.

Esse empreendimento começou, Blandon testemunhou, com um telefonema de um amigo rico de Miami chamado Donald Barrios, um antigo colega de faculdade. Registros corporativos mostram que Barrios era sócio de um dos principais assessores militares do ex-ditador: o major-general Gustavo "O Tigre" Medina, um especialista em contra-insurgência de olhos de aço e ex-chefe de suprimentos do exército de Somoza.
Blandon disse que seu colega de faculdade, que também trabalhava no movimento de resistência, o despachou para o Aeroporto Internacional de Los Angeles para buscar outro exilado, Juan Norwin Meneses Cantarero. Embora suas famílias fossem parentes, disse Blandon, ele nunca conheceu Meneses - um homem magro e agitado com uma peruca ruim - até aquele dia.

'' Eu o peguei e ele começou a me dizer que tínhamos que (arrecadar) algum dinheiro e enviar para Honduras '', testemunhou Blandon. Ele disse que voou com Meneses para um acampamento lá e conheceu um dos velhos amigos de seu novo companheiro, o coronel Enrique Bermudez.

Bermudez - que havia sido o contato de Somoza em Washington com os militares americanos - foi contratado pela Agência Central de Inteligência em meados de 1980 para reunir os remanescentes da guarda nacional vencida de Somoza, mostram os registros. Em agosto de 1981, os esforços de Bermudez foram revelados em uma entrevista coletiva como a Fuerza Democrática Nicaraguense (FDN) - em inglês, a Força Democrática da Nicarágua. Foi o maior e mais bem organizado de um punhado de grupos guerrilheiros que os americanos conheceriam como Contras.
Bermudez era o chefe militar do FDN e, de acordo com registros do Congresso e relatórios de jornais, recebeu salários regulares da CIA por uma década, pagamentos que pararam pouco antes de seu assassinato ainda não resolvido em Manágua em 1991.

Ordem secreta de Reagan não é suficiente para financiar Contras

Os registros da Casa Branca mostram que, pouco antes da reunião de Blandon com Bermudez, o presidente Reagan deu à CIA luz verde para iniciar operações paramilitares secretas contra o governo sandinista. Mas a ordem secreta de Reagan em 1º de dezembro de 1981 permitiu que a agência de espionagem gastasse apenas US $ 19,9 milhões no projeto, uma quantia que funcionários da CIA reconheceram não ser suficiente para colocar uma força de combate confiável.
Depois de se encontrar com Bermudez, Blandon testemunhou, ele e Meneses '' começaram a arrecadar dinheiro para a revolução Contra. '' '' Há um ditado que diz que os fins justificam os meios, '' Blandon testemunhou. '' E foi isso que o Sr. Bermudez nos disse em Honduras, certo? ''

Embora Blandon diga que Bermudez não sabia que a cocaína seria o instrumento de arrecadação de fundos que eles usaram, a presença do misterioso Meneses sugere fortemente o contrário.

Norwin Meneses, conhecido nos jornais da Nicarágua como "Rey de la Droga" (Rei das Drogas), estava então sob investigação ativa da DEA e do FBI por contrabandear cocaína para os Estados Unidos, mostram os registros.

E Bermudez estava muito familiarizado com a influente família Meneses. Ele serviu sob o comando de dois irmãos Meneses, Fermín e Edmundo, que eram generais do exército de Somoza. O próprio Somoza falou no funeral de 1978 de Edmundo Meneses, que foi morto por esquerdistas logo após sua nomeação como embaixador da Nicarágua na Guatemala, saudando-o como um mártir anticomunista.

Uma morte violenta - de outra pessoa - também tornou o irmão Norwin famoso em sua terra natal. Em 1977, ele foi acusado de ordenar o assassinato do chefe da alfândega da Nicarágua, que foi morto a tiros no meio de uma investigação sobre uma quadrilha internacional de carros roubados, supostamente dirigida por Norwin Meneses.

Embora o chefe da alfândega acusasse Meneses em seu leito de morte de ter contratado seu assassino, os jornais da Nicarágua relataram que a polícia de Manágua, então comandada por Edmundo Meneses, inocentou Norwin de qualquer envolvimento.

Apesar desse incidente e de uma pilha de relatórios de aplicação da lei descrevendo-o como um grande traficante de drogas, Norwin Meneses foi recebido nos Estados Unidos em julho de 1979 como refugiado político e recebeu um visto e uma permissão de trabalho. Ele se estabeleceu na área da baía de São Francisco e, durante os seis anos seguintes, supervisionou a importação de milhares de quilos de cocaína para a Califórnia.

Chegou em todos os tipos de contêineres: sapatos de fundo falso, cargueiros colombianos, carros com compartimentos escondidos, bagagem de Miami. Uma vez aqui, ele desapareceu em uma série de casas e lojas indefinidas espalhadas de Hayward a San Jose, Pacifica a Burlingame, Daly City a Oakland.

E, como Blandon, Meneses foi trabalhar para o exército da CIA.

Na reunião com Bermudez, Meneses disse em uma entrevista recente, o comandante do Contra o encarregou de "inteligência e segurança" para o FDN na Califórnia.

“Ninguém (da Califórnia) se juntaria às forças dos Contra sem o meu conhecimento e aprovação”, disse ele com orgulho. Blandon, disse ele, foi designado para arrecadar dinheiro em Los Angeles.
Blandon testemunhou que Meneses o levou de volta para San Francisco e, durante dois dias, o ensinou no comércio de cocaína.

Meneses se recusou a discutir quaisquer negociações de cocaína que ele possa ter tido, exceto negar que ele alguma vez "transferiu benefícios de meu negócio para o FDN. Negócio é negócio.''

Terminadas as lições, disse Blandon, Meneses deu a ele dois quilos de cocaína (cerca de 4 libras), os nomes de dois clientes e uma passagem só de ida para Los Angeles.

“Meneses estava me pressionando todas as semanas”, ele testemunhou. “Levei cerca de três meses, quatro meses para vender aquelas duas chaves porque eu não sabia o que fazer. . Naquela época, duas teclas eram muito pesadas. ''

Na época, a cocaína era tão cara que poucos, além de estrelas do rock e executivos de estúdios, podiam pagar por ela. Um estudo sobre os preços reais da cocaína pagos por agentes da DEA calculou-o em US $ 5.200 a onça.

Mas Blandon não estava vendendo a cocaína do FDN em Beverly Hills ou Malibu. Para encontrar clientes, ele e vários outros exilados da Nicarágua que trabalhavam com ele dirigiram-se aos vastos e inexplorados mercados dos guetos negros de Los Angeles.

Um momento incrível fez a estratégia de marketing funcionar

A estratégia de marketing de Blandon, vendendo a droga de rua mais cara do mundo em alguns dos bairros mais pobres da Califórnia, pode parecer desconcertante, mas, em retrospecto, seu timing foi estranho. Ele e seus compatriotas chegaram a South-Central L.A. exatamente quando os usuários de drogas nas ruas estavam descobrindo como tornar a cocaína acessível: transformando o caro pó branco em potentes pepitas que podiam ser fumadas - crack.
O crack virou o mundo da cocaína de cabeça para baixo. Os fumantes de cocaína tiveram uma alta explosiva inigualável por 10 vezes mais pó aspirado. E como apenas uma pequena quantidade era necessária para essa corrida, a cocaína não precisava mais ser vendida em grandes e caras quantidades. Qualquer pessoa com $ 20 pode se perder.

Era uma "substância feita sob medida para viciados", disse o Dr. Robert Byck, especialista em cocaína da Universidade de Yale, durante depoimento no Congresso em 1986. "É como se (o fundador do McDonald's) Ray Kroc tivesse inventado o antro de ópio. ''
Crack's Kroc era um desiludido jovem de 19 anos chamado Ricky Donnell Ross, que, no início da década de 1980, se viu à deriva nas ruas do centro-sul de Los Angeles.

Um talentoso jogador de tênis da Dorsey High School, Ross recentemente viu seu sonho de uma bolsa de estudos evaporar quando seu treinador descobriu que ele não sabia ler nem escrever.

No final da temporada de tênis, Ross largou o colégio e acabou no Los Angeles Trade-Technical College, uma faculdade comunitária profissional onde, ironicamente, aprendeu a encadernar livros. Mas uma carreira de encadernador era a última coisa que Ross tinha em mente. A L.A. Trade-Tech tinha uma equipe de tênis e Ross ainda esperava que suas habilidades com a raquete levassem seus sonhos de volta aos trilhos.

"Ele era um jogador muito bom", lembrou Pete Brown, seu ex-técnico no L.A. Trade-Tech. '' Eu diria que ele era provavelmente meu cara número 3 no time na época. ''
Para pagar suas contas, no entanto, Ross escolheu uma raquete diferente: peças de carro roubadas. No final de 1979, ele foi preso por roubo de um carro e teve que abandonar o comércio enquanto as acusações estavam pendentes.

'Freeway Rick' fica sabendo da popularidade de drogas para uso doméstico

Durante esse hiato forçado, disse Ross, um amigo que estava em casa nas férias de Natal da Universidade Estadual de San Jose contou a ele sobre a popularidade crescente de uma droga de jet-set chamada cocaína, da qual Ross tinha apenas ouvido vagamente. Nos bairros pobres de South-Central, era praticamente inexistente. A maioria dos policiais de rua, na verdade, nunca tinha visto nenhum porque a cocaína era então uma droga de salão dos ricos e da moda.
O amigo de Ross - um jogador de futebol universitário - disse a ele "a cocaína seria uma coisa nova, que todo mundo estava fazendo isso". Intrigado, Ross saiu para descobrir mais.

Por meio de um professor de estofamento automotivo que Ross conhecia, ele conheceu um nicaraguense chamado Henry Corrales, que começou a vender a Ross e seu melhor amigo, Ollie "Big Loc" Newell, pequenas quantidades de cocaína incrivelmente barata.

Graças a uma rede de amigos em South-Central e Compton, incluindo muitos membros de várias gangues Crips, Ross e Newell conquistaram uma clientela constante. A cada venda, Ross reinvestia seus grandes lucros em mais cocaína.

Por fim, Corrales apresentou Ross e Newell a seu fornecedor, Danilo Blandon. E então os negócios realmente aumentaram.

"No início, íamos apenas fazer isso até ganharmos US $ 5.000", disse Ross. “Fizemos isso tão rápido que dissemos, não, vamos desistir quando ganharmos $ 20.000. Então, íamos parar quando economizamos o suficiente para comprar uma casa. ''

Ross acabaria sendo dono de imóveis no valor de milhões de dólares em todo o sul da Califórnia, incluindo casas, motéis, um teatro e vários outros negócios. (Seu apelido, "Freeway Rick", veio do fato de que ele possuía propriedades perto da Harbor Freeway, em Los Angeles.)

Em um ano, a operação de drogas de Ross cresceu e passou a dominar o centro da cidade de Los Angeles, e muitos dos maiores traficantes da cidade eram seus clientes. Quando o crack atingiu fortemente as ruas de Los Angeles no final de 1983, Ross já tinha a infraestrutura adequada para controlar uma grande fatia do mercado em expansão.

$ 2 milhões em crack movimentados em um único dia

Não era incomum, disse ele, movimentar US $ 2 milhões ou US $ 3 milhões em crack em um dia.
"Nosso maior problema era contar o dinheiro", disse Ross. '' Chegamos ao ponto em que era tipo, cara, não queremos mais contar dinheiro. ''

O traficante de cocaína da Nicarágua Jacinto Torres, outro ex-fornecedor de Ross e ex-parceiro de Blandon, disse a agentes de drogas em uma entrevista em 1992 que, depois de um início lento, “o negócio de cocaína de Blandon aumentou dramaticamente. . Norwin Meneses, fornecedor da Blandon em 1983 e 1984, transportava rotineiramente quantidades de 200 a 400 kg de Miami para a Costa Oeste. ''
Leroy '' Chico '' Brown, um ex-traficante de crack de Compton que negociava com Ross, disse ao Mercury News que visitou uma das cinco cozinhas de Ross, onde o pó de Blandon foi transformado em crack, e encontrou enormes tonéis de aço com cocaína borbulhando em cima fogões a gás do tamanho de um restaurante.

“Eles estavam mexendo nessas panelas grandes com aquelas coisas que você usa em canoas”, disse Brown com espanto. '' Você sabe - remos. ''
Blandon disse à DEA no ano passado que estava vendendo a Ross até 100 quilos de cocaína por semana, que era então '' embalada '' e distribuída '' para as principais gangues da área, especificamente os "Crips 'e os" Bloods , '' 'disse o relatório da DEA.
A preços de atacado, isso equivale a cerca de US $ 65 milhões a US $ 130 milhões em cocaína todos os anos, dependendo do preço corrente de um quilo.

“Ele era um dos principais distribuidores aqui”, disse o ex-detetive de narcóticos do Departamento de Polícia de Los Angeles, Steve Polak, que fazia parte da Freeway Rick Task Force, criada em 1987 para tirar Ross do mercado. "E seu veneno, não há como dizer quantas dezenas de milhares de pessoas ele tocou. Ele é responsável por um grande câncer que ainda não parou de se espalhar."

Mas Ross é o primeiro a admitir que estar no lugar certo na hora certa não teve quase nada a ver com seu incrível sucesso. Outros negociantes de L.A., observou ele, vendiam crack muito antes de ele começar.
O que ele tinha, e eles não, era Danilo Blandon, um amigo com um estoque aparentemente inesgotável de cocaína de alta qualidade e um conhecimento especializado de como comercializá-la.
“Não estou dizendo que não seria traficante de drogas sem Danilo”, enfatizou Ross. '' Mas eu não teria sido o Freeway Rick. ''

O segredo de seu sucesso, disse Ross, eram os preços da cocaína de Blandon. “Foi irreal. Estávamos acabando com todo mundo. ''

Só isso, disse Ross, permitiu-lhe costurar o mercado de Los Angeles e seguir em frente. Cidade após cidade, os revendedores locais compravam de Ross ou eram deixados para trás.
“Não fazia diferença para Rick o motivo pelo qual alguém estava vendendo. Rick simplesmente entraria e pagaria US $ 10.000 por chave '', disse Chico Brown. '' Digamos que um cara estava vendendo por 30. Boom - Rick iria entrar e vender por 20. Se ele estava vendendo por 20, Rick iria vender por 10. Às vezes, ele estava dando (isso) de graça. ''

Em pouco tempo, Blandon estava dando a Ross centenas de quilos de cocaína em consignação - venda agora, pague depois - uma estratégia que acelerou dramaticamente a expansão do império do crack de Ross, mesmo além das fronteiras da Califórnia.

Ross disse que nunca descobriu como Blandon conseguia obter cocaína de forma tão barata. “Achei que ele conhecia as pessoas, sabe o que estou dizendo? Ele estava conectado. ''

Mas Freeway Rick não tinha ideia de quão "plugado" estava seu erudito corretor de cocaína. Ele não sabia sobre Norwin Meneses, ou a CIA, ou os aviões da força aérea salvadorenha que supostamente estavam transportando cocaína para uma base aérea no Texas.

E ele não descobriria sobre isso por outros 10 anos.

A guerra contra as drogas tem um impacto desigual sobre os negros americanos
Parte 3 da série de 3 partes.

PELO ÚLTIMO ANO e meio, o Departamento de Justiça dos EUA tem tentado explicar por que quase todos os condenados nos tribunais federais da Califórnia por tráfico de cocaína "crack" são negros.

Os críticos, que incluem alguns juízes de tribunais federais, dizem que parece que o Departamento de Justiça tem como alvo os traficantes de crack por raça, o que seria uma violação da Constituição dos EUA.

Os promotores federais, entretanto, dizem que há um motivo simples, embora desagradável, para as estatísticas desequilibradas: a maioria dos traficantes de crack é negra.

'' Fatores socioeconômicos levaram certos grupos étnicos e raciais a se envolverem particularmente com a distribuição de certas drogas '', argumentou o Departamento de Justiça em um caso em Los Angeles no ano passado, '' e os negros estiveram particularmente envolvidos na área de Los Angeles comércio de crack. ''

Mas por que - de todos os grupos étnicos e raciais da Califórnia para escolher - o crack plantou suas raízes mortais nos bairros negros de Los Angeles é algo que só Oscar Danilo Blandon Reyes pode dizer com certeza.
Danilo Blandon, uma investigação de um ano do Mercury News descobriu, é o Johnny Appleseed do crack na Califórnia - a primeira conexão direta dos Crips e Bloods com os cartéis de cocaína da Colômbia. As toneladas de cocaína barata que ele trouxe para a Los Angeles negra durante os anos 1980 e início dos anos 1990 se transformaram em milhões de pedras de crack, o que gerou novos mercados de crack onde quer que desembarcassem.

Em uma fita gravada pela Drug Enforcement Administration em julho de 1990, Blandon casualmente explicou a enxurrada de cocaína que percorreu as ruas do centro-sul de Los Angeles na década anterior.

“Essas pessoas trabalham comigo há 10 anos”, disse Blandon. “Eu vendi para eles cerca de 2.000 ou 4.000 (quilos). Eu não sei. Não me lembro quantos. ''
“Não é aquele japonês de quem você estava falando, é?” Perguntou o informante da DEA John Arman, que estava usando um transmissor escondido.

"Não, não é ele", insistiu Blandon. ''Esses . estes são os negros. ''

"Sim", disse Blandon. '' Eles controlam Los Angeles. As pessoas (traficantes de cocaína negra) que controlam Los Angeles. ''

Os EUA pagaram a Blandon mais de $ 166.000

Mas, ao contrário dos milhares de jovens negros que agora cumprem longas sentenças de prisão federal por venderem apenas um punhado da droga, Blandon é um homem livre hoje. Ele tem uma casa nova e espaçosa na Nicarágua e uma empresa que exporta madeiras preciosas, cortesia do governo dos Estados Unidos, que lhe pagou mais de US $ 166.000 nos últimos 18 meses, mostram os registros - por sua ajuda na guerra contra as drogas.
Essa reviravolta diverte e irrita '' Freeway Rick '' Ross, o principal atacadista de crack de L.A. durante grande parte da década de 1980 e o maior cliente de Danilo Blandon.

“Eles dizem que eu vendia drogas em todos os lugares, mas, cara, eu sei que ele vendeu 10 vezes mais drogas do que eu”, disse Ross com uma risada durante uma entrevista recente.

Nada resume mais claramente o impacto desigual da guerra às drogas sobre os negros americanos do que as vidas entrelaçadas de Ricky Donnell Ross, que abandonou o ensino médio, e seu gentil fornecedor de cocaína, Danilo Blandon, que tem mestrado em marketing e foi um dos principais líderes civis na Califórnia, de um exército guerrilheiro anticomunista formado pela Agência Central de Inteligência dos Estados Unidos. Chamada de Fuerza Democrática Nicaraguense (FDN), ela ficou conhecida pela maioria dos americanos como Contras.

Em recente depoimento no tribunal, Blandon, que começou a traficar cocaína no centro-sul de Los Angeles em 1982, jurou que o primeiro quilo de cocaína que vendeu na Califórnia foi para arrecadar dinheiro para o exército da CIA, que tentava com muito esforço destituir o novo socialista da Nicarágua Governo sandinista.

Depois que Blandon cruzou com Ross, um adolescente do Centro-Sul que tinha conexões com gangues e inteligência de rua necessárias para transportar a cocaína do exército, uma verdadeira nevasca engolfou os guetos.

O ex-detetive de narcóticos da Polícia de Los Angeles, Stephen W. Polak, disse que estava trabalhando nas ruas de South-Central em meados da década de 1980, quando ele e seus parceiros começaram a ver mais cocaína do que nunca.

“Muitos detetives, muitos policiais diziam, ei, esses negros, não estamos mais apenas vendo vigaristas. Esses caras estão fazendo onças que estavam fazendo chaves '', lembra Polak. Mas ele disse que os relatórios foram desprezados por chefões que não podiam acreditar que os bairros negros podiam pagar a quantidade de cocaína que os policiais de rua afirmavam ver.
“Os principais violadores (a unidade antidrogas de elite do LAPD) estavam dizendo, basicamente, ahh, South-Central, com quanto eles poderiam estar negociando?” Disse Polak, um veterano de 21 anos do LAPD. '' Bem, eles (negociantes negros) permaneceram praticamente intocados por um longo tempo. ''

Foi só em janeiro de 1987 - quando os mercados de crack estavam surgindo nas principais cidades dos EUA - que as autoridades policiais decidiram enfrentar o problema do crack de Los Angeles de frente. Eles formaram a Freeway Rick Task Force, um grupo de agentes antidrogas veteranos cuja única missão era tirar Rick Ross do mercado. Polak era um membro fundador.

“Acabamos de dedicar sete dias por semana a ele. Estávamos em cima dele em cada movimento '', disse Polak.

Ross, como sempre, foi rápido em detectar uma tendência. Ele se mudou para Cincinnati e silenciosamente se estabeleceu em uma casa nos subúrbios republicanos florestais no lado leste da cidade.

"Eu chamei de esfriar, tentar me afastar do jogo", disse Ross. '' Eu tinha dinheiro suficiente. ''

Seu fornecedor de longa data, Blandon, chegou a uma conclusão idêntica na mesma época. Uma batida policial massiva em sua operação de cocaína no final de 1986 quase causou um colapso nervoso em sua esposa, ele testemunhou recentemente, e no verão de 1987 ele estava instalado em segurança em Miami, com $ 1,6 milhão em dinheiro.

Alguns de seus lucros com drogas, mostram os registros, foram investidos em uma série de empresas de aluguel e exportação de automóveis em Miami, muitas vezes em parceria com um juiz nicaraguense exilado chamado Jose Macario Estrada. Como Blandon, o juiz também trabalhou para o exército da CIA, ajudando soldados do FDN e suas famílias a obter vistos e papéis de trabalho nos Estados Unidos. Estrada disse que não sabia nada sobre o tráfico de drogas de Blandon na época.

Blandon investiu em churrascaria quatro estrelas

Blandon também comprou um restaurante chique de carnes e lagostas chamado La Parrilla, que se tornou um ponto de encontro popular para os líderes e apoiadores do FDN. O Miami Herald chamou-o de "melhor restaurante da Nicarágua no condado de Dade" e deu-lhe uma classificação de quatro estrelas, a mais alta.
Mas nem Ross nem Blandon ficaram "aposentados" por muito tempo.

Um negociante maníaco, Ross achou o mercado de crack virgem de Cincinnati sedutor demais para ser ignorado. Quando ele deixou Los Angeles, o preço do quilo estava em torno de US $ 12.000. Em Queen City, Ross riu, “as chaves estavam sendo vendidas por US $ 50.000. Foi como quando comecei. ''

Mergulhando de novo, o magnata do crack conquistou o mercado de Cincinnati usando a mesma estratégia de baixo preço e alto volume - e as mesmas conexões de drogas na Nicarágua - que ele usara em Los Angeles. Logo, ele estava vendendo crack até Cleveland, Indianápolis, Dayton e St. Louis.
"Não tenho dúvidas de que a rachadura em Cincinnati pode ser atribuída a Ross", disse o policial Robert Enoch a um jornal de Cincinnati, três anos atrás.

Mas o reinado de Ross no meio-oeste durou pouco. Em 1988, uma de suas cargas encontrou um cão farejador de drogas em uma estação de ônibus do Novo México e os agentes da droga acabaram conectando-o a Ross. Ele se confessou culpado de denunciar acusações de tráfico e recebeu uma sentença de prisão obrigatória de 10 anos, que começou a cumprir em 1990.

Na ensolarada Miami, os planos de aposentadoria de Blandon também deram errado. Seu negócio de aluguel de carros em 24 cidades entrou em colapso em 1989 e mais tarde foi à falência. Para ganhar dinheiro, ele testemunhou, ele veio para a Bay Area e começou a negociar cocaína novamente, comprando e vendendo dos mesmos traficantes nicaraguenses que ele conhecia de seus dias com o FDN. Em 1990 e 1991, ele testemunhou, vendeu cerca de 425 quilos de cocaína no norte da Califórnia - $ 10,5 milhões no valor de atacado.

Mas, ao contrário de antes, quando vendia cocaína para os Contras, Blandon era constantemente perseguido pela polícia.

Ele foi detido duas vezes em seis meses, primeiro por agentes da alfândega, enquanto levava $ 117.000 em ordens de pagamento para Tijuana para pagar um fornecedor, e depois pelo LAPD no ato de pagar a um de seus fornecedores colombianos mais de $ 350.000.

Na segunda vez, depois que a polícia encontrou $ 14.000 em dinheiro e uma pequena quantidade de cocaína em seu bolso, ele foi preso. Mas o Departamento de Justiça dos EUA - dizendo que uma acusação interromperia uma investigação ativa - persuadiu os policiais a desistir de seu caso de lavagem de dinheiro.

Logo depois disso, Blandon e sua esposa, Chepita, foram chamados ao escritório do Serviço de Imigração e Naturalização dos EUA em San Diego sob um pretexto e pegos por agentes da DEA, sob a acusação de conspiração para distribuir cocaína. Eles foram presos sem fiança como um perigo para a comunidade e vários outros nicaragüenses também foram presos.

O promotor de Blandon, L.J. O'Neale, disse a um juiz federal que Blandon vendeu tanta cocaína nos Estados Unidos que sua sentença de prisão obrigatória estava "fora da escala".

Então Blandon "simplesmente desapareceu", disse Juanita Brooks, uma advogada de San Diego que representou um dos co-réus de Blandon. '' De repente, sua esposa estava fora da prisão e ele estava fora do caso. ''

As razões estavam contidas em um memorando secreto do Departamento de Justiça arquivado no tribunal federal de San Diego no final de 1993.

O promotor considerou Blandon 'extraordinariamente valioso'

Blandon, escreveu o promotor O'Neale, tornou-se "extraordinariamente valioso nas principais investigações da DEA sobre traficantes de drogas Classe I." ficaria satisfeito se Blandon pegasse 48 meses e nenhuma multa. Moção concedida.

Menos de um ano depois, mostram os registros, O'Neale estava de volta com outra ideia: por que não deixar Blandon ir embora? Afinal, escreveu ele ao juiz, Blandon tinha um emprego federal esperando.
O'Neale, dizendo que Blandon "tem um potencial quase ilimitado para ajudar os Estados Unidos", disse que o governo queria "recrutar Blandon como informante pago em tempo integral após sua libertação da prisão".

E como seria difícil fazer esse trabalho com os oficiais da condicional bisbilhotando, O'Neale acrescentou, o governo queria que ele fosse solto sem qualquer supervisão. Moção concedida. O'Neale não quis comentar.

Depois de apenas 28 meses sob custódia, a maior parte do tempo passada com agentes federais que o interrogaram por "centenas de horas", disse ele, Blandon saiu do Centro Correcional Metropolitano de San Diego, recebeu um green card e começou a trabalhar no sua primeira tarefa: preparar seu velho amigo '' Freeway Rick '' para uma operação policial.

Alvejado por uma picada enquanto estava sentado na prisão

Registros mostram que Ross ainda estava atrás das grades, aguardando liberdade condicional, quando os agentes da DEA de San Diego o alvejaram para uma armação "reversa" - na qual agentes do governo fornecem as drogas e o alvo fornece o dinheiro. O autor da armação, o agente da DEA Chuck Jones, testemunhou que não tinha evidências de que Ross estava traficando drogas em sua cela de prisão, onde passou os últimos quatro anos.
Mas durante sua prisão, Ross fez algo que, no final, pode ter sido ainda mais temerário: ele testemunhou contra policiais de Los Angeles, como testemunha do governo dos EUA.

Logo depois que Ross foi para a prisão pela apreensão de Cincinnati, promotores federais de Los Angeles foram vê-lo com uma oferta tentadora. Um grande escândalo estava varrendo os esquadrões de narcóticos de elite do xerife de L.A. County, e entre as dezenas de detetives demitidos ou indiciados por supostamente espancar suspeitos, roubar dinheiro de drogas e plantar evidências estavam membros da velha Força-Tarefa Rick da Freeway.

Disseram-lhe que se Ross testemunhasse sobre suas experiências, isso poderia ajudá-lo a sair da prisão.
Em 1991, ele tomou posição contra seu antigo inimigo, o detetive do LAPD Steve Polak, que acabou se confessando culpado de uma contravenção por uso excessivo de força e se aposentou. Mas o acordo que Ross conseguiu com os promotores federais por testemunhar - cinco anos após sua sentença e um acordo de que seus lucros remanescentes com as drogas não seriam apreendidos - irritou muitos.

"Ross vai cair de novo algum dia", disse Polak amargamente a um repórter do Los Angeles Times no final de 1994.

A essa altura, os fios de trip já estavam amarrados.

Poucos dias depois da liberdade condicional de Ross, em outubro de 1994, ele e Blandon voltaram a se comunicar e a conversa rapidamente mudou para a cocaína. Era quase como nos velhos tempos, exceto que Ross agora estava transportando lixo para viver. Ele também estava atrasado no pagamento da hipoteca de um antigo teatro que possuía em South-Central, que estava tentando transformar em uma academia para jovens.

De acordo com as fitas que Blandon gravou de algumas de suas discussões, Ross disse repetidamente a Blandon que estava falido e não tinha dinheiro para financiar um negócio de drogas. Mas Ross concordou em ajudar seu antigo mentor, que também alegava pobreza, encontrar outra pessoa para comprar os 100 quilos de cocaína que Blandon afirmava ter.

Veículo carregado de drogas foi uma armadilha para Ross

Em 2 de março de 1995, no estacionamento de um shopping center em National City, perto de San Diego, Ross enfiou a cabeça dentro de um Chevy Blazer carregado de cocaína e o lugar explodiu com a polícia.

Ross pulou na picape de um amigo e saiu voando "à procura de uma parede na qual eu pudesse bater", disse ele. '' Eu só queria morrer. '' Ele foi capturado depois que o caminhão caiu em uma cerca viva e está preso sem fiança desde então.
A prisão de Ross rendeu a Blandon $ 45.500 em recompensas e despesas do governo, mostram os registros. Com base no testemunho de Blandon, Ross e dois outros homens foram condenados por acusações de conspiração de cocaína em San Diego em março passado - conspirando para vender a cocaína da DEA. A sentença está marcada para 23 de agosto. Ross enfrenta uma sentença de prisão perpétua sem possibilidade de liberdade condicional. Os outros homens estão condenados a penas de 10 a 20 anos.


A história de Gary Webb: ainda matando o mensageiro

Poucas coisas são melhores para divulgar uma injustiça do passado do que um filme de Hollywood e Mate o Mensageiro estrelado por Jeremy Renner e dirigido por Michael Cuesta o faz com profundidade e drama. Pela primeira vez, a verdadeira história sobre o corajoso jornalista investigativo, Gary Webb, está sendo contada nos cinemas de todo o país, onde as pessoas podem tirar suas próprias conclusões sem ser impedidas pelo barulho e estática dos pessimistas do establishment na mídia corporativa.

Este poderoso filme usa um formato de "entretenimento" para avaliar as evidências convincentes de que pessoas ligadas aos Contras da Nicarágua, que o presidente Ronald Reagan chamou de "o equivalente moral de nossos fundadores", estavam envolvidas no transporte de cocaína para os Estados Unidos ao amanhecer da epidemia de crack.

Escrevendo para o San Jose Mercury-News, Gary Webb havia viajado repetidamente para a América Central e descoberto o que parecia ser a história da década: pessoas associadas a um exército mercenário apoiado pelos EUA haviam se tornado traficantes de drogas internacionais. Se "agentes" ou "ativos" da guerra da Agência Central de Inteligência contra a Nicarágua estivessem implicados, mesmo que indiretamente, na importação um grama de cocaína para cidades da América que deveriam ter soado o alarme na comunidade jornalística e possivelmente ganhado o Prêmio Pulitzer por Webb.

Em vez disso, a grande imprensa foi atrás de Webb em uma campanha coordenada de difamação que ignorou os abusos em potencial que ele havia descoberto e efetivamente se aliou aos Contras. "Jornalistas" e editores da Washington Post, a Los Angeles Times, e as New York Times, essencialmente seguiu a linha de trapos de direita, como o Washington Times citando fontes não identificadas da CIA e do estabelecimento de segurança nacional para polir a imagem dos Contras e de seus capatazes.

Apesar de uma montanha de evidências de relatos de testemunhas, aplicação da lei e registros do tribunal, um inquérito da subcomissão do Senado, cadernos de notas de Oliver North, depoimento no congresso e até mesmo a própria revisão interna da CIA que apóia o relatório original de Webb, esses hacks convencionais descobriram que a melhor maneira de defender a CIA era manchar seu colega Webb.

Webb não estava trabalhando no vácuo. Robert Parry e Brian Barger expuseram a conexão com a cocaína Contra para a Associated Press em 1985. O testemunho no Congresso do contato de Oliver North com os Contras, Robert Owen, durante as audiências Irã-Contras de 1987 também confirmou a conexão.

Depois que os ataques a Webb atingiram seu auge, os editores do San Jose Mercury - Notícias optou por não publicar seus artigos de acompanhamento que corroborassem o que ele havia escrito originalmente, enquanto fingia publicamente não ter conhecimento das evidências adicionais de Webb. Webb se viu em uma situação em que nenhum jornalista deveria estar. Seus próprios editores no San Jose Mercury-News não apenas o abandonou, mas pintou um grande alvo em suas costas depois de primeiro forçá-lo a cortar sua história original e insistir que ele a sextasse para destacar algumas de suas descobertas mais sensacionais. Mais tarde, Webb escreveu que sua preferência sempre foi uma série metódica e reveladora que permitiu que os fatos falassem por si. Ele também queria apresentar sua própria resposta breve ao Mercúrio retratação de sua história, mas foi negada até mesmo essa cortesia profissional. (Dark Alliance, p. 460-461)

o New York Times nem sequer mencionou a história de Webb quando foi publicada pela primeira vez, mas publicou a retratação do editor do Mercúrio em sua primeira página, acompanhada por um editorial elogiando o Mercúrio por lidar corajosamente com "erros flagrantes" de um de seus repórteres. (p. 462) (O Mercúrio, que era o jornal da minha cidade natal, foi reduzido a um boletim informativo simplificado e uma piada.)

Ninguém compreendeu melhor o que realmente estava acontecendo do que o próprio Webb. Seus detratores entre os jornalistas tradicionais, escreveu ele mais tarde, tinham "funcionários americanos sussurrando em seus ouvidos" e relatavam obedientemente "não havia evidências de que a CIA soubesse alguma coisa sobre as negociações de Danilo Blandon, Norwin Meneses ou Freeway Ricky Ross" - um poucos dos indivíduos que Webb descobriu como estando envolvidos no tráfico de drogas. "Eu tentei imaginar", escreve Webb, "qual teria sido a reação se esses mesmos repórteres tivessem procurado seus editores com fontes não identificadas, citando relatórios impossíveis de obter alegando que a CIA era envolvidos no tráfico de drogas. Os padrões jornalísticos podem ser maravilhosamente flexíveis quando necessário. "(P. 467)

"Lutadores da liberdade" ou terroristas?

O diretor da CIA, William Casey, havia enchido as fileiras dos Contras com combatentes da guarda nacional notoriamente brutal de Anastasio Somoza. Em nome da luta contra o governo esquerdista sandinista em Manágua, esses remanescentes do regime de Somoza travaram uma guerra terrorista contra o governo e o povo da Nicarágua que durou mais de uma década. Não é surpreendente que os "vendedores" privatizados que trabalham para a CIA, como a Southern Air Transport, que detinha autorizações de "segurança nacional" para voar dentro e fora dos Estados Unidos sem passar pela alfândega normal, queiram encher seus aviões com algo lucrativo depois de entregar secretamente armas aos Contras, em vez de "destruir" seus aviões de volta aos Estados Unidos.

A necessidade sempre presente de dinheiro para sustentar o esforço dos Contra, dado o financiamento não confiável para a operação vindo do Congresso (com as Emendas Boland proibindo a ajuda em 1984 e 1985), significava que as pessoas por trás do esforço estavam sempre buscando novos fluxos de receita. Na verdade, a parte "Contra" do "Escândalo Irã-Contra" (venda de armas para o aiatolá Khomeini e uso dos lucros para armar os Contras) mostra até que ponto a Casa Branca de Reagan iria para conseguir dinheiro para seu projeto de estimação. As audiências Irã-Contras expuseram "a Enterprise" dirigida pelo Major General da Força Aérea aposentado Richard Secord e o empresário iraniano e "ativo" da CIA, Albert Hakim, que estavam se enriquecendo nas duas pontas das transações de armas.

Na década de 1980, as violações dos direitos humanos cometidas pelos Contras eram bem conhecidas. Eles foram responsáveis ​​por todos os tipos de atrocidades documentadas contra nicaraguenses inocentes, incluindo assassinato, estupro e atos de terrorismo contra escolas públicas e clínicas. Eles rotineiramente executaram prisioneiros e até mataram um trabalhador humanitário americano, Benjamin Linder. A CIA forneceu-lhes manuais de sabotagem que pareciam um livro de "como fazer" sobre terrorismo. E depois de todo o derramamento de sangue inocente patrocinado pelos EUA na Nicarágua, a CIA agora admite que armar rebeldes como os Contras nem mesmo funciona. O tráfico de drogas constituiria um de seus crimes menores. No entanto, apesar da reputação manchada dos Contras, Walter Pincus do Washington Post e outros shills para o estado de segurança nacional optaram por atacar Gary Webb em vez de fazer seu trabalho.

Talvez Gary Webb estivesse no caminho certo

Com a invenção em 1985 do "crack" de cocaína, que é farmacologicamente idêntica à variedade em pó, mas pode ser embalada e vendida em pequenas quantidades adequadas para fumar, as pessoas que vivem em bairros urbanos economicamente empobrecidos tiveram acesso à droga como nunca antes. O crack tornou-se uma moeda no centro da cidade, bem como uma saída de negócios para milhares de pequenos negociantes em áreas deprimidas. O crack transformou bairros inteiros e suas vendas e distribuição deram um enorme impulso à atividade das gangues. Também se tornou o maior contribuinte individual para o aumento da taxa de encarceramento de jovens afro-americanos.

Ao longo de um único ano, (de outubro de 1988 a outubro de 1989), o Washington Post publicou 1.565 matérias cobrindo vários aspectos da crise do crack, o que mais tarde levou o ombudsman do jornal a admitir que o jornal havia perdido "um bom senso de perspectiva". Newsweek e Tempo revistas publicaram três reportagens de capa sobre crack. Em junho de 1986, Newsweek declarou que o crack é a maior história desde Watergate. E em agosto de 1986, Tempo considerou o crack "a questão do ano".

Nesse contexto de descrições sinistras sobre o crack, a Câmara dos Deputados aprovou um projeto de lei que destinava US $ 2 bilhões para o combate às drogas. O Senado fortaleceu a lei para torná-la ainda mais severa e foi sancionada como Lei Antidrogas Abuso de 1986. Entre suas disposições, liberou os militares dos EUA em operações de controle de narcóticos, decretou pena de morte para alguns crimes relacionados às drogas, afrouxou os requisitos probatórios em ensaios de drogas e impôs sentenças mínimas obrigatórias para a distribuição de cocaína. O ato impôs penas mais severas para a venda de crack do que para a cocaína em pó, o que estabeleceu diretrizes de condenação racialmente discriminatórias.

Em dezembro de 1988, o senador John Kerry, democrata de Massachusetts, que presidia um subcomitê de "Terrorismo, Narcóticos e Operações Internacionais", divulgou um relatório que cita quinze das anotações do caderno de Oliver North que confirmam suas suspeitas de que pessoas ligadas aos Contras estavam envolvidas em tráfico de drogas. No relatório há um apêndice intitulado "Narcóticos e os Cadernos do Norte", em que as próprias entradas de North apontam para a evidência de que alguns dos aviões usados ​​para reabastecer os Contras também transportavam drogas, e que parte do dinheiro gerado pelas transações de drogas era sendo canalizado de volta para a operação.

Os cadernos de anotações de North também revelaram uma reunião secreta que ele teve em Londres em 22 de setembro de 1986 com o líder panamenho, general Manuel Noriega. North pretendia obter a ajuda de Noriega para financiar os Contras e relatou ao conselheiro de segurança nacional John Poindexter Noriega a disposição de fazê-lo. Noriega logo se tornou indiscutivelmente o traficante de drogas mais famoso do planeta.

De acordo com o livro de Webb de 1998, Dark Alliance: A CIA, os Contras e a explosão de crack, seu relatório original mencionava a CIA apenas "de passagem". Webb escreve: "Nunca acreditei, e nunca escrevi, que havia uma grande conspiração da CIA por trás da praga do crack. Na verdade, quanto mais eu aprendia sobre a agência, mais certo ficava disso." (p. 438)

Webb também não pretendia se tornar o ponto focal da história, mas simplesmente queria fazer seu trabalho como repórter investigativo:

"Em meados de abril, terminei os primeiros rascunhos e os enviei aos meus editores, sem nenhuma pista de como seriam recebidos. Eles não se pareciam com nada que eu já tivesse escrito antes, e provavelmente diferentes de tudo que meus editores já haviam enfrentado. : um conto que se estende por mais de uma década, que tenta mostrar como duas das questões definidoras dos anos 1980 - a guerra Contra e a explosão do crack, fenômenos sociais aparentemente desconexos - foram realmente interligados, graças em grande parte à intromissão do governo. " (p. 438)

Webb sofreu a ira de seus colegas tradicionais em parte porque ele conseguiu relacionar duas das maiores histórias da época:

“Que a cocaína dos Contras acabou se transformando em crack foi um acidente horrível da história, eu acredito, não um plano maligno de alguém. Os Contras simplesmente escolheram o pior momento possível para começar a vender cocaína barata em bairros negros. acreditava, era o perigo real que a CIA sempre representou - estupidez criminosa desenfreada, envolta em um cobertor de segurança nacional. " (p. 438)

Epic Press Falhas / Lições não aprendidas

O xelim pelos interesses das elites da política externa por parte da grande imprensa dos EUA, se alguma coisa, ficou pior hoje do que durante o tempo em que os jornais se uniram contra Gary Webb. Nas décadas desde que vimos a mesma imprensa oficial promover sem crítica as afirmações falsas da CIA de que Saddam Hussein possuía armas químicas, biológicas e até nucleares. Este mesmo corpo de imprensa saudou como "notícia velha" a revelação do impressionante "Memorando de Downing Street" de 23 de julho de 2002, que é a prova fumegante de que a administração Bush escolheu colocar o país na guerra. Mais recentemente, a imprensa falhou miseravelmente em suas reportagens sobre a verdadeira natureza do conflito entre o governo de Kiev na Ucrânia e a Federação da Rússia.

Dada a defesa sem remorso de Webb de suas reportagens e visão clara da CIA, não é inesperado que uma série de "jornalistas" convencionais que deviam suas carreiras a beijar a bunda das elites da política externa e funcionários da inteligência dos EUA se amontoassem contra ele.

Recentemente, a CIA foi pega em flagrante espionando o Comitê de Inteligência do Senado, tornando-se assim o quarto braço do governo em uma flagrante violação das divisões de poderes. E o público não pôde ver nem mesmo uma versão redigida do relatório interno sobre o uso da tortura pela CIA durante os anos Bush.

Em 2002-03, "jornalistas" como os New York Times ' Michael Gordon e Judith Miller provaram ser instrumentos dúbios para amplificar todas as mentiras sobre as armas de destruição em massa do Iraque que saltaram da imaginação de funcionários não identificados dentro do governo George W. Bush. Miller acabou na Fox News, onde ela pertence, mas Gordon continua a citar fontes não identificadas em suas histórias. Em um artigo de setembro de 2014 cobrindo a visita de uma delegação dos Estados Unidos a Moscou, Gordon cita repetidamente "oficiais americanos" e "especialistas ocidentais" não identificados.

o New York Times ' A editora pública, Margaret Sullivan, recentemente buscou elogios por seu lançamento de "AnonyWatch", que ela explica que "visa chamar a atenção para o uso gratuito de fontes não identificadas". (New York Times, 19/10/14 p. 12) Mas o exemplo de Sullivan é um artigo local sobre um professor do Brooklyn que foi acusado de abusar sexualmente de estudantes. Sua escolha faz com que os leitores se perguntem sobre o abuso muito mais importante de fontes oficiais não identificadas que ocorre quase diariamente no Vezes com repórteres como Michael Gordon citando rotineiramente funcionários não identificados da inteligência e da defesa que têm interesse em contar histórias para servir a fins políticos não declarados.

É claro que a grande imprensa do país não aprendeu nada com a inquisição de Gary Webb ou com as invenções de armas de destruição em massa no Iraque. Os estenógrafos continuam em frente, como Jeff Leen no Washington Post, circulando os vagões em torno de suas fontes oficiais e garantindo que tudo o que o Pentágono ou a CIA deseja impresso seja devidamente registrado e disseminado.

O simples fato é este: Gary Webb entendeu a história direito e seus detratores entre os jornalistas prejudicaram gravemente sua própria profissão. Os editores do Washington Post, a Los Angeles Times, e a New York Times revelaram-se não apenas porta-vozes do Sistema, mas também "jogadores de equipe". Se você tiver a chance de ver Mate o Mensageiro pode ser útil manter essa história em mente e tirar suas próprias conclusões sem depender da nova gangue de autopromotores que estão escrevendo neste momento artigos recauchutados que destroem uma pessoa que foi mil vezes o jornalista que qualquer um deles jamais poderia ser.


ESCRITO COM DOR

Ele digitou quatro longas notas de suicídio e as enviou pelo correio para seus familiares. Ele colocou seu certificado de cremação pré-arranjado e cartão do Seguro Social no balcão da cozinha de sua casa no subúrbio de Sacramento. Ele colocou as chaves de seus carros e motocicletas em um envelope endereçado a seu filho mais velho.

Todos os seus pertences - entre eles vários prêmios de seus anos como repórter investigativo - foram embalados e cuidadosamente empilhados em caixas em um canto de sua sala de estar. Ele deixou um bilhete na porta. “Por favor, não entre. Ligue para o 911 para obter assistência. Obrigado."

Então, em algum momento durante a noite de 9 de dezembro, Webb, de 49 anos, foi para seu quarto. Ele colocou sua carteira de motorista na cama ao lado dele e colocou um velho revólver calibre .38 perto de sua orelha direita.

Quando ele puxou o gatilho, a bala cortou seu rosto, saindo pela bochecha esquerda, um ferimento não fatal. Ele puxou o gatilho novamente. Os investigadores do legista acreditam que o segundo tiro cortou uma artéria.

Seu corpo foi encontrado no dia seguinte.

Por semanas depois, os blogueiros da Internet zumbiram com a notícia da morte de Webb. Talvez Webb - uma figura polêmica do jornalismo americano - tenha sido assassinado. Alguns viram motivos para suspeitar de uma conspiração do governo dos EUA - o ex-repórter do San Jose Mercury News ganhou o status de herói popular entre os teóricos da conspiração de esquerda por escrever sarcasticamente sobre a CIA há nove anos.

De repente, o jornalista conhecido por desenterrar histórias incríveis se tornou um.

Dois agentes de Hollywood ligaram para a família de Webb para perguntar sobre os direitos do filme. Uma estação de televisão na França enviou uma equipe para fazer uma reportagem. A revista Esquire publicou um artigo de tributo.

Inundados com investigações, os delegados do legista do condado de Sacramento passaram semanas investigando a morte de Webb e concluíram que seus ferimentos foram autoinfligidos. (Eles planejam divulgar os resultados finais da autópsia ainda este mês.)

O suicídio de Webb deixou amigos e entes queridos tentando resolver sentimentos confusos sobre um homem que era conhecido não tanto pelos triunfos de uma carreira de jornalista de alto impacto, mas pelo que é acusado de errar.

Em 1996, Webb produziu uma série de histórias para o San Jose Mercury News que sugeria que a CIA estava envolvida na epidemia de crack no país na década de 1980 como um meio de ajudar os traficantes de drogas da Nicarágua a canalizar dinheiro para os Contras. Sua premissa de que o governo conhecia e até encorajava as vendas de drogas - com o sul de Los Angeles como marco zero - gerou indignação, especialmente entre os membros da comunidade afro-americana.

Agências governamentais e a mídia, principalmente o Los Angeles Times, lançaram suas próprias investigações sobre o relatório de Webb. Ressonantemente - e alguns acreditaram venenosamente - eles rejeitaram a tese de Webb. Mais tarde, seus chefes no Mercury News quase desmentiram o artigo, com uma nota do editor de primeira página afirmando que a série havia exagerado em suas descobertas provocativas.Eventualmente, Webb foi forçado a renunciar.

À medida que a história da CIA começou a se desvendar, o mesmo aconteceu com a vida de Webb, levando-o por um caminho autodestrutivo. Embora muitos de seus apoiadores acreditem que a condenação da grande mídia foi em grande parte a culpada pela morte do jornalista, aqueles mais próximos a ele dizem que a espiral descendente de Webb é muito mais complicada.

Por mais de uma década, o jornalista lutou contra a depressão clínica, às vezes tão profunda que buscava consolo em comportamentos imprudentes e perigosos. Ele bateu em carros e motocicletas, teve casos ilícitos e assumiu riscos jornalísticos - além do que sua pesquisa poderia sustentar - em suas histórias. (Ele foi processado por difamação quatro vezes, dois dos processos resultando em acordos.)

Superficialmente, Webb parecia confiante e determinado. Admirado e até idolatrado por alguns de seus colegas que mais tarde o abandonaram, ele conseguia desenterrar qualquer documento público, talento que o ajudou a ganhar mais de 30 prêmios de jornalismo e lhe rendeu reputação nacional como obstinado repórter investigativo.

No entanto, seu estilo arrogante de rua escondia uma tristeza que poucos viram.

“No final da vida, ele sentia muita dor”, disse a ex-mulher de Webb, Susan Bell. “Ele estava dormindo mais, odiava acordar de manhã, começou a ter muitos acidentes de moto.

“Eu continuei dizendo,‘ Gary tem um desejo de morte. ’”

Isolado, mas com medo de ficar sozinho, Webb experimentou um coquetel de antidepressivos e ansiolíticos, prescrito por um médico. Ele tomou Prozac por um tempo. Ele misturou Lexapro com Klonopin. Ele desistiu completamente dos medicamentos na primavera passada, depois de reclamar com seus amigos íntimos que eles o faziam sentir-se pior.

Com seu ego dependente de seu trabalho, Webb precisava de uma boa história para melhorar seu humor. Mas depois do escândalo da CIA, nenhum jornal importante o contratou.

Ele aprendeu uma lição difícil: não há agência reguladora supervisionando o jornalismo americano, nenhum comitê de audiência ou moderador para resolver disputas. Historicamente, e sem qualquer coordenação formal, a profissão se autopolicia, em grande parte porque a reputação de um repórter depende de sua credibilidade. Desacreditado, Webb foi condenado ao ostracismo e não havia tribunal de apelação.

Sozinho, endividado e à beira de perder sua casa, Webb disse aos membros da família em suas notas de suicídio que estava feito.

“Ele nos disse que se não conseguia escrever, qual era o sentido de continuar”, disse Bell. "Ele tinha acabado de desistir."

Como estava na escola primária na Carolina do Norte, Gary Webb queria ser repórter de um jornal. Filho de um sargento de fuzileiro naval que constantemente movia sua família, Webb tornou-se um leitor ávido com interesse no governo. Ao atingir a maioridade durante o Vietnã, ele acreditava que os repórteres eram obrigados a agir como cães de guarda.

No ensino médio em Indianápolis, ele ingressou no jornal. Não demorou muito para que ele causasse um rebuliço. Ele escreveu um editorial criticando a equipe de treinamento por se vestir com uniformes militares e girar rifles e bandeiras de batalha no intervalo durante os jogos de futebol para mostrar seu apoio às tropas no Vietnã.

“Achei que era uma das coisas mais idiotas que eu já tinha visto”, Webb disse mais tarde a uma audiência durante um discurso em Eugene, Oregon, em 1999. No dia seguinte, na escola, o assessor do jornal disse a Webb para se desculpar pelo que ele escreveu. Ele recusou. Quinze membros da equipe de treinamento apareceram na redação do jornal.

“Todos eles andaram por aí, um por um, me contando como eu era um canalha, que cara horrível eu era, e como estraguei seus encontros, estraguei sua pele e todo tipo de coisa”, disse ele ao público, provocando risos . “E naquele momento eu decidi,‘ Cara, isso é o que eu quero fazer para viver ’”.

Depois de terminar o ensino médio, ele foi para a Universidade de Indiana com uma bolsa de jornalismo. Ele esteve lá cerca de um ano antes de se transferir para a Northern Kentucky University, juntando-se à equipe do jornal da faculdade.

Webb parecia o cara definitivo dos anos 1970, seu cabelo loiro arenoso cortado e penteado como uma pena, um estilo que ele usava muito depois de estar desatualizado. Ele adorava filmes de terror, motocicletas, hóquei - qualquer coisa por emoção.

Com o cigarro pendurado na boca, Webb poderia reconstruir o motor de um carro, colocar no chão um piso de madeira e discutir política com igual paixão. Uma vez, empunhando um rifle calibre .22, ele perseguiu um homem que tentou arrombar seu carro esportivo Triumph do lado de fora de sua casa em Covington, Ky. Ele disparou um tiro, acertando as nádegas do homem enquanto ele tentava escapar.

Seu estilo de reportagem era igualmente descarado. Teimoso e obstinado, Webb adorou a ideia de ser um repórter investigativo, um dos pilotos de caça do mundo do jornalismo. Os “times I” estão entre os últimos bastiões da dominação masculina nos jornais americanos, e Webb desfrutou de seu lugar na fraternidade de elite de personagens conhecidos por sua arrogância machista.

Trabalhando como repórter investigativo em jornais de pequeno e médio porte, Webb pode ser a estrela - e o pesadelo do editor.

“Ele não era exatamente o tipo de pessoa aleijada e com muitas dúvidas sobre si mesmo”, disse Tom Loftus, um amigo e ex-colega do Kentucky Post. “Não acho que gostaria de entrar em um debate sobre a veracidade e solidez de uma história com Gary Webb, a menos que você tivesse feito seu dever de casa.”

Se permitido, Webb infundiria suas histórias com uma linguagem exagerada, como se referindo aos Contras como "o exército da CIA" em sua controversa série Mercury News. Cortar a retórica significava uma luta.

“Toda a sua pesquisa foi meticulosa, mas quando se tratava de escrever ele forçou os limites”, disse Mary Ann Sharkey, que editou Webb no início de sua carreira. “Eu sempre me pegava excluindo adjetivos e advérbios. Tivemos algumas justas. ”

Ocasionalmente, no entanto, Webb ofereceu um vislumbre de seu lado mais suave: ele mantinha uma caixa de lembranças - seus sapatos de bebê, areia do Havaí, enfeites de Natal feitos em casa. E ele se casou com sua namorada do colégio.

“A mãe dele costumava me dizer que eu era o único que conseguia suportá-lo”, disse Bell. “Mas ele tinha um grande senso de humor. Ele era inteligente e intrigante. Ele sabia muito sobre tudo.

Webb estava a caminho de se formar em jornalismo quando a crise o atingiu. Seus pais se divorciaram e sua mãe precisava de dinheiro. Com seus clipes de jornal da faculdade em mãos, ele entrou no escritório do editor no Kentucky Post e pediu um emprego. O editor, um homem rabugento que gostava de ligar para sua equipe tarde da noite para contar que suas histórias eram horríveis, arriscou-se e contratou-o.

Uma de suas funções incluía passar pelas delegacias de polícia e tribunais para pegar relatórios e verificar arquivos. Sua curiosidade foi despertada um dia por um relatório policial que ele descobriu. Superficialmente, parecia apenas mais um homicídio: o dono de uma locadora de vídeos para adultos foi encontrado morto. Webb cavou por meses e foi capaz de escrever um artigo investigativo que ligava a morte do homem ao crime organizado na indústria de carvão de Kentucky.

Fisgado, Webb decidiu concentrar sua carreira em descobrir os erros dos poderosos. Ele foi trabalhar para o bureau da capital do Cleveland Plain Dealer em Columbus.

“Lembro-me bem de entrar no escritório no meio da manhã e parar no escritório de Gary para encontrá-lo lá”, disse Sharkey, ex-chefe do gabinete do governo do Plain Dealer. “Ele ficou lá a noite toda examinando alguns registros misteriosos, sejam impressos por telefone ou aluguéis do estado ou qualquer documento que possa ser o único.”

Com as histórias de destaque vieram os problemas. Webb foi processado quatro vezes por difamação durante suas passagens pelo Kentucky e Ohio. O primeiro processo, contra o Kentucky Post, foi indeferido, assim como um processo subsequente contra o Plain Dealer.

O jornal de Ohio mais tarde acertou dois processos adicionais, por quantias não reveladas.

Um dos processos foi movido por um ex-presidente da Suprema Corte de Ohio, que alegou que a história de Webb - “Grupos Ligados à Máfia Doam ao Chefe de Justiça” - custou a ele sua reeleição. Outro caso envolveu dois promotores do Grande Prêmio de Cleveland, que processaram o jornal depois que Webb escreveu uma história alegando que os promotores pegaram dinheiro da corrida automobilística que deveria ter ido para instituições de caridade e para a cidade. Um júri apoiou os promotores, atribuindo-lhes $ 13,6 milhões. O jornal apelou da decisão e acabou fechando um acordo fora do tribunal.

Webb afirmou que as histórias foram apoiadas por documentos públicos. Ele ficou magoado e com raiva porque o jornal decidiu fechar, disse Sharkey.

Ela disse que ele logo passou a ver os problemas legais como parte do trabalho. Certamente, as acusações de difamação não impediram sua carreira. Repórteres de todo o país começaram a ligar para Webb para obter dicas sobre como desenterrar documentos e investigar funcionários públicos. Ele ficou feliz em ajudar.

“Ele era muito generoso com as pessoas, especialmente os jovens repórteres”, disse Sharkey.

Em 1988, os editores do Mercury News telefonaram. O jornal queria estabelecer uma presença investigativa mais forte. Webb parecia o ajuste perfeito.

Webb estava interessado em trabalhar para o Mercury News, mas tinha algumas condições. Ele e sua esposa não queriam morar em San Jose porque achavam que era muito caro. Ele perguntou se poderia trabalhar na sucursal do jornal em Sacramento, e os editores concordaram.

“Pelos seus clipes, ele parecia ter um potencial tremendo”, disse Scott Herhold, um dos editores que entrevistou Webb. “Quando ele era apaixonado por uma história, ele estava disposto a fazer as coisas pelas quais entramos no jornalismo - olhar o poder de frente e questioná-lo.”

Os primeiros anos de Webb no jornal incluíram uma série impressionante de histórias, embora não sem controvérsia. Ele fazia parte de um grande grupo de repórteres e editores que ganhou o Pulitzer em 1990 pela cobertura noticiosa do terremoto Loma Prieta. Ele irritou seus colegas quando começou a se referir a si mesmo como um jornalista vencedor do Prêmio Pulitzer, levando algumas pessoas a acreditar que o prêmio era exclusivamente para ele.

“Para Gary fazer isso cheirava a autoengrandecimento”, disse Herhold.

Ele também causou agitação quando escreveu uma série de histórias que culpava a Tandem Computers Inc. por falhas em um programa para modernizar um sistema de computador no Departamento de Veículos Motorizados da Califórnia. Após a reclamação de Tandem, o jornal designou um segundo repórter para examinar o assunto. O repórter concluiu, em um memorando aos editores seniores, que a série de Webb era "incorreta em todos os seus principais elementos".

O jornal publicou duas correções, e a Tandem - que mais tarde foi liberada por uma auditoria estadual - comprou um anúncio de página inteira atacando as histórias e Webb.

Mas houve outras histórias que Webb acertou. Por exemplo, ele escreveu uma série de histórias sobre a polícia na Califórnia tomando propriedades de pessoas sob o pretexto de reprimir os traficantes de drogas. O Legislativo estadual acabou abolindo o programa.

“No auge, ele foi o repórter mais destemido que já conheci”, lembra o repórter Ralph Frammolino do Los Angeles Times, que se tornou amigo de Webb enquanto trabalhava em Sacramento.

Com uma bela casa, filhos pequenos - dois filhos e uma filha - e uma esposa atraente, Webb parecia ter tudo a seu favor. Particularmente, Webb estava lutando. Em 1991, um médico confirmou o que ele e sua esposa já suspeitavam: ele estava clinicamente deprimido.

Bell disse que se preocupava com o marido, mas sabia que, quando ele encontrasse uma boa história, ele se animaria. O jornalismo de alto risco era o antidepressivo mais eficaz de Webb.

“As histórias quentes sempre o tiraram disso”, disse Bell. “Quando ele estava escrevendo e gostava de uma boa história, esse era sempre o seu melhor momento.”

Então, em julho de 1995, veio a dica que levou Webb à maior história de sua carreira.

Tudo começou com uma mensagem telefônica, escrita em um pedaço de papel rosa do tamanho da palma da mão e colocada na borda da mesa de Webb. Uma mulher de quem Webb nunca ouvira falar queria falar com ele. Ela deixou seu nome e número, mas nenhuma outra informação. Intrigado, Webb ligou de volta.

A mulher era namorada de um acusado de traficante de cocaína. Ela disse que uma das testemunhas do governo testemunhando contra seu namorado trabalhava para a CIA vendendo drogas, “toneladas disso”.

Webb ficou cético no início. “Em 17 anos de reportagem investigativa, acabei duvidando da credibilidade de cada pessoa que já me ligou com uma dica sobre a CIA”, ele escreveria mais tarde em um longo relato da conversa em seu livro de 1998, “Dark Alliance. ”

Ele a questionou: "Você diz que pode documentar isso?" Ela respondeu: “Com certeza”.

Nas semanas e meses que se seguiram, Webb passou centenas de horas vasculhando documentos, entrevistando dezenas de fontes e fazendo viagens à América Central.

Em agosto de 1996, Webb alegou em uma série de 20.000 palavras do Mercury News que uma gangue de drogas Contra-connected ajudou a alimentar a epidemia de crack nos Estados Unidos na década de 1980, trazendo grandes suprimentos de cocaína colombiana e vendendo-a para gangues de rua negros em Los Angeles, com o conhecimento e a proteção da CIA.

A alegação de Webb de que o exército Contra, apoiado pela CIA, cooperava com traficantes de drogas já era bem conhecida. Um subcomitê do Congresso chefiado pelo senador John F. Kerry (D-Mass.) Emitiu um relatório de 437 páginas em 1989, concluindo que o governo Reagan havia “atrasado, interrompido ou interferido” nas investigações antidrogas quando elas entraram em conflito com seus esforços para ajudar os Contras.

Mas a série de Webb incluía três novas e explosivas acusações: que uma rede de drogas relacionada à CIA enviou “milhões” de dólares aos Contras, que lançou uma epidemia na década de 1980 de uso de cocaína no sul de Los Angeles e em outras cidades do interior da América e que a CIA aprovou o esquema ou deliberadamente fez vista grossa.

O crack - uma droga de rua barata, mas altamente viciante - causou estragos em bairros pobres dos Estados Unidos. Os afro-americanos foram atingidos de maneira especialmente dura. A reação à série de Webb foi imediata e emocionalmente carregada.

A CIA designou um investigador especial para investigar o assunto. O Congresso convocou audiências. O Los Angeles Times, o Washington Post e o New York Times lançaram suas próprias investigações. Um por um, eles separaram Webb e sua série.

“As evidências disponíveis, baseadas em uma extensa revisão de documentos judiciais e mais de 100 entrevistas em San Francisco, Los Angeles, Washington e Manágua, não sustentam” as alegações de Webb, foi a conclusão da investigação do Los Angeles Times, conduzida por um equipe de duas dezenas de repórteres, incluindo Frammolino, amigo de Webb.

“As reportagens do New York Times, do Washington Post e do Los Angeles Times não produziram nenhuma evidência clara de qualquer linha direta entre os traficantes de drogas e a CIA”, observou o New York Times em uma matéria subsequente.

Em maio de 1997, Jerry Ceppos, então editor do Mercury News, publicou uma repreensão impressionante à série. “Não tínhamos provas de que os principais funcionários da CIA sabiam da relação [crack-Contra]”, escreveu ele. Ele acrescentou: “Acredito que falhamos em todas as etapas do nosso processo - na redação, edição e produção do nosso trabalho”.

Quase como um pós-escrito, a CIA concluiu uma investigação de 17 meses em 1998, declarando não ter encontrado nenhuma evidência de que os rebeldes nicaraguenses da década de 1980 apoiados pelos EUA recebessem apoio financeiro significativo de traficantes de drogas.

Webb, que acreditava firmemente que suas reportagens eram precisas, disse a amigos que se sentia como se tivesse sido abandonado. Alguns de seus colegas culparam os chefes de Webb por não editarem a série com mais cuidado.

“As falhas de Gary eram grandes, assim como seus talentos eram grandes”, disse Herhold. “O tempo todo, ele precisava de um editor forte.”

(Quando contactado por telefone recentemente, o Ceppos recusou-se a comentar.)

A imprensa alternativa, que considerou Webb um herói, culpou a grande mídia, especialmente o Los Angeles Times, por difama-lo.

“O trabalho de Gary Webb merecia ser levado a sério e examinado de perto, precisamente por causa do escopo das alegações”, escreveu Marc Cooper recentemente em sua coluna semanal para o LA Weekly. “Como críticos mais objetivos do que o The Times apontou, Webb exagerou algumas de suas conclusões, ele muito vagamente emoldurou algumas de suas teses e talvez (talvez) superestimou a quantidade real de financiamento de drogas que alimentou a guerra Contra. E por isso ele merecia ser criticado.

“O cerne de seu trabalho, no entanto, ainda está de pé.”

Webb reagiu às fortes críticas indo ao rádio e à televisão, defendendo a série. E ele continuou a fazer isso pelo resto de sua vida. Ele culpou seus editores por cortar informações importantes que sustentavam suas afirmações.

“O problema é que a série era muito mais curta do que quando a escrevi”, disse ele a um entrevistador em 1997. “Mas, no que diz respeito ao que realmente apareceu no jornal, é preciso, é verdadeiro e podemos comprovar cada palavra. ”

Após o escândalo da CIA, Webb foi transferido de seu prestigioso trabalho de investigação em Sacramento e sem cerimônia colocado em um dos escritórios suburbanos do jornal. Webb reclamou em voz alta. Seus editores o incentivaram a desistir. Seus colegas fofocavam e brincavam sobre ele pelas costas.

“Eu gostaria que ele nunca tivesse recebido aquela ligação, gostaria que ele nunca tivesse recebido essa dica”, disse Bell, que lembrou que Webb carregou sua carta de demissão por duas semanas. Depois de entregá-lo, ele disse à esposa que se sentia como se tivesse acabado de assinar sua sentença de morte.

Depois de deixar o Mercury News, Webb escreveu um livro sobre as descobertas da CIA. A grande imprensa ignorou em grande parte o livro de 5 centímetros de espessura. Em sua miséria e depressão, ele teve uma série de casos. Sua esposa descobriu as infidelidades de Webb e pediu o divórcio em 2000. Bell disse que Webb se encontrou em um lugar que sempre temeu: ficar sozinho.

Ele tentou seguir com sua vida, mas não foi fácil. Procurando uma maneira de colocar em prática suas habilidades investigativas, Webb começou a trabalhar em projetos especiais e investigações para a Assembleia estadual. Ele gostava do trabalho, mas não se comparava à reportagem do jornal.

Ele começou a faltar compromissos. Ele perdeu peso. Ele destruiu suas motocicletas. Ele ficava acordado a noite toda jogando videogame e lutava para se levantar de manhã.

Em fevereiro de 2004, ele foi despedido de seu emprego na Assembléia. “Ele estava com medo do que iria fazer”, disse sua ex-mulher. Bell, que precisava da ajuda de Webb com pensão alimentícia, pediu-lhe que voltasse ao jornalismo. Ele enviou 50 currículos para jornais diários em todo o país. “Ele não recebeu nenhuma oferta”, disse Bell.

Durante o verão, um roteirista de Los Angeles ligou e pediu-lhe que colaborasse na redação de uma minissérie para a televisão sobre contrabandistas de armas.Em agosto, Webb foi trabalhar como redator do jornal alternativo de Sacramento, o News & amp Review.

As coisas pareciam estar melhorando em sua vida. Ele produziu uma série de histórias bem recebidas para o jornal semanal e ficou entusiasmado com o roteiro. Mas, no final de setembro, Webb recebeu a notícia de que ninguém estava interessado no projeto de televisão. Ele lutou para pagar a hipoteca e ajudar a sustentar seus filhos adolescentes com o salário do News & amp Review.

Em outubro, Webb disse a Bell que havia bolado um plano que “ajudaria a nós dois”.

Sua ex-mulher agora acredita que Webb estava pensando em suicídio durante a maior parte do ano. “Ele estava se distanciando cada vez mais, mas simplesmente não víamos os sinais”, disse ela.

Secretamente, Webb cedeu os títulos de suas motocicletas e carros para seu filho mais velho. Ele fez de sua ex-mulher uma beneficiária em suas contas bancárias. E, no final do outono, ele comprou um certificado de cremação.

Webb colocou sua casa em Carmichael no mercado em novembro e a vendeu por $ 323.000. Ele prometeu desocupar as instalações na segunda semana de dezembro.

Ele estava enfrentando a perspectiva de voltar a morar com sua mãe. Na noite em que ele morreu, ele deixou cair uma caixa de lembranças na casa dela. Ele disse a ela que achava que não tinha mais nada pelo que viver.

Essa foi a última vez que alguém de sua família o viu vivo.

Os carregadores chegaram à casa de Webb na manhã de 10 de dezembro. Seguindo suas instruções no bilhete na porta, eles chamaram as autoridades. A mãe de Webb descobriu que seu filho estava morto quando ligou para a casa naquela manhã, contatando o investigador do legista.

Ela tinha a tarefa de contar as novidades a Bell e irmão de Webb, Kurt.

Em 11 de dezembro, as notas de suicídio de Webb - com espaço simples e várias páginas - chegaram pelo correio.

Ele disse à ex-mulher e aos filhos que os amava. Ele também queria que soubessem que ele não se arrependia de nada que havia escrito durante sua carreira de jornalista.

De tudo o que escreveu nessas notas de suicídio, disse Bell, esse ponto foi o que mais ressoou: Webb disse que estava cansado de sentir dor.


VOCÊ NÃO PODE MATAR A VERDADE

É claro que a morte prematura de Gary não está de acordo com nossa perspectiva distorcida de como a justiça deve funcionar no mundo. Gostaríamos de acreditar que a justiça é uma lei universal embutida, que não requer nenhum esforço real de nossa parte, em vez da realidade preocupante de que realmente requer a participação ativa de nós como cidadãos coletivos, para que seja verdadeiramente alcançada.

A história de Gary, no entanto, está longe de terminar e nunca poderia ser morta por algo tão trivial como uma bala material. Webb pode de fato estar fisicamente morto, mas sua pesquisa está mais viva hoje do que nunca e continua a assombrar o governo das sombras e se transformar em um monstro que sem dúvida terá sua vingança final.

Esse é o poder da verdade. É o único poder que resistirá ao teste implacável do tempo. O culpado não pode escapar de seu julgamento proverbial, eles podem apenas esperar prolongá-lo.

Na verdade, um filme de sucesso documentando a história de Gary foi lançado em 2014 e, apesar da minha expectativa cínica de que seria uma peça de propaganda para encobrir irregularidades do governo e reescrever a história, o filme realmente fez um excelente trabalho, o que marca uma vitória especial, porque um filme baseado em uma história polêmica como esta - até onde eu sei - nunca foi capaz de quebrar o mainstream de Hollywood antes.

Além de me inspirar a escrever este blog, também fiz um meme em homenagem a Webb que foi recarregado e divulgado pela internet, e também um vídeo que atualmente tem mais de 400.000 visualizações. Pode parecer de pouca importância, mas a consciência é a chave para a mudança, e todos nós podemos ajudar a espalhar a Verdade. Na verdade, temos uma grande responsabilidade e dever de fazê-lo.

Obrigado por sua coragem Gary Webb, você continua a inspirar milhões de pessoas ao redor do mundo hoje, irmão. Seu sacrifício não foi em vão.

Todo o meu trabalho é open source e incentivo a sua reprodução. Peço apenas que você me dê crédito e inclua meus perfis de mídia social, conforme listado no FORMATO EXATO acima, em um esforço para me ajudar a construir uma sequência formidável de pessoas que realmente desejam aprender e criar mudanças positivas. Se você não estiver disposto a fazer isso, NÃO tem permissão para usar meu trabalho.

Bibliografia:

1] Webb, Gary (1998), Dark Alliance: The CIA, the Contras, and the Crack Cocaine Explosion
2] A Conexão Irã-Contra: Equipes secretas e operações secretas na Era Reagan (1987), Jonathan Marshall, Peter Dale Scott
3] The Mighty Wurlitzer: How the CIA Played America (2008), Hugh Wilford
4] Webb, Gary, The kill game, Sacramento News & amp Review, 14 de outubro de 2004

Kash Khan

Kash Khan é o fundador da Educate Inspire Change (EIC). Desde 2012, ele tem se concentrado em inspirar e educar outras pessoas, a fim de melhorar sua consciência e conectar-se com seu verdadeiro eu.

Kash Khan

Kash Khan é o fundador da Educate Inspire Change (EIC). 2019 foi o mais transformador de sua vida e agora está se concentrando na criação de conteúdo de vídeo e áudio com o objetivo de educar e inspirar. Ele fundou a EIC em 2015 para ajudar a manter as pessoas informadas, para encorajar as pessoas a expandir sua consciência e para inspirar as pessoas a realizarem seus sonhos.


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