Comércio no Império Bizantino

Comércio no Império Bizantino


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O comércio e o comércio foram componentes essenciais do sucesso e expansão do Império Bizantino. O comércio era realizado por navio em grandes distâncias, embora, por segurança, a maioria dos veleiros se restringisse às melhores condições climáticas entre abril e outubro. Em terra, o antigo sistema de estradas romanas foi bem utilizado e, assim, por esses dois meios, os bens viajaram de uma extremidade do império para a outra, bem como de lugares distantes, como o Afeganistão, Rússia e os dias modernos. Etiópia. As cidades maiores tinham mercados cosmopolitas prósperos e Constantinopla se tornou um dos maiores centros comerciais do mundo, onde os compradores podiam passear pelas ruas cobertas e comprar qualquer coisa, desde linho búlgaro a perfumes árabes.

Atitudes em relação ao comércio

A atitude em relação ao comércio e ao comércio no Império Bizantino mudou muito pouco desde a antiguidade e os dias da Grécia e Roma antigas: a atividade não era considerada altamente e considerada um pouco indigna para o aristocrata de terras em geral. Por exemplo, o imperador Teófilos (r. 829-842 dC) queimou um navio inteiro e sua carga quando descobriu que sua esposa, Teodora, havia se aventurado no comércio e tinha ligações financeiras com o navio. Essa atitude pode explicar por que os cronistas bizantinos freqüentemente evitam inteiramente o assunto. De fato, na arte e na literatura bizantinas, comerciantes, mercadores, banqueiros e agiotas que tentaram enganar seus clientes eram frequentemente retratados como habitando os níveis mais baixos do Inferno.

Havia também uma desconfiança geral em relação aos comerciantes e empresários (que tanto podiam ser homens quanto mulheres), tanto por parte da população em geral quanto das autoridades. Os imperadores, portanto, costumavam ser cuidadosos na aplicação de questões como a padronização de pesos e medidas e, é claro, os preços. As mercadorias pesadas eram escrupulosamente pesadas usando balanças e pesos na forma de um busto do imperador ou da deusa Minerva / Atena. Bens menores, como especiarias, foram medidos usando uma balança com pesos feitos de liga de cobre ou vidro. Para minimizar a trapaça, os pesos eram inscritos com seu peso representativo ou valor equivalente em moedas de ouro e regularmente verificados.

Estações alfandegárias foram pontilhadas ao longo das fronteiras e principais portos do império, sendo dois dos mais importantes em Abydos e Hieron.

Envolvimento do Estado

Talvez por causa dessas atitudes em relação ao comércio como uma profissão um pouco menos do que respeitável, o estado estava muito mais envolvido nisso do que se poderia esperar. Ao contrário de outros tempos, o estado desempenhou um papel mais importante no comércio e no abastecimento das grandes cidades, por exemplo, que raramente era deixado para os comerciantes privados. O comércio operava por meio de uma variedade de guildas hereditárias com comerciantes que transportavam as mercadorias (navicularii) sendo subsidiado pelo Estado e sujeito a taxas e pedágios significativamente reduzidos. O imposto sobre produtos importados era cobrado por funcionários nomeados pelo estado, conhecidos como kommerkiarioi que cobrava taxas em todas as transações comerciais e emitia um selo oficial de chumbo assim que as mercadorias passavam pelo sistema. Para limitar as possibilidades de corrupção, o kommerkiarioi receberam cargos de um ano e depois se mudaram para outro lugar.

Estações alfandegárias foram pontilhadas ao longo das fronteiras e principais portos do império, com dois dos mais importantes sendo em Abydos e Hieron, que controlavam o estreito entre o Mar Negro e os Dardanelos. Deve ter havido muito contrabando, mas foram tomadas medidas para combatê-lo, como um tratado do século 6 EC entre os bizantinos e os sassânidas, que estipulava que todas as mercadorias comercializadas deveriam passar pelos postos alfandegários oficiais. Os registros foram mantidos escrupulosamente, também, o mais famoso Livro do prefeito em Constantinopla, que também delineou as regras para o comércio e as guildas de comércio na cidade.

Outros exemplos de intervenção estatal no comércio incluem a provisão feita para perdas ou danos a mercadorias transportadas por mar. A Lei do Mar de Rodia (século 7 ou 8 EC) estipulava que, em tal caso, os comerciantes recebiam uma compensação fixa. O estado também assegurou que nenhuma mercadoria útil para um inimigo fosse permitida a ser exportada - ouro, sal, madeira para navios, ferro para armas e fogo grego (a arma bizantina secreta de líquido altamente inflamável). Tampouco a prestigiosa seda tingida com púrpura tiriana foi permitida para venda no exterior.

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Outra área de estreita supervisão estatal era, é claro, a cunhagem. Moedas de cobre, prata e ouro foram cunhadas e emitidas carregando imagens de imperadores, seus herdeiros, a Cruz, Jesus Cristo ou outras imagens relacionadas à Igreja. Embora o estado cunhasse moedas principalmente com o propósito de pagar exércitos e oficiais, a cunhagem se infiltrou em todos os níveis da sociedade. Moeda - na forma do ouro padrão nomisma (solidus) moeda - também era necessário pagar os impostos anuais. Quando havia menos guerras e, portanto, menos soldados e fornecedores para pagar ou quando os tentáculos da burocracia estadual local declinaram no século 7 e 8 dC, as moedas podiam se tornar escassas e a troca tinha que ser feita nas províncias, especialmente.

Bens comercializados

Os grandes produtos comercializados da antiguidade continuaram a ser os mais expedidos no Império Bizantino do período medieval: azeite, vinho, trigo, mel e molho de peixe. Da mesma forma, a ânfora de terracota continuou sendo o recipiente de armazenamento de escolha. O design das ânforas mudou dependendo da localização de sua fabricação, embora os cabos tenham se tornado significativamente maiores a partir do século 10 dC. O conteúdo foi cuidadosamente etiquetado com inscrições estampadas nas laterais ou etiquetas de argila adicionadas. Ânforas bizantinas foram encontradas em todo o Mediterrâneo e na antiga Grã-Bretanha, no Mar Negro, no Mar Vermelho e nas áreas do Mar da Arábia. Somente no século 12 EC as ânforas seriam desafiadas e superadas no uso pelo barril de madeira.

Outros bens que foram comercializados entre as regiões incluíram gado, ovelhas, porcos, bacon, vegetais, frutas, pimenta e outras especiarias, medicamentos, incenso, perfumes, sabão, cera, madeira, metais, gemas trabalhadas, lápis-lazúli (do Afeganistão), vidro , marfim (da Índia e da África), osso trabalhado, linho, lã, têxteis, linho (da Bulgária), pele (da Rússia), placa de prata, esmaltes, âmbar (do Báltico), vasos de bronze e artigos de latão (especialmente baldes e painéis de portas decorados em grande parte destinados à Itália). O comércio de escravos, com escravos frequentemente fornecidos pela Rússia, também continuou a ser importante.

Talheres de cerâmica eram outra parte comum da carga de qualquer navio, conforme indicado por naufrágios. Cerâmicas de corpo vermelho deslizadas com decoração estampada ou aplicada eram comuns até o século 7 EC e então lentamente substituídas por peças mais finas que eram vidradas com chumbo, com corpo branco e depois com corpo vermelho do século 9 DC. A decoração, quando presente, era impressa, entalhada ou pintada. Constantinopla era um importante centro de produção de cerâmica de corpo branco e Corinto produzia uma grande quantidade de peças vermelhas do século 11 EC.

A seda foi introduzida pela primeira vez da China, mas a seda crua importada foi eventualmente substituída pela seda produzida em fazendas de amoreira (o alimento do bicho-da-seda) na Fenícia e depois em Constantinopla a partir de 568 EC. A fábrica de seda na capital bizantina estava sob controle imperial, e as cinco guildas de seda estavam sob os auspícios do Prefeito Imperial da cidade. Outros locais notáveis ​​de produção de seda dentro do império incluíam o sul da Itália, Tebas gregas e Corinto.

O mármore sempre foi procurado em todo o império, pois era usado por quem tinha dinheiro para comprar edifícios, pisos, altares de igrejas, decoração e móveis. O mármore branco-acinzentado básico que se tornou a base do projeto de qualquer arquiteto bizantino foi extraído em grandes quantidades da ilha de Proconnesus no Mar de Mármara (até o século 7 dC), enquanto mais mármore exótico veio da Grécia, Bitínia e Frígia. Os naufrágios fornecem evidências de que o mármore foi trabalhado antes de ser enviado ao seu destino final. Muitos monumentos antigos, especialmente os pagãos, em todo o Mediterrâneo também foram saqueados por quaisquer pedaços de mármore úteis e peças que pudessem ser reutilizadas e enviadas para outro lugar. Cyzicus no Mar de Mármara tornou-se um notável centro de produção e reciclagem de mármore a partir do século VIII dC.

Mercados e lojas

Os cidadãos comuns podiam comprar produtos em mercados realizados em praças exclusivas ou nas filas de lojas permanentes que se alinhavam nas ruas das grandes cidades. As lojas geralmente tinham dois andares - um no nível da rua, onde as mercadorias eram fabricadas, estocadas e vendidas, e um segundo andar, onde o lojista ou artesão e sua família moravam. Os compradores eram protegidos do sol e da chuva nessas ruas por passarelas cobertas de colônias, que muitas vezes eram pavimentadas com lajes de mármore e mosaicos. Algumas ruas comerciais eram pedonais e bloqueadas ao tráfego de rodas por grandes degraus nas duas extremidades. Em algumas cidades, os lojistas deveriam manter lâmpadas fora de suas lojas para fornecer iluminação pública. Assim como hoje, os lojistas tentaram espalhar seus produtos o máximo possível para pegar o comprador ocasional, e há registros imperiais reclamando dessa prática.

Um último destaque do calendário de compras eram os festivais e feiras realizadas em datas religiosas importantes, como aniversários de santos ou aniversários de morte. Em seguida, as igrejas, especialmente aquelas com relíquias sagradas para atrair visitantes peregrinos de todo o mundo, tornaram-se a peça central dos mercados temporários onde as barracas vendiam todos os tipos de mercadorias. Uma das maiores feiras foi em Éfeso, realizada no aniversário da morte de São João. Normalmente, o imposto sobre vendas de 10% cobrado pelo estado kommerkiarioi em tais eventos era uma soma razoável, de acordo com um registro, tanto quanto 100 libras (45 quilos) em ouro.

As limitações da produção e do comércio de livros no Império Bizantino

BnF MS Paris. gr.451. Clemente de Alexandria e outros textos. Cópia feita em 914 por Baan & egraves, tabelião de Aretheus, arcebispo de Cesaréia.

Em "Books and Readers in Byzantium", uma palestra proferida no Colloquium on Byzantine Books and Bookmen realizado em Dunbarton Oaks em abril de 1971, e publicada como Livros e escritores bizantinos (1975), Nigel G. Wilson forneceu um levantamento preliminar da produção de livros e do comércio de livros no império bizantino, do qual cito. Os links são, é claro, meus acréscimos e, como de costume, não incluí as notas de rodapé:

"Em primeiro lugar, produção e comércio. Um cético pode muito bem dizer que não há evidências sobre o comércio de livros, ou mesmo que não existia. O cético provavelmente está certo em sua crença, mas em vez de aceitá-la sem discussão, pode ser vale a pena analisar alguns fatores que terão tido um efeito importante na produção e na circulação dos livros.

"O mais óbvio desses fatores é o suprimento de materiais de escrita. Durante grande parte do nosso período, está claro que o pergaminho era escasso. Havia, ao que parece, fábricas em Corinto, como Constantino Porfirogênito [De Administrando Imperio] diga-nos. Em seu comentário sobre esta passagem, no entanto, o professor Jenkins viu aqui uma referência à fabricação de papel, mas que me parece um lapso da caneta, uma vez que acho difícil imaginar a fabricação de papel estabelecida como uma indústria em Bizâncio tão cedo quanto meados do século décimo. Em Constantinopla, um pergaminho foi preparado no mosteiro de Stoudios, como aprendemos com o Magalai Katecheseis de Theodoros Studites. Suponho que deva haver outras fábricas em outros lugares, mas nenhuma evidência sobre elas chegou ao meu conhecimento, nem sabemos muito sobre as duas que podem ser identificadas. Os fabricantes de pergaminho não são mencionados como uma guilda no Livro da Eparca. Devemos inferir que não havia um número suficiente deles para constituir uma guilda, ou que eram considerados um pequeno setor dos curtidores, cujos negócios não precisavam ser regulados por disposições especiais? Em Corinto, eles são mencionados junto com os detentores de dignidades imperiais, marinheiros e pescadores-púrpura como um grupo de pessoas que não é responsável por fornecer cavalos quando requisitado pelo exército. O contexto permite, mas não exige a inferência de que eles foram incorporados como uma guilda local.

“Outro lado do quadro é revelado quando encontramos monges ou homens de letras incapazes de obter materiais de escrita. Uma viagem pode ser necessária para encontrar pergaminhos, pois no século X São Neilos foi enviado por seus superiores a Rossano para comprar alguns. Mas talvez a Itália fosse anormal a esse respeito, uma vez que muitos manuscritos sobreviventes que se acredita terem sido escritos naquela área são palimpsestos ou são feitos de pergaminho de qualidade extremamente baixa. Por outro lado, há sinais de que a escassez não se limitou a nas províncias mais pobres. Um mestre-escola na capital do século XII reclama que é difícil encontrar material para escrever. Refiro-me a John Tzetses, comentando sobre Frogs Aristophanes, 843, onde as palavras usadas são & tau & omicron & upsilon & sigmaf & chi & alpha & rho & tau & alpha & sigmaf, que podem ser interpretadas como significados pergaminho ou como um termo genérico para papel e pergaminho. Mais de um século depois, encontramos Maximos Planudes escrevendo a um amigo na Ásia Menor e pedindo-lhe pergaminho porque a qualidade certa não está à venda em sua própria vizinhança, que provavelmente é Constantinopla. No final, tudo o que recebeu foram peles de burros, o que não o agradou nem um pouco. Pode ser que seu amigo se tenha recusado a fazer o que ele pediu, mas é igualmente possível que essa qualidade inferior tenha sido enviada porque não havia mais nada no mercado.

“Nas cartas do Patriarca Gregório de Chipre há uma prova muito interessante de que o fornecimento de pergaminho era sazonal, ele diz que ainda não pode copiar um volume de Demóstenes porque não haverá pergaminho até a primavera, quando a população começa a comer eu no.

"Mais dois fatos confirmam a escassez aguda. Primeiro, o rendimento de pergaminho de cada animal era muito baixo. Uma nota em um manuscrito de Oxford (MS. Auct. T. 2.7) mostra que duas biofolia, equivalente a oito páginas, podem ser esperadas a partir de cada animal, o texto (fol. 419 verso) é & epsilon & kappa & omicron & psi & alfa & mu & epsilon & nu & delta & iota & alfa & delta & upsilon & omicron & kappa & alfa & tau & alfa & tau & omicron & mu & alfa & Sigmaf & pi & rho & omicron & beta & lt & epsilon & iota & gt & epsilon & Sigmaf & kapa '& kappa & alfa & iota & epsilon & pi & omicron & iota & eta & sigma & alfa & nu & tau & epsilon & tau & rho & alfa & delta & lt & iota & gt & alfa & iota'. o rendimento baixo seria nenhuma surpresa, porque os animais medievais foram muito menores do que as suas contrapartes modernas, que são o resultado da selectiva reprodução desde o século XVIII. Em segundo lugar, deve ter sido uma escassez crônica que forçou os livreiros ao hábito inescrupuloso de pegar volumes indesejados, lavar o texto e usar o pergaminho novamente. Os cânones de um conselho da igreja proíbem isso s prática em relação aos textos bíblicos, e os canonistas Zonaras e Balsamon comentam sobre ela. Michael Choniates reclama, sem dúvida com muito exagero retórico, que o suprimento de livros pode falhar completamente porque carregamentos inteiros de pergaminho foram vendidos aos italianos, e deve-se notar que esta reclamação foi feita muito antes do desastre de a invasão latina de 1204, uma vez que ocorre em um texto composto antes de sua ordenação.

“No que se refere ao fornecimento de papel posso ser muito mais breve. Era um substituto inferior, menos durável, mas tinha a vantagem óbvia de que acabou se tornando bem mais barato. Já era usado na chancelaria imperial desde cedo como 1052, que é a data de um crisobol imperial existente. Mas os primeiros manuscritos em papel não são comuns, sem dúvida porque a maioria deles provou ser muito perecível. Mesmo se permitirmos que já houvesse um bom suprimento de papel naquela data, que Estou inclinado a duvidar, é verdade que pelo menos nos séculos oitavo, nono e décimo não havia meios de aliviar a escassez de material de escrita.

"A oferta de livros se reflete nos preços que eles obtêm. Tentei mostrar em outro lugar [Reynolds & amp Wilson, Escribas e estudiosos] que os preços eram altos em relação aos salários dos funcionários públicos, que provavelmente constituíam uma parte importante do público leitor. Aqui, explorarei as evidências um pouco mais profundamente. Os estipêndios no serviço público parecem ter começado com um nível inferior de 72 nomismata de ouro por ano e, em casos excepcionais, um homem pode receber até 3.500, mas a média era provavelmente algumas centenas. O menor preço do livro que encontrei é três nomismata, pago em 1168 por MS Barberini gr. 319, uma cópia dos Evangelhos em pequeno formato escrito no século anterior. Outros preços são muito mais elevados, embora nem sempre seja possível separar os custos do material de escrita e da transcrição. Os preços são conhecidos de quatro dos livros de Arethas, e uma imagem razoavelmente consistente emerge da seguinte tabela:

Euclid (MS D'Orville 301), 387 fólios, 22 x 180 mm., 14 nomismata.

Platão (MS E.D.Clarke 39), 424 fólios, 325 x 225 mm., 13 nomismata para transcrição, 8 para pergaminho

De Aristóteles Organon (MS Urbinas gr. 35), 441 fólios, 260 x 190 mm., 6 nomismata.

Clemente de Alexandria (MS Paris. Gr. 451), 403 fólios, 240 x 190 mm., 20 nomismata para transcrição, 6 para pergaminho.

"Podemos razoavelmente supor que os seis nomismata pagaram pelo Organon eram apenas para o pergaminho, e os quatorze pagos por Euclides talvez fossem apenas para a transcrição. O preço mais alto, um total de vinte e seis, é uma soma respeitável por quaisquer padrões. São conhecidos alguns outros preços que confirmam a imagem dos livros como uma mercadoria fora do alcance do homem comum. Uma cópia do Crisóstomo escrita em 939 (MS Paris. Gr. 781) e consistindo de 302 grandes fólios custou sete nomismata, mas o que está incluído na figura sete não está claro no mundo da assinatura. Um menologion metafrastico de janeiro (MS Patmos 2345) escrito em 1057 traz uma nota dizendo que o escriba havia recebido 150 nomismata por sete volumes, um preço médio de pouco mais de vinte e um. Um livro litúrgico datado de 1166 (MS Patmos 218) custou doze nomismata, mais seis para entrar na notação musical. E no século XIII encontramos o proprietário de um manuscrito incapaz de pagar pelo pergaminho para substituir alguns fólios ausentes no manuscrito. Cuba. gr. 448.

"Dadas essas limitações de produção e propriedade, é preciso considerar que tipo de comércio pode ter existido em livros. O fato chave aqui é que raramente se ouve falar de livreiros. Agathias fala de lojas onde um de seus contemporâneos tentaria se envolver em discussões filosóficas com os outros clientes. Michael Choniates fala de livreiros na passagem já citada sobre a venda de pergaminhos. Mas, em geral, suas atividades permanecem um mistério. Até que mais evidências sejam encontradas, pode ser melhor presumir que o comércio de livros quase sempre foi em a forma de transações de segunda mão e comissões especiais dadas a escribas profissionais ... Um comércio de livros plenamente desenvolvido não deve ser postulado sem razões especiais e, assim, por exemplo, acredito que a sugestão de G. Zuntz de que o manuscrito P de Eurípides é uma cópia destinada ao comércio livreiro deve ser infundada ou formulada de maneira inadequada.

"Da mesma forma, o comércio de segunda mão era limitado. Deve-se notar que Michael Choniates, depois de perder sua biblioteca no saque de Atenas em 1205, recuperou alguns de seus livros e deu instruções a dois de seus amigos para procurarem alguns particularmente apreciados volumes que ainda não haviam sido encontrados novamente: Euclides Elementos e o comentário de Teofato sobre as epístolas paulinas, sendo esta última escrita do próprio punho de Michael. Um caso semelhante pode ser registrado no século XV: Constantino Lascaris recuperou em Messina um texto da tragédia grega que ele havia perdido dezoito anos antes que seu próprio relato dessa coincidência fosse escrito em uma folha sobressalente do livro, MS Madrid gr. 4677. Resta, naturalmente, uma questão, se essas duas coincidências devem ser consideradas como experiências típicas na vida de qualquer bookman bizantino. "(Pp. 1-4).


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A principal fonte de escravos eram os prisioneiros de guerra, dos quais havia um grande lucro a ser obtido. [5] O Sinopse de Histórias menciona que depois da Batalha de Adrassos muitos prisioneiros de guerra foram enviados a Constantinopla. Eles eram tão numerosos que enchiam todas as mansões e regiões rurais. [6] A maioria dos empregados domésticos em grandes casas bizantinas eram escravos e eram muito numerosos. Danielis de Patras, uma viúva rica no século 9, deu um presente de 3.000 escravos ao imperador Basílio I. [7] O eunuco Basílio, chanceler durante o reinado de Basílio II, teria possuído 3.000 escravos e lacaios. [8] Alguns escravos trabalhavam nas propriedades de seus senhores, que declinaram em idades posteriores.

Um historiador árabe medieval estima que 200.000 mulheres e crianças foram tomadas como escravas após a reconquista bizantina de Creta dos muçulmanos. [8] No entanto, os pais, que viviam no império bizantino, foram forçados a vender seus filhos para pagar suas dívidas, o que as leis bizantinas sem sucesso tentaram impedir. [5] Após o século 10, a principal fonte de escravos eram freqüentemente eslavos e búlgaros, [9] que resultaram de campanhas nos Bálcãs e terras ao norte do Mar Negro. [10] Na costa oriental do Adriático, muitos escravos eslavos foram exportados para outras partes da Europa. [10] Os escravos eram um dos principais artigos que os comerciantes russos (geralmente vikings) negociavam em sua visita anual a Constantinopla. Após o século 12, a antiga palavra grega "δοῦλος" (doulos) obteve um sinônimo em "σκλάβος" (Sklavos), [11] talvez derivado da mesma raiz que "eslavo".

A escravidão era principalmente um fenômeno urbano, com a maioria dos escravos trabalhando em casa. [12] A "Lei dos Agricultores" dos séculos VII / VIII e o "Livro do Prefeito" do século X tratam da escravidão. [13] Os escravos não tinham permissão para se casar até que fosse legalizado pelo imperador Aleixo I Comneno em 1095. No entanto, eles não ganhariam a liberdade se o fizessem. Os filhos de escravos permaneceram escravos mesmo que o pai fosse seu senhor. Muitos dos escravos foram convocados para o exército.

O status socioeconômico dos escravos não coincidia necessariamente com seu status legal. Os escravos dos ricos tinham um padrão de vida mais alto do que as pessoas livres que eram pobres. Além disso, o sistema legal tornava vantajoso para os senhores colocá-los em certas posições econômicas, como chefes de oficinas. Por exemplo, um ourives acusado de comércio ilícito de ouro, se fosse escravo, poderia ser confiscado. Se ele fosse livre, seria chicoteado e pagaria uma penalidade pesada, excedendo o valor de um escravo. Assim, os senhores estavam nomeando escravos como capatazes, onde eles poderiam ter autoridade sobre os trabalhadores livres (misthioi, μίσθιοι). [14]

A castração foi proibida, mas a lei era mal aplicada, e os meninos muitas vezes eram castrados antes ou depois da puberdade. Os eunucos (meninos e homens castrados) eram comercializados como escravos, importados e exportados do império. A estudiosa Kathryn Ringrose diz que eles "representavam uma categoria de gênero distinta, definida por roupas, comportamento sexual assumido, trabalho, aparência física, qualidade de voz e, para alguns eunucos, afeto pessoal". [15]

Os servos eunucos eram populares às vezes. Famílias bizantinas ricas freqüentemente pagavam preços altos por esses escravos, que às vezes aceitavam como parte da casa. Os eunucos desempenhavam um papel importante no palácio e na corte bizantina, onde podiam ascender a altos cargos. [13]

Os mercados de escravos estavam presentes em muitas cidades e vilarejos bizantinos. O mercado de escravos de Constantinopla era encontrado no vale das Lamentações. Em certos momentos, o preço de uma criança de 10 anos era de 10 nomismata, uma castrada da mesma idade valia 30. Um homem adulto de 20 e um eunuco adulto 50 nomismata. [10]

No entanto, é provável que o trabalho comum nas cidades fosse conduzido em um sistema como o introduzido por Diocleciano, pelo qual o trabalhador era obrigado a seguir uma vocação hereditária, mas recebia salários e provia seu próprio sustento. Este é o sistema indicado no "Livro do Prefeito" do século X. A "Lei do Fazendeiro" dos séculos VII e VIII mostra o "colono" livre trabalhando em sua aldeia e o escravo trabalhando na grande propriedade do proprietário, mas ambas as classes tendiam a cair na condição de servos atados ao solo. Assim, o Império Bizantino marca um importante período de transição da escravidão para o trabalho livre. [8] O imperador Justiniano (r. 527-565) empreendeu uma grande revisão e codificação da antiga lei romana, incluindo a lei sobre a escravidão. Ele reconheceu que a escravidão é um estado não natural da existência humana e não uma característica da lei natural. A lei de Justiniana manteve o princípio de que um escravo é um item de propriedade, mas não afirma que um escravo é desprovido de personalidade. Ele removeu algumas leis anteriores de escravidão severas. Por exemplo, ele deu aos escravos o direito de pleitear direta e pessoalmente por sua liberdade, e declarou que o senhor que matar seu escravo comete um assassinato. [16]


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Na época do Império Romano, os têxteis de seda alcançaram o Ocidente por via terrestre através da Rota da Seda através da Ásia da China Han, passando pelo Império Parta e mais tarde pelo Império Sassânida para centros comerciais na Síria. As importações de seda crua, fios de seda e tecidos acabados são todas registradas, mas as técnicas de produção desses têxteis a partir do bicho-da-seda bombyx mori permaneceu um segredo bem guardado dos chineses até que o imperador do leste Justiniano I (482–565) providenciou o contrabando de ovos de bicho-da-seda para fora da Ásia Central em 553-54, [3] preparando o cenário para o florescimento da seda bizantina. indústria de tecelagem.

Pouco depois do contrabando de ovos de bicho-da-seda da China por monges cristãos nestorianos, [4] o historiador bizantino do século 6, Menander Protector, escreve sobre como os sogdianos tentaram estabelecer um comércio direto de seda chinesa com o Império Bizantino. Depois de formar uma aliança com o governante sassânida Khosrow I para derrotar o Império Heftalita, Istämi, o governante Göktürk do Khaganato turco, foi abordado por mercadores sogdianos que pediram permissão para obter uma audiência com o rei dos reis sassânidas pelo privilégio de viajar pelo persa territórios para fazer comércio com os bizantinos. [4] Istämi recusou o primeiro pedido, mas quando sancionou o segundo e mandou a embaixada de Sogdian ser enviada ao rei sassânida, este último mandou envenenar os membros da embaixada até a morte. [4] Maniah, um diplomata sogdiano, convenceu Istämi a enviar uma embaixada diretamente a Constantinopla, que chegou em 568 e ofereceu não apenas seda como um presente ao governante bizantino Justino II, mas também propôs uma aliança contra a Pérsia Sassânida. Justino II concordou e enviou uma embaixada ao Khaganato turco, garantindo o comércio direto da seda desejado pelos sogdianos. [4] [5] [6] No entanto, mesmo com a produção bizantina de seda a partir do século 6, as variedades chinesas ainda eram consideradas de melhor qualidade, um fato que talvez seja ressaltado pela descoberta de um bizantino solidus moeda cunhada durante o reinado de Justino II encontrada em uma dinastia Sui (581-618 DC) túmulo chinês da província de Shaanxi em 1953, entre outras moedas bizantinas encontradas em vários locais. [7] De acordo com as histórias chinesas, os bizantinos (ou seja, "Fu-lin"), mantendo uma tradição diplomática romana anterior na China, também enviaram várias embaixadas à corte da dinastia Tang chinesa (618-907 DC) e em uma ocasião ao da dinastia Song (960-1279), oferecendo presentes exóticos, como artigos de vidro, ao mesmo tempo em que demonstra um interesse contínuo no comércio de seda chinês. [8] O historiador bizantino do século 7 Theophylact Simocatta forneceu uma descrição bastante precisa da China, sua geografia, sua reunificação pela dinastia Sui (581-618), e até mesmo nomeou seu governante Taisson como significando "Filho de Deus", talvez também derivado do nome Imperador Taizong de Tang (r. 626-649). [9] Fontes chinesas contemporâneas, nomeadamente a Velho e Novo Livro de Tang, também descreveu a cidade de Constantinopla e como foi sitiada por Muawiyah I (fundador do califado omíada), que exigiu tributo posteriormente. [8] [10]

Novos tipos de teares e técnicas de tecelagem também contribuíram. Sedas de tecido simples ou tabby circularam no mundo romano, e sedas adamascadas estampadas em desenhos geométricos cada vez mais complexos aparecem a partir de meados do século III. As sarjas compostas com face de trama foram desenvolvidas não depois de 600, e as sarjas compostas policromadas (multicoloridas) tornaram-se o tecido padrão para as sedas bizantinas nos séculos seguintes. [11] [12] Os tecidos lampas monocromáticos se tornaram moda por volta de 1000 nos centros de tecelagem bizantino e islâmico. Esses tecidos contam com texturas contrastantes em vez de cores para renderizar os padrões. Um pequeno número de sedas bizantinas tecidas em tapeçaria também sobreviveu. [12]

Os regulamentos que regem o uso de caros corantes púrpura de Tyr variavam ao longo dos anos, mas o tecido tingido nessas cores era geralmente restrito a classes específicas e era usado em presentes diplomáticos. Outros corantes usados ​​nas oficinas de seda bizantina eram garança, quermes, índigo, solda e alburno. [13] O fio de ouro era feito com tiras de prata dourada enroladas em um núcleo de seda. [14]

As sedas bizantinas estampadas (padronizadas) dos séculos 6 (e possivelmente 5) mostram desenhos gerais de pequenos motivos como corações, suásticas, palmetas e folhas trabalhadas em duas cores de trama. Mais tarde, motivos vegetais reconhecíveis (como folhas e flores de lótus) e figuras humanas aparecem. Os tecidos sobreviventes documentam uma rica troca de técnicas e temas iconográficos entre Constantinopla e os centros têxteis recém-islâmicos do Mediterrâneo e da Ásia Central nos anos após as conquistas muçulmanas do século VII. Desenhos dos séculos VIII e IX mostram fileiras de rodelas ou medalhões preenchidos com pares de figuras humanas ou animais invertidas em imagem espelhada em um eixo vertical. [15] Muitos motivos ecoam designs sassânidas, incluindo a árvore da vida, cavalos alados, leões e bestas imaginárias, [2] e há várias peças sobreviventes onde os especialistas não conseguem concordar entre uma origem bizantina ou islâmica. [16] Padrões elegantes evocaram as atividades e interesses da corte real, como cenas de caça ou a quadriga (carruagem de quatro cavalos). [15]

Dos cinco tecidos básicos usados ​​em Bizâncio e nos centros de tecelagem islâmicos do Mediterrâneo - tabby, sarja, damasco, lampas e tapeçaria - o produto mais importante era a sarja composta com face de trama chamada samita. A palavra é derivada do francês antigo samit, do latim medieval samitum, examitum derivado do grego bizantino ἑξάμιτον hexamiton "seis fios", geralmente interpretado como indicando o uso de seis fios na urdidura. [17] [18] No samito, os principais fios da urdidura são escondidos em ambos os lados do tecido pelo fundo e tramas padronizadas, com apenas as teias de ligação que prendem as tramas no lugar visíveis. [19] [20]

These rich silks – literally worth their weight in gold – were powerful political weapons of the Byzantine Empire between the 4th and 12th centuries. Diplomatic gifts of Byzantine silks cemented alliances with the Franks. Byzantium granted silk-trading concessions to the sea powers of Venice, Pisa, Genoa and Amalfi to secure naval and military aid for Byzantine territories. [21]

The influence exerted by Byzantine silk weaving was profound. Byzantine silk court ritual and ecclesiastical practices were adopted by the Franks, just as Byzantine court furnishing styles and dress codes were echoed across the Islamic world. Byzantium developed elaborate silk court attire and set the style for use of silk in civil and military uniforms and for rich religious vestments. These silks served as a form of portable wealth that could be profitably disposed of in times of need. [22]

Silks survive in Western Europe from the graves of important figures, used in book bindings, and also reliquaries. But it is clear they had a number of uses as hangings and drapes in churches and the houses of the wealthy, as well as for clothing and vestments. The sources rarely mention the specific origin of silks, but sometimes describe the designs in enough detail to allow an identification as Byzantine. [23]

Anglo-Saxon England had silks from at least the late 7th century, brought back from Rome by Benedict Biscop and others. [24] They were an essential, and easily carried, purchase for well-off pilgrims to Rome or the Holy Land (where Syrian or Egyptian silk might also be bought), and were available in England from English traders who certainly had bases in Rome and Pavia, and probably also bought from Scandinavian traders using the Baltic route. A unique special arrangement had to be made whereby the English crown paid directly a sum to Pavia in lieu of the customs duty on silk, which the Pavians found too difficult or dangerous to collect from English merchants. Diplomatic gifts also cascaded down from the Imperial court in Constantinople, with the rulers who received them passing many on to other rulers, and churches both in and outside their territory. Charlemagne gave not only King Offa of Mercia silks, but also the dioceses of Mercia and Northumbria. [25]

In addition to woven dress and furnishing fabrics, Byzantine workshops were also known for woven tapestries and richly embroidered textiles with decoration that often included figurative scenes. The most impressive example to survive is the 10th century "Bamberger Gunthertuch", a woven tapestry [26] piece over two metres square, with a mounted emperor between two female personifications. Nearly a century after it was made it was acquired by the Bishop of Bamberg in Germany, on a pilgrimage to Constantinople. He died during the journey and it was used for his shroud. Embroidered religious scenes were also used for vestments and hangings, and the famous English Opus Anglicanum seems to have been heavily influenced by Byzantine embroidery. [27] This continued Late Antique trends, which among other evidence are known from finds in Egyptian cemeteries, and the complaint by Saint Asterius of Amasia in around 410 about his flock in northeastern Turkey, where he says the laity decorated their clothes with religious images:

. they artfully produce, both for themselves and for their wives and children, clothing beflowered and wrought with ten thousand objects. When, therefore, they dress themselves and appear in public, they look like pictured walls in the eyes of those that meet them. And perhaps even the children surround them, smiling to one another and pointing out with the finger the picture on the garment and walk along after them, following them for a long time. On these garments are lions and leopards bears and bulls and dogs woods and rocks and hunters . You may see the wedding of Galilee, and the water-pots the paralytic carrying his bed on his shoulders the blind man being healed with the clay the woman with the bloody issue, taking hold of the border of the garment the sinful woman falling at the feet of Jesus Lazarus returning to life from the grave. In doing this they consider that they are acting piously and are clad in garments pleasing to God. But if they take my advice let them sell those clothes and honour the living image of God. Do not picture Christ on your garments. It is enough that he once suffered the humiliation of dwelling in a human body which of his own accord he assumed for our sakes. So, not upon your robes but upon your soul carry about his image. [28]

The Egyptian cemetery examples are usually in less fine textiles than silk, and are typically roundels or other simple shapes with a border and a scene inside. This style of design seems not dissimilar to mentions and the few survivals of religious embroidery from the West many centuries later. Some Western embroidery was imported, other pieces no doubt done locally on imported silk, though other materials were used. The only survival of such work on the largest scale, the enormous Bayeux Tapestry (incomplete at 0.5 by 68.38 metres or 1.6 by 224.3 ft) is wool embroidered on a plain linen background, and not technically a tapestry at all. However smaller scale figurative hangings and clothes in silk are mentioned. [29]

In 1147, during the Second Crusade, Roger II of Sicily (1095–1154) attacked Corinth and Thebes, two important centres of Byzantine silk production, capturing the weavers and their equipment and establishing his own silkworks in Palermo and Calabria. [30] After the capture of Constantinople in 1204 by the forces of the Fourth Crusade (1202–1204) and the establishment of the Latin Empire (1204–1261) and other "Latin" states in the Byzantine territories, the Byzantine silk industry contracted, supplying only the domestic luxury market, [21] and leadership in European silk-weaving and design passed to Sicily and the emerging Italian centres of Lucca and Venice.


The Byzantine Empire: the historical truth vs. a fabricated history

For the average person, the term “Byzantium” evokes a number of negative associations: Eastern despotism, political intrigues, backwardness, etc. These memes are firmly rooted in public opinion, in the guise of proven historical facts. However, this generally accepted image of Byzantium,is, in fact, a fabricated one, that has been thrust into the public arena. But no secret plot or conspiracy was responsible for this. The “scholarly” history of Byzantium is a vivid, perhaps even the most vivid example of how ideology can distort the study of human history.

The primary suppositions about Byzantine historiography were presented almost two centuries ago by the British historian Edward Gibbon in his multi-volume work, The History of the Decline and Fall of the Roman Empire, in which Gibbon first described Rome itself before its fall in the year 476, and then included Byzantium in the scope of his research, ending his description with its own fall in 1453. Gibbon sums up the history of the Byzantine Empire, viewing it as an amalgamation of blemishes and intrigues, a symbol of historic stagnation, and a betrayal of the ideals of Antiquity. Edward Gibbon established the tradition of how to interpret the history of Byzantium, and his views held sway over scholars of history around the world for many years.

As a result, the contemporary historian John Norwich had to admit in his book Byzantium (I): The Early Centuries:During my five years at one of England’s oldest and finest public schools, Byzantium seems to have been the victim of a conspiracy of silence. I cannot honestly remember its being mentioned, far less studied … Many people, I suspect, feel similarly vague today …

The Truth About Byzantium

Eastern Roman Empire at 600 AD

Once we reject the British propaganda, let us take an honest look at what Byzantium actually was.

Let’s start with the fact that that wasn’t its name. Western historians introduced the term “Byzantine Empire” only long after the state in question had ceased to exist. It had previously been known as the Império Romano Oriental, and the inhabitants of the empire continued to refer to themselves as Romans. In Greek, Romans are known as “Romioi,” from which we derive another version of its name: the Romaion Empire. Obviously the new designation was coined to emphasize the differences – religious, cultural, and civilizational – between Byzantium and Rome, between classical Antiquity and the history of the West in general, in order to in some way juxtapose the “progressive West” against the “archaic East.”

Peter Paul Rubens: “Constantine directing the building of Constantinople” (painted around 1624)

The empire was founded by the Roman Emperor Constantine in 330 AD. After winning power, Constantine, intending to make Christianity the state religion, took a radical step – he moved the capital farther from the convulsive and unending civil wars of pagan Rome, taking it eastward to the small city of Byzantium, which he named New Rome. Thus began the history of the Byzantine Empire, lasting over a thousand years.

Geographically, the new state took possession of the eastern domains of the Roman Empire, and subsequently the western realms buckled under the attacks of the barbarians. In the sixth century, Emperor Justinian even managed to briefly retake some of the lost Roman lands – all of Italy, northern Africa, and the southern Iberian Peninsula. This was the high point for Byzantium’s territorial expansion.

For many centuries the Mediterranean dominated the empire’s economic and trade relations. There was no good that was not produced or could not be purchased within the empire. It is believed that at its height, the empire generated up to 90% of all the products used in Eurasia west of India. But a marked economic decline occurred in the 12th and 13th centuries under pressure from Venice and Genoa.

Hagia Sophia Cathedral, built in 537, reconstuction picture

Constantinople was the greatest city of the Middle Ages. It is estimated that in the seventh century its population reached 700,000. (At that time the population of Paris was no more than 15,000). Many more centuries would pass before any European city could be compared to Constantinople. The majestic Hagia Sophia Cathedral, built in 537, was the world’s largest Christian church until 1626, when St. Peter’s Basilica was consecrated in Rome. In other words, it took over a thousand years for anyone to surpass the Byzantines in the art of construction. The city was filled with palaces, churches, the villas of the rich, and works of art. When the Crusaders captured Constantinople in 1204, thousands of marauders returned home wealthy men, after many days of plunder. During that time, many works of art, some ancient, were destroyed, and the Crusaders’ deportment differed little from that seen during the barbaric looting of Rome almost a millennium earlier.

Traces of this massive thievery are still visible today e.g. in Venice. St. Mark’s Basilica, the biggest tourist attraction in that magnificent city, was built in the ninth century in an austere Romanesque style (there was no other in the West at that time). But the cathedral’s exterior appearance changed dramatically after the crusade of 1204 – it was adorned with the columns and capitals of Byzantine palaces. The famous Triumphal Quadriga of horses, the work of the great classical sculptor Lysippos, can be seen on the cathedral’s balcony. The Quadriga was also seized from Constantinople, although there the sculpture of horses stood, as one would expect, at the hippodrome. For some reason the Venetians erected them in a Christian church, clearly enormously proud of their spoils of war.

The Quadriga of horses, by the classical sculptor Lysippos, on the balcony of St. Mark’s Basilica in Venice.They were carted off from Constantinople after the plunder of 1204.

However it was not these extraordinary feats achieved by the empire – its wealth, trade, the erection of cities and extraordinary churches, art, and diplomacy – that define Byzantium’s role in human history, although this is not a bad list and certainly worth a bit of attention in history books. Emperor Constantine fulfilled his dream of declaring Christianity the official religion of the Roman Empire. It was this decision that was to determine the fate of all of western Eurasia in the coming centuries.

Constantine chose to take this step at a time when Christianity was already widespread throughout the Roman Empire. However, due to its incompatibility with pagan beliefs, the truly underground nature of this new faith often resulted in Christians being cruelly persecuted. But the steady stream of converts, which included high-ranking officials, military officers, and the rich, as well as simple folk, was so great that that it was not possible to entirely stifle and repress this new religion. As it emerged from the underground, Romans adopted the new faith en masse, and a rapid shift was seen from paganism to Christianity.

Gregory the Theologian. An icon written in Serbia in 1204.

Christian theology blossomed. The classical tradition of debate found new ground, with the addition of a powerful intellectual barrage. Take, for example, Basil the Great, Gregory the Theologian, and John Chrysostom – three great saints and Christian students of Athanasius the Great and John of Damascus, one of whose followers became Thomas Aquinas, the great Latin theologian and the author of the Summa Theologica. These distinguished thinkers provided the underlying theological basis for the new world.

It is important to note that within what was now a Christian empire, the classical world continued to exist. It was simply a part of everyday life, like the sculptures of the horses at the Hippodrome of Constantinople, and yes, in fact, like the hippodrome itself, as something to be used for mass entertainment. Nor was classical thinking forbidden: Plato’s Academy, for example, was not closed until 529. Classical thinking was not forbidden, it merely became obsolete and was supplanted by a new philosophy – Christian.

And so, let us sum up our interim conclusions. It is simply not true that the Roman Empire was destroyed under the onslaught of the barbarians, leading to the onset of the “Dark Ages.”The western part of the empire lay in ruins, but its eastern expanses flourished. There were no “Dark Ages” in the East. On the contrary, there one could find a great empire, unequaled by any.

Logo: the fragment of a Byzantine icon from St.Catherine’s monastery, Sinai, VI century AD.

Valery Fadeev is the Editor-in-Chief of the Russian leading political journal EXPERT. He is a member of Civic Chamber of Russia and Supreme Council of the ruling United Russia political party. The publication is based on his article “On a solid basement” published in Russian in the latest edition of EXPERT.


Opções de acesso

1 Not only specialists but generally cultivated people have come to have a high regard for Byzantium. The Nansen , Norwegian Fridtjof wrote in his book, l'Arménie et le prochc Orient ( Paris : Paul Geuthner , 1928 ), p. 31 Google Scholar : , St. Sophia “is and will remain one of the most remarkable works of architecture, and if the Byzantine culture had created nothing but that, it would be sufficient to classify it among the greatest.” And the philosopher Whitehead , A. N. wrote in his Adventures of Ideas ( New York : The Macmillan Co. , 1933 ), p. 104 Google Scholar : “The distinction separating the Byzantines and the Mahometans from the Romans is that the Romans were themselves deriving the civilization which they spread. In their hands it assumed a frozen form. Thought halted, and literature copied. The Byzantines and the Mahometans were themselves the civilization. Thus their culture retained its intrinsic energies, sustained by physical and spiritual adventure. They traded with the Far East: they expanded westward: they codified law: they developed new forms of art: they elaborated theologies: they transformed mathematics: they developed medicine. Finally, the Near East as a centre of civilization was destroyed by the Tartars and the Turks.”

2 Dvornik , F. , Les Slaves byzance et Rome au IX e siècle ( Paris : Librairie Ancicnne Honoré Champion , 1926 ), Vol. IIGoogle Scholar .

3 Charanis , Peter , “A Note on the Population and Cities of the Byzantine Empire in the Thirteenth Century,” The Joshua Starr Memorial Volume, Jewish Social Studies, Publication No. 5 ( New York : Conference on Jewish Relations, Inc. , 1953 ), pp. 137 –39Google Scholar .

4 Schlumberger , G. , Un Empereur byzantin au dixiime siicle: Niciphore Phocas ( Paris , 1890 ), pp. 429 fGoogle Scholar .

5 Wright , F. H. , trans., The Works of Liudprand of Cremona ( New York : E. P. Dutton & Co. , 1930 ), P. 249 Google Scholar .

6 This statement, made by me in my study, “ On the Social Structure of the Later Roman Empire ,” Bytantion , XVII ( 1944 - 1945 ), 57 , has been repeated by others. See, for instance,Google Scholar Zakythinos , D. A. , “Les Institutions du Despotat de Morée. VI. Justice,” L'Hellénisme Contemporain, Ser. 2, 4th year ( 1950 ), p. 206 Google Scholar. A most amazing interpretation has been given to it recently by a Soviet scholar. He writes: “The American historian P. Charanis extracts from the Fascist ideological arsenal the ancient glorification of war, carols its sham creative role it is a pseudo scientific theory calling only to concur in the ideological preparation of a new war.” Kazhdan , A. P. , Agrarnye otnosheniia v Vizantii XU1-XIV VV ( Moscow : Akademica Nauk SSSR , 1952 ), pp. 17 – 18 Google Scholar . The translation is by G. Alef.

7 The latest work on the origin of the tema system with the essential bibliography is by Pertusi , A. , Constantino Porfirogenito de thematibus. Introduzione. Testo critico ( Vatican City : Biblioteca Apostolica Vaticana , 1952 ), pp. 103 –11Google Scholar .

8 For a discussion of this with the essential bibliography see , Charanis , “ On the Social Structure of the Later Roman Empire ,” Byzantion , XVII ( 1944 - 1945 ), 42 – 49 Google Scholar .

9 For the essential bibliography see , Charanis , “ On the Social Structure and Economic Organization of the Byzantine Empire in the Thirteenth Century and Later ,” Byzantino-slavica , XII ( 1951 ), 94 , n.2Google Scholar . To the works listed there the following should be added: Zakythinos , D. A. , “Crise monétaire et crise économique à Byzance du XIII e au XV e siècle,” L'Hellénisme contemporain ( 1948 ), pp. 50 f.Google Scholar Lipsic , E. E. , Byzanz und die Slaven. Beitrage zur byzantinischen Geschichte des 6–9. Jahrhunderts , trans, from the Russian by Langer , E. ( Weimar : Hermann Bohlaus Nachfolger , 1950 , pp. 5 – 105 Google Scholar , Zakythinos , “La Societe dans le dcspotat de Morée,” L'Hellénisme contemporain ( 1951 ), pp. 7 – 28 Google Scholar , Zakythinos , “ Etatisme byzantine et experience hellenistique ,” Annuaire de L'lnstitut de Philologie et d'Histoire Orientale et Slave. Tome X: Mélanges Henri Grégoire , II ( 1950 ), 667 –80Google Scholar .

10 Jus-Graeco-Romanum , ed. Lingenthal , Zachariae von ( Leipzig , 1857 ), III, 246 –47Google Scholar . On the efforts of the emperor to check the growth of ecclesiastical properties see , Charanis , “The Monastic Properties and the State in the Byzantine Empire,” Documentos Dumbarton Oaks ( 1948 ), IV, 53 – 64 Google Scholar .


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Arguably, the first Byzantine physician was the author of the Vienna Dioscurides manuscript, created circa 515 AD for the daughter of Emperor Olybrius. Like most Byzantine physicians, this author drew his material from ancient authorities like Galen and Hippocrates, though Byzantine doctors expanded upon the knowledge preserved from Greek and Roman sources. Oribasius, arguably the most prolific Byzantine compiler of medical knowledge, frequently made note of standing medical assumptions that were proved incorrect. Several of his works, along with those of other Byzantine physicians, were translated into Latin, and eventually, during the Enlightenment and Age of Reason, into English and French.

Another Byzantine treatise, that of the thirteenth century doctor Nicholas Myrepsos, remained the principal pharmaceutical code of the Parisian medical faculty until 1651, while the Byzantine tract of Demetrios Pepagomenos (thirteenth century) on gout was translated and published in Latin by the post-Byzantine humanist Marcus Musurus, in Venice in 1517. Therefore, it could be argued that previous misrepresentations about Byzantium being simply a 'carrier' of Ancient Medical knowledge to the Renaissance are wrong. It is known, for example, that the late twelfth-century Italian physician (Roger of Salerno) was influenced by the treatises of the Byzantine doctors Aëtius and Alexander of Tralles as well as Paul of Aegina.

The last great Byzantine physician was John Actuarius, who lived in the early 14th Century in Constantinople. His works on urine laid much of the foundation for later study in urology. However, from the latter 12th Century to the fall of Constantinople to the Turks in 1453, there was very little further dissemination of medical knowledge, largely due to the turmoil the Empire was facing on both fronts, following its resurrection after the Latin Empire and the dwindling population of Constantinople due to plague and war. Nevertheless, Byzantine medicine is extremely important both in terms of new discoveries made in that period (at a time when Western Europe was in turmoil), the collection of ancient Greek and Roman knowledge, and its dissemination to both Renaissance Italy and the Islamic world.

The Byzantine Empire was one of the first empires to have flourishing medical establishments. Prior to the Byzantine Empire the Roman Empire had hospitals specifically for soldiers and slaves. However, none of these establishments were for the public. The hospitals in Byzantium were originally started by the church to act as a place for the poor to have access to basic amenities. Hospitals were usually separated between men and women. Although the remains of these hospitals have not been discovered by archaeologists, recordings of hospitals from the Byzantine Empire describe large buildings that had the core feature of an open hearth. [1] The establishments of the Byzantine Empire resembled the beginning of what we now know as modern hospitals.

The first hospital was erected by Leontius of Antioch between the years 344 to 358 and was a place for strangers and migrants to find refuge. Around the same time, a deacon named Marathonius was in charge of hospitals and monasteries in Constantinople. His main objective was to improve urban aesthetics, illustrating hospitals as a main part of Byzantine cities. These early hospitals were designed for the poor. In fact, most hospitals throughout the Byzantine Empire were almost exclusively utilized by the poor. This may be due to descriptions of hospitals similar to "Gregory Nazianzen who called the hospital a stairway to heaven, implying that it aimed only to ease death for the chronically or terminally ill rather than promote recovery". [1]

There is debate between scholars as to why these institutions were started by the church. Whatever the case for these hospitals, they began to diffuse across the empire. Soon after, St. Basil of Caesarea developed a place for the sick in which provided refuge for the sick and homeless. [2]

Following the influx in hospitals during the mid to late fourth century, hospitals diffused across the empire. By the beginning of the fifth century hospitals had spread across the Mediterranean to Ostia, Rome and Hippo. However, these hospitals did not spark a proliferation of more hospitals in Byzantine Africa and Italy. Also in the fifth century, there is evidence of hospitals sprouting up in Byzantine Egypt and Syria. In Syria, the hospital described in The Life of Rabbula of Edessa documents providing clean clothes and sheets for its inhabitants. [1] Additionally, Bishop Rabbula and the hospital in Edessa is known as the first hospital for the sick as well as the poor. [2]

After the sixth century, hospitals were not as rampantly created. Instead they were now a normal part of civic life. Evidence of construction of new hospitals originates from the Chronographia by Michael Psellos. In his book, he describes emperors Basil I, Romanos I Lekapenos, and Constantine IX building new hospitals, all of which were located in Constantinople. Outside of Constantinople, there is evidence of a hospital in Thessalonica that along with providing beds and shelter for its patients also distributed medicine to walk-in patients in the twelfth century. [1] The 5th century Byzantine manuscript now known as the Vienna Dioscorides was still being used as a hospital textbook in Constantinople nearly a thousand years after it was created in that city marginalia in the manuscript record that it was ordered to be rebound by a Greek nurse named Nathaniel in 1406. [3]

Throughout the Middle Ages the actual number of hospitals in the empire is difficult to track. Some experts estimate over 160 hospitals. [2] These hospitals varied tremendously in size. The large hospitals, such as the one in Constantinople, was estimated to have over two-hundred beds. Yet most other hospitals from this time seem to only more likely have numbers of beds in the tens of people. [2]

The medical practices of the Byzantine Empire originated from the Greek physician Hippocrates and Roman ethnic Greek Citizen Physician Galen. Evidence of the use of ancient Greek medicinal ideas is seen through Byzantine physician's reliance on humors to diagnose illness. Byzantine physicians followed the Hippocratic Theory that the body consisted of four humors, blood, phlegm, yellow bile, and black bile. These humors were connected to particular seasons, hot or cold and dry or moist. In order to identifying these humors Byzantine physicians relied heavily on Galen's works. [4]

Byzantine diagnostic techniques centered around physician's observations of patient's pulses and urine. Also, with certain diseases, physicians may have examined excrement, breathing rate, and speech production. In the field of pulses, physicians followed the teachings of Galen, identifying pulse according to size, strength, speed, frequency of a series, and hardness or softness. The Byzantine physician John Zacharias Aktouarios states that a physician needs an exceptionally sensitive hand and a clear mind. John Zacharias Aktouarios also had a large impact in the field of urology. In Byzantine diagnostics urine was used to identify different types of illness. [4] John Zacharias Aktouarios created a vial that separated urine into eleven different sections. The section in which the sediments or different colors appeared in the vial correlated to a different body part. For instance, if there were clouds on top of the vial this was thought to represent infections of the head. [4]

After diagnosing the type of humor through pulse or urinary observations, physicians would then try to expunge the humor through by prescribing dietary changes, medicine, or bloodletting. Another way that people was treated was through surgery. Paul of Aegina was on the forefront of surgery. [4] He describes the operation to fix a hernia writing, "After making the incision to the extent of three fingers' breadth transversely across the tumor to the groin, and removing the membranes and fat, and the peritoneum being exposed in the middle where it is raised up to a point, let the knob of the probe be applied by which the intestines will be pressed deep down. The prominence, then, of the peritoneum, formed on each side of the knob of the probe, are to be joined together by sutures, and then we extract the probe, neither cutting the peritoneum nor removing the testicle, nor anything else, but curing it with applications used for fresh wounds." [5] Other types of surgery occurred during this time and were described in Paul of Aegina's work, Epitome of Medicine. This work references over forty types of surgery and around fifteen surgical instruments. Additionally, there is evident of people being hired to keep the surgical instruments clean called "akonetes". [4] This exhibits the attention to surgery that Byzantine hospitals had.

In addition to surgery, pharmaceuticals were also a common way to cure sickness. Alexander of Tralles wrote of over six hundred drugs that he used to try and cure illnesses. Seu Twelve Books exemplify the use of medicine to treat all types of diseases, including what he described as "melancholy" which modern doctors would describe as depression. [6] Some of these pharmaceuticals are still used today such as colchicine. [4] Alexander of Tralles was one of the most important physicians of Byzantium and exemplified how medicine had a large impact on Byzantine life.

The first record of separating conjoined twins took place in the Byzantine Empire in the 900s. One of the conjoined twins had already died, so surgeons attempted to separate the dead twin from the surviving twin. The result was partly successful as the remaining twin lived for three days after separation. The next case of separating conjoined twins was recorded in 1689 in Germany several centuries later. [7] [8]

Christianity played a key role in the building and maintaining of hospitals. Many hospitals were built and maintained by bishops in their respective prefectures. Hospitals were usually built near or around churches, and great importance was laid on the idea of healing through salvation. When medicine failed, doctors would ask their patients to pray. This often involved icons of Cosmas and Damian, patron saints of medicine and doctors.

Christianity also played a key role in propagating the idea of charity. Medicine was made, according to Oregon State University historian, Gary Ferngren (professor of ancient Greek and Rome history with a speciality in ancient medicine) "accessible to all and. simple".

In the actual practice of medicine there is evidence of Christian influence. John Zacharias Aktouarios recommends the use of Holy Water mixed with a pellitory plant to act as a way to cure epilepsy. [4]


The empire to 867

The Roman Empire, the ancestor of the Byzantine, remarkably blended unity and diversity, the former being by far the better known, since its constituents were the predominant features of Roman civilization. The common Latin language, the coinage, the “international” army of the Roman legions, the urban network, the law, and the Greco-Roman heritage of civic culture loomed largest among those bonds that Augustus and his successors hoped would bring unity and peace to a Mediterranean world exhausted by centuries of civil war. To strengthen those sinews of imperial civilization, the emperors hoped that a lively and spontaneous trade might develop between the several provinces. At the pinnacle of that world stood the emperor himself, the man of wisdom who would shelter the state from whatever mishaps fortune had darkly hidden. The emperor alone could provide that protection, since, as the embodiment of all the virtues, he possessed in perfection those qualities displayed only imperfectly by his individual subjects.

The Roman formula of combating fortune with reason and therewith ensuring unity throughout the Mediterranean world worked surprisingly well in view of the pressures for disunity that time was to multiply. Conquest had brought regions of diverse background under Roman rule. The Eastern provinces were ancient and populous centres of that urban life that for millennia had defined the character of Mediterranean civilization. The Western provinces had only lately entered upon their own course of urban development under the not-always-tender ministrations of their Roman masters.

Each of the aspects of unity enumerated above had its other side. Not everyone understood or spoke Latin. Paralleling and sometimes influencing Roman law were local customs and practices, understandably tenacious by reason of their antiquity. Pagan temples, Jewish synagogues, and Christian baptisteries attest to the range of organized religions with which the official forms of the Roman state, including those of emperor worship, could not always peacefully coexist. And far from unifying the Roman world, economic growth often created self-sufficient units in the several regions, provinces, or great estates.

Given the obstacles against which the masters of the Roman state struggled, it is altogether remarkable that Roman patriotism was ever more than an empty formula, that cultivated gentlemen from the Pillars of Hercules to the Black Sea were aware that they had “something” in common. That “something” might be defined as the Greco-Roman civic tradition in the widest sense of its institutional, intellectual, and emotional implications. Grateful for the conditions of peace that fostered it, men of wealth and culture dedicated their time and resources to glorifying that tradition through adornment of the cities that exemplified it and through education of the young who they hoped might perpetuate it.

Upon that world the barbarians descended after about 150 ce . To protect the frontier against them, warrior emperors devoted whatever energies they could spare from the constant struggle to reassert control over provinces where local regimes emerged. In view of the ensuing warfare, the widespread incidence of disease, and the rapid turnover among the occupants of the imperial throne, it would be easy to assume that little was left of either the traditional fabric of Greco-Roman society or the bureaucratic structure designed to support it.

Neither assumption is accurate. Devastation was haphazard, and some regions suffered while others did not. In fact, the economy and society of the empire as a whole during that period was the most diverse it had ever been. Impelled by necessity or lured by profit, people moved from province to province. Social disorder opened avenues to eminence and wealth that the more-stable order of an earlier age had closed to the talented and the ambitious. For personal and dynastic reasons, emperors favoured certain towns and provinces at the expense of others, and the erratic course of succession to the throne, coupled with a resulting constant change among the top administrative officials, largely deprived economic and social policies of recognizable consistency.


Data: ca. 7th century Culture: Byzantine Medium: Pendants: gold - sheet scribed, engraved, chased, punched wire - beaded granulation. Tubes: gold - sheet wire - beaded. Chain: gold - strip (half round). The intricately worked pendants are separated by hexagonal spacers.

Opus interrasile was a technique used by goldsmiths to make elegant jewelry from the 200s through the 600s. Designs were traced onto sheets of gold the background was punched with holes of various sizes to highlight the pattern and fine details were then worked on the surface. The patterns formed by piercing the metal ground encouraged the play of light and shadow across an object's surface.
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The Khazars’ Conversion to Judaism

The Khazars would have no doubt encountered both Christianity and Islam through their interaction with the Byzantines and Arabs, as well as their dealings with merchants. In spite of that, the Khazars did not adopt either faith. Around the 8th century, Judaism began to spread amongst the Khazars, as a result of Jewish settlers. At the beginning of the 9th century, Judaism was adopted as the state religion of the khaganate, which made it a neutral zone between the warring Christian Byzantines and Muslim Arabs. In any case, the Khazars tolerated other religions and all faiths co-existed peacefully in their realm.

A circular metal disc with a six-pointed star symbol from the context of the Khazar Khanate, sometimes interpreted as Jewish but seen by others as shamanistic or pagan. The circular nature of the disc may represent the sun, and the 6 points may represent rays of the sun. ( Domínio público )

By the 10th century, the Khazar Khaganate began to decline. To their north and west, another Turkic group, the Pechenegs, were increasing in strength. In addition, the Eastern Slavic tribes were now united under the Kievan Rus ’.

In 965 AD, Sviatoslav I, the Grand Prince of Kiev, launched a campaign against the Khazars, defeated them, and brought the Khazar Khaganate to an end. Interestingly, the Khazar language is not known to have survived, and the textual information about these people are obtained from Byzantine and Arab sources.

Sviatoslav I of Kiev (in boat), destroyer of the Khazar Khaganate. ( Domínio público )

Top image: ‘Invincible’ a modern depiction of a battle between Rus and Khazars. Source: Vladimir-Kireev/ Deviant Art


Assista o vídeo: Byzantijnse rijk vroege middeleeuwen


Comentários:

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