A 54ª Infantaria de Massachusetts - Linha do tempo, fatos e líder

A 54ª Infantaria de Massachusetts - Linha do tempo, fatos e líder


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O 54º Regimento de Infantaria de Massachusetts foi um regimento voluntário da União organizado na Guerra Civil Americana. Seus membros ficaram conhecidos por sua bravura e luta feroz contra as forças confederadas. Foi o segundo regimento da União totalmente negro a lutar na guerra, depois do 1º Regimento de Infantaria Voluntária Colorida do Kansas.

Desde o início da Guerra Civil, o presidente Abraham Lincoln argumentou que as forças da União não estavam lutando para acabar com a escravidão, mas para evitar a desintegração dos Estados Unidos. Para os abolicionistas, no entanto, acabar com a escravidão foi o motivo da guerra, e eles argumentaram que os negros deveriam ser capazes de se juntar à luta por sua liberdade. No entanto, os afro-americanos não foram autorizados a servir como soldados no Exército da União até 1º de janeiro de 1863. Naquele dia, a Proclamação de Emancipação decretou que “tais pessoas [isto é, homens afro-americanos] em condições adequadas, serão recebidas no forças armadas dos Estados Unidos. ”

As origens da 54ª Infantaria de Massachusetts

No início de fevereiro de 1863, o governador abolicionista John A. Andrew, de Massachusetts, fez a primeira convocação para soldados negros da Guerra Civil. Massachusetts não tinha muitos residentes afro-americanos, mas quando o 54º regimento de infantaria partiu para o campo de treinamento, duas semanas depois, mais de 1.000 homens haviam se apresentado como voluntários. Muitos vieram de outros estados, como Nova York, Indiana e Ohio; alguns até vieram do Canadá. Um quarto dos voluntários veio de países escravistas e do Caribe. Pais e filhos (alguns com apenas 16 anos) alistaram-se juntos. Os alistados mais famosos foram Charles e Lewis Douglass, dois filhos do abolicionista Frederick Douglass.

Robert Shaw escolhido para liderar a 54ª infantaria de Massachusetts

Para liderar o 54º Massachusetts, o governador Andrew escolheu um jovem oficial branco chamado Robert Gould Shaw. Os pais de Shaw eram ativistas abolicionistas ricos e proeminentes. O próprio Shaw abandonou Harvard para ingressar no Exército da União e foi ferido na Batalha de Antietam. Ele tinha apenas 25 anos.

Às nove horas da manhã de 28 de maio de 1863, 1.007 soldados negros e 37 oficiais brancos do 54º século se reuniram no Boston Common e se prepararam para seguir para os campos de batalha do sul. Fizeram isso apesar do anúncio do Congresso Confederado de que todo soldado negro capturado seria vendido como escravo e todo oficial branco no comando das tropas negras seria executado. Torcendo bem-intencionados, incluindo os defensores antiescravagistas William Lloyd Garrison, Wendell Phillips e Frederick Douglass, encheram as ruas de Boston.

"Eu não sei", disse o governador Andrew no encerramento do desfile, "onde em toda a história humana a qualquer dado mil homens em armas foi cometida uma obra ao mesmo tempo tão orgulhosa, tão preciosa, tão cheia de esperança e glória quanto o trabalho comprometido com você. ” Naquela noite, a 54ª Infantaria embarcou em um navio de transporte com destino a Charleston.

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A infantaria sofre baixas no Forte Wagner

O coronel Shaw e suas tropas desembarcaram em Hilton Head em 3 de junho. Na semana seguinte, foram forçados pelos superiores de Shaw a participar de um ataque particularmente destrutivo na cidade de Darien, Geórgia. O coronel ficou furioso: suas tropas tinham vindo para o sul para lutar por liberdade e justiça, ele argumentou, para não destruir cidades indefesas sem significado militar. Ele escreveu ao general George Strong e perguntou se o 54º poderia liderar o próximo ataque da União no campo de batalha.

Mesmo enquanto lutavam para acabar com a escravidão na Confederação, os soldados afro-americanos do 54º também lutavam contra outra injustiça. O Exército dos EUA pagava aos soldados negros US $ 10 por semana; soldados brancos receberam $ 3 a mais. Para protestar contra a desigualdade, todo o regimento - soldados e oficiais - recusou-se a aceitar seus salários até que soldados negros e brancos ganhassem salários iguais por trabalho igual. Isso não aconteceu até que a guerra estava quase acabando.

Em 18 de julho de 1863, o 54º Massachusetts preparou-se para atacar o Fort Wagner, que guardava o porto de Charleston. Ao anoitecer, Shaw reuniu 600 de seus homens em uma estreita faixa de areia fora das paredes fortificadas de Wagner e os preparou para a ação. “Eu quero que você prove a si mesmo”, disse ele. "Os olhos de milhares verão o que você fará esta noite."

Ao cair da noite, Shaw conduziu seus homens pelas paredes do forte. (Isso era incomum; normalmente, os oficiais seguiam seus soldados para a batalha.) Mas os generais da União calcularam mal: 1.700 soldados confederados esperavam dentro do forte, prontos para a batalha. Os homens do 54º estavam em menor número e em armas. Duzentos e oitenta e um dos 600 soldados atacantes foram mortos, feridos ou capturados. O próprio Shaw levou um tiro no peito em sua passagem pela parede e morreu instantaneamente.

Para mostrar seu desprezo pelos soldados do 54º, os confederados despejaram todos os seus corpos em uma única trincheira sem identificação e telegrafaram aos líderes sindicais que “enterramos [Shaw] com seus netos”. Os sulistas esperavam que isso fosse um insulto tal que os oficiais brancos não estivessem mais dispostos a lutar com as tropas negras. Na verdade, o oposto era verdadeiro: os pais de Shaw responderam que não poderia haver "nenhum lugar mais sagrado" para ser enterrado do que "cercado por ... bravos e devotados soldados".

O 54º perdeu a batalha em Fort Wagner, mas causou muitos danos lá. As tropas confederadas abandonaram o forte logo depois. Nos dois anos seguintes, o regimento participou de uma série de operações de cerco bem-sucedidas na Carolina do Sul, Geórgia e Flórida. O 54º Massachusetts voltou a Boston em setembro de 1865.

O 54º Memorial da Infantaria de Massachusetts

No Dia da Memória de 1897, o escultor Augustus Saint-Gaudens inaugurou um memorial ao 54º Massachusetts no mesmo local no Boston Common onde o regimento havia começado sua marcha para a guerra 34 anos antes. A estátua, um friso de bronze tridimensional, retrata Robert Gould Shaw e os homens do 54º enquanto marcharam heroicamente para a guerra. Acima deles flutua um anjo segurando um ramo de oliveira, um símbolo da paz, e um buquê de papoulas, um símbolo de lembrança. O Memorial Shaw ainda existe hoje.

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O 54º Regimento de Infantaria Voluntária de Massachusetts foi a primeira unidade militar composta por soldados negros a ser criada no Norte durante a Guerra Civil. Antes de 1863, nenhum esforço combinado foi feito para recrutar tropas negras como soldados da União. A adoção da Proclamação de Emancipação em dezembro de 1862 deu o ímpeto para o uso de homens negros livres como soldados e, numa época em que os governadores estaduais eram responsáveis ​​pela criação de regimentos para o serviço federal, Massachusetts foi o primeiro a responder com a formação do 54º Regimento.

A formação do regimento foi motivo de controvérsia e atenção pública desde o seu início. Foram levantadas questões quanto à capacidade do homem negro de lutar na "guerra do homem branco". Embora o governador de Massachusetts, John A. Andrew, acreditasse que os homens negros eram capazes de liderar, outros achavam que contratar negros como oficiais era simplesmente muito controverso. Andrew precisava de todo o apoio que pudesse obter. Os oficiais comissionados, então, eram brancos e os soldados negros. Quaisquer oficiais negros até o posto de tenente eram suboficiais e alcançavam suas posições subindo na hierarquia. Em 28 de maio de 1863, após a apresentação das cores da unidade pelo governador e um desfile pelas ruas de Boston, os espectadores alinharam-se nas ruas com a esperança de ver esta unidade experimental. O regimento então partiu de Boston no transporte De Molay para a costa da Carolina do Sul.


Fort Wagner

A Batalha de Fort Wagner em 18 de julho de 1863 foi um ataque malsucedido liderado pelo 54º Massachusetts, uma infantaria afro-americana, ilustrada no filme Glória. Fort Wagner está localizado na Ilha de Morris, no porto de Charleston, na Carolina do Sul.

Como terminou

Vitória confederada. Enquanto a 54ª Infantaria de Massachusetts e nove outros regimentos em duas brigadas escalaram com sucesso o parapeito e entraram no Forte Wagner, eles foram expulsos com pesadas baixas e forçados a recuar. Não convencidos do sucesso dos ataques frontais, os federais recorreram a operações de cerco por terra e mar para reduzir o forte nos dois meses seguintes. Após 60 dias de bombardeios e cerco, os confederados abandonaram o Forte Wagner em 7 de setembro de 1863.

No contexto

Charleston, na Carolina do Sul, foi o local dos primeiros combates da Guerra Civil, quando as forças confederadas recém-criadas atiraram no Fort Sumter no porto de Charleston e forçaram os soldados federais a abandonar o forte. Desde então, a cidade é um símbolo de secessão para os nortistas e o berço da independência para os sulistas. Embora não seja necessariamente uma cidade estrategicamente importante, as forças do Norte esperavam que tomar a cidade pudesse aumentar o moral do Norte enquanto desmoralizava o sul.

Após a operação anfíbia bem-sucedida contra Port Royal, na Carolina do Sul, e o atordoante bombardeio de artilharia de longo alcance que levou à rápida captura do Forte Pulaski, Brig. O general Quincy Gillmore foi designado para liderar a campanha de 1863 contra a cidade de Charleston. Apoiado por uma forte presença naval no porto de Charleston, Gillmore planejou capturar Morris Island, que detinha Fort Wagner e Fort Gregg, e colocar armas pesadas rifled em Cummings Point para neutralizar Fort Sumter. Assim que os Federais alcançassem Sumter, o exército e a marinha poderiam entrar na cidade sem serem perturbados.

Fort Wagner, também conhecido como Battery Wagner, era uma fortificação de areia e terra localizada no extremo norte da Ilha de Morris, perto de Charleston, na Carolina do Sul. O Fort Wagner e o Fort Gregg nas proximidades cobriam a abordagem sul do porto de Charleston. Foi considerada uma das fortificações de cabeça de praia mais difíceis devido à sua localização perto de um gargalo natural que impedia os soldados de atacar em massa.

Em 10 de julho, o Brig. Gen. Quincy Gillmore instruiu Brig. Gen George C. Strong lançará um desembarque anfíbio surpresa no extremo sul da Ilha Morris para começar a enfraquecer o forte. No final da tarde, o intrépido Strong expulsou os defensores da ilha de volta às suas fortalezas em Wagner e Gregg. Os homens de Strong fizeram 150 prisioneiros, uma dúzia de armas e cinco bandeiras. No dia seguinte, em 11 de julho, o regimento de Strong atacou novamente, mas foi revogado pelas forças confederadas.

Como os federais conduziram os dois primeiros assaltos sem o apoio da artilharia, Gillmore decidiu atacar novamente com um dos canhões mais pesados ​​da guerra até agora com a frota federal no porto de Charleston. Esta frota incluiu o USS New Ironsides, uma verdadeira plataforma flutuante de canhão revestida de ferro, e dez outros navios. O bombardeio começaria na manhã de 18 de julho de 1863.

Quatro baterias terrestres federais abriram fogo às 8h15, e logo 11 navios da frota do coronel Ulric Dahlgren estavam adicionando suas salvas ao bombardeio massivo. Forças confederadas, lideradas pelo Brig. Gen William B. Taliaferro (pronuncia-se Tolliver) cobriu a artilharia do forte com sacos de areia para protegê-los do bombardeio e procurou abrigo no forte. Taliaferro instruiu o tenente-coronel P.C. Batalhão de Charleston de Gaillard para comandar as muralhas ao longo do dia. Conforme a maré subiu à tarde, os navios avançaram e lançaram conchas que pesavam mais de 400 libras na Ilha Morris.

Ao pôr do sol, a 54ª Infantaria de Massachusetts e a infantaria afro-americana, liderada pelo coronel Robert Gould Shaw, avançaram sobre o Forte Wagner para um ataque frontal quando o ataque naval cessou. Quando as forças federais estavam a 150 metros do forte, Taliaferro instruiu seus soldados a atirar. Ao chegar ao topo do parapeito em chamas, Shaw acenou com a espada e gritou "Avante, 54º!" e então caiu de cabeça na areia com três ferimentos fatais. A brigada de Strong e o coronel John L. Chatfield 6º Connecticut entraram na briga. Soldados da 48ª Nova York conseguiram seguir as tropas de Connecticut pelas encostas do bastião sudeste, mas poucas das unidades restantes de Strong foram capazes de chegar tão longe. Três obuses confederados entraram em ação nos flancos das forças de ataque. A mortal chuva de bombas levou o terceiro New Hampshire, o 76º Pennsylvania Zouaves e o 9º Maine a uma paralisação sangrenta no topo de uma crista de areia logo além do fosso de Wagner.


Robert Gould Shaw

"Lá eles marcham, campeões de sangue quente de um dia melhor para o homem. Lá a cavalo entre eles, em seu próprio hábito como viveu, está sentado o filho da fortuna de olhos azuis, para cuja juventude feliz todas as divindades sorriram... "Oração de William James nos exercícios no Boston Music Hall, 31 de maio de 1897, na inauguração do Monumento Shaw.

Apesar de sua imagem no filme Glory, de 1989, Robert Gould Shaw foi um líder relutante do famoso 54th Massachusetts Infantry, um dos primeiros regimentos afro-americanos na Guerra Civil. Na época em que assumiu o comando do 54º em 1863, Shaw tinha 25 anos e já havia participado de várias batalhas com seu antigo regimento, a 2ª Infantaria de Massachusetts, incluindo combates em Cedar Mountain e Antietam. Shaw estava hesitante em deixar seus camaradas para servir em um regimento que ele duvidava que entraria em ação.

Nascido em uma família abolicionista proeminente de Boston em 1837, Shaw não compartilhava da paixão de seus pais por libertar os escravos. Quando jovem, ele passou vários anos estudando e viajando pela Europa antes de frequentar a Universidade de Harvard de 1856 a 1859. Sem saber o que fazer da vida, Shaw desistiu antes de terminar seus estudos.

Quando a guerra veio em 1861, Shaw pareceu encontrar um propósito, e ele imediatamente se alistou na 7ª Infantaria de Nova York, e serviu na defesa de Washington, DC por 30 dias, após o qual o regimento foi dissolvido. Em maio daquele ano, Shaw ingressou no 2º Massachusetts como segundo-tenente, servindo por dois anos e alcançando o posto de capitão.

O governador de Massachusetts, John A. Andrew, um abolicionista forte, recrutou Shaw em março de 1863 para levantar e comandar um dos primeiros regimentos de tropas afro-americanas no exército da União, a 54ª Infantaria de Massachusetts. Inicialmente assumindo o comando para apaziguar sua mãe, Shaw finalmente passou a respeitar seus homens e acreditava que eles podiam lutar tão bem quanto os soldados brancos. Ele estava ansioso para colocar seus homens em ação para provar isso. Quando soube que os soldados negros deveriam receber menos do que os brancos, Shaw liderou um boicote de todos os salários até que a situação mudou.

Em 28 de maio de 1863, Shaw liderou o 54º em um desfile triunfante por Boston até as docas, de onde o regimento partiu para o serviço na Carolina do Sul. Shaw havia se casado com Annie Kneeland Haggerty apenas 26 dias antes.

Inicialmente designado para os detalhes do trabalho manual, o 54º não viu ação real até uma escaramuça com as tropas confederadas na Ilha James em 16 de julho. Dois dias depois, Shaw e seus homens estavam entre as unidades escolhidas para liderar o ataque a Battery Wagner, parte de as defesas de Charleston. Shaw foi morto no ataque, corajosamente incitando seus homens a avançar, mas o 54º provou que eles eram tão corajosos quanto qualquer um, preto ou branco.

O general confederado Johnson Hagood recusou-se a devolver o corpo de Shaw ao exército da União e para mostrar desprezo pelo oficial que liderava as tropas negras, Hagood fez com que o corpo de Shaw fosse enterrado em uma trincheira comum com seus homens. Em vez de considerar isso uma desonra, o pai de Shaw proclamou "Não queremos que seu corpo seja removido de onde está cercado por seus bravos e devotados soldados. Não podemos imaginar nenhum lugar mais sagrado do que aquele em que ele jaz, entre seus bravos e devotados seguidores, nem desejar para ele melhor companhia - que guarda-costas ele tem! ”


O 54º Regimento de Infantaria de Massachusetts

Biblioteca do Congresso de Storming Fort Wagner

O 54º Massachusetts foi um dos primeiros regimentos militares dos Estados Unidos composto por soldados afro-americanos na União durante a Guerra Civil. Após a emissão da Proclamação de Emancipação pelo presidente Abraham Lincoln, os estados foram oficialmente autorizados a criar todos os regimentos negros. Massachusetts foi o primeiro estado a iniciar a formação desses regimentos negros recém-autorizados. O governador de Massachusetts, John A. Andrew, chamou homens para liderar esta unidade experimental que fossem, “jovens com experiência militar, firmes princípios antiescravistas, ambiciosos, superiores a um desprezo vulgar pela cor e que tivessem fé na capacidade dos homens de cor para o serviço militar. ” Essa chamada talvez tenha produzido mais abolicionistas ativos para o 54º e seu regimento irmão, o 55º, do que qualquer outro regimento do Norte.

Biblioteca do Congresso Coronel Robert G. Shaw

A formação do 54º Massachusetts foi observada de perto pelo público e pelos políticos dentro da União. O governador de Massachusetts, John A. Andrew, liderou os esforços de criação desta nova unidade. Muitos no norte tinham a percepção de que a guerra era uma "guerra do homem branco" e que os afro-americanos libertados não deveriam servir em nenhum papel de combate. Muitos também acreditavam que os homens não teriam disciplina e desistiriam facilmente em batalha. Com o tempo, entretanto, esses equívocos mudariam drasticamente. O homem que liderou o 54º foi Robert Gould Shaw. Shaw era um membro do 2o Massachusetts e já tinha visto o combate e foi ferido anteriormente na Batalha de Antietam. Em fevereiro de 1863, o recrutamento para o 54º começou e Shaw foi promovido a coronel do regimento. Em maio de 1863, o regimento tinha lotado para mil homens e consistia em homens não apenas de Massachusetts, mas de Nova York, Pensilvânia e outras cidades e estados do norte. Desses mil eram dois dos filhos de Frederick Douglass Lewis e Charles Douglass, bem como o primeiro afro-americano a receber a Medalha de Honra William Carney. Em 28 de maio de 1863, os homens estavam prontos para partir em sua jornada. O 54º marchou por Boston com uma multidão de vinte mil torcendo para que eles partissem. O 54º carregado no Demolay e aventurou-se ao sul.

O 54º Massachusetts chegou à Carolina do Sul sob o comando de James Montgomery, um nativo de Ohio que liderava o 2º Voluntários da Carolina do Sul - um regimento de libertos. Shaw e Montgomery lideraram uma incursão na pequena cidade de Darien, Geórgia, na qual Montgomery instruiu a 2ª Carolina e a 54ª Massachusetts a saquear a cidade e posteriormente incendiar a cidade. Shaw se opôs a Montgomery, mas cumpriu as ordens de Montgomery para evitar o risco de uma corte marcial. Dois meses depois, em 16 de julho de 1863, ocorreu o primeiro grande confronto do regimento na guerra.Localizada na Ilha James fora de Charleston, Carolina do Sul, a Batalha de Grimball’s Landing deu uma chance para o regimento provar seu valor na batalha. O 54º interrompeu com sucesso um avanço confederado destinado ao 10º Connecticut que estava recuando. Repetidamente, o 54º Massachusetts repeliu os avanços dos confederados até que o 10º Connecticut pudesse se retirar da área. Depois que a fumaça baixou, o 54º teve 43 vítimas, enquanto os confederados foram repelidos.

Esta ilustração mostra o ataque federal ao Fort Wagner em 18 de julho de 1863. Biblioteca do Congresso

O 54º havia se provado em batalha e o moral do regimento estava alto. A expectativa de outro noivado estava coçando nas golas do 54º. Apenas dois dias depois, em 18 de julho de 1863, o 54º estava na vanguarda do ataque ao Forte Wagner, com vista para o porto de Charleston. A batalha foi a mais sangrenta que o 54º testemunhou, com um total de 270 baixas dos 600 homens do regimento durante a batalha. O coronel Robert Shaw foi morto durante o noivado, deixando Edward Hallowell no comando do 54º. As forças da União foram incapazes de tomar Fort Wagner por ataque frontal, no entanto, o 54º Massachusetts foi conhecido por sua bravura e valor na batalha. As ações do 54º exibidas na batalha pavimentaram o caminho para a União começar a requisitar mais regimentos Negros para contribuir no esforço de guerra.

Em fevereiro de 1864, o 54º lutou na Batalha de Olustee na Flórida. O 54º foi responsável por cobrir as tropas da União em retirada que fugiam para Jacksonville, Flórida, após uma batalha intensa. O 54º, junto com as 35ª Tropas Coloridas dos Estados Unidos, repeliu o avanço confederado com sucesso.

William H. Carney com a Medalha de Honra. Thomas Lingner

O 54º Massachusetts lutou até meados de abril de 1865 na Battle of Boykin’s Mill na Carolina do Sul. O 54º enfrentou as tropas confederadas em grande desvantagem numérica em um ataque bem-sucedido que deixou dois homens mortos e treze feridos. Um dos homens mortos foi o primeiro-tenente E.L. Stevens, que foi o último oficial da União a ser morto na Guerra Civil. Boykin’s Mill também é conhecido por ser a última batalha na Carolina do Sul e uma das batalhas finais da guerra. Após a guerra, o 54th Massachusetts foi retirado do serviço em 20 de agosto de 1865, em Mount Pleasant, Carolina do Sul.

Após a guerra, as ações do 54º foram homenageadas pelo monumento de bronze de Augustus Saint-Gauden localizado fora da Massachusetts State House no Boston Commons. O monumento foi criado sob a supervisão da família sobrevivente de Robert Shaw, e o monumento apresenta o famoso coronel com seus soldados. Em 23 de maio de 1900, o Sargento William Carney recebeu a Medalha de Honra, sendo o primeiro afro-americano a receber a medalha por suas ações durante a Batalha de Fort Wagner. (Robert Blake foi o primeiro afro-americano a receber fisicamente a Medalha de Honra, já que a sua foi concedida em 1864. Carney é o primeiro afro-americano a realizar a ação que lhe rendeu a Medalha de Honra.) Carney foi gravemente ferido enquanto servia como portador de cor depois que o portador da cor anterior caiu em batalha. Ele explicou aos veteranos do 54º: "Rapazes, sim, mas meu dever, a querida e velha bandeira nunca tocou o solo."

O 54º Massachusetts desafiou as probabilidades colocadas contra eles em um momento de incerteza. Tornando-se um dos primeiros regimentos de soldados totalmente negros na história dos Estados Unidos, o 54º provou seu valor na batalha e mostrou ao país que os desprezou desde o início que eles eram formidáveis ​​em combate. Apesar do escrutínio da União, os homens do 54º foram credenciados a virar a maré da guerra devido ao influxo de regimentos negros que foram convocados pelo presidente Abraham Lincoln.


América e Guerra Civil # 8217s: 54º Regimento de Massachusetts

Antes que as forças da União pudessem capturar Charleston, Carolina do Sul, eles primeiro tiveram que tomar Fort Wagner, uma fortaleza confederada que guarda a entrada do porto & # 8217s. Pouco depois das 18h30 em 18 de julho de 1863, o coronel da União Robert Gould Shaw preparou 600 homens do 54º Regimento de Massachusetts para um ataque ao forte. Shaw, o filho de 25 anos de abolicionistas de Boston, era branco, assim como todos os seus oficiais. Os homens do regimento & # 8217 eram negros.

O 54º lideraria um ataque em três frentes com o objetivo de capturar o colar de ilhas fortemente fortificadas que pontilhavam o porto de Charleston. Se eles pudessem tomar o Fort Wagner, os Federais lançariam um grande ataque ao Fort Sumter nas proximidades. A partir daí, seria apenas uma questão de tempo até que Charleston caísse. Mas capturar o Fort Wagner não seria uma tarefa fácil.

À primeira vista, o forte parecia ser pouco mais do que uma série de colinas de areia baixas e irregulares. Na verdade, era muito mais formidável do que isso. Uma base de madeira e sacos de areia sob as colinas cobertas de areia permitiu que a estrutura absorvesse o fogo de artilharia sem nenhum dano significativo. O forte tinha 11 canhões pesados ​​montados em posições fixas atrás dos parapeitos, enquanto canhões menores com rodas podiam ser reposicionados rapidamente quando necessário. Em sua defesa estavam 1.300 homens dos 51º e 31º Regimentos da Carolina do Norte, bem como várias companhias de artilheiros da Carolina do Sul.

Fort Wagner ficava no meio da Ilha Morris & # 8217s norte da península arenosa. Quatro baterias na ponta norte da ilha & # 8217 protegiam a entrada do porto de Charleston. A maior dessas baterias foi a Battery Gregg, cujos canhões voltaram-se para o oceano e cobriram a foz do porto. Ao sul das baterias, um fosso profundo com uma comporta e três canhões cercava o Forte Wagner ao longo de sua face marítima setentrional. A leste ficava o oceano Atlântico e, em sua fronteira oeste, os pântanos intransponíveis do riacho Vincent & # 8217s. Em seu lado sul, o forte tinha canhões e morteiros para fogo direto e de flanco sobre quaisquer tropas que avançassem. A única abordagem de ataque possível era a leste do forte, ao longo de um estreito trecho de areia, estreito mesmo na maré baixa. Shaw e suas tropas teriam que lançar seu ataque ao forte aparentemente inexpugnável de lá.

O coronel Shaw preparou seus homens na praia. Bem unidos, cotovelo com cotovelo, os soldados do 54º começaram sua corrida galante, determinados a refutar a crença popular entre os brancos de que os negros eram uma raça inferior, sem a coragem e a inteligência de soldados prontos para o combate.

O início da Guerra Civil desencadeou uma corrida de homens negros livres para se alistarem nas forças armadas dos EUA, mas uma lei de 1792 proibia & # 8216 pessoas de cor de servir na milícia. & # 8217 Além disso, forte oposição no Norte, bem como um preconceito generalizado de que os negros eram intelectual e socialmente inferiores limitava seu envolvimento na guerra a dirigir carroças de suprimentos, enterrar os mortos em batalha e construir ferrovias.

No entanto, a opinião pública começou a mudar lentamente. O moral do Norte vacilou depois que as forças da União sofreram uma série de derrotas militares e menos homens brancos se dispuseram a ingressar no exército. Pressionado por esta reviravolta nos acontecimentos, em 17 de julho de 1862, o Congresso aprovou uma Lei de Confisco que declarava todos os escravos de senhores rebeldes livres assim que eles entrassem nas linhas da União, e uma Lei de Milícia que autorizava o presidente a empregar tantas pessoas de ascendência africana & # 8217 em & # 8216 qualquer serviço militar ou naval para o qual possam ser considerados competentes. & # 8217 O Congresso também revogou a lei de 1792.

Em 25 de agosto de 1862, o Departamento de Guerra autorizou o Brigadeiro General Rufus Saxton, governador militar das Ilhas do Mar da Carolina do Sul, controladas pela União, a convocar cinco regimentos de tropas negras para o serviço federal, com homens brancos como oficiais. Os voluntários avançaram lentamente no início, mas em 7 de novembro o regimento havia atingido sua cota e foi convocado como o primeiro regimento de voluntários da Carolina do Sul sob o comando do coronel abolicionista de Massachusetts Thomas Wentworth Higginson. Um segundo regimento se seguiu, liderado pelo coronel James Montgomery.

Ainda assim, o presidente Abraham Lincoln recusou-se a formar um grande exército negro por motivos políticos. & # 8216Para armar os negros viraria contra nós 50.000 baionetas dos leais Estados fronteiriços que eram a nosso favor & # 8217 ele disse a seus críticos abolicionistas. Os líderes negros continuaram a insistir na necessidade de alistar tropas negras, percebendo que se o homem negro provasse seu patriotismo e coragem no campo de batalha, a nação seria moralmente obrigada a conceder-lhe a cidadania de primeira classe. Ninguém expressou esses sentimentos com mais eloquência do que Frederick Douglass, um ex-escravo e o abolicionista negro mais proeminente da nação. Ele insistiu que & # 8216 uma vez que o homem negro pega em sua pessoa as letras de latão & # 8216 EUA & # 8217, um mosquete em seu ombro e balas em seu bolso, não há poder na terra que possa negar que ele ganhou o direito à cidadania nos Estados Unidos. & # 8217

O debate continuou dentro do comando da União até 1º de janeiro de 1863, quando o presidente Lincoln assinou a Proclamação de Emancipação. Tendo libertado, por ordem executiva, aqueles escravos no Sul, Lincoln não podia mais negar ao homem negro a oportunidade de lutar. Agora a Guerra Civil estava sendo travada não apenas para preservar a União, mas pela liberdade de todo o povo americano, branco e negro. O sucesso da 1ª e 2ª Tropas Coloridas Carolina apenas reforçou essa posição. Higginson e Montgomery já haviam liderado suas tropas negras em vários ataques bem-sucedidos ao interior da Geórgia e da Flórida, e em março de 1863 eles capturaram e ocuparam Jacksonville.

Em 13 de fevereiro de 1863, o senador Charles Sumner de Massachusetts apresentou um projeto de lei propondo o & # 8216listamento de 300.000 soldados negros. & # 8217 Embora o projeto tenha sido derrotado, o governador abolicionista John A. Andrew de Massachusetts solicitou e recebeu autorização do Secretário de Guerra Edwin M. Stanton deve organizar um regimento negro de voluntários para servir por três anos.

Massachusetts tinha uma pequena população negra e apenas 100 homens se ofereceram como voluntários durante as primeiras seis semanas de recrutamento. Desiludido com o comparecimento, Andrew organizou um comitê de cidadãos proeminentes e líderes negros para supervisionar o esforço de recrutamento. Em dois meses, o comitê coletou US $ 5.000 e estabeleceu uma linha de cargos de recrutamento de Boston a St. Louis, resultando no recrutamento de 1.000 homens negros de toda a União que se tornaram parte do 54º Regimento de Infantaria Voluntária de Massachusetts, Cor, o primeiro regimento negro criados nos estados livres. Perto do final do segundo mês de recrutamento, os voluntários chegaram a uma taxa de 30 a 40 por dia, e Andrew logo teve homens suficientes para formar um segundo regimento negro, o 55º Massachusetts.

Para o comandante do 54º & # 8217s, o governador Andrew recorreu a Robert Gould Shaw, capitão da 2ª Infantaria de Massachusetts. Charmoso e bonito, Shaw vinha de uma família abolicionista rica e socialmente proeminente de Boston. Seus pais, Francis e Sarah, ingressaram na American Anti-Slavery Society em 1838 e, em 1842, Francis trabalhava com o Comitê de Vigilância de Boston para ajudar escravos fugitivos a obter sua liberdade. Robert entrou na Harvard University em 1856, mas abandonou seus estudos no terceiro ano e mudou-se para Nova York para trabalhar no escritório mercantil de seu tio. Shaw se juntou a um regimento de milícia exclusivo, a 7ª Guarda Nacional de Nova York, onde falou sobre o que faria se o Sul causasse problemas. Shaw não possuía a forte vocação antiescravista de seus pais, mas era ferozmente patriota. Quando a Guerra Civil começou, ele estava preparado para se vingar do sul. Para Shaw, o Sul era o transgressor, e se fosse necessário o fim da escravidão para redimir a honra da América, então ele estava disposto a lutar por isso. Quando o 7º se separou, Shaw aceitou uma comissão na 2ª Infantaria de Massachusetts. Durante seus 20 meses lá, o capitão Shaw recebeu um ferimento leve em Antietam, durante o dia mais sangrento da guerra.

Quando o governador Andrew pediu ao jovem capitão para liderar uma infantaria voluntária negra, Shaw hesitou. A perspectiva de liderar um regimento de negros armados não seria popular entre as fileiras brancas. Nem queria abandonar os homens da 2ª Infantaria. Shaw inicialmente recusou a posição, mas mudou de ideia depois de muita discussão com seus pais. Em uma carta de fevereiro de 1863 para sua futura esposa, Annie Haggerty, Shaw escreveu: & # 8216Você sabe quantos homens eminentes consideram um exército negro da maior importância para nosso país nesta época. Se for assim, quão totalmente recompensados ​​os pioneiros do movimento serão, pelo que eles podem ter que passar & # 8230. Estou convencido de que nunca me arrependerei de ter dado este passo, no que me diz respeito enquanto estava indeciso, sentia-me envergonhado de mim mesmo, como se fosse covarde. & # 8217 Shaw foi promovido a major em 11 de abril de 1863 e atingiu o posto de coronel no mês seguinte. O coronel Shaw agora teria que navegar nas turbulentas forças de discriminação que existiam dentro do Exército da União.

Os homens do 54º treinaram perto de Boston em Readville, sob o escrutínio constante de soldados brancos, muitos dos quais acreditavam que os soldados negros não tinham estômago para o combate. No entanto, as percepções negativas pareciam apenas inspirar um senso de unidade nas fileiras do regimento e seus oficiais brancos.

Ao contrário das promessas de recrutamento, os soldados do 54º recebiam apenas US $ 10,00 por mês, US $ 3,00 a menos do que as tropas brancas. Shaw havia se tornado tão comprometido com seus homens que escreveu ao governador Andrew, insistindo que todo o seu regimento, incluindo oficiais brancos, recusaria o pagamento até que seus soldados recebessem o mesmo pagamento que todas as outras tropas de Massachusetts. & # 8217 No entanto, o Congresso não promulgou legislação garantindo salários iguais aos soldados negros até 15 de junho de 1864.

Pouco depois que o 54º foi convocado para o serviço, o Congresso Confederado aprovou uma lei declarando sua intenção de & # 8216fazer morte & # 8217 se capturado & # 8216 qualquer negro & # 8217, bem como & # 8216 oficial comissionado branco [que] comandará , preparar ou ajudar negros em armas contra os Estados Confederados. & # 8217 A diretriz serviu apenas para fortalecer a determinação dos soldados negros.

Em 18 de maio, o governador Andrew viajou ao acampamento para presentear Shaw com as bandeiras do regimento. Ele fez a viagem com 3.000 outros visitantes, incluindo abolicionistas proeminentes como Frederick Douglass, William Lloyd Garrison e Wendell Phillips. Douglass tinha uma forte ligação pessoal com o 54º & # 8211 dois de seus filhos, Lewis e Charles, haviam se juntado à unidade. Andrew apresentou as bandeiras a Shaw. & # 8216 Não sei, Sr. Comandante, em toda a história da humanidade, a qualquer dado mil homens em armas, foi cometido um trabalho ao mesmo tempo tão orgulhoso, tão precioso, tão cheio de esperança e glória como o trabalho confiado a você, & # 8217 disse o governador.

Dez dias depois, o 54º Regimento de Infantaria Voluntária de Massachusetts marchou pelas ruas do centro de Boston, saudado pelos aplausos de milhares que se reuniram para se despedir deles em Battery Wharf. Foi um espetáculo impressionante. Shaw, montado em seu cavalo castanho, foi à frente. Logo atrás marchavam os portadores de cor, seguidos por jovens soldados negros, lindamente vestidos em seus uniformes novos e elegantes.

O desfile de vestidos gradualmente fez seu caminho até o cais e embarcou no De Molay com destino à Ilha de Port Royal, na Carolina do Sul. Lá, o regimento se reportava ao Departamento do Sul. Assim que os homens chegaram, no entanto, a realidade se instalou quando eles foram relegados ao trabalho manual. Só em 8 de junho, quando Shaw e seus homens se juntaram ao coronel James Montgomery e às tropas negras de seu segundo Voluntários Coloridos da Carolina do Sul em uma & # 8216expedição & # 8217 para a Geórgia, eles viram alguma ação, e isso foi durante uma invasão inútil no pequena cidade de Darien. Depois de saquear cerca de 100 residências, três igrejas, o mercado, o tribunal e uma academia, Montgomery ordenou que Darien incendiasse. A contragosto, Shaw ordenou a uma de suas empresas que incendiasse a cidade. Alimentadas por um vento forte, as chamas acabaram destruindo tudo, exceto uma igreja e algumas casas.

Posteriormente, Shaw escreveu ao tenente-coronel Charles G. Halpine, o ajudante geral interino do departamento, para condenar este & # 8216 tipo bárbaro de guerra. & # 8217 Shaw sabia que sua reclamação poderia resultar em sua prisão ou até mesmo em corte marcial, mas ele sentiu-se compelido a expressar seus sentimentos. Mais tarde, ele soube que Montgomery agiu de acordo com as ordens de seu oficial superior, o general David Hunter. Logo após o ataque a Darien, o presidente Lincoln dispensou Hunter de seu comando.

O saque de Darien e o trabalho manual que suas tropas foram compelidos a fazer Shaw desanimado. & # 8216Toda nossa experiência, até agora, tem sido no carregamento e descarregamento de navios & # 8217, ele escreveu ao Brigadeiro General George C. Strong, comandante da brigada de Montgomery & # 8217s. & # 8216Os soldados coloridos devem ser associados tanto quanto possível às tropas brancas, para que possam ter outras testemunhas além de seus próprios oficiais do que são capazes de fazer. & # 8217 Essa oportunidade finalmente chegou na manhã de 16 de julho, 1863. Lutando ao lado de tropas brancas na Ilha James, os homens de Shaw e # 8217 se saíram bem em uma escaramuça violenta. Naquela mesma noite, eles viajaram de balsa para a Ilha Morris, onde as linhas de batalha já haviam sido traçadas para o ataque antecipado ao Fort Wagner. Apesar da exaustão, fome e roupas molhadas, os homens do 54º estavam determinados a continuar lutando.

Quando o General Strong, agora comandante da brigada de Shaw & # 8217, ouviu falar da bravura do 54º na Ilha James, ele perguntou ao coronel se ele e seu regimento liderariam o ataque ao Forte Wagner. Shaw e seus homens concordaram prontamente e se prepararam para liderar o ataque por uma praia estreita obstruída por galhos caídos, arame entrecruzado e um fosso profundo & # 8211, todos construídos para diminuir a velocidade dos atacantes, tornando-os vulneráveis ​​ao fogo inimigo. Oito unidades totalmente brancas viriam a seguir. Durante todo o dia, a artilharia da União bombardeou o Forte Wagner em um esforço para suavizar a defesa confederada e minimizar o derramamento de sangue que inevitavelmente se seguiria. No final do dia, Shaw organizou os 600 homens fisicamente aptos de seu regimento em duas alas de cinco companhias cada e conduziu-os lentamente praia acima. Ele designou a Companhia B para o flanco direito, usando as ondas como guia. As outras empresas alinharam-se à sua esquerda.

Ao anoitecer, o general Strong se dirigiu a Shaw e seus homens. Apontando para o porta-bandeira, ele disse: & # 8216Se esse homem cair, quem pegará a bandeira? & # 8217 Shaw deu um passo à frente. & # 8216Eu irei, & # 8217 ele disse. Dirigindo-se a suas tropas com palavras finais de inspiração, Shaw os lembrou: & # 8216Os olhos de milhares verão o que você fará esta noite. & # 8217 Então, puxando sua espada, o jovem Boston Brahmin latiu: & # 8216Mova-se rapidamente até dentro cem metros do forte, então, dobro-rápido e ataque! & # 8217 Quickstep tornou-se duplo-rápido e, em seguida, uma corrida completa, quando os fuzileiros confederados nas muralhas do forte dispararam uma torrente de fogo sobre os soldados da União.Os homens caíram de todos os lados, mas aqueles que conseguiram continuaram o ataque com Shaw na liderança.

A Companhia B passou pelo fosso até a base do forte, onde bombas, granadas e tiros de armas pequenas choveram sobre eles. Cercado por derramamento de sangue, o comandante do 54º & # 8217s percebeu que não poderia recuar e ordenou o ataque final ao forte. Shaw de alguma forma conseguiu alcançar o parapeito antes que uma bala dos confederados perfurasse seu coração.

& # 8216Os homens caíram ao meu redor & # 8217 Lewis Douglass escreveu mais tarde. & # 8216Um projétil explodiria e abriria um espaço de seis metros, nossos homens se fechariam de novo, mas não adiantava recuar, o que era um empreendimento muito arriscado. Não sei dizer como saí daquela luta com vida, mas estou aqui. & # 8217

O fogo intenso destruiu os portadores de cores. O sargento William Carney, um jovem de 23 anos de peito largo, agarrou a bandeira nacional e plantou-a no parapeito do forte. Os homens do 54º lutaram bravamente por cerca de uma hora até que os canhões confederados os forçaram a abandonar sua posição. Antes de recuar, Carney agarrou mais uma vez a bandeira e, apesar dos tiros na cabeça, peito, braço direito e perna, a devolveu às linhas da União. Seu heroísmo lhe valeu a distinção de ser o primeiro de 21 negros durante a guerra a ganhar a Medalha de Honra.

Ondas subsequentes de tropas federais tentaram por duas horas tomar o forte, mas falharam, e centenas de baixas aumentaram. Ao final do ataque, o Sindicato havia perdido 1.515 mortos, feridos ou desaparecidos. Desse número, 256 eram soldados negros do 54º Massachusetts.

A manhã seguinte revelou uma cena terrível. Os mortos jaziam em posições contorcidas ao longo da praia, os dedos e as pernas enrijecidos pelo rigor mortis. Os gritos e gemidos suaves, mas dolorosos, dos moribundos podiam ser ouvidos, implorando por ajuda.

Poucos dias depois do cerco, um partido da União sob uma bandeira de trégua solicitou a devolução do corpo de Shaw & # 8217s. O Brigadeiro General Johnson Hagood, novo comandante do Fort Wagner & # 8217s, supostamente respondeu: & # 8216Nós o enterramos na trincheira com seus negros. & # 8217 Aprendendo sobre Hagood & # 8217s a resposta, o pai do Coronel Shaw & # 8217 declarou: & # 8216Eu posso imaginar que não lugar mais sagrado do que aquele em que está, entre seus bravos e devotados seguidores, nem deseja para ele melhor companhia. & # 8217

Do ponto de vista militar, o ataque ao Fort Wagner provou ser um fracasso caro. A culpa recaiu sobre os ombros do comandante general Quincy A. Gillmore e seu comandante no campo, o Brigadeiro General Truman Seymour, que não ordenou os preparativos habituais para tal ataque & # 8211 ninguém enviou guias para verificar o terreno com antecedência ou despachou linhas de escaramuçadores para suavizar o inimigo. Nem o 54º já havia praticado o ataque a um forte. No entanto, o ataque provou ser um ponto de viragem para os soldados negros, servindo para afastar qualquer ceticismo persistente entre os brancos sobre a prontidão para o combate dos afro-americanos. & # 8216Eu dei meu sincero apoio ao assunto de armar o Negro & # 8217, o general Ulysses S. Grant escreveu ao presidente Lincoln em agosto. & # 8216Eles serão bons soldados e tirá-los do inimigo o enfraquece na mesma proporção em que nos fortalece. & # 8217

Quando outros generais da União permaneceram recalcitrantes, Lincoln respondeu rapidamente. & # 8216Você diz que não lutará para libertar os negros & # 8217 ele disse. & # 8216Alguns deles parecem dispostos a lutar por você. Quando a vitória for conquistada, haverá alguns homens negros que se lembrarão de que, com língua silenciosa e dentes cerrados, olhos firmes e baioneta bem equilibrada, eles ajudaram a humanidade a esta grande consumação. Temo, no entanto, que também haverá alguns brancos, incapazes de esquecer que com coração maligno e fala enganosa se esforçaram para impedi-lo. & # 8217

Este artigo foi escrito por William C. Kashatus e apareceu originalmente na edição de outubro de 2000 de História americana revista. Para mais artigos excelentes, certifique-se de pegar sua cópia do História americana.


O papel do USCT na Guerra Civil

Originalmente sem permissão para ingressar no Exército, ao final da guerra, cerca de 180.000 a 200.000 Negros serviam nas Tropas Coloridas dos Estados Unidos (USCT) e representavam dez por cento do Exército dos EUA. Havia pelo menos 166 regimentos de soldados negros, que lutaram em aproximadamente 450 ações de batalha e foram fundamentais para ajudar a vencer a Guerra Civil e a liberdade de seu povo. Como resultado de sua participação na guerra, três emendas foram adicionadas à Constituição. O 13º que aboliu a escravidão, o 14º deu aos negros proteção igual perante a lei e o 15º deu aos negros o direito de voto.

Ao longo da guerra, a União usou milhares de negros como servos, caminhoneiros, trabalhadores, cozinheiros e em outras funções de apoio. Esses tipos de deveres não os qualificavam como soldados. No entanto, há histórias que afirmam que alguns desses homens pegaram em armas e as usaram contra seus inimigos. Alguns desses homens podem ter se juntado aos exércitos mais tarde na guerra. Por exemplo, o sargento Nimrod Burke do 23º USCT, começou a guerra como caminhoneiro civil e batedor da 36ª Infantaria Voluntária de Ohio em abril de 1861. Esses homens ganharam posições como suboficiais parcialmente porque estavam familiarizados com os procedimentos de o Exército. Havia também muitos escravos que trabalharam para os exércitos confederados e fugiram para o exército da União, tornando-se soldados do USCT.

Uma fotografia de Timothy O'Sullivan de dois "contrabandos" em um acampamento do exército da União em Culpeper, Virgínia, em novembro de 1863. Biblioteca do Congresso

Embora dezenas de milhares de negros serviram no Exército da União, eles não viram o mesmo serviço que os brancos. Muitos regimentos negros foram empregados principalmente no trabalho manual, utilizado para fazer o trabalho para os regimentos brancos, para que esses soldados se concentrassem na luta. Eles estavam fazendo o mesmo trabalho que os negros, que eram pagos como operários, caminhoneiros e cozinheiros. Outros soldados negros foram usados ​​para proteger fortes, campos de contrabando, trens de vagões e prisioneiros de guerra. Muitas das tropas negras assistiram ao combate e muitos de seus oficiais elogiaram sua conduta e bravura nas ações militares, das quais participaram.

As primeiras tropas negras a servir na Guerra Civil foram realmente alistadas em 1862. Eles foram criados no Kansas, Louisiana e Carolina do Sul. Em 17 de julho de 1862, a Segunda Lei de Confisco e Milícia foi aprovada e posteriormente assinada pelo presidente Lincoln. Esses atos permitiram que tantos afrodescendentes quanto necessário fossem "empregados para ajudar a reprimir a rebelião e usá-los" da maneira "que ele julgasse melhor para o bem-estar público". Para alguns, isso significava que eles poderiam ser usados ​​como soldados.

Na Louisiana, em julho de 1862, o general John Phelps começou a recrutar negros (a milícia da Guarda Nativa da Louisiana) para reforçar suas tropas fora de Nova Orleans, o general Benjamin Butler não podia autorizar o general Phelps a fazer isso. Phelps renunciou. Menos de um mês depois, o General Butler temendo um ataque a Nova Orleans pediu reforços, mas sendo recusado, ele organizou três regimentos da Guarda Nativa da Louisiana. Os membros da Guarda realmente abordaram Butler primeiro e confirmaram sua lealdade ao Sindicato em 15 de agosto. Butler permitiu que eles mantivessem seus oficiais negros, o 1º e 2º regimentos tinham capitães e tenentes negros, e o 3º tinha oficiais negros e brancos. O General Butler mudou seu nome para Corps D’Afrique. Mais tarde na guerra, suas designações serão alteradas para USCTs. Esses três regimentos tornaram-se os 73º, 74º, 75º USCTs.

No Kansas, um parágrafo no Conservador diário de 6 de outubro de 1861, descreveu os cavaleiros do senador James H. Lane como tais: "Uma peculiaridade desta força montada é curiosa o suficiente para ser anotada. Ao lado de um cavaleiro valente e branco cavalgava um homem ereto, bem armado e muito negro: sua figura e porte eram tais que, sem qualquer outra característica distintiva, ele ainda teria sido um homem marcado. esta é a primeira vez que chegamos ao nosso conhecimento pessoal - embora não seja a única de fato - de um contrabando servindo como soldado da União ”. Isso foi no outono de 1861 e o Kansas empregava soldados negros, mas eles sobreviveram aos combates durante a Lei Kansas-Nebraska em 1854 até a Guerra Civil. Oficialmente, agora o General Lane organizou a 1ª Infantaria Colorida do Kansas em 5 de agosto de 1862, com sua notificação ao Secretário da Guerra Edwin Stanton. No dia seguinte, ele telegrafou a Stanton novamente afirmando que estava levantando seu regimento com base na Segunda Lei de Confisco. O 1º Kansas teve a distinção de ser a primeira tropa de cor a enfrentar o inimigo em outubro de 1862 com um grupo de invasão no Missouri. Posteriormente, eles se tornaram o 79º USCT (novo).

Na Carolina do Sul, o general David Hunter organizou um regimento de ex-escravos da Carolina do Sul, a 1ª Infantaria Colorida da Carolina do Sul apenas para tê-los dissolvido porque o presidente Lincoln não aprovaria a emancipação de Hunter dos escravos em seu distrito militar nem autorizaria a criação de Tropas negras. Enquanto Hunter falhou, as ordens foram dirigidas ao General Rufus Saxton em 25 de agosto de 1862 para levantar 5.000 soldados negros. A 1ª Carolina do Sul foi reformada e mais tarde se tornou a 33ª USCT. A importância dessa ordem era que esses soldados foram criados pela autoridade do Departamento de Guerra dos Estados Unidos e não por algum general empreendedor por conta própria.

Uma representação de 1890 da 54ª Infantaria de Massachusetts atacando o Fort Wagner. Biblioteca do Congresso

Em 22 de setembro de 1862, o presidente Lincoln emitiu a Proclamação de Emancipação preliminar para entrar em vigor em 1º de janeiro de 1863. A emancipação libertou escravos nos estados do sul ainda em rebelião contra os Estados Unidos. A emancipação real permitiu a inscrição de escravos libertos no Exército dos Estados Unidos, o que permitiu que cerca de 200.000 negros servissem no exército.

A 54ª Infantaria Colorida de Massachusetts foi criada em muitos estados do Norte. Eles são o regimento negro mais famoso, como o filme Glória foi baseado na história deles. Eles foram autorizados em março de 1863 pelo governador John Andrew e o coronel Robert Gould Shaw foi seu comandante. Os pais de Shaw eram abolicionistas, assim como Shaw e a maioria dos oficiais. Os soldados foram recrutados por abolicionistas, incluindo Frederick Douglass, talvez a maior personalidade afro-americana do século 19 - ele mandou seus dois filhos para o 54º. Eles foram convocados para o serviço em 28 de maio de 1863, no entanto, tantos recrutas se alistaram que o transbordamento criou mais dois regimentos de Massachusetts, o 55º de Infantaria e o 5º de Cavalaria. A esmagadora maioria dos recrutas desses três regimentos eram homens instruídos. O 54º é mais conhecido por liderar o ataque ao Forte Wagner em 18 de julho de 1863. O 54º e algumas unidades brancas tomaram as paredes externas do forte, mas não puderam tomar o forte. O coronel Shaw e 271 de seus homens foram vítimas. Sgt. William H. Carney recebeu a Medalha de Honra por pegar a bandeira dos Estados Unidos, levando-a até as muralhas inimigas e trazendo-a de volta, mesmo estando gravemente ferido.

Eles, como todos os soldados negros, estavam envolvidos na controvérsia salarial, em que as tropas brancas recebiam US $ 13 por mês, mas as tropas negras recebiam apenas US $ 10 por mês, com US $ 3 retidos como taxa de roupas, fazendo seu pagamento de US $ 7 por mês. Em 28 de setembro de 1864, o pagamento foi igualado pelo Congresso e eles receberam 18 meses de pagamento a partir do momento de seu alistamento. Apenas os homens livres recebiam pagamento atrasado, os escravos não recebiam pagamento atrasado. Essa polêmica afetou todo o USCT. O filme vencedor do Oscar de 1989 Glória restabeleceu a agora popular imagem do papel de combate que os afro-americanos desempenharam na Guerra Civil.

Havia apenas quatro regimentos de estado que mantiveram suas designações de estado durante a guerra, todos os outros se tornaram regimentos no USCT. A 54ª Infantaria Colorida de Massachusetts, a 55ª Infantaria Colorida de Massachusetts, a 5ª Cavalaria de Massachusetts e a 29ª Infantaria Colorida de Connecticut faziam parte do USCT com designações estaduais. Por exemplo, regimentos estaduais como a 1ª Infantaria Colorida da Carolina do Norte (EUA) se tornaram a 35ª USCT.

Uma fotografia de Taylor, o baterista ex-escravizado da 78ª Infantaria de Tropas Coloridas. Biblioteca do Congresso

A ordem real de criação do Bureau de Tropas Coloridas foi a Ordem Geral número 143 emitida em 22 de maio de 1863. No final da guerra, 166 regimentos de infantaria, cavalaria, artilharia pesada, engenheiros e artilharia leve serviam e constituíam um décimo de o Exército. Enquanto a Marinha dos EUA foi integrada durante a guerra e entre 10.000 e 20.000 afro-americanos serviram como marinheiros. Aproximadamente 38.000 a 43.000 morreram, outros 30.000 ficaram feridos e a maioria das mortes foi causada por doenças. Havia alguns recrutadores afro-americanos proeminentes para o exército da União, incluindo John Mercer Langston, William Wells Brown e Frederick Douglass. A frase memorável de Douglass sobre a luta dos negros na Guerra Civil foi, "Uma vez que o homem negro se apoderou de sua pessoa, as letras de latão EUA permitiram que ele colocasse uma águia em seu botão, um mosquete em seu ombro e balas em seu bolso, e não há nenhum poder na terra ou sob a terra que possa negar que ele conquistou o direito de cidadania nos Estados Unidos. ”

Na área metropolitana de Fredericksburg, as primeiras tropas negras a lutar contra o Exército do General Robert E. Lee da Virgínia do Norte foram o 23º Regimento das Tropas Coloridas dos Estados Unidos. Durante a Batalha de Spotsylvania Court House, em 15 de maio de 1864, o 23º foi chamado para ajudar a 2ª Cavalaria de Ohio a conter a brigada de Cavalaria do General Thomas Rosser. Eles marcharam das ruínas de Chancellorsville por três quilômetros e empurraram a brigada de Rosser. Foi uma escaramuça menor, mas ganhou muito respeito das tropas brancas que aplaudiram suas ações. Isso provou que os soldados brancos sabem que os negros lutariam quando tivessem oportunidade.

A Batalha de Wilson's Landing ou Wilson's Wharf em 24 de maio de 1864, na Virgínia, colocou 900 homens da 1ª e 10ª USCT, e dois canhões da bateria M da 3ª NY Light Artillery, sob o comando do General Edward Wild, contra um força de 2.500 confederados sob o general Fitzhugh Lee, sobrinho do general Robert E. Lee. Depois que Lee dirigiu os piquetes da União, ele enviou uma bandeira de trégua exigindo a rendição da guarnição, mas o general Wild recusou a oferta dizendo: “Vamos tentar”. Um transporte pousou 150 soldados brancos desarmados e a canhoneira USS Alvorecer ajudou as forças da União. O general Lee ordenou um ataque, mas a guarnição se mostrou muito forte e Lee recuou. As baixas da União foram menos de 50 e as baixas dos Confederados variaram de 175 a 200.

O USCT também lutou em grandes batalhas em Vicksburg, Petersburg, Richmond, Nashville, Fort Fisher e Appomattox. Em dezembro de 1864, a divisão afro-americana do Exército do Potomac juntou-se às duas divisões afro-americanas do Exército de James para formar o XXV Corpo de exército - o único Corpo Negro na Guerra Civil. Este foi o maior agrupamento de soldados negros na guerra. Após a guerra, eles foram enviados ao Texas e incluídos nos 50.000 homens do Exército dos EUA comandados pelo General Philip Sheridan.

O general Benjamin Butler compareceu ao Congresso em 1874, defendendo a aprovação de um projeto de lei que concedia direitos civis à raça negra. Ele deu um relato de testemunha ocular da luta em New Market Heights e então disse sobre os mortos: ... Eu olhei em seus rostos bronzeados voltados para o sol brilhante como se em um apelo mudo contra os erros do país pelo qual eles deram suas vidas, e cuja bandeira tinha sido apenas para eles uma bandeira de listras em que nenhuma estrela de glória havia sempre brilhou por eles - sentindo que os havia prejudicado no passado, e acreditando no que seria o futuro de meu país para eles - entre meus camaradas mortos lá, eu jurei a mim mesmo um juramento solene: "Que minha mão direita esqueça sua astúcia, e meu língua gruda no céu da boca, se algum dia deixar de defender os direitos daqueles homens que deram seu sangue por mim e por meu país hoje e por sua raça para sempre ”e, Deus me ajudando, guardarei esse juramento. ”


Fort Wagner e a 54ª Infantaria Voluntária de Massachusetts

Esta ilustração mostra o ataque federal ao Fort Wagner em 18 de julho de 1863. Biblioteca do Congresso

Coronel Robert Shaw (Biblioteca do Congresso)

Cansados, famintos e orgulhosos, os soldados negros da 54ª Infantaria Voluntária de Massachusetts pararam sob a luz do sol poente e aguardaram o chamado para a batalha na noite de 18 de julho de 1863. O ar se encheu com o estrondo de grandes armas, e o próprio solo em Morris Island, Carolina do Sul, tremia sob seus pés. O batismo de fogo do regimento havia acontecido apenas dois dias antes, mas as memórias daquela escaramuça afiada já haviam começado a desvanecer-se na sombra da terrível tarefa que agora estava diante deles.

O caminho que trouxe esses homens determinados às areias em apuros da Carolina do Sul foi longo, nascido do idealismo e repleto de dificuldades. O fato de terem sido bem-sucedidos diante do preconceito e da dúvida se deveu em grande parte ao coronel que os liderava. Ligeiro e louro, Robert Gould Shaw parecia ainda mais jovem do que seus 25 anos. Mas, apesar de seus temores iniciais, o filho de pais abolicionistas, educado em Harvard, assumiu as pesadas responsabilidades do comando e nunca vacilou em sua fervorosa determinação de mostrar a amigos e inimigos que os soldados negros eram iguais aos brancos na luta.

De repente, um general montado e seu estado-maior cavalgaram diante das fileiras reunidas. O oficial era bonito e bem vestido, e segurava as rédeas de seu corcel cinza empinado com as mãos enluvadas de branco. O general de brigada George C. Strong apontou para o trecho de areia até a sinistra protuberância de uma terraplenagem confederada que assomava em meio à fumaça turbulenta e ao fogo cuspindo dos canhões. Em voz alta, Strong perguntou: ‘Há um homem aqui que se acha incapaz de dormir naquele forte esta noite?’ ‘Não!’ Gritou o 54º.

O general chamou o portador das cores nacionais e agarrou a bandeira. “Se este homem cair, quem vai erguer a bandeira e carregá-la?” Após a mais breve das pausas, Shaw deu um passo à frente e, tirando um charuto entre os dentes, respondeu: “Eu vou.” O juramento do coronel provocou o que o ajudante Garth Wilkinson James mais tarde descreveu como 'os aplausos ensurdecedores desta poderosa hoste de homens, prestes a mergulhar no vórtice de fogo do inferno':

O momento do julgamento do 54º Massachusetts havia ocorrido com a nomeação de um novo comandante da União, o então Brig. Gen. Quincy A. Gillmore, que havia assumido o comando do Departamento do Sul em 11 de junho de 1863, substituindo o queixoso e impopular major-general David Hunter.Atarracado e careca, Gillmore, de 38 anos, ficou em primeiro lugar na turma de West Point de 1849 e tornou-se conhecido como oficial de engenheiros talentoso e intelectualmente inclinado. Seu cerco bem-sucedido ao Forte Confederado Pulaski no início da guerra garantiu os acessos aquáticos a Savannah, Geórgia, e ganhou grande aclamação de Gillmore. A vitória também alimentou sua ambição considerável.

Desde o momento de sua chegada ao departamento, Gillmore tinha como objetivo a captura de Charleston, SC. ​​Para muitos olhos do Norte, Charleston era o próprio bastião da causa do Sul - o local de nascimento da rebelião, de onde os primeiros tiros foram disparado contra a bandeira da União. Na verdade, uma das defesas mais formidáveis ​​de Charleston era o Fort Sumter, a fortaleza da ilha destruída cuja captura precipitou a própria guerra. Além disso, o comandante da força de defesa de 6.000 homens de Charleston era ninguém menos que o general Pierre Gustave Toutant Beauregard, o oficial engenheiro que se tornou líder confederado cujas forças obrigaram a guarnição de Sumter a se render dois anos antes.

Gillmore viu a redução de Charleston como uma sequência lógica de eventos estratégicos que traria uma chuva cada vez maior de fogo naval e de artilharia sobre a cidade e suas fortificações. Trabalhando em estreita colaboração com a frota federal do contra-almirante John A. Dahlgren, Gillmore tomaria a Ilha Morris, cujas areias baixas comandavam as defesas do porto interno. De Cumming’s Point, no extremo norte da ilha, os canhões federais poderiam reduzir o Fort Sumter, que há muito impedia que os navios federais tivessem acesso ao porto. Para chegar a Cumming’s Point, as 11.000 tropas de Gillmore teriam primeiro que capturar Fort Wagner e Battery Gregg, as fortificações rebeldes que guardavam o terço superior da Ilha Morris.

A primeira parte da estratégia de Gillmore correu inteiramente de acordo com o plano. Nas primeiras horas da manhã de 10 de julho, a brigada de Strong lançou um desembarque anfíbio surpresa no extremo sul da Ilha de Morris. No final da tarde, o intrépido Strong expulsou os defensores da ilha de volta às suas fortalezas em Wagner e Gregg. Os homens de Strong fizeram 150 prisioneiros, uma dúzia de armas e cinco bandeiras e podem muito bem ter invadido o próprio Forte Wagner, caso Gillmore não tivesse se contentado em descansar sobre os louros naquele dia.

Os confederados tiveram tempo para se preparar para o ataque que se seguiu em 11 de julho, e apesar da iniciativa pessoal de Strong e da bravura de seu regimento líder, o 7º Connecticut, a guarnição do sul foi capaz de repelir o ataque. Apenas 12 confederados foram mortos ou feridos, enquanto o ataque fracassado custou à União 330 homens. À medida que mais forças da União chegavam à Ilha Morris, Gillmore refletia sobre seu próximo movimento.

Originalmente construído como uma bateria, Wagner cresceu e se tornou um forte totalmente fechado. Nomeado em homenagem ao tenente-coronel Thomas M. Wagner, da Carolina do Sul, o trabalho mede 250 por 100 metros e se estende pelo pescoço sul de Cumming's Point, desde o Atlântico no leste até um pântano intransponível no oeste. Sua areia inclinada e parapeitos de terra erguiam-se 30 pés acima do nível da praia e eram sustentados por troncos de palmito e sacos de areia. Quatorze canhões eriçados de suas seteiras, o maior um Columbiad de 10 polegadas que disparou um projétil de 128 libras. O enorme à prova de bombas de Wagner, com vigas no teto e 3 metros de areia no topo, era capaz de abrigar quase 1.000 dos 1.700 homens da guarnição do forte. A face de terra do forte, de onde qualquer ataque da União deve vir, foi protegida por uma vala cheia de água, com 3 metros de largura e 5 metros de profundidade. Minas terrestres enterradas e estacas de palmito afiadas como navalhas forneceram obstáculos adicionais para uma força de ataque.

Onze horas após o início do bombardeio terrestre e marítimo sem precedentes, Gillmore tinha todos os motivos para esperar que um ataque determinado carregaria o massacre de terraplanagem do inimigo. O principal subordinado de Gillmore, Brig. Gen. Truman Seymour, compartilhou a confiança de seu comandante. Seymour fez parte da guarnição do Exército Regular que rendeu Fort Sumter no início da guerra, e antecipou ansiosamente o dia em que Sumter - e o rebelde Charleston - estariam novamente nas mãos dos federais. Strong, cuja brigada encabeçaria o ataque, foi conquistado pelo zelo de Seymour. Mas nem todo subordinado tinha tanta certeza do sucesso. O coronel Haldimand S. Putnam, como Strong, um graduado da classe de West Point de 1857, lideraria uma brigada de quatro regimentos na segunda onda de assalto. _ Estamos todos entrando em Wagner como um rebanho de ovelhas _ disse Putnam a seus oficiais. _ Seymour é um sujeito diabólico para traquinagem: _

Gillmore havia lançado seu ataque inicial ao Forte Wagner sem o apoio da artilharia. Determinado a não repetir seu erro, ele decidiu preceder um segundo esforço com um dos canhões mais pesados ​​da guerra até então. O forte seria pulverizado não apenas por baterias de terra entrincheiradas, mas pelos canhões da frota federal, uma armada formidável que incluía o USS New Ironsides, uma verdadeira plataforma de canhão flutuante revestida de ferro. O bombardeio começaria na manhã de 18 de julho de 1863.

William B. Taliaferro

Quatro baterias terrestres federais abriram fogo às 8h15, e logo 11 navios da frota de Dahlgren estavam adicionando suas salvas ao bombardeio massivo. Depois de cobrir as armas do forte com sacos de areia na esperança de protegê-los da devastação do bombardeio ianque, o grosso das tropas confederadas correu para o abrigo à prova de bombas de Wagner. O Brigadeiro General William B. Taliaferro, um virginiano de 40 anos e veterano das campanhas de Stonewall Jackson com cicatrizes de batalha, comandou a guarnição confederada. Taliaferro (pronuncia-se Tolliver) esperava que os Federais lançassem um ataque terrestre e confiou ao Tenente-Coronel P.C. O Batalhão de Gaillard em Charleston com a perigosa missão de guarnecer as muralhas durante o bombardeio. Os Carolinianos do Sul se agacharam e enfrentaram a tempestade de ferro da melhor maneira que puderam.

À medida que a tarde avançava, a maré subiu, permitindo que o New Ironsides e cinco monitores menores se aproximassem a cerca de 300 metros do forte. Os couraçados com torres eram uma visão assustadora para Taliaferro, pareciam "enormes cães aquáticos, seus lados negros brilhando ao sol". Os projéteis navais pesando mais de 400 libras voaram pelo ar com um rugido aterrorizante que soou para um defensor do sul como "um trem expresso. ”Ocasionalmente, os mísseis de ferro saltavam sobre as ondas como seixos enormes, cada um com o barulho de um tiro de canhão. Um enorme projétil explodiu perto da costa e inundou o forte com um cardume de peixes mortos.

Concha após projétil explodiu dentro e fora das muralhas do Fort Wagner, desmontando canhões e explodindo barracas de madeira e depósitos em estilhaços. Nas palavras de um oficial sulista, o forte foi "transformado em uma massa quase informe!" Embora a maioria dos confederados estivessem seguros dentro da maciça prova de bombas de Wagner, a tensão era imensa enquanto a estrutura cambaleava e balançava ao redor deles. Taliaferro, escreveria mais tarde: 'As palavras não podem descrever o trovão, a fumaça, a areia levantada e a destruição geral toda a ilha fumegava como uma fornalha e tremeu como de um terremoto!' Ondas de areia foram sopradas sobre as tropas expostas do Charleston Batalhão e o próprio Taliaferro foram enterrados até a cintura enquanto encorajava seus defensores sitiados. Mas, apesar da terrível tempestade de fogo, as fatalidades foram poucas.

Às 14h, as adriças da grande bandeira da guarnição do forte foram cortadas e a bandeira caiu no chão. Enquanto quatro intrépidos soldados lutavam para erguer as bandeiras caídas, o engenheiro capitão Robert Barnwell plantou uma bandeira de batalha do regimento no parapeito para mostrar aos ianques que a guarnição permanecia desafiadora. A tarde deu lugar à noite, e ainda assim o inferno rugia. Então, pouco antes do pôr do sol, o fogo da União aumentou para um crescendo. Formas sombrias podiam ser vistas se aglomerando na praia aberta, e Taliaferro preparou seus homens para um ataque iminente.

Enquanto a luz do sol poente lançava um brilho lúgubre através da nuvem de fumaça que pairava sobre o Forte Wagner, Shaw formou seus soldados negros na vanguarda da força de ataque da União. Anteriormente, Strong havia oferecido ao 54º o perigoso posto de honra. _ Você pode liderar a coluna _ disse o general a Shaw. _ Seus homens, eu sei, estão cansados, mas faça o que quiser! _ Para Shaw, não havia possibilidade de recusar a oferta, simplesmente havia muito orgulho em jogo.

'Sua postura era composta e graciosa', lembrou o capitão Luis Emilio, 'sua bochecha empalideceu um pouco, e a leve contração dos cantos da boca mostrou claramente que todo o custo foi contado.' Shaw posicionou seus 624 homens em uma coluna de asas '- cinco empresas na primeira linha, cinco atrás. O coronel se posicionou ao lado da bandeira dos Estados Unidos na primeira linha, enquanto o tenente-coronel Edward N. Hallowell ficou com as cores brancas de Massachusetts na asa traseira. Às 19h45, Shaw ergueu sua espada e o 54º Massachusetts começou a descer a praia.

Os homens do 54º avançaram sombriamente, baionetas fixadas e mosquetes no ombro direito. O ritmo era rápido e, à medida que as muralhas de Wagner se aproximavam, Shaw ordenou que os homens fizessem uma corrida rápida. Em um ponto onde a praia estreitou para uma largura de 100 metros entre o Atlântico à direita e o pântano à esquerda, as fileiras ordenadas começaram a se aglomerar, a formação assumindo a forma de V, o coronel e a bandeira dos Estados Unidos em seu ápice. Shaw deu a ordem para atacar, e as baionetas da primeira fila foram baixadas em uma parede de aço eriçada.

Assault on Battery Wagner - Harper's Weekly

À medida que o ataque federal se aproximava cada vez mais das muralhas do Forte Wagner, o bombardeio de um dia estourou e morreu. Rapidamente, os defensores vestidos de cinza de Taliaferro tomaram seus postos de batalha, artilheiros lançando cargas contra meia dúzia de armas que sobreviveram ao bombardeio ilesas. A infantaria nivelou seus mosquetes e, quando os ianques estavam a 150 metros, Taliaferro deu a ordem de atirar.

"Uma folha de fogo" brilhou, James lembrou, "seguido por um incêndio contínuo, como faíscas elétricas!" Os mosquetes e canhões em chamas lembraram James dos fogos de artifício que ele vira iluminando o Arco do Triunfo durante a celebração do Dia da Bastilha em Paris. Mas o baque do chumbo quente na carne humana e os gritos dos moribundos trouxeram para casa a terrível realidade do que estava diante deles. Com um floreio de sua espada, Shaw conduziu seus soldados negros para o vórtice.

Com os homens caindo para todos os lados, o 54º saltou sobre as estacas de madeira afiadas que cercavam o forte e através da vala cheia de água. Em alguns lugares, o bombardeio enchia o fosso de areia, enquanto em outros lugares a água chegava à altura da cintura. Hallowell e James estavam entre os que caíram feridos antes de chegar às muralhas, mas Shaw se manteve em pé, escalando a encosta arenosa com um grupo de sobreviventes determinados. Quando ele alcançou o topo do parapeito em chamas, Shaw acenou com sua espada, gritou ‘Avante, 54º!’ E então caiu de cabeça na areia com três ferimentos fatais.

O sargento William Carney estava correndo em meio ao caos quando viu o homem carregando a bandeira americana tropeçar e cair. Carney jogou fora seu mosquete, ergueu a bandeira e escalou a encosta do forte varrida por balas. Uma chuva de granadas de mão nivelou as fileiras ao seu redor, mas Carney ganhou o topo, onde parecia que ele era o único homem de pé. Ele se ajoelhou e juntou as dobras da bandeira, enquanto a batalha se desenrolava por todos os lados.

Incapaz de romper as defesas, muitos soldados começaram a recuar, enquanto outros atiraram nas muralhas em um duelo direto com o Batalhão de Charleston e o 51º da Carolina do Norte. Dois capitães do 54º caíram mortos, um sobre o outro, enquanto o sargento. O major Lewis Douglass - filho do abolicionista negro - teve sua espada arrancada de seu lado por um tiro de lata.

Como um confederado comentou mais tarde, ele e seus camaradas ficaram "enlouquecidos e enfurecidos ao ver as tropas negras:" E, de fato, nenhum quarto foi concedido por nenhum dos lados. A certa altura, um sulista arrancou a bandeira branca de Massachusetts de seu mastro, apenas para tê-la arrebatada de volta em um combate corpo a corpo. Após a batalha, a bandeira ensanguentada seria encontrada sob uma pilha de homens mortos na vala.

O 54º Massachusetts foi destruído, mas agora o resto da brigada de Strong veio atacando o fosso cinco regimentos, cada um em uma coluna de companhias, com os 300 homens do 6º Connecticut do Coronel John L. Chatfield na vanguarda.

A perna de Chatfield foi baleada por baixo dele, e ele estava rastejando para trás quando outra bala arrancou sua espada de sua mão. O soldado Bernard Haffy se jogou entre o comandante ferido e a saraivada de balas, depois começou a arrastar Chatfield de volta para a praia. Muitos dos homens de Connecticut caíram antes de chegar às muralhas, mas o sargento da Cor Gustave De Bonge carregou a bandeira do regimento até o topo, seguido por mais de 100 aplaudindo loucamente da Nova Inglaterra. De Bonge plantou o mastro de bandeira na areia e tombou morto com uma bala entre os olhos. A bandeira foi hasteada, derrubada e erguida novamente.

Como quis o destino, o 6º Connecticut atingiu a terraplenagem confederada em seu ponto mais fraco. Desmoralizado pelo longo bombardeio, o 31º da Carolina do Norte não ocupou o posto indicado no bastião sudeste de Wagner. Taliaferro freneticamente cercou soldados mais firmes, enquanto o 51º da Carolina do Norte e o Batalhão de Charleston lançaram um fogo oblíquo contra os determinados assaltantes da União.

Vista dos fortes Wagner e Gregg na Ilha de Morris, evacuada pelos confederados, 6 de setembro de 1863 Biblioteca do Congresso

Soldados da 48ª Nova York conseguiram seguir as tropas de Connecticut pelas encostas do bastião sudeste, mas poucas das unidades restantes de Strong foram capazes de chegar tão longe. Três obuseiros confederados entraram em ação nos flancos das forças de ataque, e a chuva mortal de bombas levou o terceiro New Hampshire, o 76º Zouaves da Pensilvânia e o 9º Maine a uma paralisação sangrenta no topo de um cume de areia logo além do fosso de Wagner. ‘Era quase impossível passar por cima daquela crista e viver cinco segundos,’ lembrou 76th Pennsylvania Colorbearer S.C. Miller.

Strong colocou Miller no colarinho e tentou fazer a carga se mover novamente. Um grupo de homens liderados pelo 3º Coronel John Jackson de New Hampshire avançou com o general e a bandeira, mas foram derrubados por uma salva de balas. Miller sobreviveu ileso, mas sua bandeira foi crivada. O casaco de Jackson foi arrancado de seu corpo, enquanto outra das bolas de ferro rasgou a coxa de Strong - uma lesão que acabaria sendo fatal. Em choque e com a dor do ferimento, Strong deu o comando relutante, ‘Recue na melhor ordem que puder!’

Na verdade, a brigada líder da União havia se dissolvido em um caos inextricável, alguns correndo para a retaguarda, outros gritando, lutando e morrendo na escuridão. 'O gênio de Dante poderia apenas retratar fracamente os horrores daquele inferno de fogo e fumaça sulfurosa', lembrou um oficial, 'os gritos agonizantes daqueles feridos por golpes de baioneta, ou perfurados pela bala do rifle, ou esmagados por fragmentos de uma concha explodindo, afundando na terra uma massa de carne e sangue trêmulos na agonia de uma morte horrível! '

Eram 20h30 - mais de meia hora após o início do ataque - antes que Haldimand Putnam trouxesse a segunda brigada em auxílio de Strong. Furioso com o atraso, Seymour enviou seu chefe de gabinete galopando para onde as tropas de Putnam estavam em coluna na praia. Putnam afirmou que Gillmore ordenou que ele esperasse onde estava, mas acedeu ao apelo frenético de Seymour e deu início a seus quatro regimentos.

O 7º New Hampshire de Putnam, com 505 homens, abriu caminho através dos fugitivos abalados das ondas anteriores e alcançou o fosso, onde, nas palavras de um sobrevivente, 'toda ação regimental cessou e cada ação parecia individual:' Soldado Stephen Smith estava escalando para dentro da vala quando sua coxa esquerda foi estilhaçada - uma fratura exposta que o deixou esparramado de costas em cima de um homem morto, a perna quebrada presa sob o corpo. Ao lado dele, as vítimas estavam a três ou quatro de profundidade, algumas se afogando na água do mar que encheu o fosso com a maré crescente.

A tragédia que se desenrolava no bastião em chamas era agora agravada pelas ações do 100º Regimento de Nova York, cujo comandante, desafiando as ordens, havia dito a seus homens para tampar e carregar suas peças. Em suas fileiras feridas pelo holocausto que se seguiu, os nova-iorquinos despejaram uma rajada irregular em uma massa de homens recortados nas muralhas. Apanhados entre dois incêndios, dezenas de Federados caíram e um grito de raiva e angústia se ergueu acima do estrondo da batalha. Gritos frenéticos de "Não atire em nós!" Passaram despercebidos, e alguns federais responderam aos disparos errados com seus próprios tiros. Cuidando de um cotovelo quebrado, o 48º Soldado Joseph Hibson de Nova York desceu a muralha para conter o incêndio mortal do 100º New York, e então voltou à batalha a tempo de tirar suas cores do regimento de um portador caído. O cajado foi baleado ao meio e o braço ferido de Hibson foi quebrado pela segunda vez, enquanto fragmentos de uma bomba explodindo cortaram seu couro cabeludo. Ainda assim, o ensanguentado soldado de 20 anos foi capaz de salvar a bandeira - um feito que lhe renderia a Medalha de Honra.

O último dos regimentos de Putnam, o 67º e o 62º Ohio, conseguiu fazer com que outros 100 homens cruzassem o fosso e entrassem no bastião sudeste. Então o próprio Putnam chegou, atrasado quando seu cavalo foi baleado por debaixo dele no avanço. O coronel assumiu o comando da força sitiada, mas não foi capaz de organizar uma defesa coesa em um caos em que não havia dois homens da mesma companhia, muito menos do mesmo regimento. Nas palavras de um sobrevivente, o bastião varrido por balas foi um 'carnaval da morte' e um 'inferno de terror'. Outro homem nunca esqueceria a visão do tenente-coronel James Green, do 48º New York, cujos olhos vidrados e a barba em brasa foi iluminada pelos flashes das armas.

Putnam e seus oficiais enviaram mensageiros de volta através do redemoinho de fogo para trazer novas tropas. Mas Brig. A 3ª Brigada do General Thomas Stevenson nunca chegou. Seymour havia sido gravemente ferido por um tiro de vasilha, e Gillmore estava cada vez mais fora de contato com a situação. Reforços podem muito bem ter permitido que os Federados carregassem Wagner, mas eles não apareceram e, sentindo a vitória, os Confederados começaram a lançar contra-ataques por conta própria.

Usando o telhado do Forte Wagner à prova de bombas como um parapeito improvisado, os Federais foram capazes de repelir dois ataques atirando nos oficiais sulistas que os lideravam. Mas o tempo estava claramente se esgotando.Putnam acabara de se dirigir ao Major Lewis Butler, do 67º Ohio, e disse: ‘É melhor sairmos dessa!’ Quando uma bala explodiu na nuca do coronel. Depois de uma consulta apressada com os oficiais sobreviventes, Butler começou a evacuar suas tropas - primeiro os portadores das preciosas bandeiras do regimento, depois todos os outros homens e, finalmente, uma última corrida louca em busca de segurança. Muitos nunca receberam a palavra e continuaram a lutar até serem forçados a se render.

William Carney - 54º Massachusetts. Recebedor da Medalha de Honra

O colapso federal coincidiu com mais um contra-ataque da guarnição de Taliaferro, reforçada por novas tropas da 32ª Geórgia, que foram transportadas para a Ilha de Morris sob o comando do Brig. General Johnson Hagood. Os confederados avançaram sobre o bastião sudeste, matando ou capturando todos os ianques que restaram. Às 22h30, a luta desesperada por Fort Wagner havia acabado.

Os preparativos tardios de Stevenson para cometer ainda uma terceira onda de ataque a Wagner foram contestados pelas multidões de sobreviventes ensanguentados e manchados de pó que bloquearam seu caminho. Os projéteis confederados continuaram varrendo a praia e, à medida que os remanescentes danificados recuavam, mais homens foram vítimas do fogo implacável. O ajudante ferido James, do 54º Massachusetts, estava sendo levado do campo quando um projétil decapitou um de seus carregadores de maca. Carney conseguiu tirar as cores do 54º do forte em segurança, embora tenha levado dois tiros no processo. Como Hibson do 48º New York, a fidelidade de Carney à bandeira lhe renderia a Medalha de Honra.

A luz do dia revelou toda a extensão do desastre federal. "Em frente ao forte, a cena da carnificina é indescritível", escreveu Taliaferro. "Nunca vi tantos mortos no mesmo espaço." Com um custo de 36 mortos e 145 feridos e desaparecidos, a guarnição de Taliaferro havia infligido mais de 1.500 baixas a seus agressores. Os bravos soldados do 54º Massachusetts sofreram a perda mais pesada - 281 homens, dos quais 54 foram mortos ou mortalmente feridos, e outros 48 nunca foram contabilizados. Mas os outros regimentos pagaram um preço quase igual. Somente o 7º New Hampshire contou 77 mortos ou mortalmente feridos, 11 dos quais eram oficiais.

Os confederados despojaram os mortos de roupas e lembranças úteis, depois empilharam os mortos em valas comuns. Shaw foi escolhido para o que os sulistas consideraram o insulto final - sendo enterrado com suas tropas negras caídas.

Gillmore havia aprendido uma lição sangrenta. O Forte Wagner nunca poderia ser tomado por um ataque direto, mas deveria ser gradualmente sitiado, o laço apertado até que a guarnição confederada fosse forçada a se render ou evacuar. Quase dois meses de trabalho árduo de cerco finalmente renderam a Gillmore seu prêmio, embora mesmo assim ele tenha negado os frutos da vitória. Na noite de 6 de setembro de 1863, a desafiante guarnição confederada abandonou Fort Wagner e Battery Gregg sob o manto da escuridão, deixando a seus oponentes um monte de areia e um legado de bravura.


A 54ª Infantaria de Massachusetts - Linha do tempo, fatos e líder - HISTÓRIA

Liderada pela 54ª Infantaria Voluntária de Massachusetts, esta famosa batalha, travada em 18 de julho de 1863, é retratada aqui em uma litografia de Kurz e Allison - 1890.

Liderada pela 54ª Infantaria Voluntária de Massachusetts, esta famosa batalha, travada em 20 de fevereiro de 1864, é retratada aqui em uma litografia de Kurz e Allison - 1894.

História do 54º Regimento

Organizado em Readville e reunido em 13 de maio de 1863. Saiu de Boston no vapor “De Molay” para Hilton Head, SC, em 28 de maio, chegando lá em 3 de junho. Regimento perdido durante o serviço 5 oficiais e 104 homens alistados mortos e mortalmente feridos e 1 oficial e 160 homens alistados por doença.

Posse presidencial

47 membros do 54º Regimento de Massachusetts marcharam na Parada de Inauguração Presidencial em homenagem a Barack Obama, celebrando não apenas a inauguração, mas também o 150º aniversário da Proclamação de Emancipação e a ativação do regimento.

Um soldado negro reflete

Quando a Galeria Nacional de Arte revelou o memorial de Augustus Saint-Gaudens & # 039 a Robert Gould Shaw e ao 54º Regimento de Massachusetts, o general aposentado Colin Powell falou sobre a estátua e os soldados que morreram no ataque ao Fort Wagner.


Robert Gould Shaw

Pelo que entendi, os pais de Robert Gould Shaw decidiram deixá-lo enterrado em uma vala comum perto de onde ele foi mortalmente ferido em Fort Wagner. Ele ainda está enterrado naquele local sob a areia? Agora está debaixo d'água? Existe algum tipo de marcador que designa o local de sepultamento?

Responder

O coronel Robert Gould Shaw (1837-1863) foi o jovem oficial branco do exército da União da Guerra Civil que comandou a 54ª Infantaria Voluntária de Massachusetts, totalmente negra. Ele foi morto enquanto liderava um ataque feroz, mas malsucedido, de suas tropas nos parapeitos de areia e terra de Fort Wagner em Morris Island perto de Charleston, Carolina do Sul, em 18 de julho de 1863. O 54º Massachusetts perdeu muitos homens naquele dia, com uma taxa de baixas de mais de 50%. As outras unidades federais no ataque também sofreram pesadas perdas. As vítimas sindicais no dia totalizaram mais de 1.500. O Brigadeiro General Quincy Granville enviou um inquérito ao comandante confederado de Fort Wagner, perguntando sobre a disposição do corpo de Shaw. A resposta foi que o coronel Shaw havia sido "enterrado com seus negros" em uma vala comum, uma trincheira ao longo da costa da ilha, perto do forte. Na verdade, foi aqui que todos os mortos da União foram enterrados na pequena ilha. Quer o comandante confederado pensasse ou não nisso como infligindo um insulto específico a Shaw, foi assim que foi levado no Norte, especialmente porque o colega oficial de Shaw, coronel Haldimand Putnam, comandava a 7ª Infantaria de New Hampshire, que também morreu no ataque, “recebeu todas as honras de sepultura que as circunstâncias de sua morte permitiram, das mãos fraternas de seu colega de West Point, o general Robert H. Anderson, do Exército Confederado”, embora seu corpo não tenha sido recuperado. No entanto, mesmo nos poucos dias imediatamente após o banho de sangue, Shaw havia se tornado, no Norte, um mártir incomum pelo princípio da emancipação negra, e o sentimento surgiu para exercer todos os esforços para exumar seu corpo e enterrá-lo de volta em sua cidade natal de Boston como um herói. Os pais de Shaw, no entanto, proeminentes em Boston como abolicionistas fortes, resistiram a esse sentimento. Seu pai enviou instruções aos oficiais do regimento de seu filho, escrevendo: "Não teríamos seu corpo removido de onde está cercado por seus bravos e devotados soldados, se pudéssemos realizar isso com uma palavra. Por favor, tenha isso em mente e também, que fique sabendo, para que, mesmo no caso de haver uma oportunidade, seus restos mortais possam não ser perturbado." Em setembro, a decomposição dos corpos na trincheira começou a contaminar o abastecimento de água doce dos defensores confederados do Forte Wagner, e eles abandonaram o forte como consequência. Os soldados da União imediatamente entraram, mas, guiados pelos desejos dos pais de Shaw, não exumaram o corpo do Coronel Shaw. A Ilha de Morris tem menos de 1.000 acres e está sujeita a extensa erosão por tempestade e mar. Muito do local anterior de Fort Wagner foi destruído pela erosão, incluindo o local onde os soldados da União foram enterrados. No entanto, quando isso aconteceu, os restos mortais dos soldados não estavam mais lá porque logo após o fim da Guerra Civil, o Exército desenterrou e enterrou novamente todos os restos - incluindo, presumivelmente, os do Coronel Shaw - no Beaufort National Cemitério em Beaufort, Carolina do Sul, onde suas lápides foram marcadas como "desconhecidas". A área de Boston tem pelo menos três memoriais a Robert G. Shaw. Em 1897, a Harvard Memorial Society ergueu uma placa no Massachusetts Hall, que por muito tempo serviu como um dormitório, listando alguns de seus ex-alunos residentes que chegaram à fama. Esta tabuinha incluía o nome de Shaw (ele tinha sido um estudante de Harvard, mas retirou-se antes de se formar), junto com outros notáveis ​​como Artemas Ward, Elbridge Gerry, Francis Dana, Joseph Story, Jared Sparks e Francis Parkman. A família Shaw também colocou uma placa de bronze em memória de Robert Gould Shaw em um cenotáfio instalado anteriormente em seu terreno familiar no Cemitério Mount Auburn, em Boston. O memorial mais conhecido, entretanto, é o Memorial Robert Gould Shaw e o 54º Regimento de Massachusetts. É um baixo-relevo de Shaw e seus homens, projetado por Augustus Saint-Gaudens e localizado em Boston Common, em frente à Beacon Street da Massachusetts State House, em 1897. O memorial foi o foco de atenção durante o final dos anos 1980 e início Década de 1990, simultaneamente com a produção do filme Glória, que descreveu as ações do 54º Massachusetts em Fort Wagner. Isso ocasionou uma reavaliação pública do fato de que, começando desde o rescaldo do ataque, uma porção significativa do sentimento dos abolicionistas brancos do Norte elevou o lugar de Shaw como um determinado mártir sacrificial à causa da emancipação negra muito acima do nível do outros homens do 54º Massachusetts, quase como se os negros do 54º nada pudessem fazer por si próprios sem um salvador branco na pessoa de Shaw. O poema de 1865 da abolicionista Eliza Sedgwick sobre Shaw continha as seguintes linhas: "Enterrado com os homens que Deus lhe deu - Aqueles que ele foi enviado para salvar Enterrado com os heróis martirizados, Ele encontrou um túmulo de honra." A mãe e o pai de Shaw não tinham uma visão paternalista da relação entre seu filho e seus homens e, de fato, compartilhavam um sentimento de empoderamento afro-americano que foi incorporado em uma linha de Lord Byron que os abolicionistas frequentemente citavam: “Quem quer ser livre deve atacar o golpe. " Eles se opuseram ao projeto original do memorial porque mostrava seu filho a cavalo, elevado acima das figuras dos homens alistados ao seu redor a pé. No entanto, uma comissão pública financiou o baixo-relevo de Saint-Gauden, que retratou este desenho, e foi dedicado como um memorial a Shaw. A reavaliação pública da década de 1990 acabou reorientando o memorial para o 54º Massachusetts como um todo, em vez de Shaw em particular.

Para maiores informações

O site da National Gallery of Art no memorial de Augustus Saint-Gaudens a Robert Gould Shaw e o Massachusetts 54th Regiment, que apresenta planos de aula para as séries 3-12. Postagem do blog da Teach History sobre "Coronel Shaw, Sergeant Carney and the 54th Massachusetts," por Ben Edwards.

Bibliografia

Russell Duncan, ed. Criança da fortuna de olhos azuis: as cartas da guerra civil do coronel Robert Gould Shaw. Athens, GA: University of Georgia Press, 1992. Peter Burchard, One Gallant Rush: Robert Gould Shaw e seu Brave Black Regiment. Nova York: St. Martin’s Press, 1989. Michael G. Kammen, Desenterrando os Mortos: Uma História de Notáveis ​​Reburials Americanos. Chicago: University of Chicago Press, 2010. Charles Cowley, O romance da história no “Condado de Black” e o romance da guerra na carreira do general Robert Smalls. Lowell, Mass: 1882. Lydia Maria Francis Child, ed. O livro dos libertos. Boston: Ticknor and Fields, 1865.


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