Direitos Humanos de Honduras - História

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A constituição e as leis prevêem a liberdade de expressão, inclusive para a imprensa, com algumas restrições, e o governo em geral respeitou esse direito. Um pequeno número de poderosos magnatas dos negócios com laços comerciais, políticos e familiares que se cruzam era dono da maioria dos principais meios de comunicação.

Liberdade de expressão: O código penal inclui uma disposição para punir pessoas que, diretamente ou por meio da mídia pública, incitem a discriminação, ódio, desprezo, repressão ou violência contra uma pessoa, grupo ou organização por razões de gênero, idade, orientação sexual, identidade de gênero, opinião ou afiliação política, estado civil, raça ou nacionalidade, idioma, nacionalidade, religião, afiliação familiar, situação familiar ou econômica, deficiência, saúde, aparência física ou qualquer outra característica que ofenda a dignidade humana da vítima.

Associações de mídia e ONGs expressaram preocupação com as revisões do código penal em janeiro que criminalizam certos discursos, inclusive nas redes sociais, em relação ao terrorismo.

Violência e assédio: Houve relatos contínuos de assédio e ameaças contra jornalistas e comunicadores sociais (incluindo comentaristas sociais e políticos, apresentadores de talk shows e blogueiros). Os relatórios vincularam a maioria dessas instâncias de assédio e ameaças a elementos do crime organizado e gangues.

Funcionários do governo em todos os níveis denunciaram publicamente a violência e ameaças de violência contra membros da mídia e comunicadores sociais. O Observatório de Violência da UNAH relatou dois assassinatos de jornalistas e comunicadores sociais durante os primeiros seis meses do ano. Por exemplo, em 17 de janeiro, o jornalista Igor Abisai Padilla Chavez foi baleado e morto. Também houve muitos relatos de intimidação e ameaças contra membros da mídia e suas famílias, incluindo membros das forças de segurança e do crime organizado. Em geral, não estava claro se a violência e as ameaças contra jornalistas estavam relacionadas ao seu trabalho ou eram produtos de violência generalizada.

Defensores de direitos humanos, incluindo ativistas indígenas e ambientais, ativistas políticos, ativistas trabalhistas e representantes da sociedade civil que trabalham para combater a corrupção, denúncias de ameaças e atos de violência. Organizações da sociedade civil, incluindo estudantes, grupos de trabalhadores agrícolas e grupos de direitos indígenas, criticaram o governo e seus funcionários por supostamente criminalizar e estigmatizar os protestos sociais (ver seção 2.b.). Vários altos funcionários do Estado fizeram comentários públicos que as organizações da sociedade civil locais e internacionais interpretaram como uma ameaça aos seus membros. Isso incluiu o ministro do meio ambiente, que em janeiro sugeriu que a polícia deveria prender membros de ONGs internacionais que relatavam atividades corruptas, e o presidente do Supremo Tribunal na revisão intermediária da Revisão Periódica Universal em Genebra, que declarou a sociedade civil nacional e internacional agiram em seu próprio interesse e apresentaram informações falsas que indiretamente incitaram a violência. Membros da Comissão de Expulsão da Polícia, Conselho Nacional de Combate à Corrupção e Missão da Organização dos Estados Americanos contra a Corrupção e a Impunidade em Honduras (MACCIH) relataram ter recebido ameaças. Entre outras, Olivia e Berta Zuniga, filhas da ativista assassinada Berta Cáceres, relataram ter sido alvos de múltiplos incidentes ameaçadores. O Centro de Solidariedade Internacional da AFL-CIO relatou ameaças contra vários líderes sindicais, incluindo líderes sindicais do setor público (consulte também a seção 7.a.). Em 13 de abril, o líder sindical do setor de melões, Moises Sanchez Gomez, relatou ter sido atacado por vários indivíduos que o advertiram para encerrar suas atividades sindicais. Seu irmão Hermes Misael Sanchez Gomez foi ferido por um facão no ataque.

O Ministério de Direitos Humanos, Justiça, Governança e Descentralização continuou a fortalecer a implementação da Lei de 2015 para a Proteção de Defensores de Direitos Humanos, Jornalistas, Comunicadores Sociais e Operadores de Justiça. Uma parte fundamental desta lei foi a criação de um mecanismo nacional para a proteção dos defensores dos direitos humanos e outros protegidos por lei. Algumas ONGs continuaram a expressar preocupação com a fraca implementação da lei e os recursos limitados disponíveis para a proteção dos defensores dos direitos humanos. As organizações da sociedade civil continuaram a criticar a falha do governo em investigar as ameaças contra ativistas e jornalistas de forma adequada.

O governo alocou um orçamento de 10 milhões de lempiras ($ 424.000) em 2016 e 15,2 milhões de lempiras ($ 644.000) em 2017 - 10 milhões de lempiras ($ 424.000) do Orçamento Nacional para a operação do mecanismo, e um adicional de 5 milhões de lempiras ( $ 212.000) para medidas de proteção do Imposto de Segurança para o mecanismo de proteção. Em 30 de junho, contava com 27 agentes permanentes e contratados. Até 30 de junho, o mecanismo havia recebido 81 novos pedidos de proteção, dos quais 62 atendiam aos requisitos da lei e foram aceitos. Isso aumentou o total de pedidos de proteção desde a aprovação da lei em 2015 para 168. Destes, foram aceitos 118 e, destes, 14 processos foram encerrados porque os beneficiários deixaram o país ou rejeitaram as medidas de proteção. Os restantes 104 casos incluíram 73 defensores dos direitos humanos, 19 jornalistas, três comunicadores sociais e nove trabalhadores do setor judiciário. Dessas solicitações, 17 eram de pessoas que já eram beneficiárias de medidas de proteção ordenadas pela Comissão Interamericana de Direitos Humanos (CIDH), que o Escritório de Direitos Humanos do Ministério da Segurança continua implementando. Até 30 de junho, o Ministério da Segurança havia transferido oito casos para o mecanismo de proteção de 66 ordens da CIDH pendentes de proteção no país.

A Força-Tarefa de Crimes Violentos (VCTF) da HNP investigou crimes contra vítimas importantes e particularmente vulneráveis, incluindo juízes, jornalistas, ativistas de direitos humanos e membros da comunidade LGBTI. Até 2 de outubro, o VCTF havia remetido 25 casos ao Ministério Público, realizado 34 buscas com ordens judiciais, executado 12 mandados de captura, detido 26 pessoas envolvidas em crimes e obtido seis sentenças judiciais.

Censura ou restrições de conteúdo: Membros da mídia e ONGs disseram que a imprensa se autocensurou devido ao medo de retaliação do crime organizado ou de funcionários públicos corruptos.

Leis de difamação / calúnia: Cidadãos, incluindo funcionários públicos, podem iniciar processos criminais por difamação e calúnia. Em 7 de setembro, a ativista da comunidade indígena Garifuna Miriam Miranda emitiu um alerta de que a polícia estava tentando prendê-la após acusações de calúnia trazidas por empresários internacionais sobre disputas de terras entre os empresários e as comunidades garífunas.

Um funcionário do ministério da saúde acusou um ativista sindical de calúnia depois que o ativista apresentou acusações ao Ministério Público de que o funcionário havia pago para que ele fosse morto após suas declarações públicas sobre atividades corruptas em um hospital regional. O Ministério Público conduziu uma investigação e apresentou acusações contra o funcionário, mas um juiz encontrou evidências insuficientes para continuar o julgamento. O funcionário posteriormente apresentou acusações de calúnia contra o líder sindical. Um juiz indeferiu o pedido do líder sindical para rejeitar as acusações e ordenou que o caso fosse levado a julgamento.

Segurança nacional: Repórteres sem Fronteiras e outras organizações da sociedade civil continuaram a expressar preocupações sobre o potencial abuso da lei para a Classificação de Documentos Públicos Relacionados à Defesa e Segurança Nacional. A partir do terceiro trimestre de 2015, o governo disponibilizou ao público algumas informações sobre as atividades apoiadas pelo imposto sobre valores mobiliários e outros fundos fiduciários e incorporou os números dos fundos fiduciários ao orçamento atual. Em junho, o MACCIH divulgou um relatório detalhando a necessidade de mudar a lei para combater a corrupção de forma eficaz.

Impacto não governamental: Alguns jornalistas e outros membros da sociedade civil relataram ameaças de membros do crime organizado. Não ficou claro quantas dessas ameaças estavam relacionadas às profissões ou ativismo das vítimas. Vários sites anônimos de mídia social, possivelmente vinculados a partidos políticos, criticaram ativistas, organizações da sociedade civil e jornalistas que criticavam o governo ou as políticas dos partidos de oposição.

LIBERDADE DE INTERNET

O governo não restringiu ou interrompeu o acesso à Internet ou censurou o conteúdo online, mas houve relatos confiáveis ​​de que o governo monitorou comunicações privadas online. De acordo com a União Internacional de Telecomunicações, em 2016, cerca de 30 por cento da população usava a internet.

LIBERDADE ACADÊMICA E EVENTOS CULTURAIS

Não houve restrições governamentais à liberdade acadêmica ou eventos culturais.


& # x27Corrupção profundamente alarmante & # x27: Projeto de lei dos EUA sancionaria o presidente hondurenho

Juan Orlando Hernández, ao centro, fala enquanto o chefe da polícia nacional, Orbin Galo, e o chefe das forças armadas, Tito Livio Moreno, ouvem no palácio presidencial em Tegucigalpa, no dia 16 de fevereiro. Fotografia: Orlando Sierra / AFP / Getty Images

Juan Orlando Hernández, ao centro, fala enquanto o chefe da polícia nacional, Orbin Galo, e o chefe das forças armadas, Tito Livio Moreno, ouvem no palácio presidencial em Tegucigalpa, no dia 16 de fevereiro. Fotografia: Orlando Sierra / AFP / Getty Images

Última modificação em Ter 23 de fevereiro de 2021 19,11 GMT

Um grupo de influentes senadores democratas está apresentando uma legislação que sancionaria o presidente de Honduras - um suposto narcotraficante e importante aliado dos EUA - e cortaria a ajuda financeira e a venda de munições para as forças de segurança do país, que estão implicadas em abusos generalizados dos direitos humanos e atividades criminosas .

A Lei de Direitos Humanos e Anticorrupção de Honduras, co-patrocinada pelos senadores Jeff Merkley, Bernie Sanders, Patrick Leahy, Ed Markey, Elizabeth Warren, Dick Durbin, Sheldon Whitehouse e Chris Van Hollen, suspenderia certa assistência dos EUA ao país centro-americano até que a corrupção e as violações dos direitos humanos deixem de ser sistêmicas e os autores desses crimes passem a enfrentar a justiça.

Joe Biden prometeu combater as raízes da migração do triângulo norte da América Central - Honduras, Guatemala e El Salvador - a região mais violenta do mundo fora de uma zona de guerra oficial, que responde pela maioria dos migrantes e refugiados em busca de segurança e oportunidades econômicas em os EUA.

Este projeto de lei deixa claro que enfrentar a migração de Honduras será impossível se os EUA continuarem a apoiar o presidente, Juan Orlando Hernández, e as forças de segurança.

Ele expõe a violência e os abusos perpetrados desde o golpe militar de 2009, como resultado do conluio generalizado entre funcionários do governo, forças de segurança privadas e estatais, crime organizado e líderes empresariais.

Também cataloga o uso sistemático da força contra civis, uma repressão à liberdade de expressão e protesto e ataques direcionados, como prisões arbitrárias, assassinatos, desaparecimentos forçados e acusações criminais fabricadas contra os direitos humanos e defensores ambientais, opositores políticos e jornalistas.

Só no ano passado, pelo menos 34.000 cidadãos foram detidos por violar o toque de recolher e as restrições de bloqueio, incluindo a enfermeira Kelya Martinez, que no início deste mês foi morta sob custódia policial.

“Os Estados Unidos não podem ficar em silêncio diante da corrupção e dos abusos dos direitos humanos profundamente alarmantes cometidos nos mais altos escalões do governo hondurenho”, disse Merkley, que atua no Comitê de Relações Exteriores do Senado. “O fracasso em responsabilizar o presidente Hernández, as autoridades nacionais e a polícia e os militares por esses crimes aumentará a pobreza e a violência generalizadas e forçará mais famílias a fugir de suas comunidades em busca de segurança”.

Esta é a primeira vez que o Senado propõe uma legislação que poderia realmente ameaçar o regime pós-golpe, que usou o dinheiro das drogas, roubou fundos públicos e fraudes para manter o controle do poder com poucas consequências para a comunidade internacional.

Hernández, que foi identificado como co-conspirador em três grandes casos de tráfico de drogas e corrupção instaurados por promotores de Nova York, seria investigado sob a Lei Kingpin para determinar se ele é um traficante de narcóticos designado - um status criminal dado a chefes do tráfico como Joaquín “El Chapo” Guzmán.

Hernández negou repetidamente qualquer ligação com o tráfico de drogas, incluindo conhecimento prévio sobre os negócios de cocaína e armas de seu irmão mais novo, pelos quais ele foi condenado em Nova York no ano passado.

O projeto também detalha o papel de Hernández na queda do Estado de Direito no país: como deputado, ele apoiou o golpe de 2009 e, posteriormente, criou a força policial militarizada que está envolvida em execuções extrajudiciais, supervisionou um expurgo do judiciário e pressionou por meio de reformas inconstitucionais para permanecer no poder e proteger funcionários corruptos de processos judiciais.

Hernández, que até agora manteve um relacionamento próximo com líderes militares e políticos importantes, teria seu visto para os EUA revogado e seus bens congelados como parte das sanções propostas.

O projeto também proibiria a exportação de munições, incluindo gás lacrimogêneo, spray de pimenta, balas de borracha, canhões de água, algemas, armas paralisantes, tasers e armas de fogo semiautomáticas até que as forças de segurança consigam 12 meses sem cometer violações dos direitos humanos. A assistência financeira, incluindo equipamento e treinamento, também seria suspensa, embora as dispensas no interesse nacional continuem sendo possíveis. Os EUA também votariam contra os empréstimos de bancos multilaterais de desenvolvimento às forças de segurança.

“Esta legislação visa enviar uma mensagem clara a Biden de que será impossível combater as causas profundas da migração sem se livrar de Hernández e retirar o apoio das forças de segurança que têm um longo histórico de corrupção, crime organizado e repressão, ”Disse Dana Frank, professora de história da Universidade da Califórnia e autora de A longa noite hondurenha: resistência, terror e os Estados Unidos após o golpe

Para que as restrições sejam levantadas, as autoridades hondurenhas precisariam demonstrar que haviam buscado todas as vias legais para processar aqueles que ordenaram, executaram e encobriram crimes de alto perfil, incluindo o assassinato da ambientalista indígena Berta Cáceres, o assassinato de mais de 100 camponeses em Bajo Aguán, as execuções extrajudiciais de manifestantes anti-fraude eleitoral e o desaparecimento forçado de defensores de terras garifunas afro-indígenas.


Violações dos direitos humanos em Honduras: apreensões de terras, repressão aos camponeses e a luta pela democracia no terreno

Em Honduras, indiscutivelmente o país mais desigual da América Latina, os camponeses são vítimas de uma estrutura de propriedade de terra flagrantemente díspar. Em 2009, quando o então presidente Manuel Zelaya tentou aprovar uma legislação que prometia uma reforma agrária abrangente, ele foi afastado do poder por um golpe liderado pelo empresário Roberto Micheletti. Desde o golpe, os camponeses têm sofrido uma repressão cada vez maior, com esquadrões da morte ameaçando e assassinando centenas de camponeses, enquanto as empresas de óleo de palma e hidrelétricas acumulam terras por expropriação. O retorno do Partido Nacional, de direita e pró-negócios, ao poder por meio da eleição de Juan Orlando Hernández à presidência em 2013 não trouxe tranquilidade ao campesinato hondurenho. [1] Tragicamente, parece não haver fim à vista para a repressão da terra e dos direitos humanos no país centro-americano.

UMA Perspectiva histórica: o pêndulo da reforma agrária

Uma elite muito pequena dominou amplamente as esferas econômica e política de Honduras, como é o caso na maioria dos países latino-americanos. [2] Essa tendência começou a mudar no início dos anos 1960, quando o então presidente Ramón Villeda Morales (1957-1963) deu atenção significativa ao padrão desigual de propriedade da terra e iniciou um programa para alcançar a reforma agrária democrática. Em 1961, foi criado o Instituto Agrário Nacional (INA) com a incumbência de elaborar o projeto de Reforma Agrária. A Lei da Reforma Agrária (Ley de Reforma Agraria) foi aprovada em 1962. [3] Isso inflamou os grupos conservadores, especialmente aqueles que representavam grandes proprietários como a Federação Nacional de Agricultores e Pecuaristas de Honduras (FENAGH). [4] Em 1963, Oswaldo López Arellano tomou o poder em um golpe de Estado dez dias antes das eleições de outubro de 1963. [5] reformas progressivas e a probabilidade de outro candidato de esquerda ganhar a presidência nas eleições. Pouco depois da chegada de López Arellano ao poder, a Lei da Reforma Agrária foi anulada.

López perseguiu e intimidou sindicatos de camponeses e qualquer grupo de esquerda que representasse oposição ao seu governo. Os camponeses então se mobilizaram e começaram a ocupar terras ilegalmente, uma vez que o sistema legal os havia falhado. Diante de tais mobilizações, o governo teve que estabelecer novamente as reformas agrárias. [6] Desenvolvimentos importantes ocorreram durante a ditadura de López, embora não tenham durado muito. Em 1972, por exemplo, um decreto estabeleceu uma lei que permitia o uso temporário de terras “para auxiliar no curto prazo a solução das necessidades mais urgentes dos habitantes do país radicados no campo. & # 8221 [7]

Embora López tenha permitido eleições gerais em 1971 (nas quais Ramón Ernesto Cruz ganhou a presidência), ele tomou o poder novamente em um golpe em 1972. Então, em 1974, uma lei de reforma agrária mais abrangente foi elaborada e, em 1975, ela entrou em vigor. A nova lei (Decreto nº 170), pretendia “transformar a estrutura agrária do país, destinada a substituir o latifúndio e o minifúndio por um regime de propriedade, arrendamento e exploração da terra que garantisse a justiça social no campo e vontade aumentar a produção e a produtividade do setor agropecuário & # 8230 ”[8] No entanto, essas reformas não abordaram os problemas subjacentes da desigualdade de terras e beneficiaram apenas nove por cento da população rural. [9] Em 1975, a reforma agrária foi novamente paralisada e os camponeses pobres continuaram a ocupar terras.

Neoliberalismo e políticas de ajuste estrutural

Em 1993, 44% da população rural não tinha terra ou possuía menos de um hectare de terra. [10] No contexto da onda de políticas neoliberais que se espalhou pela América Latina nos anos 90 e sob a presidência de Rafael Leonardo Callejas, a Lei de Modernização Agrária (Ley de Modernización) foi aprovada em 1992. Esta lei transformou terras em um mercadoria típica de um mercado liberalizado em que a oferta e a demanda ditam a distribuição da terra, em vez da intervenção estatal. [11] Ao contrário dos esforços anteriores para reduzir o latifúndio (propriedade de grandes propriedades), a nova lei, como parte do pacote das políticas de ajuste estrutural da década de 1990, levou à transferência de terras coletivas para o mercado e ao aumento da concentração da Terra. As empresas transnacionais começaram a comprar terras (geralmente por meio de coerção) do setor reformado para expandir a produção de banana e óleo de palma. [12] A mídia, em sua maioria propriedade de proprietários de terras e empresários, apoiou a narrativa de que o setor agrícola iria aumentar sua produtividade nas mãos dos empresários. [13] Em suma, a Lei de Modernização Agrária “alterou radicalmente a estrutura do arrendamento da terra, bem como a justificativa para a reforma agrária”. [14]

O golpe de 2009: outra reforma agrária fracassada

O pêndulo voltou quando o presidente Zelaya foi deposto do poder em um golpe em 2009. A tão esperada reforma agrária parecia finalmente um pouco mais próxima quando em 2008 o presidente Zelaya começou a impulsionar a distribuição de terras por meio do Decreto-Lei 18-2008. Esta lei teria dado títulos de terra aos camponeses que ocuparam e produziram em suas terras por mais de 10 anos. Esse avanço foi interrompido quando Zelaya foi deposto do poder.

Quando Porfirio Lobo Sosa, um proprietário de terras, se tornou presidente de Honduras em 2010, os camponeses começaram a protestar e ocupar terras pacificamente, o que só trouxe mais repressão patrocinada pelo Estado contra eles. Como um relatório do Conselho Canadense de Cooperação Internacional aponta, “... o golpe forneceu o contexto para reverter ganhos importantes na resolução pacífica e legal de conflitos entre grupos de camponeses e poderosos interesses comerciais fundiários sobre o acesso aos títulos de propriedade.” [15] Antes de sua destituição em 2009, o presidente Zelaya enfrentou forte oposição do setor privado. Coalizões empresariais como o Conselho Empresarial Nacional (COHEP) e a Associação Nacional das Indústrias de Honduras (ANDI) forneceram apoio firme e firme ao golpe. [16]

Miguel Facussé Barjum, uma das pessoas mais ricas de Honduras e chefe da Dinant, foi um grande apoiador do golpe de 2009. Dinant Corporation é uma importante entidade privada em Honduras, já que é o maior produtor de óleo de palma do país e possui um quinto de todas as terras agrícolas em Bajo Aguán. [17] Dinant está envolvida em disputas de terra com camponeses, que se organizaram para pressionar a empresa a distribuir as terras que afirmam serem suas. Nos últimos anos, houve uma explosão de violência relacionada à terra na área. Assassinatos, sequestros e deslocamento forçado de agricultores assolam Bajo Aguán. A Comissão Interamericana de Direitos Humanos revelou em seu relatório de 2012 que as mortes, ameaças e atos de intimidação aumentaram na região de Bajo Aguán desde o golpe de 2009. [18] Muitas pessoas morreram na luta pela terra em curso no país (92 pessoas somente na área de Bajo Aguán desde o golpe) [19] e a impunidade para os perpetradores está apenas ajudando a aumentar a violência. A Human Rights Watch relatou que “a desconfiança é particularmente aguda entre as organizações camponesas em Bajo Aguán, cujos membros expressam rotineiramente à Human Rights Watch a crença de que os funcionários do governo eram, na melhor das hipóteses, incompetentes e, na pior, colaboravam diretamente com as empresas privadas de posse de terra”. [20] As plantações de óleo de palma e funcionários corruptos são responsabilizados pelos deslocamentos e pela violência.

Fonte da foto: The Guardian.

Dinant Corporation, Banco Mundial e violações dos direitos humanos

A busca por alternativas ao combustível (ou seja, biocombustíveis e represas) está tendo consequências terríveis para os agricultores, bem como para as comunidades indígenas e afrodescendentes de Honduras. Terras que antes eram usadas por essas comunidades para o cultivo de grãos, como arroz e feijão, agora são usadas por empresas para plantar palma africana para a produção de biocombustível. [21] Durante a última década, a demanda por óleo de palma no mercado global triplicou de dois milhões para mais de oito milhões de toneladas. [22] Como Lakhani, um repórter freelance que escreve sobre a América Central e o México para O guardião e outra publicação, explica: “O esforço do Ocidente para reduzir sua pegada de carbono de forma barata está alimentando uma guerra suja em Honduras, onde as forças de segurança apoiadas pelos EUA estão implicadas no assassinato, desaparecimento e intimidação de camponeses envolvidos em disputas de terras com óleo de palma local magnatas. ” [23]

Há alegações de que seguranças particulares trabalham para grandes empresas agroindustriais (como a Dinant) para proteger a terra dos manifestantes camponeses, levando a violações generalizadas dos direitos humanos. Em janeiro de 2014, o Compliance Advisor / Ombudsman (COA), que é o mecanismo de responsabilidade da International Finance Corporation (IFC) do Banco Mundial, iniciou uma investigação a respeito de um empréstimo de $ 30 milhões para a Dinant Corporation e descobriu que o “Banco Mundial investiu em uma empresa de óleo de palma e alimentos implicada em graves violações de direitos em Honduras. ” [24] As evidências sugerem que os seguranças privados realizaram tortura e prisões arbitrárias, mas uma investigação inadequada sem o exame das cenas do crime, juntamente com um processo de investigação impróprio, não trouxe justiça às vítimas. [25]

Em Honduras, oficiais corruptos e militares estão em conluio com seguranças particulares (agora, Honduras tem 5 seguranças particulares por policial) na repressão de camponeses e líderes comunitários. Uma investigação do grupo canadense Rights Action revelou que o Batalhão 15 estava diretamente implicado em 34 atos de violência e crime. [26] Além disso, a Human Rights watch informou que as forças de segurança do governo estiveram envolvidas em detenções arbitrárias, torturas e despejos forçados. [27] A promoção da justiça deve ser uma meta primordial para acabar com o ciclo de impunidade que tem atormentado Honduras no contexto da disputa de terras.

De acordo com o Departamento de Estado dos EUA, o governo dos EUA apóia "o governo de Honduras auxiliando entidades de aplicação da lei na desorganização de redes criminosas, construindo capacidade investigativa, de acusação e judiciária e implementando programas de prevenção de violência para comunidades vulneráveis". [28] No entanto, Honduras conseguiu pouco ou nada nos últimos cinco anos. Pelo contrário, Honduras ganhou o status de país mais violento do mundo fora de uma zona de guerra, com 20.573 mortes violentas durante os primeiros três anos do governo Lobo e uma taxa de homicídio de 85,5 por 100.000 habitantes. [29]

Por outro lado, ao mesmo tempo que a presença e ajuda militar dos EUA em Honduras aumentaram, a violência perpetrada pelas forças de segurança do estado para reprimir protestos contra deslocamentos ilegais de terra, mineração, barragens e concessões de petróleo também aumentou (especialmente desde o golpe de 2009). [30] Em 2011, por exemplo, os EUA autorizaram 1,3 bilhão de dólares para eletrônicos militares dos EUA em Honduras. [31] Em 2012, os contratos do Departamento de Defesa para Honduras atingiram 67,4 milhões de dólares, um aumento de três vezes em relação aos 10 anos anteriores. [32] Além disso, os EUA ainda têm uma base militar em Honduras, a Base Aérea de Soto Cano, que é o centro da guerra contra as drogas dos EUA em Honduras.

A guerra contra as drogas liderada pelos EUA apenas aumentou a perpetração de violações dos direitos humanos, já que os militares e a polícia hondurenhos a usam como uma cobertura conveniente para assassinar agricultores e grupos indígenas. [33] Portanto, à medida que os EUA aumentaram seu apoio militar a Honduras, simultaneamente patrocinou um governo repressivo envolvido em violações de direitos humanos. Civis inocentes estão sendo afetados diretamente pela guerra contra as drogas. Em maio de 2012, em missão antidrogas, policiais da Polícia Nacional com o apoio de agentes da Drug Enforcement Administration (DEA) mataram 4 pessoas inocentes por se acharem traficantes de drogas (incluindo duas mulheres grávidas e uma de 14 anos) velho). [34]

Uma barragem hidrelétrica alimenta a violência

Outro exemplo que ilustra o que está acontecendo no terreno e como as empresas estão envolvidas na grilagem e na destruição do meio ambiente do qual dependem os indígenas é a construção de uma barragem nas terras do povo Lenca, no Rio Blanco. A construção de barragens tem sido um tema polêmico em todo o mundo por causa das consequências negativas sobre os ecossistemas, a saúde e o deslocamento de civis. De acordo com o World Wildlife Fund (WWF), 40 a 80 milhões de pessoas foram desalojadas por barragens em todo o mundo e não existe uma compensação adequada para o reassentamento. [35]

Após o golpe de 2009, o governo concedeu 47 concessões de barragens hidrelétricas a empresas sem consulta prévia às comunidades que seriam afetadas. [36] Em 2011, a DESA (empresa hidrelétrica com financiamento estrangeiro e que comprou a concessão da barragem Agua Zarca) propôs construir uma barragem no rio Gualcarque em Río Blanco. Embora a comunidade tenha rejeitado a proposta, o prefeito Martiniano Dominguez deu à empresa uma licença para construir a barragem. [37] Isso criou um confronto entre os agricultores indígenas e as onipotentes empresas internacionais. Em 2012, a DESA e a SYNOHYDRO (hidrelétrica chinesa contratada pela DESA, que posteriormente se retirou do projeto) começaram a invadir as terras do povo Lenca. [38] Além disso, as pessoas afirmam que os seguranças privados da DESA trabalham em conjunto com os militares e a polícia para patrulhar a área. [39]

Fonte da foto: International Rivers.

Em resposta, e sem outra alternativa, a comunidade começou a se mobilizar em abril de 2013. A população local interrompeu temporariamente a construção da barragem bloqueando pacificamente uma estrada principal em Rio Blanco, mas a resistência indígena desencadeou uma repressão tenaz e sem paralelos por parte da segurança forças. Berta Cáceres, que é líder do povo indígena Lenca e do Conselho das Organizações Indígenas e Populares de Honduras (COPINH), afirma que “O exército tem uma lista de assassinatos de 18 militantes dos direitos humanos procurados com meu nome no topo. Quero viver ... Nunca pensei em desistir de lutar pelo nosso território, por uma vida com dignidade, porque a nossa luta é legítima. “[40] A DESA apresentou queixa contra Berta Cáceres por encorajar o bloqueio, e no dia 20 de setembro ela foi condenado à prisão. No entanto, em dezembro passado, o Tribunal de Apelações de Comayagua emitiu uma decisão provisória contra a perseguição judicial de Berta Cáceres. Da mesma forma, Tomás García, também líder comunitário, foi assassinado pelos militares hondurenhos durante um protesto em julho de 2013. [41]

Esta análise destacou alguns exemplos do que é a vida cotidiana para muitas comunidades camponesas e indígenas em Honduras. A interseção entre empresas multinacionais com fins lucrativos, a guerra contra as drogas, um sistema judicial falido, guardas de segurança privada e militares e policiais repressivos e corruptos se resumem a uma triste realidade em que pessoas e comunidades inocentes que reivindicam suas terras são assassinadas e ameaçadas , e deslocado.

Sem uma reforma agrária abrangente que proteja os direitos dos povos indígenas e cumpra a Convenção 169 da OIT, o Pacto Internacional sobre Direitos Civis e Políticos (ICCPR), a Declaração das Nações Unidas sobre os Direitos dos Povos Indígenas e os Princípios Básicos da ONU sobre o Uso de Força e Armas de Fogo por Funcionários da Aplicação da Lei, bem como outros acordos e leis nacionais e internacionais cruciais, deslocamentos forçados e violência continuarão a ocorrer em Honduras. Além disso, o sistema judicial precisa ser revisado e investigações adequadas no caso de violações de direitos humanos devem ser realizadas. Como afirma a Corte Interamericana de Direitos Humanos, “o Estado tem a obrigação de utilizar todos os meios legais à sua disposição para combater a impunidade, uma vez que promove a reincidência crônica das violações dos direitos humanos e a total indefesa das vítimas e seus familiares”. [42]

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[1] Lakhani, Nina. “Dirty war over clean fuel: Farmers in Honduras terrorized by U.S.-backed security forces,” O guardião, January 7, 2014. http://www.rawstory.com/rs/2014/01/07/dirty-war-over-clean-fuel-farmers-in-honduras-terrorized-by-u-s-backed-security-forces/ [Accessed on February 18, 2014].

[2] Perry, John. “Honduras – three years after the coup,” openDemocracy, June 27, 2012. http://www.opendemocracy.net/john-perry/honduras-three-years-after-coup [Accessed on February 18, 2014].

[4] Merrill, Tim. Honduras: A Country Study. Washington: GPO for the Library of Congress, 1995.


Why Honduras has become one of the world's most dangerous places for land rights activists

Honduras has become one of the world's most dangerous places for environmental land rights activists after a series of murders in the Central American country over the past two years.

Last month, three indigenous leaders were shot dead in the north of the country - it follows the abduction and disappearance of four activists last summer.

And at least 14 more men and women were killed in similar circumstances in July 2019.

All of the dead and missing are members of the black indigenous Garifuna people who have been fighting to hold on to their ancestral lands for decades.

Drug cartels, palm oil manufacturers and tourism developers all have different reasons to take control of the Garifuna's land, and little is being done to protect the communities from intimidation and violence.

The Garifuna, an Afro-Caribbean population originally from the island of St Vincent, who were evicted from their homelands by the British in the 1700s, have lived on the shores of the Caribbean for generations.

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The small communities who inhabit this biodiverse paradise of blue seas and white sandy beaches, lined by palm trees, have survived for generations on the fish they take from the waters and the vegetables they grow.

But the natural beauty, the abundance of palm oil and its seaside location here in northern Honduras has brought murder and violence to a community ill-prepared to defend itself.

Early on the morning of 18 July 2020 three black SUVs drove through Triunfo de la Cruz, going from house to house, searching for their targets.

This small community, like much of the world, was in lockdown.

Snider Centeno Tomas, 27, president of the community, was tortured outside his house and forced into one of the waiting vehicles.

He was taken along with Suami Mejia Garcia, Mizael Rochez Calix, Milton Martinez Alvarez and Rafael Juarez Mejia - a guest visiting the community. All were dragged out of their homes at gunpoint and driven away.

They have not been seen or heard from since and the community fears that they are, in all likelihood, dead.

There is gossip, there are theories, and there are unanswered questions - but nobody knows why the men were targeted.

The only concrete connection points towards a land grab - a dispute over territory brought on by drugs cartels who want to use the Garifuna's shores to move drugs into America, or a dispute over a plantation that outsiders wanted for palm oil production.

Since the community leader and others were abducted, the burden of responsibility has fallen on Caesar Benedit.

Caesar is a quietly spoken man with a steely resolve. He is leading the community for now, and believes there is a much bigger issue at play - one that implicates the government.

"There is no doubt in our minds that the state is responsible for the kidnapping of our colleagues, and we haven't got an answer about them to this day," he told me.

Caesar believes the Garifuna are being targeted because they are challenging the state to honour a long-held land agreement.

"We attribute it to a land problem," he said. "It is directly a land problem, because we have been working to recover our land, and the state does not want to enforce the ruling of the Inter-American Court of Human Rights."

In the early 1800s, the Garifuna were given the legal rights to their land as compensation for their part in the struggle for Honduran independence.

In 2015, the Inter-American Court of Human Rights confirmed the Garifuna's collective ownership of the land and found the Honduran state responsible for violating these rights.

"In Honduras there are always people, there are landowners, people who have connections with the government, who want to seize or are seizing land in our communities," Caesar told me, motioning towards the palm-lined beaches.

"And really, most of all, they are looking for fertile farmland, for hydroelectric plants, for tourism and hotels in our communities without consulting us, and without taking us into account as a community."

The authorities have accused the missing men of being involved with drugs cartels and say that their abduction was a deal gone wrong.

But Joanna Sacasa, a relative of one of the men, disputes this. She approached us wanting to speak - wanting people to know the men had not done anything wrong.

"They always defended the community - I never saw them getting involved in anything wrong," she explained.

She, like Caesar, believes the Garifuna are being smeared to cover up the real issue - that of territory. "When I think about it, the land that our ancestors left us, there are people who covet it."

The Honduran state denies it is involved and has promised to investigate the abductions.

One government insider we contacted who does not want to be named because he is not authorised to speak about this case publicly told us that although there is an investigation under way, there is no real desire to find out what happened.

"What I can tell you is that for the government this is not very important," he said. "The only reason it is being investigated is because of social pressure and international pressure. I would go as far as saying if this crime was not reported by the international media, it would not be investigated, much like the hundreds of the disappearances that we have in this country."

Despite the pressure on them, the Garifuna say they are determined to tough this out.

"I am very afraid, because we as Garifuna people were not used to this kind of life", Caesar told me, growing more and more emotional as we spoke.

"Since they abducted our fellow activists, our chairman Snider and the others, we have seriously lost a lot of young people. They have grown afraid. Some families have left and the young. they don't want to keep fighting anymore."

Caesar, like many in this community, takes strength from outside support. Many families remain economically afloat thanks to Garifuna Americans living in the United States who send money to relatives here.

But, ultimately, they accept they're on their own. "If we don't keep fighting, we all lose. And that is one of the reasons I haven't been able to leave the country, because I feel that if I quit. our struggle will fall apart."

It may have been hundreds of years ago but being evicted once has left this community determined to make sure it doesn't happen again.

Surviving off the land and the sea is just about possible, but a sustained attack on their natural resources, their environment and their people could see his vulnerable group shattered once more.


Honduras - Political rights index

Source: Freedom House. 1 - the highest degree of freedom.

What is Honduras political rights index?

Encontro Valor Change, %
2018 4.00 0.00%
2017 4.00 0.00%
2016 4.00 0.00%
2015 4.00 0.00%
2014 4.00 0.00%
2013 4.00 0.00%
2012 4.00 0.00%
2011 4.00 0.00%
2010 4.00 0.00%
2009 4.00 33.33%
2008 3.00 0.00%
2007 3.00

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Honduras’ Human Rights Crisis

A protester is hit by a rubber bullet shot by police during riots near the Brazilian embassy in Tegucigalpa, Honduras, on September 23, 2009. (Photo by Jose CABEZAS/AFP/Getty Images)

TEGUCIGALPA, HONDURAS – The military-backed, de facto government of Honduras had hoped that the November 29 presidential election would quell a political standoff that had lasted for more than five months. But, just over two weeks later, it doesn’t seem to have worked out that way. The vote itself was marred by fraud and deception, and many countries in the world have refused to recognize its legitimacy.

The democratically-elected president, Mel Zelaya, remains besieged in the Brazilian Embassy, surrounded by hundreds of troops and riot police. Repression by authorities continues, and the country has endured a dramatic spike in violence, with mass shootings and robberies becoming even more prevalent.

But the circumstances surrounding the violent assassination of two anti-coup resistance members in recent days has sent out fresh shockwaves, calling up grim memories of the death squads that roamed Honduras a generation ago.

Two activists murdered, as violence rises in capital

On December 11 , the decapitated body of Corrales Garcia was found about 50 kilometers east of the capital of Tegucigalpa, according to a report by the Committee for the Defense of Human Rights in Honduras. Garcia was last seen in police custody, after being picked up December 5 in a mass raid against nonviolent resistance members near the capital. ​ “ What’s going on in the country is a low-density attack strategy,” said Andres Pavon, president of CODEH. ​ “ The authorities aren’t assassinating the masses, they’re killing selected individuals, or small groups of people. In that way it’s very much like the [nineteen] eighties,” Pavon said.

The other case involved the death of Walter Trochez, 27 , a well-known resistance member and gay activist, who was shot twice in the chest on Sunday evening in downtown Tegucigalpa. Trochez, who was HIV-positive, was gunned down in a drive-by shooting while on his way home from distributing AIDS awareness literature. Witnesses reported the motorcycle involved was a police model, and that the men wore police uniforms.

“ Amnesty International fears that Walter’s killing may be a sign of worse abuses to come in the atmosphere of political instability and fear that has prevailed since the coup d’état in June,” stated the world’s foremost human rights organization, in a press release this week that confirmed Trochez had been previously targeted for his human rights work.

Gilda Velazquez, director of Refuge without Limits, another human rights group in the capital investigating the recent executions, said that Trochez had survived a kidnapping attempt by masked gunmen on December 4 , who had interrogated him as to the whereabouts of other resistance leaders.

According to those who were kidnapped with the beheaded Garcia, they too were abused and interrogated while imprisoned. Criminal Investigation Division (DIC) uniforms and vehicles were also reported in each case.

“ The police want to break up the neighborhood resistance cells,” Velazquez said, ​ “ because the resistance is building political citizenship in these poor neighborhoods. And that scares the authorities. They’re terrified of the people experiencing that kind of empowerment.”

The Criminal Investigation Division (DIC) declined to comment on either case for Nesses tempos, but Adolfo Reyes, 42 , an intelligence officer with the National Police, agreed to discuss the rise in violence in general.

“ The crime wave is the work of common criminals, nothing more,” said Reyes, speaking via cell phone from San Pedro Sulu, Honduras’ largest city. Reyes maintained that whoever was killing resistance members was doing so for private, not political reasons. ​ “ There are many gangs. There are many drug traffickers. Who knows what kinds of things these dead people were involved in?”

According to CODEH, more than 40 people have been murdered in the capital of Tegucigalpa in the last two weeks – with 15 deaths coming just over the weekend. Pavon isn’t ready to dismiss police involvement.

“ There is no doubt in our minds the deaths of Garcia and Trochez were political assassinations,” said Pavon. ​ “ It is also instructive to note that in the police report Garcia was shot in the head, but his head has not yet been found.”

‘ Basic rights cancelled’

The coup against Zelaya last June 28 – which occurred the same day that the first-ever national referendum in the nation’s history was scheduled to take place – sparked a powerful but peaceful, nationwide resistance movement. Hundreds of thousands have marched and rallied in near-daily demonstrations for months, demanding the democratic referendum, as well as Zelaya’s restitution.

But the massive outpouring of popular support has been met with equally severe police repression. Since the coup, more than 3 , 000 people have been beaten and detained, hundreds more wounded, and at least 28 members of the resistance have lost their lives at the hands of police, soldiers and political assassins, as authorities seek to crack down on nonviolent anti-coup forces around the country. (On December 16 , Human Rights Watch called on the government to investigate murders of gay, lesbian and transgendered Hondurans, citing a ​ “ a crisis of intolerance.” To download a report by the group Red Lesbica Cattrachas detailing murders of LGBT Hondurans since the coup in June, click here)

The military takeover itself has led to a severe economic crisis, as foreign governments slash investment and aid programs. Small businesses have been particularly hard hit, and according to official sources, Honduras has lost more than 100 , 000 jobs since June.

Even before the coup, Honduras was both the poorest and most crime-ridden country in Central America. But, according to Javier Zuniga, the head of Amnesty International’s recent fact-finding mission to Honduras, conditions are much worse now.

“ We can see the consequences of the coup on the population, their physical integrity, and their liberty,” Zuniga told Nesses tempos, during an interview in Tegucigalpa. ​ “ People have witnessed the killing and wounding of their compatriots. They’ve seen others arrested, detained, and accused of crimes of opinion.”

Zuniga explained that, according to international standards of human rights evaluation, the Micheletti régime in Honduras was in serious violation of all protocols.

“ Almost all basic rights have been canceled [in Honduras],” he said. ​ “ The right of expression. The right not to be maltreated or tortured. The right of a free press. The freedom of movement. The freedom of association. All of these rights are essential.”

Putschists drive poverty, poverty drives crime

“ Zelaya had initiated a series of humanitarian and environmental reforms that won him the affection of much of the population, but angered business and military elites who have traditionally ruled the country,” said international human rights expert Dr. Juan Almendares, speaking at his clinic in the capital.

The referendum scheduled for the day of Zelaya’s ouster would have allowed a nonbinding opinion poll of the populace, according to Almendares, who attended the University of Pennsylvania Medical School and won the coveted Humanitarian Award in Washington D.C., in 2007 .

“ The military-installed puppet President Roberto Micheletti has declared the intention of this poll was to install Zelaya as a Hugo Chavez-like dictator,” Almendares said. ​ “ But there was no mention of this in the referendum itself, and neither Zelaya nor his followers have ever suggested such a thing.”

Another local human rights expert, Noemy Peres, co-founder of the Committee for Families of the Disappeared in Honduras (COFADEH), said the rise in violence was linked directly to the post-coup increase in poverty.

“ The de facto government has canceled Zelaya’s reforms, like social security and financial aid for students, as well as bonuses for the poor. So, as poverty goes up, so does crime and violence. But it is not something this government wants to recognize,” said Peres, who claimed that in more than 20 years of human rights work, she had ​ “ never seen a wave of violence like this.”

Resistance leader Juan Barahona echoed this sentiment. ​ “ This city is like a war zone,” Barahona told Nesses tempos at the conclusion of a march of several hundred through the heart of the capital. ​ “ Fifteen dead in just one weekend. That is worse than Afghanistan, or Iraq. If 15 people die in Iraq over a weekend, it is very big news. But down here? Nobody cares.”

‘ Dictatorship denial-pathology’

Despite the violence in the streets, a political solution still seems remote.

“ The illegal régime continues to act illegally, violating the rights of many Hondurans, including those of President Zelaya,” Grahame Russell, co-director of Rights Action, a Connecticut-based human rights organization that monitored the recent elections, said via e‑mail. Zelaya’s detainment in the Brazilian embassy violates his ​ “ civil/​human rights,” Russell added.

A deal to release Zelaya seemed to have been worked out last Wednesday, December 9 , when the military-business junta offered the beleaguered president safe passage to the airport, and Mexico sent a plane to fetch him. But at the last minute the de facto régime changed its mind, demanding that Zelaya sign a letter abdicating the presidency before being allowed to leave. The president balked at the new terms, and the plane was not allowed to land.

“ The coup-plotters are afraid of Zelaya because he has the support of the people,” said Barahona. ​ “ They are scared that this alliance will produce social changes, social advances, that they can’t hold back.”

Others point out the putschists can have little practical fear of Zelaya’s escape, since his previous time outside the country proved ineffectual at mounting international opposition.

“ I think it is naked dictatorship denial-pathology at play, at the highest levels of the régime,” wrote Russell, noting that Micheletti had presented a fake resignation letter from Zelaya to the Honduran Congress during the original coup.

Liberal Party Congressman Javier Valladares, who is also Micheletti’s chief of staff, said an official protocol for requesting political asylum must be followed.

“ He can’t be allowed to leave the country as president,” Valladares said, ​ “ because the only president here in Honduras is Roberto Micheletti.”

Russell called the government’s demands ​ “ absurd.” ​ “ Now they need a forced letter that will be by definition illegal,” he said, ​ “ because they need to keep telling themselves that they are democrats abiding by the rule of law.”

The rule of law was invoked frequently during the elections on November 29 , when the entire country was militarized and voters were routinely strip-searched at polling places. Although only a minority of the Honduran electorate voted, the Supreme Electoral Tribune deliberately deceived observers and the press, inflating voter turnout in order to garner international legitimacy.

The newly-elected president, Porfirio Lobo, has spoken publicly about brokering a political reconciliation, both internally and abroad, but many countries have vowed not to recognize the flawed elections. Human rights experts have condemned the militarized conditions, and expressed doubts that a free and fair vote could have taken place.

“ It’s common sense,” said Amnesty International’s Zuniga. ​ “ When there is oppression and violence, when the people know nothing of the candidates because the media has been censored – how can free elections possibly take place?” Zuniga said.

Resistance awakened by coup?

Both Corrales Garcia and Walter Trochez, the two brutally murdered resistance members, have already become martyrs, their names and stories traveling all over the world via email.

Refuge Without Limits director Velazquez, who visited Garcia’s body in the morgue, believes Garcia was beheaded partly to hide signs of torture, but also as a metaphoric gesture.

“ This régime can kill whoever they want with impunity. Decapitation is symbolic of cutting our thoughts off,” said Velasquez, who spoke with medical examiners as part of her investigation. ​ “ It’s the same thing that happened in the nineteen-eighties, where they beheaded people because they had different political thoughts, and were labeled extreme leftist.”

Random arrests, like the one in which Garcia was rounded up, are a common feature in the poor barrios surrounding the capital. But intellectuals have also been targeted: Rebeca Becerra, a popular Honduran poet who has spoken out against the coup régime, was incarcerated last week, along with her eight-year-old daughter. Meanwhile mass shootings continue, the morgue is full of bodies, and even pro-coup journalists have been targeted by execution squads.

According to Micheletti-appointed Secretary of State Dr. Valerio Gutierrez, the régime is only acting in self defense. ​ “ We are only doing what any country would do. We’re protecting private property.” Gutierrez also said the international press was to blame for not painting a more flattering picture of the coup régime. ​ “ Journalists have a responsibility to be balanced,” he said. ​ “ We want the people in the United States to know that everything is fine down here. Democracy is still full of life in Honduras,” said the doctor.

“ I see a very dark future for Honduras,” said Dr. Almendares, who accused President-Elect Lobo of being politically tied to the military-junta that seized power in June. ​ “ Unless these illegal acts are overturned, the people will continue to be oppressed. Free speech will continue to suffer. Young people will continue to die.”

At least some experts believe it’s unlikely the power structure will shift anytime soon.

“ The régime has most of the raw power inside the country (money and guns) and they have the weight of the USA on their side, plus a few other governments,” wrote Russell of Rights Action. ​ “ That, all together, adds up to the régime staying in power, illegally to be sure…”

But, according to resistance leader and Zelaya confidante Juan Barahona, the anti-coup movement isn’t ready to roll over just yet. ​ “ We will struggle for Zelaya’s return. And we will struggle for the Constitutional Assembly,” Barahona said. ​ “ But we’ll do so in peace.”

Echoing the words of several other resistance organizers, Barahona said that, in some ways, the putschists’ actions have actually benefitted the opposition.

“ We were wrestling against the right-wing power structure,” said Barahona, ​ “ but the movement was scattered and without unity. But once the wolves…took over the government – then the people could see who their enemies truly were.”

Barahona cited the sudden immersion of women, minority groups, and young people into politics, as advantages stemming directly from the military takeover.

“ Of course they didn’t mean to do it,” Barhona said. ​ “ But through their own greed, the putschists have awakened an even greater resistance.”

For a complete list of Jeremy Kryt’s stories from Honduras, go here.


Outing' Honduras: A Human Rights Catastrophe in the Making

Now that President Obama has come out in support of marriage equality, and Secretary of State Hillary Clinton has dedicated a small budget to defend LGBT rights internationally, it’s the perfect time to remind them that the abuse and killings of gay and transgender people keep piling up in Honduras—even as Washington heralds the country’s return to “democracy.”

Now that President Obama has come out in support of marriage equality, and Secretary of State Hillary Clinton has dedicated a small budget to defend LGBT rights internationally, it’s the perfect time to remind them that the abuse and killings of gay and transgender people keep piling up in Honduras—even as Washington heralds the country’s return to “democracy.”

Following a coup d’état in June 2009 that ousted President Manuel Zelaya, Honduras held a presidential election that excluded anti-coup candidates and was boycotted by large numbers of voters and election monitors. This led to the election of Porfirio Lobo, who has governed in the interests of Honduras’s small elite, continuing the agenda of the right-wing coup regime instituted in 2009. In October 2011, Obama received Lobo in the White House with the following statement: “Two years ago, we saw a coup in Honduras that threatened to move the country away from democracy, and in part because of pressure from the international community, but also because of strong commitment to democracy and leadership by President Lobo, what we’ve been seeing is a restoration of democratic practices and a commitment to reconciliation that gives us great hope.” 1 No mention of the human rights abuses, the economic desperation, or the failings of a corrupt judicial system.


Photo: Johny Magallanes/MCT

After the coup, the killing of transgender women and gay men skyrocketed to unprecedented levels, according to Red Lésbica CATTRACHAS, an organization in Tegucigalpa that works to end the human rights abuses against the lesbian, gay, bisexual, transgender, transvestite, intersex (LGBTTI) community, as it is known in Honduras. 2 Before the coup, CATTRACHAS had worked with Human Rights Watch (HRW) from 2004 to 2009, documenting 17 transgender killings in the country. 3 In 2009 alone, HRW’s figure went up to 22 murders, all occurring after the coup. 4 CATTRACHAS, led by Indyra Mendoza and Gabrie Mass, has tracked 80 deaths since 2009, mostly of transgender women and gay men, though they have documented some cases involving lesbians. 5 There have been 10 killings of LGBTTI people documented this year, including that of Erik Ávila Martínez, a young reporter and activist for the new political party LIBRE in Tegucigalpa. 6 Mendoza explains, “In Honduras there is no law that penalizes sexual orientation or gender identity, but there is also no law that penalizes discrimination.” 7 The transgender, gay, and lesbian killings are not investigated or tried in court, and even if they were, they would not fare well in a broken and partial judicial system that prioritizes politicking and elite alliances with presidential agendas over fair trials and investigations.

Under the Lobo government, elected officials appoint close political allies and family members to public offices, ensuring political alliances in their favor in various sectors of government. This practice, which harkens back to the era of caudilho (strongman) leadership, has meant near total impunity for crimes against the LGBTTI community. Unaccountable and undemocratic governments like Lobo’s thus contribute to the violence against LGBTTI people and others by making murder, hate crimes, and discrimination against LGBTTI people permissible.

This homophobic violence has taken place within a larger geopolitical context in which the Obama administration has sought to contain progressive governments, like that of former president Zelaya, in Latin America. This is harmful in two important ways: First, the “democratic government” in Honduras, as endorsed by Obama, fails to address the issues that affect LGBTTI communities. These governments instead attack marginalized communities and look the other way when violence is directed at them. Second, less democratic governments do not sponsor programs that benefit people who live on the margins of society.

For example, the Lobo government has done nothing to help the more than 39,000 Hondurans living with HIV/AIDS, who make up over 60% of cases reported in all of Central America. 8 Moreover, a large portion of the population is not receiving adequate health care or adequate preventative education, and the working poor who are HIV-positive cannot afford to buy medications, nor can their families afford hospice care. Add to that various hate crimes, rape in jails, discrimination at work and in school, and family violence, and it becomes clear why many LGBTTI Hondurans believe that governments like Zelaya’s—riddled with contradictions as it was—hold out the promise not only of democratization but survival. This is what the LGBTTI community was hoping for during the Zelaya administration: the possibility, the hope, that issues affecting the LGBTTI community would receive the attention they deserve.

Perhaps the most apt symbol of the confluence of the anti-coup resistance and the struggle for LGBTTI rights in Honduras was Walter Tróchez, a young health promoter for the Association for a Better Life for People Living with HIV/Aids in Honduras (APUVIMEH), an LGBTTI organization dedicated to HIV education, prevention, and advocacy, who was killed while doing his job—bringing health education to transgender women working the streets (Honduran transwomen often do not live past middle age). 9 At one point, he had spent time in the Renacer hospice run by the organization. Weak and frail, he had weathered the poor health conditions in the country. After a long recovery, he dedicated his life to HIV prevention and education, and after the coup became active in the resistance movement. In December 2009, he was shot to death by two men on a motorcycle. Although human rights groups demanded an investigation, no one has been prosecuted for his killing to date.

Paul Farmer’s words in his book Pathologies of Power resonate in the Honduran context:

Human Rights violations are not accidents they are not random in distribution and effect. Rights violations are, rather, symptoms of deeper pathologies of power and are linked intimately to the social conditions that so often determine who will suffer abuse and who will be shielded from harm. If assaults on dignity are anything but random in distribution or course, whose interests are served by the suggestion that they are haphazard? 10

Farmer could easily be describing the violence found in the structural conditions facing LGBTTI people in Honduras. Structural violence, so often directly tied to U.S. geopolitical influence in the region—from conditioned humanitarian aid to economic, technical, and military aid—is deployed on the bodies of LGBTTI people, as the examples in Honduras so keenly exemplify.

What message is the U.S. government sending with its quick and unquestioning endorsement of Honduras’s post-coup government? What message is Washington sending LGBTTI Central Americans and the LGBTQ community in the United States? Who cares about sexuality in the context of U.S. geopolitics and foreign relations? The message is clear: Hondurans are expendable. LLGBTTI Hondurans are expendable.

The U.S. geopolitical agenda in Central America and the Caribbean, continued by Obama, has shown a commitment to containing progressive governments and remilitarizing the region to curtail future democratization processes. This is an extremely dangerous agenda for LGBTTI people in Honduras.

Suyapa Portillo Villeda is a history professor in the Chicana/o Latina/o Transnational Studies Field group at Pitzer College. She is also a board member of the Latino Equality Alliance in Los Angeles. Portillo Villeda has been documenting abuses against LGBTTI people in her native country of Honduras since 2006.

1. United States Office of the Press Secretary, “Remarks by President Obama and President Lobo of Honduras Before Bilateral Meeting,” October 5, 2011, available at whitehouse.gov.

2. Indyra Mendoza Aguilar, “Proceso de incidencia nacional e internacional en defensa de los derechos humanos de lesbianas, gays, bisexuales, trasngéneros e intersexuales en Tegucigalpa, Honduras,” Red Lésbica CATTRACHAS, December 18, 2011.

3. Juliana Cano Nieto, “ ‘Not Worth a Penny’: Human Rights Abuses Against Transgender People in Honduras,” Human Rights Watch, May 29, 2009, available at hrw.org.

4. “Informe resumen: situacion de las muertes violentas de la comunidad LGTTBI en Honduras,” Red Lésbica CATTRACHAS, June 6, 2012 Yerina Rock, “Romper el cerco mediático del estado de excepción: Las Cattrachas,” Opiniones en Desarollo, vol. 5, Programa Educación Y Comunicación Para El Desarrollo, November 2011, available at albasud.org.

6. Red Lésbica CATTRACHAS (Tegucigalpa), “Informe resumen: situación de las muertes violentas de la comunidad LGTTBI en Honduras,” June 6, 2012.

7. Gabrie Mass Cáceres, “ ‘Trans’ Centroamerica: impacto político/social en mujeres trans en la región más violenta de Latinoamérica y el Caribe,” Red Lésbica CATTRACHAS y Fundacion Triangulo, 2012.

8. “Honduras,” UNICEF, available at unicef.org UNAIDS available at unaids.org and ifrc.org.

9. Sandra Zambrano, “Asociación Por Una Vida Mejor–APUVIMEH,” (Tegucigalpa), interview by author, July 2011 Indyra Mendoza (Los Angeles, California), interview by author, November 2009.

10. Paul Farmer, Pathologies of Power: Health, Human Rights, and the New War on the Poor (University of California Press, 2005), 7.


Honduras Human Rights - History

Due to the traditionally patriarchal nature of Honduras, girls were often educationally disadvantaged. The main reason that girls are pulled out of school in the first place is usually to help in the family, leading to differences in educational attainment. Nevertheless, the situation is changing, as the school life expectancy is today estimated to be higher for females (12 years) que males (11 years) -as of 2014. Honduras does have a fairly high literacy rate, which is similar for both sexes: 88.9% for females e 88.4% for males – as of 2015 (Source: The World Factbook – CIA)

School girls on the island of Roatán, off the north coast of Honduras, return from walk on the beach from school. Photo Credits: https://kwekudee-tripdownmemorylane.blogspot.com

Women in Labour force and Gender Wage Gap

Men are twice as likely to be employed in Honduras as are women, and there are very strong stereotypes of what men’s and women’s jobs should be. The idea of male and female jobs also carries over into the field of unpaid labor, as women perform a great deal more unpaid labor than men. Women, in addition to having to work twice as hard in order to get a traditionally male-held job, are then paid less than their male counterparts for doing exactly the same job. Overall the average woman makes considerably less than her male counterpart and is usually forced into industries with little to no benefits and almost no job security.

Women in Honduras have a very small share of the overall wealth, and even the parts that they have seem to reinforce their roles as homemakers and caretakers. Home ownership: Women – 38% and Men- 59% Honduras has extremely unequal income distribution, and high underemployment. Over half of the country lives on less than two dollars a day, and the majority are women. Poverty mainly is a cycle perpetuated by lack of opportunity and education.


Honduras's troubled history

It is hardly surprising that Honduras's political institutions have failed to stem the tide of violence and corruption sweeping the country: Honduran democracy itself was undermined by a military coup on 28 June 2009, which ousted the populist president Manuel Zelaya.

The generals forced Zelaya to flee to Costa Rica after he announced plans for a referendum on constitutional reform that could have enabled him to run for a second presidential term. The intervention of the armed forcesevoked bitter memories of two decades of military rule until the 1980s.

Latin American states condemned the coup. So – rather belatedly – did the Obama administration. But within months the US backed a new presidential election, and offered a warm welcome to the winner, Florida-educated conservative Porfirio Lobo.

His administration promised sweeping reforms, but has been dogged by allegations of human rights abuses.

According to the Honduran human rights group COFADEH, more than 300 civil society campaigners have been murdered since the coup. The figure includes trade unionists, camponês farmers demanding the restoration of lands acquired by Honduras's biggest landowners, gay rights activists, and more than 20 journalists.

When Alfredo Villatoro, one of the country's best-known radio journalists, was abducted and murdered two months ago, tens of thousands of protesters took to the streets of Honduras's towns and cities declaring "Killing journalists will not kill the truth."

As with the vast majority of the more than 6,000 murders a year recorded in this country of 8 million, the Villatoro case remains unresolved.

There is abundant evidence that elements within the police have been committing, not solving, murders. In the most notorious case, serving police officers were found to have killed the son of Julieta Castellano, the rector of one of Honduras's leading universities.

According to Marvin Ponce, vice-president of the Honduran congress, up to 40% of police have ties to organised crime. For all the talk of a clean-up, Lobo's choice of police chief, Juan Carlos Bonilla – more widely known as El Tigre – whose career has been dogged by repeated, though unproven, claims that he was a member of a police death squad more than a decade ago.

Last year 94 members of the US Congress called on the secretary of state, Hillary Clinton, to end all financial and logistical support for the Honduran security forces, "given the credible allegations of widespread, serious violations of human rights".

But US support for the Honduran government has in fact been boosted a clear indication that Lobo is currently seen as a vital ally in seemingly never-ending war on drugs in Latin America.


Possible decriminalisation?

The last time Honduras considered decriminalising abortion was in 2017 when Honduran legislators debated modifying the country’s penal code to allow abortion in cases of rape or incest, an unviable fetus, or when a mother’s life and health is at risk.

Women’s rights groups in Honduras and international human rights organisations lobbied for the change.

“Denying women and girls access to safe abortion services, in cases involving health reasons, fatal impairment of the fetus and pregnancy resulting from rape or incest, causes excessive and irreversible physical and psychological suffering to many women,” UN human rights experts who visited the country in 2017 wrote in a statement. “It is also the most blatant form of instrumentalisation of women’s bodies and denial of their autonomy.”

But politicians in the religiously conservative country voted overwhelmingly to maintain the total abortion ban.

Decriminalisation has not been debated among legislators in Honduras since then. So lawyers are looking for other ways to be able to legally protect women from potential prosecution for abortion, by establishing judicial precedent through cases like Paula’s.

“The abortion law needs to be modified,” says Castillo. “We can’t force a girl who has become pregnant to become a mother.”

With additional reporting by Vienna Herrera in Tegucigalpa.

*Name has been changed to protect the woman’s identity.

This article is part of a multi-part series examining reproductive health in Honduras. Also read:

The series was supported by the International Women’s Media Foundation’s Reproductive Health, Rights and Justice in the Americas.


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